SoundSticks 試用報導
2001/07/24 12:30 pm 溪階

從老地方主編所寫的文章預告,到現在才交出稿子,真是覺得有些汗顏!在此先說聲抱歉!

當初買電腦時,原本只是想多買組 Apple Pro Speakers 好炫一下,可是認識多年的蘋果經銷商老闆大人當場開示,iMac DV 內置的喇叭就和 Apple Pro Speakers 使用相同的單體,再買 Apple Pro Speakers 還不如買一組 SoundSticks,不僅整組設備更加炫目而且又能將聲音效果發揮的淋漓盡致。

就在我的決心開始動搖時,他表示願意以原價讓售(該蘋果經銷商老闆大人在參加上回東京 MacWorld Expo 時攜回二組,讓售價格也大約是 Apple Store 上的標價美金 199 元)。對購買新鮮玩意兒向來意志薄弱的我,果然經不起這位仁兄口燦蓮花式的蠱惑,當下就狠下心買下了是原預算三倍有餘(與 Apple Pro Speakers 相比)的 SoundSticks 。

其實,就在 SoundSticks 推出之時,向來留意 Apple 新產品的我,就已經對這組外型酷炫的電腦重低音系統心儀已久。但由於在下見識淺薄,一直無緣可以看到實品,更別說親耳聽到聲音了。沒關係!再忍耐個幾天,就可以一睹 SoundSticks 的蘆山真面目。

經過數天的等待,SoundSticks 連同 iMac 一起送到。iMac 的安裝步驟之簡單,已經不需要我再多講,而本文的主角 SoundSticks 則是由我興奮至極的大女兒(今年六歲),親手搬到四樓頂的書房。


■ 安裝

整組 SoundSticks 的主要配件如下:一個內含分音器的重低音(就是那個俗稱水母的東西)、二個內含 4 個單體的左、右聲道喇叭和一個供電的整流變壓器。而線路的接法是,將由重低音出來的 USB 接頭,接上 iMac 的 USB 埠。然後將二個的左、右聲道喇叭,分別接到重低音上的標示 L 、 R 的蓮花插座(也就是一般音響用的 RCA 接頭)上。

在我新買的 iMac 500上, SoundSticks 並不需要做任何的設定,完全地隨插即用。從聲音控制面板的顯示,就可以表現出這種硬體設備隨插即用的效果。

曾經有網友表示, SoundSticks 僅適用於 iMac DV 的機種,但是由原廠的系統需求規格來看,除了藍白 G3/350 和 PowerBook G3/333 之前的機型外,其他所有的 Mac 機種(iMac 為全系列均可)都可以接上 SoundSticks (但是原廠也建議,使用 9.0.4 之後的系統版本)。

還有網友表示在接上 SoundSticks 後,有低頻類似嗚…嗚…的雜音。根據我以前 DIY 音響擴大機的經驗,類似低頻的雜音有八成是由於電源或是接地的影響。如果您有類似的困擾,別急著把 SoundSticks 賣掉,先在電源端裝個穩壓器或將電源接地處理一下。必要時買個音響專用的濾雜訊電源插座,應該可以解決問題。


■ 效果

然是重低音組件,當然要聽聽看聲音如何。但是我不想用一些音樂雜誌上常看到的,例如:輕軟、明亮…等名詞來形容。第一我也不是什麼音樂發燒友,我的耳朵也沒那麼厲害。第二雖說 harman/kardon 也是一家知名的音響器材廠商,但 SoundSticks 畢竟還是一組電腦用的數位產品,不能拿它跟專業的音響器材比較。不過事實上,我已經準備把書房裡那套含有重低音的日本原裝 SHARP 床頭音響收起來了。因為,使用 iMac + iTunes + SoundSticks 所表現出來的聲音,要比床頭音響好上太多了

尤其在一些音域比較偏低的音樂表現上,SoundSticks 更是能令您滿意(有點說廢話,低音效果沒出來,買重低音幹嘛!)。而一般的床頭音響或電腦設備對播放流行樂曲或搖滾歌曲是相當稱職,但播放起古典音樂就差強人意了!令我感到物超所值的原因之一,就是 SoundSticks 播放古典音樂的效果(當然,大堆頭類的交響樂除外),不會比我另一套傳統音響(使用丹麥生產製造的喇叭)的表現差,像是馬友友的大提琴,在 SoundSticks 上的表現就相當地好。

