彷彿NB內建的 P-Active PCMCIA 讀卡機
2003/11/12 5:08 pm 史瑞克

筆者的好友最近買了一台 Sony VAIO 筆記型電腦,其外型以及質感,都承襲了 Sony 的高品質風格,讓就算是看慣了 Mac 的 User ,也多少為之心動。 Sony 一向很照顧自己的規格,現在在其系列產品上面都多裝了個出自其嫡系的 Memory Stick 的插槽。只要是使用 Sony 的數位相機或是任何配備有 Memory Stick 規格的產品,搭配上筆記型電腦,簡直就是如魚得水,檔案資料在不同平台之間的傳輸可以說是方便得不得了!這點讓同樣是筆記型電腦用戶的筆者心理實在有點不平衡。但…人家畢竟是自家人,胳臂當然往裡彎囉,這樣 100% 的 Support 也是理所當然的。真的希望自己的 PowerBook 也能像 Sony 的筆記型電腦一樣,隨時都有一個可以插 Memory Stick 卡片的地方,馬上拍馬上傳馬上看。

雖然說市面上也有許多薄型的讀卡機,但是畢竟還是需要另外攜帶,除了讀卡機以外,大部分都需要額外再帶一條傳輸線,總是覺得不方便;如果再加上每個人使用的記憶卡規格也都不大一樣,規格也不定時的再更新,所以要求電腦供應商能夠將所有規格的卡片都做在電腦上也是強人所難。看似無解,其實不然,因為早有聰明的廠商將腦筋動到 PCMCIA 上頭啦(在此代替相關廠商向大白、小白以及 12" PowerBook 行一鞠躬禮,說聲抱歉!)。這次要介紹的是前陣子在團購網成績頗佳的日本 P-Active 所推出的 CR-A41 「 4 in 1 PC Card Adaptor」。

CR-A41 這塊卡支援的四種規格分別為 SD 、 MMC、 SM 以及 MS 等四種,但是在 MS 的部份,除了傳統的「藍卡」外,還支援了所謂的「白卡」 Memory Stick Pro ,所以嚴格說起來,應該算是五合一了。 CR-A41 可以完全地插入 PCMCIA 的插槽,也就是說安裝進去後,不會在電腦的側邊造成有任何的部位突出來,所以這樣一來,就可以在平常時將卡片直接插在插槽裡,不需要拔出,也不會影響筆記型電腦的收納。要使用時只要將卡片直接的插入後就馬上可以用了,就像是筆記型電腦本身內建的讀卡機一樣方便。

在 Mac OS X 10.2.8 下面使用 CR-A41 是完全不需要驅動程式的。插入 PCMCIA 插槽後,在 Menu Bar上面不會出現擴充卡的圖像,這表示系統並沒有啟動 PCMCIA 擴充槽的功能,所以說在插入記憶卡之前,對於電力的消耗等於是零;正因為如此,就可以長時間的將 CR-A41 放在電腦裡面而不會造成額外的電力消耗。待記憶卡插入後,在桌面上會出現像是 PCMCIA 的圖像,表示卡片已經抓到,並且成功的 Mount 在桌面上了。筆者用 128 MB 的 Memory Stick 測試了一個檔案夾,將約有 86MB 的圖片群拷貝至桌面上,耗時約 1 分 30 秒。筆者用外接讀卡機將同樣的檔案拷貝在桌上,發現拷貝所花時間較 PCMCIA 擴充卡更長,使用了約 1 分 59 秒,多了 29 秒,所以說速度較 USB 1.1 還快的 PCMCIA 界面這個時候可是可以發揮功能了。

在使用 Memory Stick 記憶卡的時候,筆者發現一旦將卡片上的防寫入鎖上後,在 Mac 上面就沒有辦法讀到,這可能是因為 Mac 會在記憶卡中寫入一些 resource 檔案的關係吧?解開後就可以讀寫無誤了,至於其他規格的卡片,似乎因為沒有上鎖的功能,所以也沒有這樣的問題。另外經過測試,這樣的問題在 PC 上面則也不會發生,這問題應該跟 CR-A41 的功能無關,不過還是提供經驗給大家分享。

對了,將卡片插入的時候要注意,因為並不是每張卡片都是以正面朝上的方式插入轉接卡的, SM 與 MS 是要以反過來的背面姿勢插入。所以萬一插入卡片後發現沒有 icon 出現在桌面上,先不要緊張,再確認一下卡片的方向重新再插一次試試看。



插入 Smart Media 卡的樣子。

最後,CR-A41 可以說是包括了大部分的記憶卡規格,但就差一個 CF 卡系列了。筆者去逛了逛網站,發現可能是礙於 CF 卡體積的關係,所以幾乎所有五合一的 PCMCIA 卡讀卡機都因為要配合 CF 的體積而多了一截在外面,這樣就造成了筆記型電腦不方便收納的問題了,加上現在 CF 規格的 PCMCIA 的擴充卡似乎也很便宜,所以這個問題應該不難解決。不過就筆者個人的觀點來說,既然要多個累贅,倒不如選擇外接式讀卡機?



插入 MemoryStick 卡的樣子。

對於需要常用到擴充功能的筆記型電腦使用者來說, PCMCIA 可以說是一個最佳的良伴,藉著它讓舊電腦擁有新規格,像現在的 USB 2.0 、無線網路卡、 FireWire 800 等新規格,都可以藉著 PCMCIA 來幫筆記型電腦使用者圓夢,為什麼要讓它空在那裡哩?建議大家用 CR-A41 4 in 1 PC Card Adaptor 填滿它的空虛,滿足自己的心靈。



敗家四人組對此項產品的總評
我覺得這玩意兒特實用,PCMCIA 讀卡機早就成為我 PowerBook G4 上不可分離的一部份!
和筆記型電腦合而為一,彷彿是內建的一般,方便!好用!
在機側多了記憶卡插槽,立即給人一種正在使用 VIAO 的方便感喔!
真的!許多筆記型電腦的使用者將 PCMCIA 的插槽空在那裡,實在是太可惜了。不管是裝了這片 PCMCIA 讀卡機,還是其他啥的 USB 2.0 卡等,在下都覺得讓其發揮應有的功能而讓整個筆記型電腦功能更完備。這實在是太棒了!