翻開蘋果平板電腦簡史
2010/11/10 8:34 am 小五

如果因為 iPad 在平板電腦業界的不可一世,會以為蘋果公司在這個領域初試啼聲就大紅大紫的朋友,就大錯特錯囉。翻開塵封的蘋果歷史,其中最為人所知的,可能要算 1987 年前蘋果執行長 John Sculley 所提出的概念機「知識領航員」(Knowledge Navigator)以及 1993 年蘋果推出的 Newton MessagePad 。在漫漫資訊 3C 產品浪花中,又有哪些死在灘頭上,抑或根本就石沈大海的呢?

其實蘋果自 1976 年 4 月 1 日成立以來,有許多與平板電腦直接或間接相關的產品和概念原型機種,有的是來自蘋果本身,有的是委託外界設計,有的則是來自其他協力公司的改裝服務。

由 Paul Kunkel 在 1997 年所撰寫的這本絕版書 AppleDesign, The Work of the Apple Industrial Design Group 堪稱是蘋果產品收藏與設計探究的經典,書中收集到蘋果概念機種之多,令人目不暇給。只可惜已經買不到了,筆者自己也沒買到(老實說是此書出版當年,筆者根本還沒玩蘋果),圈內只有少數大老收藏此書。

沒關係,不必扼腕也不必有什麼遺珠之憾,趕緊瞧瞧這兩篇由 liquidpubs 所推出的專文,一是從圖形界面和物件導向先驅 Alan Kay 的 Dynabook 到現今 iPad 快速回顧的「A Brief History of Tablet Computers」,一則是簡介整個蘋果平板電腦簡史的「Apple: Their Tablet Computer History」,就算覺得英文艱澀難懂,但光看這些珍貴照片也會令人大呼過癮。

當年 Alan Kay 所期盼的外型輕薄短小又能讓兒童自己創造內容的 Dynabook ,如今看來 iPad 在某些地方已經趨近,某些則已經超越。以下就是 Kay 講述 Dynabook 的視訊片段,以及蘋果為 Knowledge Navigator 所拍攝的概念影片: