iPod 使用心得
2002/01/01 3:16 am 林合眾

前言

筆者對於音樂的接觸,一直是使用「傳統」器材,也就是從未使用或者聆聽過 MP3 。就算是在電腦上,也一向是使用從音樂光碟上抓取音軌所存成的 AIFF 檔。即便如此,用電腦聆聽音樂,也只是偶爾為之,大部分聆聽所使用的器材,還是相當的傳統:擴大機、STAX 耳機等等。當然市面上機種繁多的 MP3 播放機,根本無法吸引筆者的興趣。

所以,當蘋果電腦發表 iPod 之後,筆者也曾「短暫的」未予注意。又是另外一部 MP3 播放機,有啥好稀奇的?

直到若干天之後,在翻看蘋果網站的消息時,發現這台 iPod 竟然可以當作 Firewire 硬碟來用,筆者這才開始注意它的規格。當然大家對這些規格,現在已經是耳熟能詳:5GB 硬碟,32MB RAM,火線傳輸,一千首 MP3 歌曲,十小時電力,白色酷斃外型,等等。對於 MP3 播放機而言,火線傳輸可真是創舉。其他有硬碟的 MP3 播放機所使用的 USB,在速度上可就慢了一大截。光是這點,iPod 就已經打敗所有其他廠牌的機器。

筆者於十一月下旬開始詢問各大蘋果經銷商,發現台灣蘋果只進了十部,分配給各主要經銷商應付十二月初的資訊展。因為貨不多,大多數經銷商都當作展示機用,客戶只能看看,流流口水。想買的人必須先訂貨,等上二週才拿得到貨。看到心動的玩具,光流口水豈能夠滿足筆者?再多試了幾家,發現國語日報旁的「蘋果人」願意賣,當場驅車前去,就這樣把店內唯一的一部 iPod 帶回家來玩。筆者還當場問老闆,資訊展時拿什麼給客戶看。老闆的回答也很妙,「可以請他們到其他經銷商的攤位看」。

打開包裝

iPod 的包裝盒一看就讓人想起蘋果前一陣子推出的 Cube 電腦。灰白色系的設計,跟目前的 iBook 顏色互相呼應。打開盒子,內盒可以像屏風打開,分成二半。左邊是光碟片、充電器、火線這些配件,右邊則是 iPod 本尊,下面放了一副耳塞式耳機。


細心一點的讀者會發現,蘋果電腦在保護 iPod 螢幕的塑膠紙上,用各種語言寫了「別剽竊音樂」的字樣,包括了日文、英文、德文、法文,但是卻沒有用中文。大概是偉大的中華民族已經高度尊重智慧財產權,不再有人會剽竊他人的作品,蘋果電腦才取消了用中文「提醒」用戶的舉動。

東西全部取出後,共有五件:iPod、火線傳輸線、充電器、耳塞式耳機、光碟片。其中的光碟片內容很簡單,裡面只有 iTune 2.0 這套軟體,沒有別的東西。

使用 iTunes 與 iPod

比較特別的一點是,iPod 除了火線之外,只有接耳機的插孔,沒有別的接頭。充電必須以火線為之,也就是說,如果電腦的火線埠供電,iPod 在與電腦連線的同時,也可以順便充電。而充電器與 iPod 之間,也是以這條火線連結傳輸電力,這種簡潔的設計不但省去一條電線,更充分證明了蘋果電腦所設計的火線,果然是業界翹楚。

將 iPod 以火線接上電腦(乳白 G3,MacOS 10.1,OrangeLink Firewire 卡),大約二秒鐘之後,iTunes 便自動執行。選取左邊的 iPod 裝置之後,右下方等化器按鈕的左方立刻多了一個 iPod 按鈕。選取這個按鈕便可設定 iPod 與 iTunes 如何互動,包括是否要將 iPod 當作硬碟來用,以及是否要自動更新 iPod 所儲存的音樂。

iTune 在輸入音樂的時候,可以指定要用 MP3,AIFF,還是 WAV 格式。AIFF 與 WAV 格式沒有經過壓縮,聲音的品質最接近原音;MP3 則是經過取樣壓縮,檔案小很多,但是音質也不可避免的有點損失。

iPod 不但可以播放 MP3,也可以播放 AIFF 與 WAV 格式的音樂。也就是說,只要是 iTunes 接受的格式,iPod 都可以用來播放音樂。據說耳朵受過訓練的人,可以分辨出 MP3 與 AIFF/WAV 之間音質的差別;筆者用 iPod 反覆聽這幾種音樂檔案(同一首音樂),真的是說不出差別在哪裡,大概是年紀大了,耳朵比較不靈敏的緣故。

iPod 還是只播放 MP3 就好

不過在試聽 AIFF/WAV 檔的時候,筆者發現聲音不但稍微小聲一點,偶爾還會有聲音中斷,有時甚至會有類似爆裂的小雜音,聽 MP3 則完全沒有這種現象。AIFF/WAV 不是應該音質比較好嗎?怎麼會這樣呢?

