台北 Apple Store 設何處?四大地點說分明
04/01 3:11 pm 阿盧

根據老地方冰果室蘋果內線 Eddy 日前線報指出,蘋果已經準備在台北設立第一間台灣的 Apple Store 蘋果直營門市,目前正在與市政府談判,並希望能夠獲得特殊廠址的使用權力。

據悉蘋果目前對於六張犁「陸軍保養廠」、市民大道五段「臺北機廠」都充滿興趣。甚至於也考慮承租歷史悠久的圓山保齡球館與西門紅樓。

號稱台北市最大軍用空地的六張犁「陸軍保養廠」已經決定將興建全國最大國際學舍,陸保廠總面積九.七九公頃,西臨信安街,東臨吳興街二二○巷,北臨信安街十五巷,南側緊鄰台北醫學大學。目前結合政大、北藝大、台科大、北科大、陽明、台師大、北醫與世新共八校構思了「國際創意生活城」,預計將此基地分成國際學舍、國際教育中心、創意園、產學園及健康城五大區塊,同時規劃二座文化公園,其中,國際學舍能提供國際生及國際學人總共六千個床位。

台北 Apple Store 若是設於此處,首先就是針對六千名各國學生而來;其次就是信義商圈的極致誘惑。據悉倘若 Apple Store 設於此處,將出資提供所有六千名學生的基本電腦資訊裝置與影音周邊,以為交換。

至於原本是臺灣鐵路管理局機務處單位的「臺北機廠」,為臺鐵在臺北的主要車輛維修與改裝基地。 2015 年三月經文化部認定為國定古蹟。面積約為十七公頃的臺北機廠,北臨市民大道,位於京華城對面;南臨台北市東西向快速道路高架道,與松山菸廠相隔。

據悉蘋果看上臺北機廠,主要是其建物風格獨具,十分具有代表性。與蘋果合作的設計公司與公關公司準備提案,看在不影響古蹟的情況下,能否延台北賓館、台灣博物館、司法大廈等國定古蹟的模式,讓蘋果租用。據悉倘若 Apple Store 設於此處,將出資保養整個臺北機廠園區,以為交換。

其實以上的這兩個場所,雖然場地遼闊,方便設置,但都因為必須與公家政府打交道,而讓蘋果傷透腦筋。據悉蘋果還對承租歷史已經超過五十年的圓山保齡球館與西門紅樓大感興趣。

圓山保齡球館位於台北市的中山北路上,劍潭捷運站對面,占地達 1500 坪,市值怎麼算都超過一百億。比起前述地點來說,圓山保齡球館對於蘋果而言,只要稍微改裝就可以立即使用,門面也夠大,氣派非凡。



至於日治時期俗稱八角堂的「西門紅樓」, 1908 年建成,至今也有百年歷史,呈現出相當的歷史氛圍,目前由市政府文化局委託台北市文化基金會營運。雖然也是得與公家機關打交道,但西門紅樓的好處是距離西門町甚近,與年輕人十分貼近,而且也有門前廣場,要舉辦活動也十分方便。

據說蘋果的動向已經讓其他業者大感驚訝,向來蘋果前腳走而就跟著後腳到的微軟,會不會也在這些地點搶設門市呢?且讓我們繼續看下去。

嗡嗡嗡! iBeacon 以後可望幫您找車位!
04/01 1:52 pm 明道

別以為 iBeacon 與您和我都還很遙遠,也別想說這是歐美先進國家的技術。或許很快咱們在停車的時候,就有 iBeacon 相伴!根據日前參加市政會議的資訊顧問團成員傳端德指出,目前市政府正在考慮引入以蘋果 iBeacon 為基底的技術服務方案,將能把全市所有停車格的資訊串起來,幫市民節省寶貴的尋找車位時間。

蘋果 iBeacon 是採用低功耗藍牙技術(Bluetooth Low Energy,也就是 Bluetooth 4.0 或 Bluetooth Smart),各 iBeacon 基地台就是一個信號區域,當與 iBeacon 相容的裝置進入此區域時,預先設定的相對應 app 便會啓用,提示使用者若干事宜。目前 iBeacon 相關應用大多都把重點放在購物、導覽方面,但事實上停車管理方面也是很棒的應用,雖然這個不是新點子,但是真正付諸實現的都市,目前尚未有人拔得頭籌。

目前市政府的停車管理工程處雖然已提供了停車資訊導引系統,但僅限各大「路外停車場」(包括平面廣場、橋下停車場、立體及地下停車場),並不包含路邊停車格在內,所以使用上不是很方便。

