讓 Mac 也能使用 PC 耳機麥克風的 iVoice II
2003/09/10 4:24 am 明道

自從 Mac 隨機不再附送外接麥克風後,大家才赫然發現平日看似沒有什麼用處的麥克風,真要用時還真少不了他呢!每每想要開口錄音,就成了 Mac 族的夢魘。有舊 Mac 的人也別笑,因為舊 Mac 的 PowerTalk 麥克風也是挺特殊的規格,插孔比一般的插孔來得深一截,想要自己換裝普通麥克風還沒辦法呢。

這該如何是好呢?筆者周遭的朋友中有些忍不住就出手買了 USB 的麥克風,有的甚至於還買了 FireWire 的規格,而這些麥克風有一個特色,那就是價格十分昂貴,造型也是十分「高檔」,然而一旦故障,那就很是淒慘。其實有必要這樣子嗎?難道沒有任何周邊裝置能夠出來扮演好位於電腦與普通麥克風之間的「轉接器」角色嗎?

眾多的廠商難道沒有人聽到使用者迫切的需求心聲,進而提供適當的解決方案?其實不但有,而且早在好幾年前就有了! Griffin Technology 的 iMic 與 Macally 的 iVoiceII 就是 USB 界面的數位音源輸出入裝置,提供給 Mac 族一個另類選擇。本文要介紹的,就是 Macally iVoice II 。

Macally iVoice II 延續了近年來 Macally 產品的外觀標準顏色 —— 雪白色,看起來乾乾淨淨,而由於外型就是雞蛋形狀,下面有個腳架,所以 iVoice II 的外觀就是個直立「蛋」的模樣。

iVoice II 的主要插孔都位於這蛋的「北半球」兩側位置,分別是左側的單音麥克風埠(Mic In)與立體聲耳機/音源線輸出埠(Line Out),與右側的立體聲錄音線輸入插孔(Line In)。由於這些插孔都是常見的八分之一英吋標準插孔,可以任意配備市面上那琳琅滿目的耳機/麥克風套組,或獨立的麥克風。而 iVoice II 正前方看起來像是喇叭的直條線孔,其實是單音的內建麥克風。所以就算沒有外接麥克風的時候,具有內建麥克風的 iVoice II 還是能夠讓您進行錄音、聲音識別、視訊會議等應用。

除了這些插孔外, iVoice II 機體上還有兩個開關,分別是位於 iVoice II 頂端、用來切換錄音線輸入(Line In)或單純麥克風(Mic In)輸入的按鈕,與右側的立體聲錄音線輸入插孔下方還有無段式的音量調整開關。把這音量調整開關往上扳時,就是越來越大聲;往下扳,就會越來越小聲。

與 iMic 相同, iVoice II 用來切換錄音線輸入(Line In)或單純麥克風(Mic In)輸入的按鈕扮演著將輸入模式以手動切換的角色。如果不斷地按此按鈕,會看到位於 iVoice II 正面的模式 LED 燈號不斷地由綠變紅,或者由紅變綠。綠燈代表由單純麥克風(Mic In)輸入,而紅色燈號就是代表由錄音線輸入(Line In)。

筆者立刻將配給 PC 使用的耳機麥克風套組接到 iVoice II 上,再接到 Mac ,果然立刻隨插即用。怎麼說 iVoice II 隨插即用呢?這是因為 iVoice II 是不需要任何驅動程式的,無論是在 Mac OS 9 、 Mac OS X 或是 PC 上都通行無阻!此外加上其採用 USB 界面規格所帶來的便利性,隨時要在哪個作業平台上面使用,就隨時將之從目前電腦上拔起來後接過去就可立刻使用,實在可說是十分方便。「不需驅動程式」與「使用 USB 界面」所帶來的真正隨插即用,委實方便無比,讓筆者為之讚嘆!因為有些周邊裝置雖然使用 USB ,卻還是需要自家的驅動程式支援,這當然在背後都有「不得不」的苦衷,但是在商言商,不方便就是不方便;在看慣了一大堆假方便,反襯出 iVoice II 令人感動的真方便是有多麼方便了!

iVoice II 乍看之下會讓人以為它只是個單純的插埠轉換裝置,其實不然。透過 iVoice II 所處理的音源輸出入品質也較優良,因為 iVoice II 是透過 USB 來輸出入音源,除了比起內建在主機板上的聲音輸出入埠要來得清晰且有效率外,將音源的類比/數位轉換器以外接的方式與電腦相連,也免除了來自電腦電路的干擾與破壞音源的品質。所以 iVoice II 處理聲音時的效果會比起傳統麥克風輸入埠所達到的品質要得優秀。所以這個理由讓筆者接受了 iVoice II 的價格,否則只是個插埠轉換裝置,休想讓筆者掏出三位數以上的新台幣!

