Mixed USB/FireWire Hub 實測
2002/01/26 12:47 pm Aachen

前言

筆者於二年多前買了一個 2.5 吋的外接式火線硬碟,可是近來發現 Pismo 竟然已經無法順利的將它導引至桌面上;另外由於外圍週邊設備也多了起來,所以考慮選擇以一個集線器來改善筆者目前的困境。依筆者的個性,自然是希望東西好、價格又便宜的集線器,所以到各賣場看了又看,總是覺得沒有符合需求的產品。然而冥冥中自有定數,幸運的機緣又再一次的發生在筆者的身上:日前於朋友那兒看到了 Mixed USB/FireWire Hub 這款火線及 USB 二合一的集線器,由於可說是一台抵兩台,且造型十分吸引筆者,於是就借回測試。

造型前衛,埠孔特多

Mixed USB/FireWire Hub 本身是圓型黑色飛碟造型,與一般五顏六色的方形集線器相比,可說是大不相同。對於筆者而言,其造型可說是十分具有吸引力。其配有一個方形變壓器,一條 1 公尺 6-pin 對 6-pin IEEE1394 火線連接線、一條 1 公尺 Type A 對 Type B 的 USB 連接線,及一年的保固。

沿著 Mixed USB/FireWire Hub 正圓形的機身,從九點鐘到三點鐘,整個半圓的側面,也就是機身的側面到後方,就是資料插埠與外接電源埠的位置所在; Mixed USB/FireWire Hub 共擁有 6 個火線埠和 4 個 USB Type A 埠(還有一個 Type B 埠,用來接主機),這樣的陣仗可說十分切合筆者的需求。筆者看過一款方形集線器,其四側中的三個側邊都擺滿了插埠,看起來很奇怪,而 Mixed USB/FireWire Hub 巧妙的將外型改用圓形設計,所以即便其插埠插滿了連接線,還不會太突兀。

Mixed USB/FireWire Hub 機身上方有六個指示燈,分別表示電源、四個 USB 埠狀況,與火線埠的狀況。機身中間還有一個扣鈕,據說是可以將兩台堆疊在一起時使用。可惜筆者手上只有一台,不然就嘗試一下兩台疊在一起的感覺。至於在系統需求方面,則為 Mac OS 8.6 或更新的版本,與 Windows98 SE 或更新的版本。

看起來過癮不算數,要實際上場通過測試,才能稱得上是真正合格。筆者自己有一台火線硬碟,二台 USB 硬碟,一台火線燒錄機,一台 USB 掃描器,與一台 USB 電子攝影機,以上設備同時啟用,結果十分的順利,令筆者無比興奮。後來又進行壓力測試,把同事的火線燒錄機與 MO 機也拿過來操, Mixed USB/FireWire Hub 照樣正常運作不誤。

為什麼需要火線集線器?

也許有朋友會問,號稱可以一台串一台,連續串個 63 台設備的火線規格,為什麼需要 Hub 呢?那是因為一台串著一台時,這些設備必須電源都得啟動,如果中間有一台設備的電源是關閉著,那麼其後所串接的設備就全部都會偵測不到了。這與老 Mac 使用者所曾經倚重與慣用的 SCSI 是大相逕庭。然而透過 Hub 的串接,就代表了可連接多達六台火線設備,且這些設備可各自開關電源,不會影響到其他的設備。

在明道老兄(也是冰果室編輯)與筆者一起進行的「在同一台 Mac 上同時執行兩套 Toast 同時針對同一個磁碟影像檔進行燒錄」測試中,筆者發現若是以串接方式連結這兩台 Plextor 24/10/40A 燒錄機時,會造成系統不穩,甚至於當機。但若透過這台 Hub 來連接,就完全沒有問題。

結論

據說這一台二合一 Mixed USB/FireWire Hub 市價超過兩千元,但採購量大的話,則價格可低於兩千元。以這樣的價位來說,可說是物超所值;可是有優點,自然也有缺點,那就是其所附的變壓器實在有些龐大,嚴格說來不太適合攜帶,所以 Mixed USB/FireWire Hub 可說是給一般家用及辦公室使用;除此之外,筆者覺得十分好用, Mixed USB/FireWire Hub 可說是集線器設備中之首選產品,並建議冰果室可以考慮辦理團購。