「mLogic mLink Thunderbolt PCIe 擴展機箱外接盒」實測:番外篇
2013/12/16 8:14 pm 燦哥&亞由

經過上次「MacBook Air‭ ‬ 也能成為超級無敵快捷小巨人 -- mLogic mLink Thunderbolt PCIe‭ ‬擴展機箱外接盒」的測試後,其實燦哥我一直在想如何運用這個有無限想像空間的 PCI-E 外接盒,也因為與燦哥同一研究室、患難與共的同門「亞由」兄的重視,於是乎開啟了 mLink 外接盒的「番外篇」。

根據燦哥所參與的研究團隊的推測,其實 mLink 外接盒理論上應該可以插入任何相容於 PCI-E 的周邊‭(卡),而‬剛好亞由所帶領的團隊‭有需要高速周邊視訊卡擷取高畫質應用的研究需求,所以就向 mLogic 台灣總代理廠商 AKiTiO 商借了這個「mLogic mLink Thunderbolt PCIe‭ ‬擴展機箱外接盒」(或稱「mLogic mLink 「PCIe 卡 to Thunderbolt」轉接器」)。沒想到 AKiTiO 很夠意思,竟以最速件提供給我們,真是喜出望外呢!

這篇測試文是經過研究室同意後,把原本礙於實驗機密不能公布的測試結果,經整理後做「有限度」的公開,供大家參考,希望能夠分享給有類似需求的同好。

這篇報告是由硬體主測者亞由兄先行做測試和照片拍攝,然後燦哥再根據內容作整理和檢視,兩人合作完成這篇報告。

我們這次對「mLogic mLink Thunderbolt PCIe‭ ‬擴展機箱外接盒」做相容性測試的介面是 PCI-E 視訊擷取卡,目的是讓沒有視訊擷取卡的蘋果公司 MAC 系列產品,能透過高速傳輸介面 Thunderbolt 來支援運用這些 PCI-E 視訊擷取卡,而這也正是「mLogic mLink Thunderbolt PCIe‭ ‬擴展機箱外接盒」的主要功能所在。因此最主要的主角,即是 mLink 的 Thunderbolt to PCIe‭ ‬Expansion Chassis 的部分。


圖 1‭:當我們提出要求時, AKiTiO 二話不說隨即於 24 小時內將「mLogic mLink Thunderbolt PCIe‭ ‬擴展機箱外接盒」寄到我們研究室,真是感動莫名。

亞由收到後喜不自勝,整個臉孔洋溢著喜出望外的表情,就好像收到了盼望已久的情書般愉悅與陶醉,這可是一天被當成 48 小時操練的血汗研究室中苦情宅男所難以見到的景象啊!只見亞由迫不急待地拆開「mLogic mLink Thunderbolt PCIe‭ ‬擴展機箱外接盒」,即刻著手展開測試。

以下是其盒子內裝的模樣。這盒內的配置非常精巧,除了面板上的 4 顆固定螺絲外,就再也沒有其他連接點了。由於實驗講究快速拆裝,所以以下的照片,您會發現我們就沒有為「mLogic mLink Thunderbolt PCIe‭ ‬擴展機箱外接盒」裝上外盒拍照了,此外若是套上外盒,也看不到裡面插的是什麼卡。


圖 2:「mLogic mLink Thunderbolt PCIe‭ ‬擴展機箱外接盒」主機板,要詳細瞭解細節可去翻翻燦哥之前的測試報告:MacBook Air‭ ‬ 也能成為超級無敵快捷小巨人 -- mLogic mLink Thunderbolt PCIe‭ ‬擴展機箱外接盒

在實測擷取卡之前,研究室中還有另外一個令人興奮的顯示卡議題和計畫想進行,其實這也是燦哥心中長久以來難以忘懷的痛。

這個讓人為之扼腕不已的痛是什麼呢?君不見這幾年, MAC 系列幾乎沒有配置 NVIDIA 顯示卡,目前僅 iMAC 高階款配有 NVIDIA 繪圖處理器‭(‬NVIDIA GeForce GT 750M 、 NVIDIA GeForce GT 755M 、 NVIDIA‭ ‬GeForce GTX 775M‭)‬和 MacBook Pro 15吋:2.3‭ ‬GHz,配備‭ ‬Retina‭ ‬顯示器‭(‬ NVIDIA GeForce GT 750M‭)‬,因為我們研究室對 NVIDIA 的 CUDA 有操作上的需求,因此設想若是能在這個「mLogic mLink Thunderbolt PCIe‭ ‬擴展機箱外接盒」上使用較高階的 NVIDIA 獨立顯示卡,那簡直是神器一枚啊!這也讓亞由的美夢得以實現了!


圖 3:二話不說,先插上NVIDIA QUADRO K600 。

NVIDIA QUADRO K600 實裝後如附圖所示,外觀上「mLogic‭ ‬mLink Thunderbolt PCIe‭ ‬擴展機箱外接盒」真是精巧至極。插妥後,馬上在亞由的 MAC Mini 開機測試,可惜這張顯示卡在 OS X 下毫無反應,使用 Boot camp 進入 Windows 也是沒有任何畫面,畫面停駐在黑色啟動畫面上,所以只能按下 Reset 重啟,原因不明,真是令人捶胸頓足,嗚呼哀哉!

