一發連動、電腦中控的方便好幫手
2003/03/29 12:32 pm 蔡政儒

許久以來,筆者所使用的電腦,無論 Mac 或是 PC ,都搭配中控電源插座,享受「電腦電源一開,週邊裝置也都開」的便利。

■ 什麼是中控電源插座

所謂的中控電源插座,外表看起來與一般的電源延長線插座沒什麼不同,但只要將電腦的插頭插在其固定的插孔(通常是第一個),其他週邊裝置插在其他的插孔;當電腦一開機,其插孔的電流一通,中控電源插座就會同時開啟其他插孔的電流,開啟所有週邊裝置;反之,當電腦關機,讓其插孔電流停止,中控電源插座也會關閉其他插孔的電流,讓所有週邊裝置也都同時斷電。當然要這麼做之前,要把插在中控電源插座上頭的週邊裝置的開關都設定在「開」的狀態,如此就可以從中控電源插座來控制電流的通與否,也等於週邊裝置的開與關。



這是整個插座的總開關。

中控電源插座的好處在哪裡?一是方便︰電腦一開,週邊就開;電腦一關,週邊也跟著關。二是省電︰如此一來,就不會因為忘記將之關掉而發生浪費電的情況。若是電腦打開時,該項週邊設備並沒有用到,那就順手將之關掉,或者是這項設備就不應該插在中控電源插座上。三是安全︰不會忘記將週邊裝置關掉,所以也就不會有因為使用過久發生燒機的情況。此外,中控電源插座也還是有如同一般電源插座的過載保護,有些高檔的規格,也將電話線 RJ-11 插孔納入,保護電話、數據機線路遭到瞬間高壓或雷擊的攻擊。



「Main Computer」就是讓電腦主機插頭插入的插孔。

可別小看這中控電源插座,由於要能經得起許多插在上頭的週邊裝置在中控的電腦電源開啟後也跟著開啟的強大電流,所以不是任何插座廠都能製造。此外,由於中控電源插座價格不便宜,一般都接近新台幣八百、一千,所以若非必要,消費者也不會購買;甚至於有許多朋友根本不知道有中控電源插座這玩意兒,逛資訊賣場時,只瞧見其價格怎地比起一般的電源插座高出兩三倍,就轉頭離去,根本不繼續端詳,徒然遺漏了這樣方便好用的玩意兒。

■ 筆者自身的經驗

筆者大約在十三年前購買由 Sophisticated Circuits 所出品的 PowerKey 中控電源插座,當時筆者心愛的 Mac SE 的週邊裝置包括了 CMS 外接 SCSI 硬碟、NEC 兩倍速的外接 SCSI 光碟機、 Samar 數據機與 Apple ImageWriter II 點陣印表機。只要一按下鍵盤上的 Power Key ,週邊裝置就同時悉數開啟,感覺很棒!因為「這才叫方便」,且周遭使用PC的同學都沒能有這樣的配備,一時間睥睨四方,令人稱羨。

依稀記得是跟 MacZone 所郵購,當時 PowerKey 要價多少,如今已然忘卻,只記得相當昂貴,要三千多台幣吧,且還讓筆者被課了關稅,真要命。如今 PowerKey "Classic" 只要 35 美元,但也還是超過一千台幣;而 Sophisticated Circuits主力機種 PowerKey Pro 600 竟然要價 200 美元,真使筆者瞠目結舌。相對於國內的同類中控電源插座,多半停留在新台幣七八百元的水平,實在是無法相提並論。

筆者這些年來一直使用著 PowerKey 與其他傳統電源插座,直到四年前,在震旦意外看到某廠牌的中控電源插座,當時要價七八百元,當場如獲至寶,立刻買了回家一試,果然就如同 PowerKey 一樣好用。後來想再多買幾個,才發現已經不賣了。經詢問後,才知道「因為很少人買,所以才下架」,為什麼很少人買呢?震旦的人員也是這麼答覆︰「知道這種中控電源插座的人實在不多,把它跟一般的延長線電源插座放在一起,大家只會挑便宜的買。」當時對於這樣的情況,也只有徒乎奈何。困擾的是,再也買不到了,因為照著先前買的那中控電源插座上頭貼著廠牌資訊追蹤,才發現該公司也已經關門大吉。筆者頗不甘心,到光華商場搜尋,竟然也遍尋不著,還有店家跟我說「沒有這種東西吧,你趕快去發明」令人好氣又好笑。