根據統計,目前市區內路邊收費停車格約有三萬個,路外停車場另外提供三千個格位,民間收費停車場約有一萬七千個個格位,總計有五萬個停車格位。目前某加值經銷商正在爭取提供免費的 iBeacon 安裝於各路邊與路外停車場格位,並將停車資訊傳送至專屬 app 中。而這個暫時名為「剋P智慧型停車導引系統」 app ,搭配業者與蘋果的相關專利技術,能讓使用者以後能夠立即知道哪邊有車位、距離多遠、數量多少,可能搶得的機率有多少。經過搜尋後,使用者甚至於可以預先註冊登記使用,而且停多久就算多久,節省收費方面人力與物力的支出。

不過「剋P智慧型停車導引系統」這項應用也不是沒有挑戰,傳端德指出,諸如電力的供應、裝置的穩定性與耐用度、資訊的整合傳送與分析、裝置被偷被故意破壞等問題,都仍須要克服。但是提供技術的加值經銷商意欲先在本市推廣,建立成功範例。以後便可推到其他市區;進而進攻國外都會,商機可說遠景無限美好,因此才先募資提供市政府難以拒絕的強力技術與免費方案!

Beats 上身! iPod Hi-Fi 可望經典重現
04/01 10:32 am ross_tt

前幾天本站才報導 HP 與 B&O 敲定合作的消息,消息一出,業界各種謠言揣測紛紛出爐;而本站另一消息來源亦指出,蘋果這邊也不是吃素的,收購了 Beats 之後,正準備進軍家電市場。

據熟知內情供應鏈人士指出,短期內蘋果這邊會借重 Beats 在耳機與揚聲器方面的技術,運用在自有的家電產品之上,目前可能的產品有二:

1. iPod Hi-Fi 2 :

2006 年曾短暫的推出蘋果自家品牌揚聲器產品 iPod Hi-Fi ,當時讓不少發燒友為之瘋狂,但不知原因為何,僅銷售一年半之後,蘋果便將該產品下架;當時分析師猜測的可能原因是由於音質不如同價位產品突出,導致銷售欠佳。

如今蘋果掌握有 Beats 相關技術,據悉讓蘋果內部音訊工程部的工程師摩拳擦掌,希望一雪前恥,藉由 Beats 之力推出可與業界類似喇叭抗衡之最新產品不無可能。消息來源透漏,這款一樣支援蘋果銀、金、太空灰三種基本色外觀的新款揚聲器將完全捨棄所有有線的連結方式,除了電源線外,機身上完全找不到任何接孔,音訊的傳遞將採 AirPlay 方式傳輸,此舉頗符合目前蘋果產品設計的走向。

但也有資料指出,礙於蘋果 iPhone 等裝置電力耐久力依然不佳的現實考量,蘋果除了無線傳輸之外,還是會保留有線連接的 dock 腳座,只不過這次蘋果為了銷售量,首度提供雙腳座設計,亦即結合了傳統 30-pin 與最新的 Lightning 兩種設計。至於未來會不會納入 USB-C 就有待觀察。

目前這款喇叭的正式名稱尚未訂定,當然現在不可能繼續稱為「iPod Hi-Fi 2」,筆者猜測最有可能的名稱將會是「Apple Speaker」。

2. 蘋果自有品牌電視(AppleTV 或 iTV)音訊部分的強化:

蘋果將生產自有品牌電視的謠言一直從未停止過,而據消息來源指出,其實產品的功能與雛形都已備妥,只是目前蘋果內部對於薄型電視的音質表現始終無法接受;據悉 Tim Cook 曾經不只一次為此與音訊工程師開會討論至深夜,讓音訊工程部承受極大的壓力。

薄型電視受限於機體造型的限制,內建的揚聲器無法完美的表現聲音低頻。據說蘋果以天價買下 Beats 就是希望取得相關技術專利,使自家的薄型電視在音質上能「一舉打敗市面上所有的薄型電視」。

蘋果透過 USB-C 界面大玩靈活電力調度技術
04/01 9:38 am Jerry HSU

蘋果公司於日前正式釋出 OS X Yosemite 最新測試版給開發者試用。這次的版本號馬為 14D127A ,除了改善 Time Machine 的回復可靠性,並於 OS X 10.10.3 中,以新版的 Photo 取代 iPhone 、 Aperture ;更有黑客論壇指出,於原始碼中找到 「 /** USB-C charge direction ….. */ 」的詭譎的註解區塊,引發討論區論戰。

據編輯部請資深 MIS 工程師網友許竭力就此事分析,得到了「未來將可透過 USB-C 界面、無線充電界面,來靈活轉移裝置電力」的臆測。許竭力進一步表示,諸如把 iPhone 的電力轉移到 MacBook,或者將 MacBook 的電力轉移到 Apple Watch ,朋友間亦可以互相調撥手中裝置的電力。而且使用者可以進一步預先儲存、支付,甚至於轉售電力!

按照許竭力的大膽想像,目前已經聘用大量工程師進軍綠色再生能源、專戴裝置,與電池科技等產業的蘋果,向來把握每一個賺錢機會的蘋果,不知道會不會拿這個電力專利結合其他的技術,大搞蘋果電力公司,然後從中牟利呢?

據悉蘋果已向美國專利局遞交此一專利申請,在不久的將來,其它競爭對手可能又得支付極高額的權利金了。

失之東隅,收之桑榆: HP 與 B&O 敲定合作
03/25 4:11 pm 小五

過去曾與 Beats Audio 合作的 HP ,在 Beats Audio 琵琶別抱蘋果後,頓時失去了一個利器。當然山不轉路轉, Beats 不合作,另覓其他的機會便是。結果呢?走了個 Beats ,來了個丹麥的音響大廠 Bang & Olufsen ,看來 HP 還能繼續玩下去。

眾所皆知, B&O 向來以極佳的工業設計與音響技術馳名於世,價格亦屬不菲,品牌形象良好。而今 HP 與 B&O 敲定合作,雖然目前尚未有進一步的細節,想必將為 HP 的產品帶來比起以往要來得優異的音訊改良。嗯, HP 輸人不輸陣, Beats 雖潮,但 B&O 絕對也不是省油的燈!

這次 HP 與 B&O 的合作會有助於 HP Spectre 、 Omen 、 Envy 等相關電腦系列的音響品質革新。至於 B&O 的另一產品線 B&O Play 則會在 HP Pavilion 電腦、平板電腦與個人電腦音訊周邊例如喇叭與耳機方面現身。基本上可說產品定位十分明朗。

但是實際效果如何?產品尚未真正問世前,都說不得準。市場分析師預期掛著B&O 黃金招牌的 HP 相關產品,會於今年春季起陸續上場。

傳蘋果收購 FoundationDB 增強雲端服務實力
03/25 2:37 pm 八卦傑

科技消息網站 TechCrunch 日前報導,蘋果公司業已收購專業資料庫科技公司 FoundationDB 。據悉該公司主要專長於開發多種彈性規格以及能高度容錯的 NoSQL 與 SQL 資料庫,這的確是符合蘋果所需。

一如以往,蘋果並沒有對此發表正式聲明,而 FoundationDB 也只有在其網站上公告已經改變該公司的營業目的後,已停止提供雲端檔案下載的服務。

原文是:「Thank you for your support of FoundationDB over the last five years. We’re grateful to have shared our vision of building the best database software and we strongly value your participation in this community. We have made the decision to evolve our company mission and, as of today, we will no longer offer downloads. 」

由於 FoundationDB 架構能夠高度容錯,又具有彈性甚佳的拓展能力,所以對於蘋果而言吸引度可說百分百。目前蘋果旗下的檔案下載與儲存服務,諸如 App Store 、 iTunes Connect 、 iTunes in the Cloud 等等,都可用到 FoundationDB 的專長所在。

蘋果公司以貫常的方式宣告該公司偶爾會收購一些小型技術公司,但不會公開討論相關的目的與配合的專案。總之蘋果的服務,想當然爾,只會越來越好,大家應該都樂見這樣的消息吧?別再發生當站情況啦!

實在不夠用!蘋果又租總部附近辦公大樓使用
03/18 12:30 pm 小花

矽谷商報(Silicon Valley Business Journal)日前報導,蘋果公司前陣子在又租了另一處辦公大樓使用,而這個新辦公場所距離蘋果 Campus 2 新園區不遠。一如以往,蘋果、相關房地產經紀人與該大樓業主都不對此事置評。

蘋果這一棟最新租賃的辦公大樓,面積約 260,000 平方英尺,目前仍在興建中,將能容納約 1,300 名員工。這棟大樓位於 Campus 2 附近的綜合商辦中心,也臨近 Vallco Shopping Mall 這個購物商場。

倘若您覺得奇怪,何以蘋果都已經在興建 Campus 2 新園區,為什麼還要租賃新的辦公大樓呢?因為即便是 Campus 2 佔地廣大,能容納 16,000 名員工,但是目前蘋果需要的辦公場所面積其實早就遠超過 Campus 2 的胃納量。

iPhone 6s 或將採用 Force Touch 感壓觸控技術與推出粉紅色款式
03/11 12:30 pm 八卦傑

日前華爾街日報從上游供應鏈廠家內線得到資訊,指出在 Apple Watch 、 2015 年 MacBook 都獲得了 Force Touch 可感壓觸控技術後,新一代 iPhone (或稱「iPhone 6s」)也可望能獲得這個新功能。