因為這不是我們團隊的專長,故只好放棄這張 NVIDIA QUADRO K600 顯示卡的測試,等到以後有更多的時間,再來卯力試試吧。


圖 4:‭ ‬NVIDIA QUADRO K600 與「mLogic mLink Thunderbolt PCIe‭ ‬擴展機箱外接盒」的搭配可說精巧至極,可惜我們的期待落空了,教大家好生難過呀。

由於 NVIDIA QUADRO K600 顯示卡毫無反應,因此在 MAC 上使用拓展盒操作 NVIDIA 的 CUDA 計畫只能暫時擺到一旁。不過不打緊,這只是隨手順便測測,畢竟我們團隊在意的還是以下的測試。

話說這次要測試的 PCI‭-‬E 擷取卡,在研究室裡實測上使用到兩張不同型號的視訊擷取卡,其中一張是市面上常見的簡單基礎款的視訊擷取卡,擷取畫面並不優,於是不在此浪費篇幅多加討論。

而下圖照片上的那張擷取卡,才是主要測試的主角呢!這是一張具有開發能力的視訊擷取卡,因為這張卡實在很特殊,背景十分神祕,因此燦哥幾經思量後,不得不加以馬賽克處理,實在是不好意思啦!


圖 5‭:‬這是一張具有開發能力的視訊擷取卡,嗯,與「mLogic mLink Thunderbolt PCIe‭ ‬擴展機箱外接盒」也很搭。

話說燦哥現在所加入的研究室,時常會有一些怪裡怪氣的「機俬」出現,可能再過不了幾年就要當阿公的燦哥也因此得以與如亞由等有為青年一窺堂奧,率先玩到一些還在測試中的極品。雖然比不上一些朋友在蘋果總部大玩蘋果新玩具來得過癮,但以燦哥的年歲還能如此摸摸這些神祕而先進的「機俬」,老實說也已經心滿意足了。

此神祕的高階 PCI-E 視訊擷取卡,提供了兩個 HDMI 及一個可以雙輸入的 DVI 的輸入擷取介面,而與 MAC 橋接就是利用「mLogic mLink Thunderbolt PCIe‭ ‬擴展機箱外接盒」所提供的兩個 Thunderbolt 介面。


圖 6‭:‬這個神祕的高階 PCI-E 視訊擷取卡,實在無法以真面目示人,燦哥真感抱歉!

在測試時,我們規劃是利用高速的周邊設備,來達到同時四個高畫質視訊的擷取,於是乎在確實把「mLogic mLink Thunderbolt PCIe‭ ‬擴展機箱外接盒」與擷取卡安裝接妥後,亞由便先以他的 Mac Mini 先行測試,開機查看狀況。


圖 7‭:‬擴展機箱與擷取卡安裝確實安裝接妥後,與亞由的 Mac Mini‭ (‬後方‭)‬拍個紀念照,左邊則是變壓器。

在實驗中,我們希望使用高速的周邊,例如 Thunderbolt 介面,來提供多路的高解析度影像進入電腦,讓使用者同時進行擷取工作,以便往後的應用。而目前 Thunderbolt 介面主要僅實際應用在蘋果具有 Thunderbolt 傳輸介面的 Mac 電腦上,因此我們藉由 Mac 來使用 Boot‭ ‬Camp 安裝和啟動 Windows 8.1 作業系統,來進行 Windows 上面的測試。

亞由戰戰兢兢地啟動他寶貝的 Mac Mini ,並連上 Thunderbolt‭ ‬Cable ,開啟了 Windows 8.1 。爽啦,竟然順利開機,而且在系統裝置管理員裡已經能看到兩組「多媒體視訊控制卡」,表示系統已經抓到這張視訊擷取卡了,接下來更是興奮的將驅動程式安裝妥當,期待能馬上測試擷取狀況。


圖 8: Mac Mini 在 Boot‭ ‬Camp &‭ ‬Windows 8.1下順利抓到這張視訊擷取卡。

在 Windows 8.1 下安裝好驅動程式後,我們即刻實際接上一台 DV ,使用 HDMI 輸出到擷取卡,並利用「mLogic mLink Thunderbolt PCIe‭ ‬擴展機箱外接盒」所提供的另一 Thunderbolt 介面,將畫面投影出來。


圖 9:實際接上 DV ,使用 HDMI 輸出到擷取卡⋯

下圖則是使用亞由所帶領團隊所開發的「導播工具」軟體,做實際測試與操作畫面。

在 1080p 支援下,透過「mLogic mLink Thunderbolt PCIe‭ ‬擴展機箱外接盒」所順利收錄的畫質,真是 OK 得讓多年來從事商業多媒體剪輯的燦哥沒話講,對於亞由所帶領團隊的努力,也默默的在心中感到萬分欽佩與無限祝福。


圖 10

█ 結語

整個實驗基本上獲得我們所想要的成果,再一次測試「mLogic mLink Thunderbolt PCIe‭ ‬擴展機箱外接盒」並沒有讓燦哥失望,也讓第一次親手把玩「mLogic mLink Thunderbolt PCIe‭ ‬擴展機箱外接盒」的亞由大開眼界,衷心企盼能夠狠狠地玩⋯咳咳,不是不是,是好好地測試更多來自 mLogic 的相關產品。

其實我們也利用燦哥的 MacBook Pro 13”與亞由的另一台 MacBook Air 做了相同的測試,一切正如我們預期的都十分順利。而我們在這個測試中也有些遺憾,那就是對於 NVIDIA QUADRO K600 顯示卡的測試功敗垂成,甚至最後是將這張顯示卡給燒壞了。

慶幸的是,「mLogic mLink Thunderbolt PCIe‭ ‬擴展機箱外接盒」還是勇健無比,安然無恙,這一點讓燦哥我不禁鬆了一口氣,也要誇讚一下「mLogic mLink Thunderbolt PCIe‭ ‬擴展機箱外接盒」的耐操。在此奉勸看官們,自己玩測試時還是得小心為上,要不然可會損失慘重;燒掉顯示卡不打緊,搞不好連電腦和商借來的「貴森森」的「機俬」一起搞掛,這就讓荷包大失血了呢‭!‬!



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