讓你面對多台電腦依然優游而自得的 IOGEAR MiniView Extreme KVMP 切換器
2004/02/24 12:01 am 明道

所謂 KVM 切換器,就是鍵盤 (Keyboard) 、顯示器 (Video) 與滑鼠 (Mouse) 的切換器,換言之,就是讓使用者只靠著同一組鍵盤、顯示器和滑鼠,來控制兩台以上的電腦主機。

■ 為何需要 KVM 切換器?

簡單型的 KVM 切換器至少可操控兩台電腦,稍微複雜的除了可操控的電腦數目增加外,還可跨不同的作業系統平台(如同時操控 Mac 與 PC ),更可以分享相同的周邊裝置(如 USB 印表機、掃描器);更專業的,可操控的主機數目成百上千,多位不同的使用者能靠著密碼來登入操控。

由於只需要一組鍵盤、顯示器及滑鼠, KVM 切換器不但讓工作空間大幅節省,也讓口袋裡銀兩大幅節省。如果光是節省金錢,那還不夠看。由於能夠靠同一組輸出入周邊來操控不同的電腦主機,所以 KVM 切換器可以大幅增加工作效率,尤其是可支援多種作業系統環境的款式,更會讓時常需要在不同作業系統平台工作的人們感到無比的方便與快適。

以前看到網管人員在使用 KVM 切換器同時操控多台電腦,立即縮短管理流程,同時還提高週邊設備的應用,總覺得自己何德何能,需要同時操作兩台以上的電腦呢?後來隨著電腦硬體設備價格大幅降低,可能同時操作不同作業系統平台的機會大幅升高,越來越多人在辦公室或者家中的桌上或位置旁邊開始出現第二台甚至於第三台電腦的身影;行動資訊族也時常有機會同時操控桌上型電腦與筆記型電腦。因此 KVM 切換器的需求於焉越來越旺。

曾幾何時,筆者上班時同時操控 PC 與 PowerBook ,回家時更是數台 PC 、 PowerMac 與 PowerBook 的陣仗,所以不僅僅是 KVM 切換器,更還得確定能夠跨平台、 能支援 Mac 的才夠力。 IOGEAR 的 MiniView Extreme KVMP 切換器正是筆者的首選。



此 KVM 切換器功能說明圖取材自 IOGEAR 公司網站。

■ MiniView Extreme KVMP 切換器

IOGEAR 的 MiniView Extreme KVMP 切換器中的「P」指的是周邊設備 (Peripheral) 的意思,換言之,這台切換器除了傳統的鍵盤、監視器、滑鼠外,還可以提供周邊設備分享的能力。 MiniView Extreme KVMP 切換器提供了兩個 USB 界面,且並具有多媒體的分享功能,也就是支援了喇叭及麥克風的切換。

當然,最為筆者所注意的,就是 MiniView Extreme KVMP 切換器還可以支援多平台,包括了 Mac 、 PC (USB 及 PS/2) 與 Sun 。前兩者為筆者工作與平日休閒所需,所以 MiniView Extreme KVMP 切換器 自然就成了第一首選。為何其他各大廠牌 KVM 切換器幾乎都不甩 Mac ,惟獨 IOGEAR 這款會支援 Mac 呢?筆者以為可能是 IOGEAR 長期耕耘 Mac 周邊市場,深深了解 Mac 使用者的需求吧!

至於 SUN ,筆者認為那代表了 MiniView Extreme KVMP 切換器也瞄準了網管人員與程式設計師的市場,所以別看它只支援兩或四台電腦主機,就以為是只針對個人使用者而設計的喔!



IOGEAR 不少商品都使用單純的塑膠炮殼密封式包裝, MiniView Extreme KVMP 切換器也不例外。加上變壓器與 cables ,其實 MiniView Extreme KVMP 切換器包裝的重量不輕。



MiniView Extreme KVMP 切換器的外表典雅大方,背面埠口的區隔與顏色都處理得很好。

■ 外觀

MiniView Extreme KVMP 切換器外表以鐵灰色為主要外觀用色,配上白色的 IOGEAR 標準字與「EXTREME」型號字樣,並搭配綠色的「X」,看起來優雅而內斂,也不失專業。前述的字樣不但位於機體上方,也位於前方。

MiniView Extreme KVMP 切換器有兩種款式,一是兩埠 (2-Port) ,另一則是四埠 (4-Port) 的,也就是分別可操控兩台與四台電腦主機,因此兩埠的款式比起四埠的要短上一截,但除此之外,大體上可說兩款的外觀是相同的,標誌、燈號以致於一些埠口所在位置都相同。

