神奇的 Seagate Momentus® XT 混合式硬碟
2011/12/30 4:24 pm James Su

最近硬碟大廠大部份都受到泰國水患的影響,漲價的漲價,缺貨的缺貨,令很多多媒體製作的工作者很頭痛, 因為平時都會需要大量的硬碟來作儲存作業使用,尤其是陣列儲存系統以及備份資料用的硬碟,一時之間,價格飛漲, 讓人卻步與觀望。同時,筆記型電腦的效能提升與儲存容量擴充,硬碟也是一個重要的考量點,但是現在很多筆電都開始走向輕薄短小, 即使是高效能型的筆電機種也是一樣,無法像是早期的筆電,最多可以安裝到兩顆 2.5”硬碟,否則就是要犧牲掉光碟機的部份, 做更換改機的動作。

所以高效能筆記型電腦對於硬碟的速度與容量,總是要很掙扎的去作取捨,如果改採用高速的 SSD 固態硬碟,目前 512GB 的容量, 又貴到可以買台薄型筆電,買傳統硬碟形式,對於高畫質影像以及多媒體製作來說,雖然容量大,但是讀寫傳輸速度是個無法避免的問題, 這樣的魚與熊掌不可兼得的窘境。尤其是現在的影像素材都是高畫質 Full HD 規格,不只是硬碟的容量問題, 硬碟的傳輸效能也是一個考慮的問題。即使是攜帶外接的儲存設備,傳輸速度以及是否需要外部的電源供應, 也都是讓行動剪輯與多媒體製作工作相當困擾的問題。

同時目前筆記型電腦的記憶體,像是筆者手邊的 MacBook Pro 15”2010 2.66GHz i7 雙核心,所使用的記憶體速度是 1066MHz, 跟目前市面比較常用的 1333MHz,匯流排速度上,的卻慢了許多,但是 1333MHz 已經有廠商推出一條 8GB 筆電用短板的記憶體, 但是 1066MHz 最多只有 4GB 一條,所以要再擴充記憶體,4GBx2 = 8GB 已經是這台 MBP 最大的極限。 MacBook Pro 在今年(2011)都有 Thunderbolt 的 10Gb/s 傳輸界面,可以連接更高速的外部儲存系統,對於去年款(2010)的 MBP 來說, 真的是情何以堪啊!

電腦記憶體越多,對於 Mac OS X 作業系統以及相關應用程式的處理效能都會有所提升,這是長久以來使用蘋果 Mac OS X 的心得, 尤其是影像多媒體製作,像是 Adobe 系列或是 Apple 的 Final Cut Pro、Motion 等需要大量記憶體的應用程式。 而最近也將這台 MBP 更新到 Mac OS X 10.7 Lion 之後,發現到一件事,因為 Lion 在系統操作上,多出很多需要記憶體暫存的桌面功能, 因此,即使記憶體加到 8GB,光是系統本身以及一些系統外掛程式,就快佔用掉 3~4GB 的大小,所以使用 Final Cut Pro 或是 Motion 的時候, 就變得捉襟見胕,在算圖與顯示上,就顯得電腦效能不彰,即使是使用 i7 的 CPU。

這台 MBP 15”2010 在先前就已經將原廠隨機出貨的硬碟更換成 7200 轉 750GB 的硬碟(蘋果原廠所提供的是 5400 轉 500GB 的硬碟), 雖然效能有提升一些,但是並不是那麼的明顯。



先前就已經耳聞 Seagate 有出硬固混合的硬碟 SSHD,也聽過朋友有使用過,但是在實際使用時,有一些安裝上的問題並且在系統執行時不很穩定, 同時單價也並不便宜,所以在當時就沒有考慮那麼多。在最近剛好有一個機會,聽說 Seagate 推出第二代的硬固混合碟,所以就拿來做一些測試, 來看看這類型的硬碟,在多媒體的製作上,有什麼樣的效能與速度?

這款 Seagate 第二代 SSHD 系列名稱為 Momentus® XT(測試的容量為 750GB,型號為 ST750LX003),界面為 SATA 6Gb/s, 快取記憶體為 32MB,固態記憶體的部份為 8GB NAND 快閃記憶體,硬碟容量為 750GB,轉速為 7200 轉。

在 Seagate 的台灣官網上說:比傳統的硬碟快上三倍!當然這個說法,還是要經過實測,才能夠知道是否真如所說的一樣, 因為,筆者在初期的測速軟體測試上,發現跟其他廠牌的高效能硬碟,在測試數據上,雖然有一些差距,但是並不是相差很多, 這就令人感到相當的納悶,懷疑這顆硬碟的能耐是否有點虛有其表!?

