英特爾力挺?蘋果在 2011 年力推 Thunderbolt 技術
2011/02/25 5:50 am 小四

根據蘋果官方的資料,在 2011 年新款 MacBook Pro 首度亮相的 Thunderbolt ,具有雙向傳輸速率達 10 Gbps (約等於 1280MBps),以 PCI Express 與 DisplayPort 技術為基底,所以能夠用於資料與影音訊號的傳輸,能夠「比 FireWire 800 更快 12 倍,比 USB 2.0 最高快達 20 倍,它提供了前所未有的擴充能力」,以及「將以 Thunderbolt 周邊裝置的全新世界,以及 Apple LED Cinema Display 與其他 Mini DisplayPort 周邊設備,賦與你隨插即用的效能」。

此外,由英特爾開發、原名 Light Peak 的 Thunderbolt 「可用菊鏈式串接多達六個裝置,包括你的顯示器,並在視訊與 8 聲道音訊的支援下,你可使用 HDMI 轉接器,輕鬆與 HDMI 相容裝置連接,譬如你的電視及家用立體聲設備。同時還支援目前的 VGA、DVI 與 DisplayPort 轉接器」。目前 Thunderbolt 使用銅線傳輸,傳輸線可達 3 公尺,提供 10 瓦電力,未來若採用光纖,則可以提供數十公尺的傳輸線長度。雖然任何 DisplayPort 1.1 的裝置都可以直接與 Thunderbolt 相容,但必須位於整個串接鏈的最末端。

因為具有高度傳輸與連接視訊設備的根本功能,所以蘋果宣稱 2011 年新款 MacBook Pro 就可以直接用於專業等級的視訊相關工作,進行即時的剪輯處理。根據蘋果資料,目前 Promise Pegasus RAID 與 LaCie Little Big Disk 都將會推出支援 Thunderbolt 的磁碟陣列。詳情請參考蘋果官方的「Thunderbolt: Next-generation high-speed I/O technology.」網頁(目前沒有中文版本)。

原本傳說英特爾讓蘋果在 2012 年前獨家享用 Thunderbolt 技術,蘋果可以在這一年內好好力推相關的應用,進佔高階使用者市場。不過根據 TechChunch 的報導,英特爾並沒有給蘋果獨家使用的特權,而是英特爾在春季才開始遞交軟體開發套件(SDK)給有興趣的電腦製造廠商;根據以往經驗,幾乎可說不可能在今年內會看到蘋果以外的其他電腦廠商能推出使用 Thunderbolt 界面的電腦產品。因此,這樣雖不是真正的「於 2011 年內授權蘋果獨家使用」,但結果幾乎等於如此。

此外,筆記型電腦使用者可以透過 Thunderbolt 與桌機相聯,進而可以使用所有桌機上的輸出入相關傳輸界面,如此一來可以讓筆記型電腦只要配備基本或夠用的輸出入傳輸界面即可,讓外型與體積更為輕巧。此外,也可以具有擴充底座(docking station)方面的應用,透過轉接底座,可以搖身變成 Gigabit Ethernet 、 FireWire 或 eSATA 等界面。

去年底英特爾展示 Light Peak 以及目前 Thunderbolt 整體架構與資料傳輸的相關的圖表如下所示:

▉ 延伸閱讀:

  • 2011/02/25 蘋果推出 2011 年新款 MacBook Pro
  • 2011/02/24 Light Peak 定名 Thunderbolt ?
  • 2011/02/19 2011 年新款 MacBook Pro 二月廿四日誕生?