系出名門.物超所值 -- HP DesignJet 120 試用報告
2003/11/04 12:00 am 燦哥

當敗家網大當家「對帳蔡」來電時,在下就有預感,這下子不知又要敗多少銀兩了。

果不其然!這次要介紹的竟是連我都垂涎欲滴的 HP DesignJet 120 大尺寸列印機呢。雖然在下已有 Epson Stylus Color 3000,然而卻苦於大圖時的拼貼的夢靨(按:Epson Stylus Color 3000 只能印 A2 寬度的尺寸),而這款 HP DesignJet 120 卻可列印大全開海報呢!「對帳蔡」如此表示。因此燦哥就被陷害,接了這有史以來進駐燦哥工作室內體積最龐大的等待測試的設備了。

其實,當經銷商「上奇科技」送 HP DesignJet 120 來時,燦哥我才真正知道這龐然大物的大小是有多麼巨大!纖細的身軀站在旁邊一比,根本沒得看!只得將它移到客廳裡放著了。

其實 HP DesignJet 120 系列有兩款,一款是 HP DesignJet 120 ,不含網路卡及腳架和滾筒紙進紙器;另一款是在下我所測試的 HP DesignJet 120 nr ,這是一款「準」業務用機種,包含 HP Jetdirect 615n 10/100 網路卡, 能提供達每秒 4.5 MB 的高速乙太網路功能;以及 A1 尺寸寬(可列印寬達 61cm 、長度最長可達 15 公尺)的自動滾筒送紙架,且單張尺寸最大可達 13 x 19 英吋 (俗稱大 A3 尺寸) 。

哪一台好?見仁見智。如果自己有適當的地方可以擺放、自然購買 DesignJet 120 就可以了,不過再自行另購網路卡就搞定了。如果需要用到滾筒紙,也找不到大櫃子來讓印表機擺在上頭,那只好多花些銀兩買 DesignJet 120 nr 囉。

為了減輕家中空間的負擔,燦哥只好立刻做相關的測試,以便早日歸還這台大印表機,騰出空間讓燦哥的寶貝兒子恢復跑跑跳跳的生活,氣死樓下鄰居!

■ 連結界面

HP DesignJet 120 的連結界面幾乎是面面俱到,HP DesignJet 120 的標準界面有 USB 1.1 (可與 USB 2.0 版相容), Centronics IEEE-1284 平行埠 (可與 ECP 相容),以及 1 個 EIO 插槽,可選購 HP Jetdirect 615n 列印伺服器進行高速乙太網路連線(HP DesignJet 120 nr 已內含)。

也就是說 Mac 的使用者在不選購 HP Jetdirect 615n 網卡的情況下,仍然可以使用 USB 1.1 界面列印,架上 USB HUB仍然可以多台 PC 並行列印,而增購 HP Jetdirect 615n 網卡後即可升級成為網路列印伺服器了,在 Mac 界面下更可選擇 TCP/IP 或 AppleTalk 方式連結!在設定上更可透過 Web 界面做指定 IP 或各項設定呢!

可放大 可放大 可放大

HP DesignJet 120 的一些連線設定都可以透過 Web 的方式來搞定。

雖然如此,燦哥我卻為此而在測試中受阻,因為 HP Jetdirect 615n 網卡的基礎設定 IP 是個無效值(192.0.0.192),幾經折騰後在下只好到 HP 網站下載了一個叫 HP Install Network Printer Wizard 驅動程式:hp install network printer wizard ,從 WinPC (該程式無 Mac 版本)上修改 IP 設定才解決的呢!

■ 列印設定

在設定上 HP DesignJet 120 承襲了新一代印表機的特性,簡單易用的原則,無論 Win PC 或 Mac 的使用者都可在按裝驅動程式後即可使用。

HP DesignJet 120 的目標群為美工專業設計工作者,使用者可選購 HP Designjet 120 軟體 RIP,使用者講可進一步獲得標準的自動化 Pantone 校準功能,及使用 Apple ColorSync 、 ICC 描述檔下的色彩模擬標準,以及模擬 SWOP 、 EuroScale 、 TOYO 、 DIC 與 JMPA 等的印刷模擬功能。

