魔力 PowerMate
2002/11/23 6:47 am 燦哥

一向愛搞怪的好友老蔡,突然造訪在下,說是要喝咖啡。臨走前突然秀出一個裝了一個旋鈕的盒子,讓在下當場不解,有如丈二金剛摸不著頭腦;老蔡拆開包裝後, PowerMate 圓圓的飛梭旋鈕模樣就整個呈現在眼前,它的造型簡潔美觀,直讓在下為之驚羨萬分!

■ 造型簡潔美觀,超眩泛藍色螢光

OK,這還等什麼?在下迫不及待的將之插上 Mac 鍵盤的另一端 USB 插埠, PowerMate 立刻亮起一圈泛藍冷光,讓在下直覺應是不用任何驅動程式就可工作了。果不其然!當在下卯力將其“飛梭”旋鈕左右亂旋轉,好好地把玩一番後,發現其幾乎完全支援 Mac 的滑鼠功能呢!無論是左右移動(即把旋鈕左右轉)或打開檔案/檔案夾(按旋鈕兩下),不用驅動程式就已支援了。

興奮之餘便要求老蔡將 PowerMate 留了下來玩玩,老蔡便大笑:「哈!您老中計了,我就是要您老好好玩玩,有空時“順便”寫寫報告呢!」啊~真是不妙!但雖是中計,然而在下卻絲毫不覺委屈,因為這是個很棒的工作,直至目前為止,在下還是按、旋著 PowerMate 每天把玩呢!

■ PowerMate 的多功能驅動程式

話說那天老蔡走後,在下便深入研究 PowerMate ,才知道並不那麼簡單哩!

事實上, PowerMate 還是需要驅動程式。在沒有驅動程式下, PowerMate 只支援基本的滑鼠功能而已,而安裝了驅動程式後才是真正發揮了 PowerMate 該有的功能,同時也散發出 100% 的吸引力呢!

PowerMate 光碟中包含了 Mac OS 9 和 OS X ,以及 Win 2000/XP 的安裝程式和 PDF 檔案的電子說明書。無論是系統的聲音(大小)、 QiickTime 、 iTunes 、 IE 甚至 iMovie 、 Final Cut Pro ,以及 Acrobat (Driver ver. 1.51 only) 都在支援之列。

從 PowerMate 的控制面板中,更可以自訂您喜愛的(或習慣的功能或複合鍵)。

■ 操控簡單,組合鍵設定擴張功能

當出動 PowerMate 來搭配 QuickTime 播放影片時,您將可利用“飛梭”功能做慢速播放呢,這對於老是愛玩在下寶貝的 BataCam 那飛梭旋鈕的老蔡來說,無疑是一大福音呢!

至於 iTunes 播放音樂時,您可輕鬆將“飛梭”扭動(左右旋轉)來“無段”的控制聲音大小,就如同頂級音響設備的音量旋鈕,其順暢度甚至有過之而無不及。在 PowerMate 的控制面板中,設定 iTunes 作用於 Game mode (相當於“花式控制”模式)時,配合 Mac 新鍵盤的聲音大小鍵,將可使 iTunes 的選曲(由 PowerMate 控制)及音響狀態(由鍵盤控制)作較大的控制組合呢!

在 IE 中,PowerMate 則是扮演了滾輪鍵功能的支援角色,所以可以邊旋轉邊控制網頁的上下以便瀏覽,就如一般滾輪滑鼠的功能一樣喔!

而 PowerMate 在 iMovie 、 Final Cut Pro 方面的支援則更是精彩!在剪輯上,有了 PowerMate 的旋鈕,可說讓整個設定時間點的工作更為精準;在 iMovie 中,您可以依照個人喜好來作許多自我設定或組合鍵設定,除了前述的在時間軸上可精準且輕易的“飛梭”移動, in, out 點的插入及剪輯選擇,無論 iMovie 或 Final Cut Pro其精準度甚至可達1格(1/30秒),可以讓您在 iMovie 、Final Cut Pro 剪輯時方便不少呢!