後來遇到溪階兄,才知道中控電源插座也不是什麼困難的技術,只要是相關學科出身的,都有辦法自己裝置一個出來。當時友人麻辣杯麵兄,秉持勤儉持家的無上原則,跟著溪階一起自製好幾台出來呢。但是就筆者觀之,他們只是在享受DIY的自我成就感,因為整個製作成本也十分高昂,也快要五六百元了,且自製品外表自然比不上大量製造的成品來得漂亮,所以筆者也就不予跟進。

一兩年又過去了,雖然市面上多少都曾出現過中控電源插座,價格大約維持在七八百元上下,有些便宜的甚至於低於六百元,但這些中控電源插座的外型看起來都有些「瞭笑」,無法給筆者可靠的感覺,也比不上筆者當年買的那款精緻,所以筆者一直沒有輕易購入。直到前陣子遇到了@Power 電腦中控插座,才重新燃起了購買的慾望。

■ 外殼五彩繽紛,質感頗佳

初次見到@Power 電腦中控插座,就為其同時具備紅、紫、綠、橙、藍五種顏色而驚艷,印象中似乎電源插座業界尚未有人將幾年前彩色 iMac 在電腦週邊裝置領域所掀起的「讓外殼五彩繽紛」設計革命引入,所以@Power 電腦中控插座可讓使用者在顏色搭配上有所選擇,是個十分體貼使用者的設計。

@Power 電腦中控插座的外殼乃是使用符合 UL94VO 規格的矽晶工程塑料,號稱防火阻燃溫度高達攝氏 850 度。筆者沒有能力真的在這一點加以測試,但相信一般人都能夠從其半透明經纖細壓花處理的表面,感受到其質感的確不賴。

■ 配有六個插孔,間隔藏有玄機

@Power 電腦中控插座配備有六個電源插孔,除了第一個讓電腦主機插放外,其餘五個就都任使用者安排各式週邊設備來插用。一般電腦使用者可能用到的就是螢幕、印表機、掃瞄機、喇叭與寬頻數據機。其實筆者個人覺得六孔還是不夠,因為一般 Mac 使用者還有可能配備外接燒錄機、外接硬碟、USB/FireWire 集線器等,那可能就不夠了。按照筆者自身的用法,是將若干電量耗用較小的週邊裝置,以一分三的多孔插頭應付,這樣雖然會令一些對電源安全管理十分注意的朋友怵目驚心,但只要不要太誇張(筆者看過有人拿這樣的解決方案來用在電磁爐、微波爐…上,似乎有些過頭了些),就不會超過電器安全的 thin red line 。

原本這五個電源插孔也沒有什麼好說的,但筆者要特別將@Power 電腦中控插座另一個設計細心處特別指出來︰最後一個插孔與前一個之間的間距,與其他的相比,要來得大些。這樣的用途其實就已經為@Power 標示在外殼上了︰「For Adaptor」,也就是給需要較大空間的變壓器使用。這一點實在是個好設計,一般延長線很難看到這樣的設計,使用者要嘛就是得犧牲掉旁邊的插孔不用,來當成變壓器放置的空間;否則就是再外加一個一分三的多孔插頭,讓變壓器「騰空」起來。

根據說明,@Power 電腦中控插座規格為 1650 瓦、15 安培,就筆者的經驗,這拿來插主機外接一大堆週邊,包括高耗電量的雷射印表機在內,都沒有問題。



專門設計給變壓器插用的插孔的確帶來不少方便。

■ 三個燈號分工顯示,狀態一目了然

原本尚未插電前,筆者注意到@Power 電腦中控插座上的插孔下方有三個字︰Running、Grounded、Protecting,大概猜得出來是狀態的指示,分別代表的是電力供應中、地線接妥與保護中,但筆者沒有把握,因為沒看見這三字樣旁邊有常見的紅色或綠色 LED 小燈。通電後,才發現原來字樣下方就有紅色 LED 燈,該狀態正常時,就會亮起來。所以如果一切正常,就會亮起三個紅燈,一般國內舊大樓多半沒有接地線,所以在正常運作時,至少也會亮兩個紅燈。

