極速破表 –- AKiTiO 雷霆冰極光 Neutrino Thunderbolt Edition 120GB 2.5吋 固態外接硬碟
2012/10/12 7:37 pm 燦哥

▉ Thunderbolt 是個非常特殊的 I/O 界面

Thunderbolt ,似乎許多人都還意會不出來這個奇怪的新界面,因為它不再只是一個界面而已,Thunderbolt 不只能夠單純傳輸資料,還可做很多事情,可以當視訊傳輸,而且可以滿足目前任何高畫質的視訊所需要的速度。它還可以整合網路線,當做電腦間的高速傳輸管道。

燦哥常與朋友聊天時經常討論到,「當電腦不再只是電腦,當電視不再只是電視,當冰箱不只是冰箱時」,燦哥我就稱它為「新世代生活革命」。而 Thunderbolt 毋庸置疑的似乎也是「新世代界面的革命」, Thunderbolt 不再只是單純傳輸資料,它還可以當視訊傳輸,輸出高畫質的視訊,更可以整合網路線建立高速的傳輸通道(Tunneling)。相較於 USB 的多樣化應用,這個新世代的 Thunderbolt 目前其實只是一個開端而已。

以下便是刊登于 Intel 官方網站的有關於 Thunderbolt 的聯結與傳輸工作原理:





(上二圖片取材自 Intel 官方 Thunderbolt 相關議題網站)

閱讀了相關資料後筆者發現,事實上 Thunderbolt 乃改良自於 Intel 的 Light Peak 專案,源自於 Intel 發表的連接器標準,初始設計是使用光纖,後來與蘋果公司共同研發時改用銅纜和蘋果的 Mini DisplayPort 介面外形整合,因此它既能以雙向 10Gbps 的速度傳輸數據,也能兼容 Mini DisplayPort 設備直接連接。

上圖便是 Intel 刊登于官網的 Thunderbolt 架構圖,這個特殊且創新設計使得 Thunderbolt 技術相結合了 PCI Express 和 DisplayPort I/O 到一個高效率的 metaprotocol protocol 電纜傳輸控制器上的革命性的 I/O 介面,它能提供 10 Gbps 的全雙工頻寬,僅需要通過一條電纜線, Thunderbolt 纜線大大簡化且整合了各種界面的線纜的浪費。根據 Intel 的初始專案計畫,若使用光纖 Thunderbolt (也有人翻譯為「霹靂」)或許效率可能更加霹靂呢! 有興趣看倌們可以在網路上搜尋研究。



▉ AKiTiO 雷霆冰極光 Neutrino Thunderbolt Edition 2.5吋 固態硬碟 外接盒

話說,這次燦哥我收到的是一個不含 daisy-chain HUB 功能的 Thunderbolt 2.5 吋搭配 Intel SSD 330 (120GB)硬碟的外接盒 -- 「AKiTiO 雷霆冰極光 Neutrino Thunderbolt Edition 120GB 固態硬碟」(以下簡稱「AKiTiO 雷霆冰極光」),是歷史悠久的硬碟外接盒大廠 AKiTiO 將最新的 Thunderbolt 技術應用到產品中的初試啼聲傑作,並也獲得蘋果的認證,實在也可說是「臺灣之光」。

拿到「AKiTiO 雷霆冰極光」時就被它的厚實感所吸引,鋁合金外接盒讓它更加的與 MacBook Pro 和 MacBook Air 高度契合,也由於簡潔的外觀和 2.5 吋的體積,在行動整合上更加方便攜帶,也因為「AKiTiO 雷霆冰極光」的測試工作讓燦哥我在這短暫幾天享受到「超高速破表」傳輸的快感!



用料實在,加上怎麼看都會讓人覺得十分精緻與簡潔的外型,讓「AKiTiO 雷霆冰極光」更加有質感:



接下來便是燦哥我的慣例,就是完全拆解。想必在敗家網 byja.com 的好友老蔡把這個 「AKiTiO 雷霆冰極光」交到燦哥我手上的那一刻時想必就已經心裡有數了吧!於是乎當我去電老蔡時,他便豪爽的應允了這個拆解要求。至於廠商那邊怎麼交代,那就是老蔡的事情,燦哥我是根本就不甩的,因為有時候K書K到很痛苦的時候,就需要這種爽事來「爽勢」一下。啊呀,這個歹年冬,無論是歹勢好勢,全部都要給他過得真爽勢才對!