不過,使用硬碟速度測試軟體,並不能表現出這顆硬碟強悍的地方,至於如何?只能說,好戲在後頭。

在影像多媒體製作上,最近常使用的儲存磁碟系統測試軟體,有兩家廠商,這兩家廠商在目前互為專業影像擷取介面卡業界中的競爭對手, 分別為 AJA 以及 Blackmagic Design ,Blackmagic Design 的儲存系統測試軟體叫做 Disk Speed Test,目前只有 Mac OS X 的版本, 而且只能從 Apple App Store 免費下載。 AJA 測試軟體叫做 AJA System Test,可以直接從 AJA 官網下載

不過在使用這兩個測試軟體,硬碟都不能安裝或是作為系統硬碟來使用,所以在安裝到 MBP 2010 之前,先以空碟格式化, 來作讀寫傳輸速度的測試。

測試的設備在 MBP 17”2007 2.4GHz Core 2 Duo 的主機上來進行,為什麼要用這款?!當然,手邊也只有這款主機可以透過 PCI Express Card 的形式, 連接 eSATA 界面的設備,這款設備可以提供 1.5Gb/s 的傳輸,接近於內部連接的速度。(實際上硬碟的傳輸,不能以 SATA 的理論傳輸速度來作為參考, 因為受到硬碟本身的物理限制以及相關處理元件的關係,實際的傳輸速度都是比 SATA 速度要來的低很多)

在空碟的狀況下來做測試,使用 Blackmagic Design 的 Disk Speed Test 可以發現到速度大約在讀取 104MB/s,寫入大約在 103MB/s 左右 (傳輸的速度與實際的傳輸資料大小的單位,是不相同的,傳輸的速度基本上是每秒位元傳輸(bit per second),而傳輸資料大小為每秒位元組 (Byte per second),1 bit = 8 byte)。筆者使用一顆 WD 500GB 7200 轉的作為對照組,讀取約 103MB/s,寫入約 102MB/s 左右, 這兩者真的相差不多,而且 WD 的暫存記憶體僅有 16MB。突然之間,筆者就感到很詫異,為什麼差距不大?! Momentus® XT 的在暫存記憶體的條件也比較好,為何沒有將讀寫的數據差距拉大呢?!



於是,還是依照系統硬碟的方式,將 Momentus XT 安裝到 MBP 2010 上面,當然現在的 Apple MBP 在使用者自行安裝硬碟或是記憶體的拆機方式, 已經改進很多,只要將背板上的螺絲全部卸下,就可以看到主機內部的硬碟位置。在拆卸時,要注意到硬碟上有四顆星形孔的特殊螺絲要先拆下來, 然後安裝在 Seagate Momentus XT,剛好筆者手邊有這類型的螺絲起子,所以就很容易的將 MBP 上面的硬碟給拆了下來。 然後將 Momentus XT 安裝上去,鎖好背板的螺絲,就進行下一個安裝 Mac OS X Lion 10.7 的動作。



在經過快要半個小時的時間,就將 Mac OS X Lion 10.7 安裝完畢,然後做一下系統更新,將幾套多媒體製作的應用程式安裝進去, 像是 Apple Final Cut Pro X、Motion 以及 Adobe Photoshop CS5.1、Illustrator CS5.1 等,待會一起來做測試。

系統更新的過程,部分系統軟體更新,會做重新開機的動作,這個時候就發現到開機速度變快了!經過測試,開機速度約 27 秒 (對照組 WD 500GB 約 55 秒左右),真的有比較快。

接下來,測試 Final Cut Pro X 的啟動速度,FCP X 是蘋果今年度所推出的新影像製作應用程式,為何稱作新的影像製作應用程式呢? 因為蘋果將原本 Final Cut Pro 的界面與操作方式,作了全新的設計與改變,當然也加入了 64bit 的處理,所以要來測測看 Final Cut Pro X 在這顆 Momentus® XT 硬碟會有什麼樣的效能展現?

在 Final Cut Pro X 啓動的部分,從點選應用程式開始,咦?!沒有比較快,而且從點選啓動,大約花了 29 秒左右 (因為 FCP X 會同時讀取已經編輯的素材與專案),好吧,關掉再點選啓動看看......結果,速度變快了!啓動速度只有 13 秒左右, 而且在啓動的畫面上,也看到相關處理外掛的速度也變得很快。

喔~原來 Momentus XT 的驚人之處就在這裡啊!

Momentus XT 這顆硬碟基本上是 Seagate FAST Factor SSD 的技術,將 SSD 與傳統硬碟結合在一起,以及資料控制技術 Adaptive Memory, 這項技術是具有學習能力的演算法,會以動態的方式去記憶經常使用的應用程式與檔案,將這些應用程式與檔案以複製的方式移往並且暫存在 SSD 記憶體區, 加快作業速度接近固態硬碟的處理效能。所以這也是為什麼在第一次開啓 FCP X 與重新啟動的時候,在開啓的速度上會有所不同的原因。 當然,經常性處理的檔案,也就隨著加快了處理的速度。

在 Final Cut Pro 的剪輯使用過程中,會有幾個檔案形態的分類,一是被選擇的剪輯片段以及尚未被選擇或是沒有選擇使用的片段, 另外一種就是在剪輯序列上,加上濾鏡、效果與轉場等需要被算圖或是算圖過的片段。也就是說,影片片段只要被選擇使用, 就會經常被讀取與偵測,而算圖之後的片段,基本上也會形成一個獨立的媒體影片檔案。在剪輯過程中, 這些影片媒體就會被經常性的偵測與使用,所以硬碟的讀取反應效能就會被明顯地看出來。接下來,繼續測試其它的項目。