筆者覺得直接從裡頭亮起 LED 燈號的設計不是很理想,降低產品本身的價值感。還好如果擺在賣場架上,這一點反正也看不出來,應該不會有影響,不過買回家後,「龜毛」如筆者的朋友可能就會對這一點有些微詞就是了。無論如何,筆者個人以為,如果廠商肯多花一些銀兩,將 LED 燈號拉到殼上來,那就看起來更漂亮,整體價值感也會大幅提升。



LED 燈號直接在殼裡面透出亮光,讓筆者頗不以為然。

■ 扁平插頭設計,幫忙節省空間

一般在購買延長線電源插座時,許多人都忘記注意到電源線的長度標示。因為有些電源線太短,帶回家後發現這延長線還無法真正達到延長的效果,真是為之氣結。@Power 電腦中控插座的電源線長度為 6 呎,也就是 1.8 公尺,算是符合一般標準長度。電源線造型乃是扁而寬,所以十分適合鋪在地毯下,或貼著牆邊佈線。



@Power 所使用的電線也頗有質感。

一般在購買延長線電源插座時,如果嫌不夠長,可以購買配備有更長電線的款式。一般朋友如果遇到延長線不夠長的情況,可能會出動「延長線再插延長線」的終極做法吧?但這樣做實在很危險。筆者個人十分喜歡一款在泰一電器販售的「延長線」,這延長線是真正用來延長電線的延長線,能讓一般電線延長個好幾公尺,只不過目前似乎只有兩插孔的規格,尚未看到有三插孔(有地線)的設計,讓筆者覺得這市場應該值得廠商開發。

@Power 電腦中控插座乃是「扁頭」設計,插頭本身做得很扁,電線從側邊伸出,所以可以插在櫃子後面的牆上插座上,而不必把櫃子向外拉出太多。一般這種扁頭插頭就是為了節省空間所設計,但相對換來的是扁頭插頭較難拔出;一些廠商就會在插頭上加裝「拉環」,而@Power 電腦中控插座也有這個體貼的小裝置。



筆者深深覺得拉環設計對於使用者而言委實體貼得很!

■ 實際上線

筆者把正在使用中的電源插座移開,換上@Power 電腦中控插座來進行「壓力測試」,結果經過筆者多次反覆測試,@Power 電腦中控插座均運作妥當,如同其商品外殼的 slogan 一樣,「一發連動,電腦中控」,該開啟的週邊設備都能在主機啟動後跟著啟動,沒有什麼問題。

不過筆記型電腦畢竟在能源使用方面的處理方式與桌上型電腦大不相同,所以無法利用到@Power 電腦中控插座的一發連動功能,這一點讓筆者頗為遺憾。

■ 結語

筆者很高興能夠看到造型漂亮的國產中控電源插座問世,畢竟經過適當的外表設計與包裝,讓具備實力的產品更具賣相,使用者買了以後看了也舒服,廠商也能夠賺錢,實在是個雙贏的局面。

最後,筆者希望能夠藉著這篇測試報告,讓不太明瞭中控電源插座功能的朋友知道世上還有這麼方便的好玩意兒存在,那就功德無量了。



敗家四人組對此項產品的總評
這玩意兒確實是好用,不過使用中控電源插座時須注意不要再把它跟其他的電器共用一個插座,否則可能會有電源過大的問題。
一個按鈕就可以打開所有的週邊,這真是太棒了~~
千萬記住筆記型電腦無法使用喔!
在下是這種中控電源插座的愛用者,多年來享受方便,這份快感不可言喻,誠摯建議沒用過的朋友試試看!
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