以下便是一系列的拆解過程:









「AKiTiO 雷霆冰極光」採用了 Marvell 88SE9182 SATA/PATA controllers Embedded with ARM-based CPU 晶片控制器。





「AKiTiO 雷霆冰極光」 SSD 採用的是相對穩定的 Intel SSD 330 (120G),與高階的 Intel SSD 520 相同,使用 Intel 原廠的 25nm 29F16B08CCME2 MLC 高規格顆粒及 SandForce 主控,官方保證抹寫次數最少可達 5,000 P/E 。



▉ 檢驗 Thunderbolt 極速效能及穩定性

為了能較客觀的測試這個「AKiTiO 雷霆冰極光」,燦哥我事先作了機器測試計劃,除了出動我自己在六月份買的 MacBook Pro 外,還特地商借了研究室學長的 MacBook Air 及 iMac ,和一部剛買一周的 MacBook Pro 做測試。這樣可以將所有數據相互印證,並保證其取得數據的穩定性,這次測試使用的電腦規格如下:



  • 2012/09/28 購買的 MacBook Pro 13 -inch:
    8GB RAM /750GB-5400RPM HD /OSX 10.8.2 / 2.9GHz dual-core Intel Core i7
  • 2012/08/01 購買的 MacBook Air 11-inch:
    8GB RAM /128SSD/OSX 10.8.2 /2.0GHz dual-core Intel Core i7
  • 2012/06/20 購買的 MacBook Pro 13 -inch:
    16GB RAM /750GB-7200RPM HD/OSX 10.7.5/2.4GHz dual-core Intel Core i5
  • 2012/03/01 購買的 iMac 21.5-inch:
    8GB (2GBx4) RAM /500GB-7200RPM HD /OSX 10.7.5 /2.5GHz Quad-Core Intel Core i5

這次燦哥也把手邊的 AKiTiO 2.5 吋的不同界面的兄弟產品一起做評測參考。由上而下它們分別是:雷霆冰極光 Neutrino Thunderbolt 、冰極光 U3 sk-2500 U3 SK2-U3AA1-AKT ,與 Taurus Mini Super-S
Dual-Bay RAID :





測試軟體則使 Mac App Store 上的一套具備圖型介面的免費硬碟測速軟體: Blackmagic Disk Speed Test ,它可以用來測試你的硬碟適合播放哪幾種影像檔案、以及讀寫速度。另一個則是老牌的硬碟測試軟體 AJA System Test ,作交互測試參考,另外做了兩個映像檔共 40GB 作實際傳輸測試。

MacBook Pro 13 -inch: 8GB RAM /750GB-5400RPM HD /OSX 10.8.2 / 2.9GHz dual-core Intel Core i7 ,其中因為兩者的測試項目有些不同,所以產生了不同的數據結果。





MacBook Air 11-inch: 8GB RAM /128SSD/OSX 10.8.2 /2.0GHz dual-core Intel Core i7 ,相同的兩個測試軟體也產生了不同的數據結果。





MacBook Pro 13 -inch: 16GB RAM /750GB-7200RPM HD/OSX 10.7.5/2.4GHz dual-core Intel Core i5,可能因這部 MacBook Pro 有 16GB 的 RAM 因此測試數據較為奇特,但相較於上兩台機器數據出入不大。





iMac 21.5-inch: 8GB (2GBx4) RAM /500GB-7200RPM HD /OSX 10.7.5 /2.5GHz Quad-Core Intel Core i5,的Thunderbolt似乎較為穩定,且效率更好。





綜合上述測試結果,眼尖的看倌們可能已經看出一些端倪,在 Blackmagic Disk Speed Test 的測試中對於影音效能來說大多數分布在 Write120MB/s ~ 170MB/s 之間,故平均值應該是約 140MB/s 左右, Read 則分布在 400MB/s 上下,這和燦哥用 MacBook Air 的內建 SSD 硬碟與 Thunderbolt SSD HD 檔案複製實測相當。