由於在下的專業領域就是數位視訊影像的剪輯與製作,所以 PowerMate 的出現,讓在下發現即便是使用免費的 iMovie ,也可以享有專業設備飛梭控制的功能,精準的定位絕非滑鼠控制可以比擬。

至於在 Global Settings 中,則可選擇 Game Mode(電玩模式)。它將協助您在玩電腦遊戲時功力大增,愛玩遊戲的看官看到這裡想必會食指大動才是,因在下玩 Game 功力已大不如前,只好由看官自行體會了。

■ 關機支援

在 Global Settings 中有一個貼心的功能,就是 Power 設定。當您長按 PowerMate ,您的 Mac 螢幕上就會出現關機選單。此外, PowerMate 也支援睡眠喚醒功能:當您希望 Mac 進入睡眠休息狀態時,亦可長按 PowerMate ,再在螢幕關機選單上選取睡眠隨即進入待機睡眠狀態,此時 PowerMate 泛藍色螢光還會明滅閃爍呢,就像 PowerBook 一樣!當然,按下 PowerMate ,您也可很容易地叫您心愛的 Mac 起床喔!

■ OS X 支援

在 OS 9 下,所附的驅動程式幾乎是已具備了以上的完整功能。當然您也可以上網下載新的驅動程式。

在隨產品所附軟體中,當然也放進了 OS X 的驅動程式,然而依在下的使用結果,需要上網下載最新的驅動程式,會比較順暢,而且也才能支援筆者愛用的 Final Cut Pro。PowerMate 目前最新驅動程式版本為 1.51 For OS X。

要對 PowerMate 進行設定時,在 Mac OS 9 可於“控制面板”的 PowerMate Control 中作設定。

而 OS X 則可在“系統偏好設定”內的“其他”項目中找到它的圖像,打開來即可作設定。在 PowerMate Control 中,您可以自訂其他功能,或對其他軟體進行功能設定,只是依不同軟體則有部份功能選項並不支援。



■ 英文使用說明

可惜的是,截至目前為止, PowerMate 並沒有中文說明;就和一般硬體一樣,只有英文說明。然而圖片配合完整說明,縱使英文不佳的朋友,用看圖說故事的方式,亦應可迅速明瞭。該說明書 PDF 檔案隨光碟於安裝當按夾內,內容則包含了 Mac OS 9 、 OS X 及 Win 2000/XP 的說明。

■ Win PC上似乎沒多大特色

雖然 PowerMate 號稱也支援 Win PC ,但筆者感覺其沒能使上多大用處。其原因可能是 PowerMate 的功能絕大部份在 PC 常見的滾輪滑鼠都以滾輪來達成功能了。此外,基本上 PowerMate 在 Win PC 和 Mac 功能差異不大,最大的差異就是應用軟體的支援,除了先前在 Mac 中提及的控制系統聲音、 IE 外,多媒體部份則為 Windows Media Player、 Winamp ,而剪輯、影音編輯方面則只支援 Sonic Foundry 系列產品了,連 Adobe Premiere 都被忽略了呢!而 Game Mode(電玩模式)則被剔除了,這一點令在下有些意外( Game 不是 PC 比較多嗎)。在下在安裝 PowerMate 於 Win 2000 時碰到不少問題,在 Win 2000 下必須在裝置管理員下重新載入驅動程式, PowerMate 才能正確工作,詳細內容可參考程式光碟中的 Win2000/XP 的說明。



■ 結語

PowerMate 配上 PowerMac 及 LCD 螢幕,看起來還挺「登對」的!雖然對在下的專業領域而言,功能稍嫌間單,然而也已經比起使用滑鼠來控制要好得多。此外, PowerMate 造型與淡淡的藍色冷光可說是相當的吸引人,使用時擋不住那引人矚目的尖端科技感,符合 Mac 玩家向來慣常營造與眾不同的風格。如果價格能夠在合理的範圍,那買來擺著當裝飾又可把玩使用,也是一大樂事。尤其是玩影像剪輯的朋友,花一點銀兩,就可以在 iMovie 和 Final Cut Pro 上剪輯運作更為方便,讓整體工作更為快速和流暢,保證值回票價!