深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock
2013/12/24 7:28 am 燦哥

當今世界電腦資訊科技的蓬勃發展有目共睹,市面上產品不斷推陳出新,委實讓人目不暇給。隨著越來越多使用者對於高速傳輸與運算需求的渴望,那些才買了一兩年、兩三年的電腦周邊產品,往往就已經無法跟上電腦內建傳輸速度,而獲得打入冷宮的現實慘事已然不是新聞。看別人這麼做還可笑稱他人敗家,但輪到自己要這樣做就實在是讓人為之氣結,想到這是無法改變的事實,因而感嘆地認命,隱然這是個資訊界早已存在的宿命論。

也因為如此,燦哥多年戰友、老地方冰果室 frostyplace.com 的台灣負責人老蔡,向來認為「讓老機停留在屬於它的黃金年代」是最好的處理方式,因為按照老蔡經驗,讓老電腦搭配同時代的作業系統、軟體程式、周邊設備等,才是上選,而不要硬撐死拼,設法買一些怪機俬、怪轉接器,讓老主機接上新周邊,或者反過來讓新主機接上老周邊,宣稱自己好節省,但每每事實證明這種硬拼的組合只會讓自己在重要關頭活活氣死。

老蔡就曾幫朋友們買過啥的 USB 轉 SCSI 、 ADB (Apple Desktop Bus)轉 USB 、 FireWire 轉 USB 、 ADC (Apple Display Connector)轉 DVI 等怪東西,最後往往出在驅動程式不再繼續支援新系統,而宣告服務終結。燦哥我曾勸告老蔡,既然有該換就換的觀念,那就要告訴朋友不要再多眷戀老機了。但老蔡的諸多友人十分念舊,燦哥雖鐵齒,卻鐵齒不過那些朋友的鋼牙,只能讓他們自己花錢買教訓了。

然而,隨著 Intel Thunderbolt 的出現(不了解 Thunderbolt 的看官可以穩重、快捷、大容量兼備 -- AKiTiO 迷你雷霆金牛座外接盒」,「先看這裡),似乎為這些已成昨日黃花周邊設備所進行的延壽行為,已經出現了合理化的一道希望曙光,因為老款周邊設備從此有了新生命!以下請容燦哥娓娓道來。

Thunderbolt 科技正式問世後,根據燦哥的追蹤與試用,其實配備有 Thunderbolt 的 Mac 主機在使用 Thunderbolt 的周邊設備時,其效能並未比內建儲存設備差,甚至有些更是超越了電腦本機內建設備的效能。燦哥先前的幾次測試,例如:「穩重、快捷、大容量兼備 -- AKiTiO 迷你雷霆金牛座外接盒」,「極速破表 –AKiTiO 雷霆冰極光 Neutrino Thunderbolt Edition 120GB 2.5吋 固態外接硬碟」,「MacBook Air 也能成為超級無敵快捷傳輸小巨人 -- 「mLogic mLink Thunderbolt PCIe 擴展機箱外接盒」、「『mLogic mLink Thunderbolt PCIe 擴展機箱外接盒』實測:番外篇」……等可以證明,這些 Thunderbolt 介面的外接設備都大大的超越了以往的效能,甚至勝過內建設備的表現效能。

隨著這些 Thunderbolt 超高速外接周邊設備的問世,燦哥不禁也對於那些昨日黃花介面⋯諸如 FireWire 800 、 eSATA 乃至於 USB 2.0 等,也都為之一嘆。畢竟苦無相對應的整合與轉換控制設備,但也想起老蔡過去的種種痛苦,所以也只能讓新機享用著 Thunderbolt 介面的新周邊設備,讓那些老周邊們暫時放著,一方面心想自己何時也變得跟老蔡一樣,念舊得很啊。

一日,老蔡傳來簡訊告知說將會寄來讓人意想不到的快遞,希望燦哥我狠狠地玩它一玩。於是乎隔日果然桌面上就出現了神祕的包裹了!

深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

打開一看,乖乖隆地咚,是一個狀似較大尺寸的觸控手機模樣, OMG⋯ 難道是傳說中的 iPhone 6 嗎?!嗯,在蘋果上班的幾個老友真是好樣啊,幫老蔡弄到了測試機?!