■ 在 Mac 環境下使用

在 Mac OS 9 中,安裝好 iVoice II 後,便可在蘋果系統設置中找到它。接下來就要設定了,打開「聲音」控制面板,便可在輸入與輸出兩個設定部份找到「USB Audio」這個設備分別選取之,就可正確使用。筆者直接就拿 iVoice II 來錄製新的警告聲音,結果 iMic 的確就正常工作無誤。

至於在 Mac OS X 中,也是進入系統偏好設定的「聲音」來進行相關設定。不管是 OS 9 或是 OS X ,都是隨插即用,透過控制面板/系統偏好設定來選擇,就一切OK,相當簡單,任何人都可輕鬆上手。

如果在安裝 iVoice II 前就已經在執行一些聲音處理程式,那麼可能就要重新執行才能抓到 iVoice II 。

■ 在 Windows 環境下使用

筆者也測試了 iMic 在視窗系統裡的相容性,發現在 Windows XP/XP Pro 中是完全相容,可以顯示出「Macally iVoice II」的硬體裝置名稱,隨插即用;而 Win 2000 則是經過網路上的自動更新功能後,可以顯示出「USB 音訊裝置」,但功能都正常無誤,不像 iMic 在 Win 2000 環境下只支援麥克風輸入的部份,而無法輸出。

■ iVoice II vs. iMic

行文至此,也許許多朋友會問,既然 iVoice II 與 iMic 幾乎是瞄準了相同的應用領域,那麼這兩項產品何者較優呢?其實各有優劣。 iMic 由於界面較精簡所以使用起來比較困難(如切換錄音線輸入與單純麥克風輸入的地方),也沒有內建的麥克風。

反觀 iVoice II 把 iMic 上面的聲音輸入插孔一分為二,成為麥克風埠(Mic In)與耳機/音源線輸出埠(Line Out),與錄音線輸入插孔(Line In),讓使用者在使用上一目了然,不會有 iMic 初學使用者時常混淆的情況發生;此外,清楚的 LED 雙色燈號顯示,也讓使用者知道目前是在哪種輸入模式下使用。

這樣聽來似乎是 iVoice II 在功能方面領先囉?事實上見仁見智,例如筆者個人對於容易搞髒的 Macally 雪白「標準塗裝」還是很感冒呢;而 iVoice II 本身的重量也頗為輕盈,聽來似乎是個好處?但是筆者由於個人噸位也不輕,所以喜歡有「相當質量」的玩意兒,若真要在這一點給分,筆者只好給予非正面評價了。

■ 結語

由於筆者自身時常需要錄音,如利用便宜好用卻只提供PC驅動程式的錄音筆,或是自己錄製一些音效,此時 iVoice II 就可派上用場了。如筆者般有輸入音訊資料需求的朋友, iVoice II 毋庸置疑是個很好的選擇,因為所買到的是更多的選擇彈性,而非又是個怪怪規格的周邊設備。而 iVoice II 不需任何驅動程式的隨插即用,更是筆者願意給予高度評價的特點。



敗家四人組對此項產品的總評
根據測試報告可知 iVoice II 的相容性要較 iMic 來得好,需要 USB 音源輸入界面的朋友可以多加考慮。
體積小巧玲瓏,攜帶方便,就算是跟著鈦書、大白、小白一起外出也是輕鬆無比。雪白的外觀與大白、小白十分搭配。
造型不錯,功能不賴,切合 Mac 使用者的需求。
不管是 iVoice II 還是 iMic ,這些針對使用者需求而來的周邊設備是最令在下感到溫馨的設計。除了重量可以重一些外,在下覺得每樣 USB 周邊設備都應該有簡易(1-2 個埠)集線器(hub)的功能,那就會更方便。