當然,除了 CAI 和聽音樂之外,我這部 iMac 有時也玩些電玩休閒一下。隨機光碟中有一套 Cro-Mag Rally 的試用遊戲(就是冰果室之前介紹過的一款原始人賽車遊戲。),玩起來由 SoundSticks 表現出來的音效也是一流。


■ 接到 PC 上

雖然 SoundSticks 規格上標明僅適用於 Mac( harman/kardon 另有生產給 Wintel 機種使用的重低音產品,但造型醜斃了。),但是那天手癢就把它接到我的 PC 上試試。沒想到還居然可以抓到 Windows 98 的預設驅動程式載入,但是很可惜的是重新開機後並聽不到任何聲音,並且是一進 Windows 98 系統就整個凍住不動了。

後來陸續從其他網站上看到有網友表示,在 Windows Me 上可以正常地使用 SoundSticks 。堪稱好奇寶寶的我當然心癢癢,馬上找來一顆堪用硬碟,用我原先的 PC 設備安裝 Windows Me 來試試。果不其然,SoundSticks 也可以正常地在 PC 的設備上使用。後來,我分析為何相同的硬體設備,在 Windows Me 上可以,而 Windows 98 就不行。

唯一的可能性是,我的 Windows 98 系統,音效卡驅動程式是裝硬體廠商附的,而非 Windows 98 安裝光碟上的驅動程式,而 Windows Me 則是完全使用安裝光碟上的驅動程式。這表示,如果在 Windows 98 作業系統,如果使用適當地硬體或驅動程式,也可以正常地使用 SoundSticks。

但是,我也發現 SoundSticks 接在我 PC 系統上的聲音效果,並不如在 iMac 上的表現。有可能是我 PC 上的音效卡,僅是主機板上的一款廉價晶片,如果是使用高價的音效卡時,應該會有比較好的音響效果。


■ 結論

滿遺憾的,是台灣蘋果並沒有正式引進 SoundSticks 這款周邊產品,如果您有興趣的話,必須問看看經銷商有無水貨可買,或是直接向美國郵購。在美國 Apple Store 上的標價,SoundSticks 是美金 199 元。

SoundSticks 試用報導 - 補充說明

10 / 23 / 2001
東西造型夠炫的確是不同凡響,這篇「SoundSticks 試用報導」刊出之後,收到不少的網友們詢問郵件,其中大多數都是詢問 SoundSticks 適用 Mac 機種的問題。其中,有幾位網友直接向經銷商洽購時,店員斬釘截鐵地說:「SoundSticks 只能接在 iMac DV 的機種上。」。其實意思就是說:「您老買回去後萬一不能用,可不要回來找我喔!」。

這樣的答案和我所報導,SoundSticks 適用機種的範圍(是原廠網頁上提供,並非小弟胡謅。),有相當大的出入。為了一圓網友敗家之夢,除了再一探原廠網站,搜尋更詳細的內容。再者,抱著被我折磨的有點擦傷的 SoundSticks,遍尋各家 Mac 英雄豪傑,測試一下可以使用的機種。

在詳細地閱讀 SoundSticks 和 iSub 二個網頁的規格內容之後,終於釐清的所有謎團。在我們的印象裡面,都認為 SoundSticks 只是 iSub 再加上二支高音模組。其實,這是完全錯誤的觀念。

事實上,SoundSticks 和 iSub 二者是完全不同的產品,SoundSticks 的重低音模組除了和 iSub 外型一樣外,其中還內建一組分離高、低音頻的分音器和放大器,因此可以獨立處理全音域的聲音。而 iSub 則只能處理重低音音頻,中高音則必須由 iMac DV 內建的喇叭與音源處理器控制,這也就是為什麼 iSub一定得裝在 iMac DV 機種上的原因。

而實際的測試方面,我們找了藍白 G3/350 、 PowerBook G3/400 、 G4 Cube 、 PowerBook G4/500 、 iMac 233(第一代 A 版本)…等機種,都非常順利地隨插即用。因此,可以證明在 harman/kardon 原廠網頁上,所註明的適用機種是正確無誤的。

狂哈 SoundSticks 已久的敗家朋友們,看完這一篇補充說明之後,如果您的愛機是在適用機種的名單之中,趕緊下單買一套玩玩吧!保證物超所值,您是絕對不會後悔的。不過話說在前頭,吃老婆大人衛生眼球時,可別把責任都推到我身上。