選購的 HP Designjet 120 軟體 RIP 還可支援真實的 Adobe PostScript 工作流程以進行 CMYK 四色列印工作。 HP Designjet 120 軟體 RIP 有 Mac 與 Windows 作業系統版本兩者幾乎相同。然而燦哥在截稿之前卻仍然無法順利跨平台使用(即 Mac 端使用網路呼叫在 Win PC 上的 RIP 界面做列印,或 PC 端使用網路呼叫在 Mac 上的 RIP 界面做列印)




Mac 與 Windows 版本的 HP RIP... 不過這軟體可是要另購的。

其實透過選購的 HP Designjet 120 軟體 RIP ,以其解析度達 2400 x 1200 dpi 的實力,使用者幾乎可以列印出色彩精準、影像優異的廣告樣稿,甚至與一般的電子打樣稿相比擬呢!至於列印時間就只好多等一會兒囉!

燦哥在下我的設備為 G4 + OSX ,選了一個 A4 滿版圖片約 20MB 的檔案軟體,傳送時間不計, HP Designjet 120 使用「Premium 600 x 1200」模式列印,約莫 5 分鐘即可 Rip + 列印完畢了。同檔案在下使用 Epson Stylus Color 3000,使用「720 x 720」模式列印,(因無正確的 OS X Driver 所以使用了 EPSON 通用驅動程式)+EPSON RIP (傳送至 Apple 7100/66 Printer Server)則花了將近 7 分鐘 30 秒。至於其他大尺寸列印則相對的比較不一,滿版圖片的 A1 有時候可能得花上大半個小時呢!因為圖片色彩較為複雜的因素吧!當然列印解析度和用紙模式也有相對的影響。

■ 列印系統

整體表現來說,HP DesignJet 120 這款所謂的專業機種則採用一般事務機種相同的 HP 6 色墨水系統,獨立及自行更換的噴頭與墨水匣,則是其特色之一,也就是說無論墨夾,或電壓噴頭均可獨立 DIY 完成更換。比較奇怪的是墨水夾的分配似乎有些不合乎美工專業設計工作者的需求,在印刷上其實要用到「淡藍」(Light Cyan)和「淺洋紅」(Light Magenta)並不多見,而以 RIP 形式列印的工作也只有 CMYK 四色列印,然而該兩色卻是大號墨水夾,相反的;最常用的藍色(Cyan)以及洋紅(Magenta)卻是只有半號墨水夾,這樣的情形下恐怕使用者可能會是經常性的換墨水夾呢!

列印品質和供墨方式是較讓燦哥我願意給予加分的地方, HP DesignJet 120 採用其新式的 2400 dpi 列印系統、HP 色彩分層技術,以及只有 4 picoliter 大小的墨滴系統,加上 6 色墨水供應系統使用的是特殊配方的高品質染料型墨水,幾乎是集合了 HP 所有技術於一身下,當然無話可說!只是要列印高解析度和高精密度紙張就得相對的花些時間囉!在列印多張後(其實燦哥手上的測試機已在展場印了一星期了),至目前為止噴墨室(噴頭連接處下方)依然乾淨如初,除了有減少不必要的墨水耗損外其實也是保持印紙的乾淨功用。

■ 列印工作訊息

HP DesignJet 120 狀況顯示面板雖然採用 1.2 吋(相當於一般 DV 側邊螢幕)黑白液晶螢幕顯示,不但可以隨時顯示目前剩餘墨量,資料傳輸時也可顯示訊息接收情形、運行狀態(包括卡紙、進紙狀況)等資訊,也就是把以前的燈號顯示方式,部份改為使用螢幕顯示。然而燦哥最不懂的地方,既然使用了液晶螢幕顯示,顯示的訊息卻不是很明確,對於故障排除的指示更是闕如,實在可惜呢! HP 應該好好善用這個可以顯示更多資訊的螢幕才對;不過以目前的顯示資訊來看,已經很令燦哥我感動了。

■ 耗材

墨水想必是最大宗的耗材,相對於 HP DesignJet 120 的龐大體積和印紙的多樣性及多尺寸的選擇,墨水夾卻是其致命傷,相較於 EPSON Stylus Color 3000 的每色 110ml 的墨量, HP DesignJet 120 所使用的大墨夾容量卻只有 69ml (C5016A 、C4913A、C5017A、C5018A;官方定價為新台幣一千三百多),小墨夾只有 28ml (C4836AA、C4837AA;官方定價為新台幣一千二百多 ),而兩款印表機的墨水夾售價卻是相當。

可惜的,是使用者也無從選購大容量或填充式墨水。因此,燦哥忠告這些常印大圖的大設計師大爺們們可得庫存多些墨水囉!至於是否可以購買或搭配坊間一些自己改裝的墨水桶等「便宜又大碗」的解決方案,就不在燦哥我這篇報告的討論範圍內,大家自己看著辦!