MiniView Extreme KVMP 切換器就像是一本厚重的精裝書,「書背」部份就是面對使用者的前端,上面有切換按鈕、指示燈號,與鍵盤與滑鼠的 USB 插埠。由於鍵盤與滑鼠的插埠是 USB 界面,所以只能插用 USB 界面的鍵盤與滑鼠。據廠商表示,經過適當「 PS/2 轉 USB 」的接頭轉接,使用 PS/2 界面的鍵盤與滑鼠基本上也沒有問題。只不過目前有些滑鼠鍵盤組是只有單一 USB 界面的(如羅技的若干款式)就會發生問題,因為 MiniView Extreme KVMP 切換器就是透過不同的 USB 界面來分別接收鍵盤與滑鼠的資料,所以滑鼠鍵盤組在這樣的情況下就會出亂子了。

如果是兩埠款式,就有兩個切換按鈕(兩個按鈕同時按下兩秒鐘,可進行自動掃瞄全部的主機接埠,更新目前的情況);四埠的,當然就有四個了(左邊兩個按鈕同時按下兩秒鐘,可進行鍵盤與滑鼠的重置 (Reset) 動作;右邊兩個按鈕同時按下兩秒鐘,可進行自動掃瞄全部的主機接埠,更新目前的情況)。

位於切換按鈕下方,就是指示燈號。指示燈號分成兩排,上排是目前電腦連接的狀態,如果是暗橘色,代表電腦已經開啟且順利連線,但不是目前 MiniView Extreme KVMP 切換器所選用與操控的那一台。如果是 MiniView Extreme KVMP 切換器所正在操控的,就會以亮橘色顯示。如果燈號正在閃動,代表該主機正被自動掃瞄中。下排燈號則是目前 USB 設備所連通的主機——這也意味著 USB 設備可以與主機不同步操控,否則燈號為何要能夠分開顯示呢?事實的確如此! MiniView Extreme KVMP 切換器可讓使用者切換操控主機,但 USB 周邊不跟著切換!



左︰位於機體前端右下角的鍵盤與滑鼠 USB 插埠,使用上十分方便。
右︰指示燈號共有兩排,還以不同的顏色顯示,一目了然。

至於「書口」部份也就是背對使用者的後端,位於左邊,有通往周邊的 USB 插埠、通往喇叭與麥克風的插埠、電源插孔、通往螢幕的 VGA 插埠。中間偏上方的部份,則是切換器使用狀態的切換開關,與韌體更新連接線插埠。右邊呢,則是其操控主機的相對接埠,每一單位主機都有與其對應的 VGA 插埠、 耳機以及麥克風插孔。所以如果是兩埠款式,就有兩套這個主機對應插埠組;四埠的,就有四套了。

在大部分的情況下, MiniView Extreme KVMP 切換器是不需要插用電源的,但隨機還是提供了相對應的變壓器以防使用者需要。

此外,如果不喜歡 MiniView Extreme KVMP 切換器以平躺方式擺著, IOGEAR 也提供了使機體豎立起來的腳架,只要將 MiniView Extreme KVMP 切換器 放上去,就變成直立型的 KVM 切換器了。

■ 避免 Cable 一大團的困擾

細心的朋友可能會問,為何 MiniView Extreme KVMP 切換器連接到主機的相對接埠只有 VGA 插埠、 耳機 以及麥克風插孔,而沒有滑鼠與鍵盤,那麼滑鼠與鍵盤的信號要如何傳送呢?更細心的朋友還會說,既然 MiniView Extreme KVMP 切換器還提供 USB 周邊設備的分享,而連到主機的相對接埠也沒有 USB 埠?這就是 IOGEAR 獨家的設計!

IOGEAR 很聰明的,以 VGA 插埠透過特殊規格的連接線,除了傳送視訊信號外,還多傳了鍵盤、滑鼠與 USB 的訊號!所以能夠讓連線大幅降低,摒除以往 KVM 切換器後端莫不一大團線的惱人場景。

如果所連接的 PC 是 PS/2 規格的鍵盤與滑鼠,而不是 USB ,那麼必須向 IOGEAR 另行選購適用的連接線。



MiniView Extreme KVMP 切換器特殊規格的線材做得十分細緻,各細線(如耳機、麥克風插頭)以適當的長度從主線(顯示器接頭)分出,避免一大堆線纏繞的痛苦。此外,可能不常用到的麥克風與耳機頭還加了蓋子避免氧化,實在是很細心的設計。



MiniView Extreme KVMP 切換器特殊規格的界面與線材,就每個操作主機單位來說,硬是比起普通的 KVM 切換器省下了滑鼠、鍵盤、 USB 等插埠,避免了一大團線糾結纏繞的困擾。