而老牌的 AJA System Test 測得的數據稍微高一些 Write300MB/s , Read 則分布在 400MB/s 以上,由於速度到達某一個極限時,其實人類是沒辦法精確判斷的,因此也只能靠這些軟體,但軟體的設計其實差異極大,僅能做為比對的參考。於是乎燦哥也順便用相同軟體 Blackmagic Disk Speed Test 做了不同介面的速度測試,供看倌們衡量相對速度之參考。

下方圖左為「AKiTiO 雷霆冰極光」、冰極光 U3 sk-2500 U3 SK2-U3AA1-AKT (USB2.0) ,與 Taurus Mini Super-S Dual-Bay RAID-0(Firewire800) 等外接硬碟的串接。

至於圖右為 MacBook Air 的內建 SSD 硬碟與 Thunderbolt SSD HD 檔案複製實測,燦哥測得數據為三個共 40GB 超大檔案映像檔 (dmg) 複製約使用了 3 分 26 秒,所以(寫入)平均數率為 194MB/s 。但若是使用 multi-access 想必會掉得更低才是,與本次使用軟體 Blackmagic Disk Speed Test 對 MacBook Air 內建 SSD 的硬碟所測得的寫入(write)數據相當。



左: MacBook Air 的內建 SSD 硬碟, 中: 「AKiTiO 雷霆冰極光」, 右: MacBook Pro 13 -inch:16GB RAM /750GB-7200RPM HD



左: Akitio Taurus Mini Super-S Dual-Bay RAID-0 (Firewire800),中: Akitio冰極光 U3 sk-2500 U3 SK2-U3AA1-AKT (Firewire800),右: Akitio 冰極光 U3 sk-2500 U3 SK2-U3AA1-AKT (USB2.0)



上述共六個測試,我們可以看到 (上左) MacBook Air 的內建 SSD 硬碟因為是直接連結在主機板上,在 Read 幾乎破表演出, Write 則也達到一些專家的預測約為一半速度。

「AKiTiO 雷霆冰極光」 (上中) 外連接 Thunderbolt 較為吃虧,但也已相當的接近了,可見這個霹靂閃電還是厲害的啦!

其他分別是 MacBook Pro 13 -inch: 16GB RAM /750GB-7200RPM硬碟速度(上右),外接 Firewire 800 RAID-0 (下左),外接單一硬碟 Firewire 800 (下中) 及 USB 2.0 (下右)。



▉ Thunderbolt 真的已經飆到破表了嗎?

從電腦系統架構(Computer-System Architecture)觀點來看 Thunderbolt 的 I/O 設計,是值得肯定而且是必然的趨勢,然而 Thunderbolt 畢竟仍是個起步,在整體運行中仍有許多環節需要克服,就如這篇報告的最前面 Intel 官方網站的有關於 Thunderbolt 的聯結與傳輸工作原理圖示中,撇開顯示卡通道外, Thunderbolt 資料傳輸控制器晶片是透過 PCIe 2.0×4 通道連接主機板上的南橋晶片(South Bridge)將原先作為內部匯流排的 PCIe 轉為外接用的連接埠作為資料傳輸。南橋晶片下的 Thunderbolt 是否真能如 Thunderbolt 規格的表定效能?仍值得吾人推敲。

此外,控制晶片的穩定度與溝通效能如何仍是關鍵所在,例如「AKiTiO 雷霆冰極光」這次採用的 Marvell 88SE9182 SATA/PATA 是否能與 Intel L051NB32 EFL(主機板中的 Thunderbolt 的控制晶片)達到應有的最高的傳輸效率,仍有待這方面的專家評測了,燦哥我雖然鬍子都白到走在校園內可以嚇死一堆大學小美眉,也不敢在此大剌剌臆測與妄言。