但⋯仔細一瞧,咦?沒有蘋果標誌?沒有觸控螢幕?旁邊倒是佈滿了各種各樣的介面,包括了 USB 3.0(兼容 USB 2.0)、 FireWire 800 (IEEE 1394b-2002)、 eSATA 等,也包括了最新的 Thunderbolt ,原來這是來自硬碟外接盒大廠 AKiTiO 的最新力作: Thunder Dock !

深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

AKiTiO Thunder Dock 是整合各種常見介面於 Thunderbolt 而特別開發的最新產品,至截稿時,仍未對外公開販售。中文名稱為「雷霆 Dock」或「雷霆轉接器」,其外觀就像一臺較大的 2.5 英寸的行動硬碟,外觀就如過去 AKiTiO 的產品一樣,濃厚的金屬科技質感,力行簡約風格揚棄了額外的綴飾,幾乎無可挑剔。

深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥(此圖取材自 AKiTiO 官方網站)

AKiTiO Thunder Dock 是一款全鋁合金外殼的轉接器,可以幫使用者將 USB 3.0(兼容 USB 2.0)、 FireWire 800 (IEEE 1394b-2002)、 eSATA 與最新的 Thunderbolt 等外接裝置,只需透過 Thunderbolt 一條線就可以悉數一起轉接到電腦端的 Thunderbolt 介面,在不影響外接硬碟效能之下完成傳輸工作。 AKiTiO Thunder Dock 的金屬質感很棒,看起來堅固、輕巧、簡約,想必也是散熱極佳的設計,又可將不同世代的電腦周邊的介面都整合在一起,這這這⋯這真是一個燦哥夢寐以求的魔盒呢!

深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥(此圖取材自 AKiTiO 官方網站)

看得眼花繚亂?其實就是這個意思啦:

深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥(此圖取材自 AKiTiO 官方網站再經修飾)

再來一張更詳細的介面說明,這樣子大家就能清清楚楚啦:

深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥(此圖取材自 AKiTiO 官方網站)

長久以來,燦哥只要測試硬體設備通常會大卸八塊,以饗看官,對於這個 AKiTiO Thunder Dock 其實應該免去這個部份,因為沒有甚麼好看的,但還是忍不住的「開箱」了。

(編按:應該是「開膛」吧!?對於周邊廠商來說,這可真是位「開膛手燦哥」啊!)

AKiTiO Thunder Dock 就是這樣,一個上蓋,一個下蓋,中間有兩片電路板,看起來結構很簡單啊!?

深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥
深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

其實看似簡單,但其中還有奧妙之處。一般說來,這類集線器也就是 HUB 通常會產生一些溫度, AKiTiO Thunder Dock 由於是高速傳輸,可能真的會溫熱得比較明顯,因此設計時,特別使用厚實的鋁金屬材質,晶片處還特別從機殼內側突出立方體結構來抵住晶片,以求能夠完全散熱。

深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

AKiTiO Thunder Dock 使用連結方式,將 Thunderbolt 電路板與其他介面的電路板,用 PCI-e 來整合。

深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

為什麼不以一整片的方式來處理?或許設計者自有考量,但燦哥認為這樣做的最大可能原因是⋯以後得以輕鬆地更新某一部份吧?(Thunderbolt ?)

深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

兩片電路板分別來張特寫吧!

深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥
深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

瞧! Thunderbolt 的標誌大剌剌地蝕刻在 Thunderbolt 那片電路板上,當然這可是經過英特爾授權啊。

深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

接下來,燦哥特地整合了這些介面的特質供大家參考:

AKiTiO Thunder Dock 提供兩個 USB 3.0 介面,而且都支援 UASP 也就是 USB attached SCSI protocol 傳輸架構。 UASP 可以提昇 USB 3.0 連接時的效能,當然也可以兼容於 USB 2.0 儲存裝置。簡而言之,擁有 UASP 的 USB 3.0 設備的效能表現會優於一般的 USB 設備;此外透過 AKiTiO Thunder Dock 一接,就多了 USB 3.0 的介面了。

就像燦哥我目前使用的 MacBook Pro 主機原來只有 USB 2.0 介面,透過 Thunderbolt 連接 AKiTiO Thunder Dock 後,就可以直接使用 AKiTiO Thunder Dock 上面的 USB 3.0 介面,而且其傳輸表現自然也是 USB 3.0 的連接速度呢!

當然, AKiTiO Thunder Dock 也不會忘記曾經是 Mac 使用者將近廿年的最愛 -- FireWire 介面。 AKiTiO Thunder Dock 提供了一個 7W bus-powered 的 FireWire 800 介面,讓長久以來深愛這個介面且還有不少相關設備的使用者得以插用。

或許這一兩年來沒有購買新 Mac 的朋友可能不知道,現在新出爐的 Mac ,無論是高檔的 Mac Pro ,還是輕薄的 MacBook Air ,都已經不再內建 FireWire 介面,此時就可以透過 AKiTiO Thunder Dock 來重新擁有 FireWire 800 介面,以接用舊式的 FireWire 設備。

啊,一代新人換舊人!沒想到曾經叱吒一時的 FireWire ,如今也功成身退了。真讓燦哥好生懷念啊!

深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥(此圖取材自 AKiTiO 官方網站再經修飾)

AKiTiO Thunder Dock 擁有兩個 Thunderbolt 連接埠,一個可連接到電腦上,而另一個連接到 Thunderbolt 儲存裝置。 Thunderbolt 傳輸技術的概念源於 Intel 實驗室,目的是要創造能連接任何裝置的超快速資料輸出入技術。 Thunderbolt 比 USB 2.0 快 20 倍,比 FireWire 800 快 12 倍,堪稱深具革命性的傳輸技術。

Thunderbolt 標準設計規格中,設立了雙向 10 Gbps 的高效率傳輸頻寬,其中雙向表示讀與寫是各自獨立的傳輸通道,可同時進行而不會互相影響;好處是讓使用者可以透過 Thunderbolt 連接超高速的儲存裝置,更順暢的觀看高畫質影音內容,同時還可以一邊編輯影片或是備份資料;還可以讓使用者串接六台 Thunderbolt 設備,連顯示器都可以串接起來使用。

此外, AKiTiO Thunder Dock 也提供了兩個 eSATA 介面,並提供達 6Gbps 的傳輸頻寬。雖然這個介面在 Mac 電腦的世界中比較少用,但有了 eSATA 介面,就可以使用一般主要用於 Win-tel PC 的 eSATA 外接儲存裝置了。

深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥(此圖取材自 AKiTiO 官方網站再經修飾)

好了,所有介面介紹完畢,以下就要見真章了!

瞧瞧下圖,這便是燦哥使用 AKiTiO Thunder Dock 僅透過一條 Thunderbolt 線,就把現有的相關設備都連接到 Mac 的特寫:

深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

使用 AKiTiO Thunder Dock 除了可以傳輸資料外,同時當然遵照 Thunderbolt 標準規格,提供了顯示通道。

深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

如前所述, AKiTiO Thunder Dock 同時有兩個 USB 3.0 介面,而且都支援 UASP ,就像燦哥我目前使用的 MacBook Pro 只有 USB 2.0 介面,透過 AKiTiO Thunder Dock 來轉接,一下子就將速度提升到 USB 3.0 的連接速度!

深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

好在平常燦哥背著老婆大人,私下偷偷弄了不少周邊設備,有的沒的一堆,要不然現在還真的無法滿足這個超級魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock 的測試工作呢。真的呢, AKiTiO Thunder Dock 很輕鬆的就能把一些平常很難轉換的高速介面一下子都拉拉拉⋯都拉在一起了!實在是好犀利!

深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥
深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

雖然這次燦哥測試的是 AKiTiO Thunder Dock ,乍聽之下測試主要得放在 Thunderbolt 相關的周邊,但由於 AKiTiO Thunder Dock 本身的轉換功能,而且是多介面的形態。

所以,對於相關周邊的高速度傳輸測試要求依然是必須的。而且最重要的是觀察 AKiTiO Thunder Dock 在插裝多種介面的週邊設備時,是否會效能降低?也就是多項介面會相互干擾與影響,而減弱了原來單項周邊的傳輸效能呢?讓我們看看以下的測試數據:

首先燦哥還是選擇了於 2012 年六月廿日所購買的 MacBook Pro 13" 來進行此次測試,內裝配備為 2.4GHz dual-core Intel Core i5 / 16GB RAM / 750GB-7200rpm HDD / OSX 10.8.4 。至於與測試相關的 Thunderbolt 介面資訊則是:

  • Apple MacBook Pro 韌體版本: 25.1
  • Micro埠韌體版本: 2.1.3
  • 接線韌體版本: 0.1.24

    這次參與實測的外接設備包括了: AKiTiO Neutrino Thunderbolt 、 AKiTiO Taurus Mini Super-S Dual-Bay RAID-1 、 AKiTiO Neutrino Thunder Duo raid-0 、 ADATA SH14 1TB USB 3.0 / 2.5" HD 、 ADATA Durable HD710 1TB USB 3.0 / 2.5" HD 、 CalDigit AV Drive FireWire 800 / USB 3.0 、 NexStar USB 2.0 / eSATA 等。

    另外又加入了一台 2012 年八月一日購買的 MacBook Air 11" ,內裝配備為2.0GHz dual-core Intel Core i7 / 8GB RAM / 128SSD / OSX 10.8.2 做簡單的試用。

    燦哥自己的 MacBook Pro 13" 的設備及規格測試數據如下:

    深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥
    深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

    在燦哥的 MacBook Pro 13" 連上 AKiTiO Thunder Dock 後,透過一邊使用 USB 3.0 copy 檔案的同時,也進行測試透過 AKiTiO Neutrino Thunderbolt 的速度,看官們可以和下文的原始直接接到主機上的速度做比較:

    深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

    接著就是使用各種介面設備,透過 AKiTiO Thunder Dock 連接 Thunderbolt 介面連接到電腦後,桌面的顯示畫面;此時燦哥意欲大量利用 AKiTiO Thunder Dock 提供的 USB 3.0 進行穩定性測試。

    在這個階段,燦哥分別使用 Thunderbolt 、 USB 3.0 、 FireWire 800 、 eSATA 等周邊設備,各複製超過 1TB 的細碎檔案(嘿嘿,其實是趁機備份和整理燦哥的工作檔案啦),在有限的時間內利用 AKiTiO Thunder Dock 複製超過 6TB 的細碎檔案內容,完全無誤及未曾當機。

    深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

    這是各種設備的列表,下方是 USB 3.0 與 AKiTiO Neutrino Thunderbolt 透過 AKiTiO Thunder Dock 同時做複製大檔案(分別為 31GB / Thunderbolt 設備及 397GB / USB 3.0 設備),根據測試並沒有降低原設備的傳輸速度。

    深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

    以下是燦哥對各個設備原始速度(直接接上電腦)或透過 AKiTiO Thunder Dock 比較數據,在此提供看官們參考。

    需要特別注意的是:

  • 其中 USB 3.0 設備因燦哥電腦本身沒有內建,所以只能透過 AKiTiO Thunder Dock 連接。購買比燦哥新型而配備有 USB 3.0 的 Mac 的看官們還請自行做比較。
  • 其中 eSATA 設備也與 USB 3.0 一樣,只能透過 AKiTiO Thunder Dock 來連接,在 Win-tel PC 或「黑金塔」上配備有 eSATA 設備的看官們,可以自行做比較。

    下方圖左為 FireWire 800 直接連結電腦的傳輸測試數據,圖右為透過 AKiTiO Thunder Dock 提供的 FireWire 800 的傳輸測試數據。

    深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

    下方為 eSATA 透過 AKiTiO Thunder Dock 的傳輸測試數據,圖左為 NexStar eSATA / WD120GB / 7200 rpm 3.5" HD 的傳輸測試數據,圖右為 AKiTiO Taurus Mini Super-S Dual-Bay WD500GB 5400rpm RAID-1 的傳輸測試數據。

    請注意這邊由於使用的是 5400rpm 且為 Raid-1 ,所以速率表現不是很快,實屬正常。

    深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

    下圖左為 AKiTiO Neutrino Thunderbolt 直接連結電腦的傳輸測試數據,圖右為透過 AKiTiO Thunder Dock 提供的 Thunderbolt 做開機硬碟然後同時做 USB 3.0 、 FireWire 800 與 AKiTiO Neutrino Thunderbolt 設備大檔案拷貝時同時做傳輸測試數據,速度測試稍有影響。

    深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

    下圖左為 ADATA Durable HD710 1TB USB 3.0 / 2.5" HD 透過 AKiTiO Thunder Dock 提供的連結電腦的傳輸測試數據,圖右為透過 AKiTiO Thunder Dock 提供的 Thunderbolt 下, AKiTiO Neutrino Thunder Duo SSD raid-0 測試數據,仍是超高速啊!