現在的影片媒體素材不只有 Full HD 1920x1080 的規格了,像是數位電影的影像解析度會達到 2k、4k 或者更高的規格, 在筆者的手邊剛好有一段 2k 的影片,在一般的硬碟,不管是在 2.5” 或是 3.5” 的硬碟,在播放上都會呈現延遲而且停頓的狀況, 在 Momentus® XT 上居然可以以接近順暢地播放,而且停頓延遲的現象也相當的不明顯。 (筆者所測試的 2k 影像規格為 2048x1024,檔案大小為 5.8GB,傳輸速度為 1.08Gbit/s)



而 Motion 這套軟體,在電腦記憶體與顯示卡運算的需求上相當高,但是跟硬碟的關係,只在讀取的速度上, 不過在 Momentus® XT 上有相當驚人的表現。

筆者手邊有一個特效,就是人物會產生分散掉落的特效,這個特效在一般的硬碟上,都是需要透過記憶體算圖, 才能順暢地看到效果(在 Motion 製作時),或者是大型的電腦系統,像是 Mac Pro 才能夠直接播放看到(但是還是要有陣列系統的輔助) ,但是在 Momentus® XT 上卻出現相當不可思議的效能,就是可以直接觀看,雖然速度會變慢,但是居然可以逐步地看到效果。 令人感到相當的訝異!

同時,重複關閉開啓 Motion 這個應用程式,在執行的速度會越來越快,連帶常態執行的檔案,也是一樣的快速執行。

接著,筆者從 Phase One 的網站上下載一個 240MB 的 .tiff 照片檔案,一般使用者知道 Phase One 的人不多,因為這是商業攝影使用的中片幅 645 照相機的廠商, 他們的解析度,從 4000 萬畫素起跳,目前最高可以達到 8000 萬畫素,而且中片幅的感光元件尺寸,比 35mm 全片幅要大許多, 這個 Demo 的照片檔案,解析度為 10328x7760 ,是 8000 萬畫素的檔案。用 Photoshop 來開啓這個檔案,在 Momentus® XT 下.......基本上, 是很迅速的,而且在調整上也是有著相當好的效能。(因為筆者被 Momentus® XT 的效能驚嚇到,不知道要用怎樣的形容來說明了! 前面的影片動態處理就已經有很顯著的差別,平面的照片更是不用去說,所以 Illustrator 就跳過........)



前面有提到說,想要將 MBP 2010 的記憶體再從 8GB 擴充,但是已經是沒有其他的方式可以達到更大的記憶體數量, 但是 Seagate Momentus® XT 突然讓筆者燃起一線希望,因為內建的 8GB SSD 就像是讓這台筆電突然又增加了 8GB 的記憶體(總共 16GB!!!) ,也就是將這台筆電的效能,又向上提升許多,而且大多數的蘋果使用者,尤其是使用 MBP 通常是不關機的,也就是在不使用時, 是直接將 MBP 上蓋闔上,進入睡眠狀態,這個動作,最主要的是,蘋果的 Mac OS X 系統,可以不用進行開機動作,馬上就可以開始使用, 這對於 Seagate Momentus® XT 的二次執行啟動加速作業的特性,有相當大的幫助,因為如果電腦關機,然後再次重新啟動執行, Momentus® XT 是必須重新偵測,常用的應用程式與相關作業檔案,使用者就必須將常用的一些應用程式與檔案,重新的啟動與開啓。 所以這對於蘋果的 MBP 筆電使用者來說,真的是一款可以考慮升級的混合式硬碟。

另外,很多 SSD 的使用者,對於 SSD 的寫入讀取次數問題,以及 Momentus® XT 在使用過程中,如果 SSD 記憶體有問題時, Momentus® XT 會有那些補救的措施?!首先,Momentus® XT 在 Seagate 原廠提供五年的保固,這在目前硬碟保固年限逐漸縮短的條件下來說, Seagate 的確表現相當的有誠意,尤其是 SSD 有問題時,還是有提供相對的產品保固(付費或是免費,還是要視廠商所提供的保固條款)。 既使 SSD 記憶體有問題時,資料一樣還是會存在在一般的磁碟磁區中,因為 Momentus® XT 在做 Adaptive Memory 工作時, 只是將常用的應用程式與檔案,複製到 SSD 記憶體區,在如果需要做寫入動作時,也會同時寫入兩個區域,而不會有資料遺失或損失的問題。 這些動作,在 Momentus® XT 內部都會自動的作處理,所以不需要使用者另外做任何的管理動作。

因此,Seagate Momentus® XT 對於蘋果的 MacBook Pro 系列筆電來說,在預算有限的情況下,如果無法選擇 SSD 固態硬碟時, Momentus® XT 的確是作為升級筆記型電腦內建系統硬碟極佳的選擇。

(備註:文章中,所提到相關測試軟體、示範檔案,所有權各屬於原出品公司所擁有)