再者,雖然 SSD HD 的速度已超快了,但速度方面仍是個瓶頸(Bottleneck),以這次搭配的 Intel SSD 330(120G)HD 來說,在 Intel LSI SandForce 主控晶片資料壓縮功能 之下, Intel 官方最高數據為Sequential Read (SATA 6Gb/s** ): 500MB/s, Sequential Write (SATA 6Gb/s): 400MB/s,但 SSD 330 在資料完全不可壓縮時的最高寫入速度 Intel 官方並沒有公佈,據燦哥我研讀到的資料綜合推測,尤其 Write Access 應該只剩一半,甚至有網頁測試文章認為更低。這一點較細心的看倌們,從燦哥這次的測試數據圖中的細項裡也應能發現到才對。

Intel LSI SandForce 主控晶片的一大特點就是資料壓縮功能,除可增強 SSD 的寫入效能外,還能有效減低 SSD 的寫入放大,減低 NAND 的磨損程度,從而有助於延長 SSD 的寫入壽命。此資料壓縮功能在日常使用中到底能達到什麼作用,或有多少效益當然 Intel 官方說了算數。

** SATA 6Gb/s 為 SATA 介面理論值,相當於約 750MB/s (理論值)。

雖然 Thunderbolt 相對應晶片發展仍有待提升與改良,然而綜觀這次測試的「AKiTiO 雷霆冰極光」,這個 Thunderbolt 介面已經讓燦哥我驚羨不已了,樂不思蜀的把玩了兩三星期後已開始有一種嚴重的假象後遺症:感覺燦哥我的所有其他「曾經號稱高速傳輸」的周邊設備,好像都已變成垂垂老矣,怎麼用都感受變慢許多呢!此時燦哥又感覺下巴上的鬍子,正在一根根地變得更加銀白了。

話說回來,看倌您這麼捧場閱讀燦哥的文章,但只能當個基本的參考,畢竟這種體驗超高速外接裝置的快感,只有親自體驗才能感受得到。而測試到截稿前,燦哥我還特地搬出束之高閣一陣子的 Final Cut Pro 來狂玩惡操一番呢!雖然 SSD HD 有抹寫次數魔咒和發熱等問題,似乎不太適合存取頻繁的剪輯系統,但偶爾讓燦哥我放下書本,暫時忘卻沈重的研究生身分背後所代表的種種壓力,體驗這種極速快感也不賴啊。

在 Final Cut Pro 中,燦哥特地將專案及運算硬碟設定到「AKiTiO 雷霆冰極光」上,其實它與同是 AKiTiO 的 Taurus Mini Super-S Dual-Bay RAID-0 /Firewire800 在剪輯要求速度上感覺不出來,純是燦哥為體驗惡操這個 Thunderbolt SSD HD 的感受與爽度而已。但的確把 SSD HD 操到暴熱!



▉ 結語

到目前為止, Thunderbolt 搭配了 SSD HD 創造了外接設備的最高速度,對消費者來說絕對是一種福利,而長年致力於高速外接設備介面開發的 AKiTiO 率先推出搭配 Thunderbolt 相關設備,還且還是第一家獲得蘋果這方面認證的臺灣品牌,堪稱「臺灣之光」,是值得吾人大方給予讚賞!尤其在這個大環境經濟與景氣都不佳的基礎下,願意創新讓消費者享用科技產品之餘,也能有更有效率的周邊產品,吾人對於 AKiTiO 的努力必須給與肯定。

然而,「AKiTiO 雷霆冰極光」並非完美無缺,首先其外接盒只有一個介面,就是 Thunderbolt ,這樣一來,這顆硬碟就無法向下相容於如 USB 、 Firewire 等介面了。當然,蘋果官方網站其實已經公布了轉接器方案,如: Promise SAN Link 光纖通道轉接器、 Sonnet Echo ExpressCard 轉接卡、 Magma ExpressBox 3T PCI Express 機殼、 Apple Thunderbolt 對 FireWire 轉接器,與 Apple Thunderbolt 對 Gigabit 乙太網路轉接器…等,但要去哪裡買可能還是要用力找找呢,所以還是機器上直接提供,比較實際。