    深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

    瞧!這就是在研究室裡,同事的 MacBook Air 與 AKiTiO Thunder Dock 連結後, MacBook Air 霎時儼然也成了一個工作站。

    深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥
    深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥
    深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

    當然,燦哥還是沒忘記要測試一下 AKiTiO Thunder Dock 在多媒體影音上的表現,畢竟燦哥是玩多媒體起家的,讓我們來看看播放經過 Thunderbolt 介面提供的高畫質及影音剪輯的效率。

    輕鬆地播放 AKiTiO Thunder Dock 上的周邊設備高畫質影音⋯

    深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

    AKiTiO Thunder Dock 上的 Thunderbolt 設備提供的影音媒體在 Adobe Premiere Pro 剪輯台上,縱使沒 Render(紅色橫條),也照樣即時反應和播放,燦哥還設定它顯示影格狀態,效率照樣一級棒。

    深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

    把所有 AKiTiO Thunder Dock 所連接的設備都顯示在 Premiere Pro 剪輯台上:

    深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

    燦哥的 MacBook Pro 13" 透過 AKiTiO Thunder Dock ,也變成了一臺令人滿意的高效率、可連接豐富周邊設備的「剪輯工作站」了,爽啊!

    深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

    最後,龜毛的燦哥測試了 AKiTiO Thunder Dock 提供的周邊設備的開機支援度。美國時間特多的燦哥,將每一台周邊設備都安裝了 Mac OS X Mavericks ;其中很可惜的是,目前受大家喜愛的 USB 3.0 在燦哥的 MacBook Pro 13" 並不支援開機,燦哥轉向使用主機上的 USB 2.0 即可順利成功開機。

    至於 AKiTiO Thunder Dock 連接下轉接的 Thunderbolt 、 FireWire 800 及 eSATA 都支援開機無誤。

    深具威力的 Thunderbolt 魔盒 -- AKiTiO Thunder Dock by 燦哥

    █ 結語

    這次取得 AKiTiO Thunder Dock 委實是個意外驚奇,沒想到燦哥先前夢想的, AKiTiO 早就進行計畫並付諸實現了。而且更爽快的是能夠如此快速地就取得測試的機會,在此也要感謝 AKiTiO 的團隊對於燦哥的信任。

    AKiTiO Thunder Dock 的出現,不但讓沒有內建 FireWire 800 、 USB 3.0 或 eSATA 介面的 Mac 得以順利接用相關的周邊設備外,也宣告了 Thunderbolt 超高速傳輸介面所帶來的便利與彈性,業已超過一般使用者的想像。

    不過可惜的是在這次測試中,燦哥也騰出時間進行跨平台測試,確認 AKiTiO Thunder Dock 並無法在 Mac 電腦以外的作業系統上運作。當然這並不是其缺憾,而是因為 Mac 在 Thunderbolt 科技應用方面,有著完美的系統軟體與硬體規格的整合與支援。所以 Windows 使用者目前仍無緣使用這個超高速魔盒 AKiTiO Thunder Dock ,所以還是只有 Mac 使用者先一步獨享了!



    團購資訊】看了燦哥這一篇測試報告,是不是感到這個能讓沒有內建 FireWire 800 、 USB 3.0 或 eSATA 介面的 Mac 得以順利接用相關的周邊設備的 AKiTiO Thunder Dock 真的很神,進而想要來一臺呢?好消息!敗家網特別與 AKiTiO 原廠合作,推出了 Thunder Dock 預購團,即日起至 2014 年一月十五日,原價 7990 元的 Thunder Dock 除了以特價 6890 元供應,還加贈價值 1280 元橙果設計 INUS 輕鋁合金 iPhone 5 / 5s 保護殼乙個(保護殼顏色隨機出貨),以及敗家網購物金 200 元(可於未來消費時折抵)!機會難得,預購從速!





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