為 Mac 打開通往高速 USB 周邊的大門 — HiTec USB 2.0 卡
2003/08/11 10:12 pm 史瑞克

前些日子幫團購網試用 iPocky 硬碟外殼的時候,意外拿到 USB 2.0 PCI 的擴充卡,後來筆者也順便為這塊卡做了測試,發現的確很好用,這讓筆者實在高興得不得了,因為去逛光華商場的時候,時常看見了很多漂亮的硬碟外殼以及其他一些周邊設備,標價都非常的實惠!但是只要詳細詢問後,就發現原來是 USB 2.0 的規格——與大多數的 Mac 都不相容。好吧,再問問同樣的東西有沒有 1394 的規格?有嘛,卻發現價錢可又差了一截;有些還甚至於沒有 1394 的款式呢。啊呀,痛苦啊!對使用舊款 Mac 的人來說,要品嚐便宜又大碗的 USB 2.0 的唯一方法就是藉由擴充卡的加持了。

老實說,在此之前,筆者有過好幾次測試 USB 2.0 的經驗,可惜每次都因為驅動程式不支援,所以在接上後傳輸速度只有 USB 1.1 的水準,相當可惜。所以這次借到新樣品試用,筆者也是抱著姑且一試的心情,心想可能又會再度失望。



一片卡有四個外接插埠,已經很夠用了。這張卡還有一個內接的插埠。

筆者這回所取得的是 PCI 擴充卡,乃是由 Hi-Tec 公司所生產的 PCI to USB 2.0 卡,拿到東西後立即檢視了產品說明,發現這張卡附有幾乎所有 Windows 版本系統的驅動軟體,當然最重要的是在說明的最後確實提到了支援 Mac OS X 的字樣。但是美中不足的是,這張 USB 2.0 卡並沒有提供對 Mac OS 9 的支援,所以在安裝這卡後若是開機進入 Mac OS 9,您將會發現傳輸速度最高也只能達到 USB 1.1 的水準。



這張卡片採用 NEC 的晶片,市場評價聽說不賴。

感謝蘋果在桌上型主機外殼方面的精心設計,在 Mac 上安裝 PCI 卡並不困難,雖然主機裡的內部構造不盡然相同,但是這些插槽的位置的變化不大。筆者用的是 PowerMac G4 450 這款老機,因為經濟拮据,沒有辦法敗一台新機器(註:若是可以拿到一字 10 美元的稿費,這篇文章應該可以賺台 PM G5 啦!哇哈哈~但是那樣就不需要外加 USB 2.0 的卡了…),所以就用它來作白老鼠了!

首先打開 PowerMac G4 的外殼,您只需找到 PCI 的插槽後將它的擋板卸下,再將擴充卡插入,這安裝的手續就幾乎是完成了。可能有些朋友會擔心插錯方向,別怕!其實一般來說 PCI 的卡都有類似防呆的設計,只要對卡榫,確定將它壓緊在插槽上面就可以了,接著利用剛才固定擋板的螺絲將擴充卡固定後就萬事OK了。接著請再利用 Mac OS X 開機,然後啟動安裝程式,並在安裝完畢後重新開機,整個安裝手續便告完成,接著我們就趕緊來試試看 USB 2.0 的威力囉!



安裝的程序其實很簡單,可別發懶喔!

筆者手邊剛好有一台不久前才剛購進的 Hi-Tec USB/Firewire Combo 硬碟外接盒,把硬碟接上界面卡後不過數秒,就在 Finder 桌面上看到了硬碟的 icon!心情大好之下,趕快在機器上找到了 700 MB 左右大小的圖檔案來作測試,放開滑鼠的那一剎那,複製檔案的對話框彈出來後一看,心中大喜,只見已拷貝的檔案數字大幅度的跳動,拷貝效率硬是直追 Firewire!這下子也不用再擔心害怕,馬上就證實這張 USB 2.0 擴充卡確實是可以在 Mac OS X 下正常的工作了!這個 700 MB 的檔案總共花了 55 秒便完成拷貝動作,比利用同一台硬碟透過 Firewire 界面拷貝的速度還稍微快上了一些( 66 秒左右),這樣的成績確實是令筆者相當滿意。



筆者手邊的 USB 2.0 讀卡機與外接硬碟都出現在 System Profiler 了!

根據 USB.org 所公佈的規格,USB 2.0 資料的傳輸速度最高可以達 480 MB/Sec. 這比起 USB 1.1 的速度可以說將近快了 40 倍,兩者之間效率差異相當驚人,由於目前市面上有越來越多的 USB 2.0 周邊設備出現,因此對於既有用戶來說,能夠在 PowerMac G4 上安裝一片 USB 2.0 擴充卡,表示大家終於可以在 Firewire 之外,有更多的高速周邊設備選擇空間。

【測試後記】就在我們貼出了測試報告之後不久,有讀者留言詢問這片卡是否可以正確的支援 PowerMac 的深度睡眠模式,由於史瑞克在撰寫報告時並不知道 USB 2.0 卡會有這類問題,因此為了慎重起見,我們就即刻與擴充卡的製造廠商連絡,並進行了詳細的測試。

最後我們確認 PowerMac G4 400, 450, 500 若是安裝了 HiTec 的 USB 2.0 PCI 擴充卡,的確會發生沈睡不醒的問題。據了解出現這個問題的主要原因,是因為在深度睡眠 (Deep Sleep) 的時候主機板上 PCI 匯流排的電力僅僅足夠喚醒主機板,因此一旦在接上了吃電較兇的擴充卡以及外接設備,就有可能發生電力不足的問題。對於這個缺陷界面卡製造商目前無法解決。不過在新款的 PowerMac G4 機種(如 PM Dual 1Ghz)上面,這個現象就不會發生。



敗家四人組對此項產品的總評
感謝團購部的努力尋找,有了這張界面卡,我們這些使用舊機的人也終於可以享受到 USB 2.0 的高速了!
將您 USB 的油門踩到底吧!
終於可以使用 USB 2.0 的周邊了!
曾聽不少朋友說有 FireWire 就不必用 USB 2.0 ,但在下以為,就算備而不用總比沒得用來得好,何況是真的可以卯起來用呢!以前老鄧曾開示:「黑貓白貓,抓到老鼠的就是好貓」;在下特此補充:「同時擁有黑貓與白貓,那才是真正夠嗆的貓主人!」