另外就是 Thunderbolt I/O 傳輸技術理論值是可讓使用者 daisy-chain 也就是菊鏈式串接達六台新的周邊設備,而 AKiTiO Neutrino Thunderbolt 並不含 daisy-chain Hub 功能,因為 AKiTiO Neutrino Thunderbolt 只有一個 Port ,所以當使用者擁有只有一個 Thunderbolt 界面的 Mac 電腦,倘若想要外接螢幕時,就得要拔除「AKiTiO 雷霆冰極光」,有其不方便性。這兩三個星期玩下來,燦哥的 MacBook Pro 的 Thunderbolt Port 經過好多次的拔插動作,讓燦哥不得不「合理懷疑」它恐會不久於人世了呢!看倌們或許會說可以考慮購買 Thunderbolt Hub ,但一時之間恐怕還很難買得到,不過倒是可以當個準備,畢竟不管是乙太網路、 USB 、 FireWire 還是啥的,現在什麼介面規格都有 Hub ,自己準備好,就不管其他設備還是電腦本身給得夠還是不夠。

第三點就是散熱,任何的 SSD 固態硬碟速度固然非常快,但隨之而來的就是產生的熱量帶來的溫度,根據燦哥的經驗與手感,應該比傳統硬碟更易發熱而且溫度更高,自然 AKiTiO 這台「AKiTiO 雷霆冰極光」也不例外,使用後一摸,溫度也不低啊。這台「AKiTiO 雷霆冰極光」上也沒有散熱風扇,全靠鋁合金外殼撐著,好處是安靜,但令燦哥擔心的是溫度是否會過高,讓整個使用情況異常險峻呢?!當然,燦哥以為廠商會這麼設計,且通過蘋果官方認證,一定沒有問題,不過時常抱著懷疑心態的燦哥還是覺得「凡事自己小心,總是好事一樁」,所以在此請有興趣使用任何 SSD 固態硬碟外接盒的朋友,在使用硬碟時,整體環境的通風與室溫等都應該要審慎考慮是否恰當才好。

「AKiTiO 雷霆冰極光 Neutrino Thunderbolt 固態硬碟」的出現,讓 Mac 的使用者得以率先享受 Thunderbolt 介面的霹靂與震撼,做為領頭羊,蘋果 Thunderbolt 並不是唯一,在 Win-tel 的 PC 市場未來可能還會有更多廠商投入。相信這只是一個開端,隨著這個 Thunderbolt 新介面越來越成熟之際,想必普及的盛況會再次顯現。尤其在現今的凡事講求速度競爭環境裡,燦哥我樂見這樣的良性發展。



▉ AKiTiO 雷霆冰極光 Neutrino Thunderbolt Edition 120GB 固態硬碟 官方規格列舉

型號:NEU-TIAS
外殼材質:高品質金屬鋁材
支援硬碟規格:Intel 330 Series 120GB 固態硬碟
介面/接頭:1x Thunderbolt 高速接頭
系統支援 (Mac):Thunderbolt: Mac OS 10.6 或是更高版本,您的硬體必須正確擁有所支援並對應相同的連接頭,才能使用。
推薦運作環境:工作溫度: 5°C ~ 35°C,儲存溫度: -20°C ~ 70° ,相對濕度: 5% ~ 95% (不凝結)
電源:由電腦端經過連接線提供 Thunderbolt Bus Power: 12W
產品尺寸 (長x寬x高):13cm x 7.8cm x 2.5cm
包裝內容:產品本體,Intel 330 Series 120GB 固態硬碟,Thunderbolt 傳輸線



敗家四人組對此項產品的總評
蘋果產品周邊與配件價格越來越親民、產品功能多樣化,相信是所有使用者樂見這樣的情況,而且也會讓市場越來越活絡。
評分∕
能夠領先群倫推出質量堪稱一流的 Thunderbolt 外接硬碟,AKiTiO 果然不愧老牌!
評分∕
或許過一陣子會比較便宜,但是老夫覺得先買先享受,效能永遠最重要,否則你幹嗎用 Thunderbolt 呢?
評分∕
廠商若真的用心,使用者就可以放心。 AKiTiO 是老廠商,但也能夠在短期內就推出應用新科技的產品,而且經過蘋果認證,真令人激賞。
評分∕
總評分

(在此採用老地方冰果室「冰品評分系統」:最少半盤冰 ,最高五盤冰 ,有時還會外加櫻桃 在冰上面以嘉勉某些為評鑑者所感佩的特別之處。)
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