重新檢視 iPod 的硬體規格,才突然想通。

iPod 有 5GB 的硬碟空間,但是當作 Buffer 的 RAM 則「只有」32MB。播放音樂時,MP3 檔案的音樂固然可以全部裝入 RAM 裡面,再播放出來;AIFF/WAV 的檔案動輒數十 MB ,根本不可能全部擠到 RAM 裡面去。iPod 播放 AIFF/WAV 檔案時,必定會在播放途中從硬碟讀取資料。從硬碟讀取資料,速度當然會比不上從 RAM 讀取來得快,因此容易發生聲音中斷的情形。

再加上讀取硬碟所需要的電力,比從 RAM 讀資料大得多,瞬間啟動硬碟馬達,大概就是爆裂音的來源吧。馬達運轉時,整體耗電量大,也許就是筆者覺得聲音稍微小聲的原因。這些都是猜測,必須得到蘋果當局的人員證實才能算數。

另外值得注意的是,iPod 所使用的 Toshiba PCMCIA 5GB HD 並不耐操,據說 MTBF 只有二萬小時。跟桌上電腦內硬碟的數十萬、上百萬小時 MTBF 相比,先天上體質就比較「虛」。

更誇張的是,網路上有人報告說,在 iPod 裡面安裝 MacOS X,當作啟動硬碟來用。二天之後,這台 iPod 也報銷了,這片 PCMCIA 硬碟之「纖弱」可見一般。想到這裡,筆者二話不說,立刻動手殺了所有存在 iPod 裡的 AIFF 檔,乖乖的從今以後只用它聽 MP3 音樂。

利用 AIFF/WAV 進行音樂交流

當然,如果有朋友要利用 iPod 進行音樂收藏的「交流」,用 AIFF/WAV 格式絕對比用 MP3 合理,因為更能夠重現原音啊,不像 MP3 會有某些細節部份被犧牲掉。

講到這點,蘋果電腦用來跟 iPod 合用的 iTunes 並不支援用戶將 iPod 裡的音樂抓到電腦裡,只能將電腦裡的音樂檔案送入 iPod 內。如果使用者想利用 iPod 當作「掌上型音樂交流機」,就必須利用其他軟體,如 Podmaster、escapePod、Podestal。這類可以抓取 iPod 內音樂檔案的程式正如雨後春筍般冒出來,讀者可以輕易的在網路上找到。

AIFF/WAV 檔很大,這點使用火線就比使用 USB 好多了,交流起來也更方便。

復活節彩蛋

蘋果電腦的產品,一向有暗藏復活節彩蛋(Easter Egg)的習慣,iPod 自然也不例外。

利用 Menu 鍵將選單移至最上層,然後進入 About 選項。畫面顯示 About 資訊時,按住中央圓形的「選擇」鍵不放,幾秒鐘之後畫面便出現「打磚塊」的傳統電玩遊戲。打磚塊用的板子可以用「轉輪」移動。玩這個遊戲時,不會影響音樂的播放,可以邊聽邊玩。

iPod 的吸引力有多大呢?

筆者的一位女同事,用 iBook Graphite 已經二年,一直很滿意,沒有要換機的意思。那天看到筆者拿著這部超級可愛的 iPod 欣賞音樂,大受刺激,受不了誘惑之餘,立刻跑去誠品書局訂了一台 iPod。但是她的 iBook 沒有火線埠,怎麼辦?這位小姐卯起來順便訂了一部配有火線埠的白色 iBook,可見得相當有決心。拿到 iPod 那天,她回辦公室報告說,誠品進了好幾箱的 iPod ,都已經名花有主,不會上架拿出來賣;沒訂的人,可能要再等一個月。

iPod 的背面外殼是用鏡面處理過的不鏽鋼,又平又亮,不知道這位女同事會不會拿它當作化妝鏡使用?

蘋果電腦因為出了 iPod 而多賣了一部電腦,這是我親眼看到的第一個例子。

而且我認為這不會是最後一個例子。