Force Touch 可以為 app 開發者帶來許多新把戲,例如遊戲中出拳力道的大小,或是彈鋼琴按壓琴鍵的輕重等。當然,就如同蘋果所示範的取代右鍵的方式, Force Touch 也可幫 app 界面帶來更簡約主義的操作方式。雖然有人認為, Force Touch 可能較適合較大尺寸螢幕的 iOS 裝置,但是蘋果都已經將之用於 Apple Watch 了,在其餘 iOS 裝置全面性採用可能也是指日可待。

除了 Force Touch 以外,內線消息還指出在太空灰、白色與金色之後,新一代 iPhone 外殼可能會增加「粉紅色」的選項,這麼一來許多偏好粉紅色的女性使用者可能會趨之若鶩;由於比照過去名稱中「s」的實際情況,所以內線消息也指出螢幕尺寸與解析度可望不會改變。

【2015 Spring Forward 特別發表會】MacBook 與 Apple Watch 介紹影片
03/10 4:20 pm 小五

蘋果也為 MacBook 與 Apple Watch 製作了精美的說明影片,展現這些產品背後的工藝美學、傲視功能,與經典設計。

MacBook 相關影片:


The new MacBook - Design
4:27


The new MacBook - Reveal
1:05

Apple Watch 相關影片:

【2015 Spring Forward 特別發表會】新款 12 英寸 MacBook 的得與失
03/10 12:30 pm 阿肯

蘋果最新發表的 12 英寸 MacBook ,其實這不等於是 MacBook Pro ,當然更不是 MacBook Air ,而是「MacBook」,這代表蘋果重新啓用 MacBook 這個名稱。

話雖如此,不代表 MacBook 的功能或規格夾在 MB Pro 或 MB Air 之間,例如大家已經知道的是它可是比 MB Air 還要輕薄;它也大玩 iPhone 與 iPad 的那金、銀、灰三色外觀顏色塗裝把戲,一時間令許多人再三讚歎於蘋果再次展現驚人的電腦硬體美學工藝,將卯力抄襲的對手再一次的拋在腦後。

但是 MacBook 也有硬裡子,首先是全新設計的 Force Touch 觸控板可讓力度感應器偵測使用者按壓的力道大小,交由 Taptic Engine 給予觸感回饋,並按照力道來決定如何進行下一個動作。這一點感覺很耳熟?其實在 Apple Watch 上面我們已經看到了類似的設計。

至於重新設計的鍵盤,不但以蘋果自創的蝶式結構按鍵取代了傳統的剪刀式結構,材質更堅實,按鍵更穩當、反應也更靈敏,卻使用更少的重直空間,蘋果宣稱降低了 40% 的厚度。至於按鍵的本身也重新設計過,蘋果宣稱增加 17% 的表面積當然更大,而鍵面弧度也更深,所以使用者的手感會更敏銳,打字時感覺更快適。更棒的是每個按鍵下方都有屬於自己的 LED ,所以只需按鍵邊緣的極少光線,就能讓每個按鍵與字元顯得清晰分明。不但視覺上更完美,也發揮節能效率。

不過,您我絕對可以想像,無論是鍵盤還是觸控板,用慣了傳統的款式,就得花些時間來適應 MacBook 上面的新一代作法。

至於在主機板方面,蘋果宣稱業已汲取 iPhone 與 iPad 上面的開發經驗,將主機板大幅度縮小。蘋果甚至於用插圖顯示了 MacBook 的主機板僅為 11 英寸 MB Air 的三分之一大小,真的令人印象深刻!

還有值得注意的是由於傳統矩形電池在曲線式的筆電機身中,難免會留下難以利用的閒置空間,所以蘋果這次讓 MacBook 的內建電池採用階梯式的多層次外型,得以盡量去貼合機殼的輪廓,因此就獲得比起舊款矩形電池多出 35% 的電池容量!

不過應該會令許多人為之驚訝與批評的,是這次 MacBook 竟然只有單一個輸出入界面 -- USB-C ,它同時也是電源插孔,以及視訊輸出端子。蘋果大概是覺得大多數人的大多數情況,只會同時使用一種用途吧!?或者故意這麼設計,一方面讓機器顯得十分簡潔,另一方面造就自己與協力廠商的周邊商機。大家可以想像市面上很快又會有那種一轉多的好用 dock 問世吧!

可能有朋友要問,那⋯ Thunderbolt 界面呢?畢竟它是 MacBook ,而不是 MacBook Pro ,因此就省略了 Thunderbolt 了(但是 Mac mini 與 MacBook Air 都有,又怎麼解釋?難道這是蘋果新的安排?)。當然也可以說有了 USB-C (USB 3.1 Gen 1 ,理論傳輸值達 5 Gbps),差強人意,所以 Thunderbolt 2 (20 Gbps )就可以省下來了?嗯, 5 對上 20 還是差一截啊,這一點實在是令人摸不清楚蘋果的思維。

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