除了墨水外,另外的耗材是電壓噴頭,由於燦哥實在沒辦法惡搞,所以也不知道噴頭耐用度到底如何。不過,由於噴頭是獨立的物件,而且各顏色單獨使用噴頭,也就是說某色噴頭壞了才換該色的噴頭即可,而且更換容易,可自行 DIY 。至於價格則和墨水夾相當,官方定價為新台幣一千二百多,實際售價就不知道了。

紙張的選擇是多樣性的,可選購光面紙、滾筒進紙和其他特殊紙張。 HP DesignJet 120 的三重列印材質進紙路徑,在標準輸入紙匣上,可列印從明信片、 A4 到 A3 以上尺寸的材質,或從前端及後端手動送紙器列印單張的切割 A1 尺寸列印材質,甚至可透過自動滾筒進紙器列印 (僅配備於 HP Designjet 120nr ) 最長可達 15 公尺的海報。尤其自動滾筒進紙與自動裁紙器,方便地進行滾筒進紙,無須使用者介入,這一點令人激賞!此外,其也支援完整的列印材質重量,最重可達 80 磅 (300 克/平方公尺)以及包括塗佈紙、特重塗佈紙、相片紙與光面紙等材質,可說在這方面的顧慮周詳而完整。

■ 結語

雖然 HP DesignJet 120 是款集 HP 先進技技術於一身的新機種,一些優點寫出來也是可以洋洋灑灑一大堆,然而以燦哥觀之,其實 HP DesignJet 120 還有改進的空間。例如對於那進紙的噪音和印畢的吐紙的粗糙方式,讓在下實在不敢恭維;此外價格和容量相權衡之後顯得較為昂貴的墨水也是燦哥比較在意的(當然經濟情況較好的公司就無所謂了)。另外,前面提到的墨水夾容量的設計分配方式比較不符合實用性,期待 HP 能夠有所改善。

即便有這麼多在下挑出來的缺點可以恣意批評,然而對於 HP DesignJet 120 這樣的低廉價格和相對的列印品質,老實說也令燦哥我實無話可說了。說實在的,相對於在 OSX下 EPSON Stylus Color 3000 至今仍然沒有正式的驅動程式,而是用替代的驅動程式的「恨」意中, HP DesignJet 120 擁有完整的中文說明書,和 Win98、 Win2000 、 WinXP 以及 Mac OS 9和 OS X 的驅動程式及 Soft RIP 完全支援下,燦哥也有些衝動想把 Epson Color 3000 淘汰的念頭。

然而燦哥當然不會輕易出動的啦,只因燦哥的頂頭上司——太座會卯力抗議,加上經濟方面的壓力下,忍痛放棄了購買慾了。然而對於還未有大圖輸出機的使用者來說, HP DesignJet 120 未嘗不是一個「便宜又大碗」 的選擇,可以審慎評估喔!

■ 其他資訊



敗家四人組對此項產品的總評
HP 的噴墨式印表機與競爭對手(如 Epson)的產品相比,墨水噴頭可以拆卸的設計將可以省下不少因為噴墨頭堵塞所造成的麻煩,在選購業務用噴墨印表機時此一特點是非常值得考慮的。
設計工作者的好幫手!
……(燦哥開講,不敢造次)
HP 與 Epson 在印表機的戰爭中,從最近 HP 的一些動作看來,似乎有逆轉的趨勢了。從完整的驅動程式支援與合理的功能/價格比來看,的確有這樣的感覺。 HP DesignJet 120 雖然有一些小缺點,但誰又是完美的呢?其品質就在下親眼在燦哥處觀察後覺得很不賴,且價格相對來說又不貴,真的可謂物超所值了。