■ 可以升級的專業級功能

前面提到, MiniView Extreme KVMP 切換器背面中間偏上方的部份有切換器使用狀態的切換開關與韌體更新連接線插埠。這個切換開關正常情況下都切到左邊的「正常狀態」 (Normal) ,如果要進行韌體更新時,就得將之切換到右邊的「升級狀態」 (Upgrade) 。更新時,必須插上隨 MiniView Extreme KVMP 切換器所附送的連接線以進行更新。

更新時,只要連到 IOGEAR 公司網站上,將相關的升級軟體下載下來,在 Windows 作業系統平台上進行升級動作(目前升級程式只提供 Windows 版本,沒有 Mac 版本)。升級前,必須先把連接到電腦主機的連接線悉數拔掉,才能進行升級的動作。



由於可以進行升級,所以 MiniView Extreme KVMP 切換器可以確保功能不斷提升,而這項功能通常只有專業級的 KVM 切換器才有!

■ 控制一切的熱鍵

只要是中階以上的 KVM 切換器,就有熱鍵 (Hot Key) 的設計。何謂也?就是把 KVM 切換器的功能,透過鍵盤上特殊鍵的組合,就可以操控與掌握。 MiniView Extreme KVMP 切換器不僅有熱鍵功能,而且還有不少喔,這似乎也意味著 MiniView Extreme KVMP 切換器十分高檔!

MiniView Extreme KVMP 切換器的熱鍵是位於標準鍵盤右側數字鍵區上方的 Num Lock 鍵 + 減號鍵 (-) 。按下時必須注意,要按著 Num Lock 鍵不放,然後按下 - 鍵後放開,最後才放開 Num Lock 鍵。其實簡單地說,就是拿 Num Lock 鍵當 Shift 鍵(或 Ctrl 、 Command 鍵…)這種與其他鍵並聯用的鍵就是了。熱鍵按下後,鍵盤上的 Caps Lock 與 Scroll Lock 兩燈號會開始交相閃爍,提醒使用者目前已經按下熱鍵,並等待下一步的指示。

為什麼那麼複雜呢?難道不能直接拿一些大家比較熟悉的按鍵,如 Command 鍵之類的來當熱鍵?這是因為隨著應用軟體所定義的熱鍵越來越多,這種全系統都得通用的 KVM 熱鍵就得很小心地去避免與應用軟體中的熱鍵來重複,否則就會有所衝突。由於傳統的 Ctrl 、 Command 鍵與其他按鍵的組合幾乎都被常見的應用軟體所佔用,所以 IOGEAR 工程人員才從歐洲取經回來,採用頗另類的 Num Lock 鍵搭配減號 (-) 鍵當成熱鍵,這樣就可以避免了熱鍵重複的問題。

感覺很複雜?不好按?不打緊,熱鍵也有第二種按法,那就是 Ctrl 鍵 + F12 鍵。如果要換成第二種熱鍵,那就先按下目前的熱鍵 Num Lock 鍵 + 減號 (-) 鍵,再按下 h 鍵即可更換。換成第二種熱鍵後如果想要回復成原始的設定,就按下熱鍵 Ctrl 鍵 + F12 鍵再按下 h 鍵即可回復。

即使有第二熱鍵按法,但在下覺得為了要讓熱鍵更為方便,在此建議 IOGEAR 透過韌體更新的設計,針對不同的需求,推出數款熱鍵的更新程式讓使用者選擇,使用者可自行下載最適用的檔案,將熱鍵設定成自己喜歡的款式。甚至於誇張一些,推出 Hot Key Definition Program ,讓使用者自己輸入熱鍵組合後,就進行更新。

熱鍵可以控制什麼呢?大概有下面這些功能:

1. 切換操控主機,同時 USB 周邊也跟著切換 (CPU Port Selection with USB Access):按下熱鍵,再按 1 、 2 、 3 、 4 任一鍵代表主機編號(兩埠款式當然就只有 1 與 2 了),再按下 Enter 鍵。這就和按下 MiniView Extreme KVMP 切換器前端面板上的切換按鈕相同的作用。

2. 切換操控主機,但 USB 周邊不跟著切換 (CPU Port Selection Only):按下熱鍵,再按 k 鍵,再按 1 、 2 、 3 、 4 任一鍵代表主機編號(兩埠款式當然就只有 1 與 2 了),再按下 Enter 鍵。由於考慮切換操控主機時,會影響到 USB 周邊目前正在進行的動作(如掃瞄或傳輸檔案等),所以特別提供這項功能。對於 IOGEAR 這項設計,在下給以滿分評價,因為這實在是項十分體貼的設計!

3. 快速切換主機至下一台,同時 USB 周邊也跟著切換 (Skip Mode):如果目前主機是第 1 台,按下此熱鍵會切換至第 2 台;如果是第 2 台,就會跳到第 3 台,如此類推,到最後一台,會回到第 1 台。這在兩埠款式的 MiniView Extreme KVMP 切換器上,就等於兩埠之間的切換,使用者會感到特別方便!這項熱鍵的按法是連續按 Scroll Lock 鍵兩次。

既然熱鍵都有第二按法,那這種常用的快速切換鍵也有第二種按法也是很合理的?事實的確如此!只要按下熱鍵 + t ,就可將快速切換按鈕從連續按 Scroll Lock 兩次變成了連續按 Ctrl 鍵兩次。再按一次熱鍵 + t ,就可以將之改回來了。

4. 自動掃瞄功能 (Auto Scan):先前曾經提到過,如果將 MiniView Extreme KVMP 切換器前方面板(右邊—如果是四埠款式的話)的兩個按鈕同時按下兩秒鐘,可進行自動掃瞄全部的主機接埠,當然熱鍵也能進行這項功能,那就是熱鍵 + a 了。要結束這項指令,就得按下鍵盤上的 ESC 或空白鍵。

5. 熱鍵啟動警示聲音 (Hot Key Beeper Ctrl):當熱鍵相關功能成功啟動,可自動發出聲響以讓使用者知曉。如果覺得這聲響很煩人,可使用熱鍵 + b 來開關之。

6. 熱鍵重置 (Hot Key Reset):當您覺得似乎已經把熱鍵調得頭昏腦脹,搞不清楚了,那麼可以按下熱鍵 + r 將之重置。

拉拉雜雜說了這麼多,乾脆弄個表來瞧瞧,一目了然!

熱鍵功能按法
熱鍵Num Lock + -
熱鍵(第二按法)Ctrl + F12
切換操控主機與 SUB 周邊熱鍵 + 埠號 + Enter
切換操控主機熱鍵 + k + 埠號 + Enter
快速切換主機至下一台Scroll Lock 兩次
快速切換主機至下一台(第二按法)Ctrl 兩次
自動掃瞄熱鍵 + a
切換熱鍵按法熱鍵 + h
切換快速切換按法熱鍵 + t
開關熱鍵音量熱鍵 + b
熱鍵重置熱鍵 + r
定義模擬作業平台成 PC熱鍵 + F1
定義模擬作業平台成 Mac熱鍵 + F2
定義模擬作業平台成 Sun熱鍵 + F3
USB 重置熱鍵 + F5

■ 鍵盤模擬功能

其實這應該算是前一段「熱鍵」介紹的一部份,但由於這項「鍵盤模擬功能」 (Keyboard Emulation)十分重要,所以筆者特別將之獨立出來,另闢小節特別介紹。

由於 MiniView Extreme KVMP 切換器基本的設計上是讓使用者使用 USB 界面的 PC 標準鍵盤來控制,先前也提及 MiniView Extreme KVMP 切換器也讓使用者操控 Mac 與 Sun Workstation ,那麼明明是 PC 的鍵盤,該怎麼辦呢? MiniView Extreme KVMP 切換器可讓使用者定義某主機連接埠所連接的主機是 Mac 或是 Sun ,而 MiniView Extreme KVMP 切換器將會很聰明的將 PC 鍵盤模擬成 Mac 或是 Sun 的鍵盤,這也才完成跨平台相容的功能!

這項可說是獨家功能的做法該怎麼進行呢?首先,將操控主機切換到欲設定主機所在的埠號,然後按下熱鍵 + F1(代表是 PC 平台)、 F2(代表是 Mac 平台)或 F3(代表是 Sun 平台)即可完成設定。想當然耳,這是 Mac 使用者將 Mac 接上 MiniView Extreme KVMP 切換器後第一件應該執行的動作喔!

由於筆者是 Mac 使用者,自然要介紹一下 PC 鍵盤哪些鍵來巧扮 Mac 鍵盤上才有的鍵。至於 Sun ,原本不想寫的,但想想還是一起弄出來好了!

Windows 鍵盤Mac 被模擬的鍵
Windows 鍵Command
F12退出光碟鍵
Alt左 Option
Print ScreenF13
Scroll LockF14
Desktop Menu=
InsertHelp
Ctrl + WindowsF15
Windows 鍵盤Sun 被模擬的鍵
Ctrl + TStop
Ctrl + F2Again
Ctrl + F3Props
Ctrl + F4Undo
Ctrl + F5Front
Ctrl + F6Copy
Ctrl + F7Open
Ctrl + F8Paste
Ctrl + F9Find
Ctrl + F10Cut
Ctrl + 4Moon
Ctrl + hHelp

■ 實際上線使用

筆者分別在辦公室與家中分別裝上 MiniView Extreme KVMP 切換器使用,首先發現沒有不穩定的問題。因為筆者先前用過兩個較為廉價的 KVM 切換器,可說是受夠了氣!怎麼說呢?因為廉價的 KVM 切換器不太穩,在某些情況下會自動幫筆者切換到下一個主機去!此時打字打到一半被迫中斷事小,玩即時電腦遊戲時這麼搞可就嗆啦!那種感覺就好像正在看 NBA 轉播正好那永遠的 23 號在終場前做出向後跳投的經典動作時,電視突然被轉台…

其次, MiniView Extreme KVMP 切換器的優點實在太多了,先前介紹文字所提到的跨平台、鍵盤模擬、熱鍵功能、 USB 界面連接周邊來分享、使用特殊連接線來減少實際使用的 cable 數量…等,筆者都一一試用而感到其所帶來的便利與威力。當然,先前提到的熱鍵問題,筆者必須給予小小的扣分;對於此點,筆者衷心地希望 IOGEAR 能夠有所改進,讓使用者能夠就自己的實際狀況來加以自行改變。

唯一筆者無法測試的,就是韌體更新的動作。因為目前似乎沒有更新版本的更新程式可以下載。當然,身為 Mac 使用者,筆者會期盼 IOGEAR 也能推出 Mac 版本的更新程式,畢竟 MiniView Extreme KVMP 切換器的使用者可不一定都是拿來作為 PC 與 Mac 之間切換用,難道只拿來做 Mac 的 KVM 不行麼?

對了,筆者還將 Mac 的標準鍵盤接到 MiniView Extreme KVMP 切換器使用,大體操作上沒有什麼問題。不過在此要順便提醒將 PowerBook 接到 MiniView Extreme KVMP 切換器上的朋友,記得要去重新偵測螢幕,才會抓到共用的螢幕喔!

再次談談熱鍵吧,也許一些朋友覺得 MiniView Extreme KVMP 切換器提供了太多熱鍵而感到無所適從。其實最重要的熱鍵是「切換操控主機,但 USB 周邊不跟著切換」與「快速切換主機至下一台」這兩項,其他的筆者自身的經驗是鮮少用到。

如果想要將 Soundsticks 等 USB 界面的喇叭接上 MiniView Extreme KVMP 切換器使用,那麼可要注意了,切換的時候必須使用「切換操控主機,但 USB 周邊不跟著切換」(詳見熱鍵說明 2)的方式來切換,如此就可讓喇叭因為一直與播放音樂的主機相連接而音樂不致中斷。

■ 結論

如果您需要一台非簡單型的 KVM 切換器,如果您是處在跨平台的電腦使用環境,筆者相信,MiniView Extreme KVMP 切換器都是您最好的選擇。唯一的問題是:要買兩埠,或者是四埠款式?筆者以為,除非您以後絕對不會擴充電腦到第三台(以上),否則自然是以四埠款式較佳。

雖然 MiniView Extreme KVMP 切換器提供了 USB 界面,讓使用者得以擁有分享 USB 周邊的功能,並享受其所帶來的便利。筆者雖然不會妄想廠商提供 FireWire 埠來做相同的周邊分享功能,但如果能夠把目前的 USB 1.1 界面提升至 USB 2.0 ,可能會更讓使用者感到物超所值!



敗家四人組對此項產品的總評
對於經常需要使用多部電腦的人來說, KVM 似乎是必備的工具,IOGEAR 的這台迷你 KVM 除了設計精巧之外,品質的優秀才是被團購網相中的主要理由之一。
可大幅降低使用空間,省下大筆銀子的聰明新玩意兒!我也要叫進一台!
這是我看過最高檔的個人用 KVM 切換器喔~
啊呀! IOGEAR MiniView Extreme KVMP 切換器的優點實在太多,所以不用多說——在下決定立刻購進一部!而且聽說溪階、燦哥等冰果室老牌編輯都有興趣敗一台呢!按照慣例,面對優點太多的商品,在下在此提出以後能夠改進的 wish list (其實只有一項),那就是直接以 KVM 切換器來做到跨平台的鍵盤剪貼簿緩衝區功能,因為這所帶來的便利快感對於使用者而言將會是項難以形容的體貼與溫馨!