火線設備再多也不怕 -- IOGEAR 6-Port Firewire Hub
2004/01/16 2:15 pm 明道

雖然 Firewire 800(IEEE 1394b)已經問世,但由於相容的設備裝置都還不多,所以大多數的朋友繼續使用 Firewire 400(IEEE 1394a)。至於速度最高可達 480Mbps 的 USB 2.0 也沒能把速度為 400Mbps 的 Firewire 400 幹掉,而且許多使用 Video 裝置的朋友從經驗中發現 Firewire 400 的穩定度還勝過 USB 2.0 ,所以種種跡象看來短期內 Firewire 400 還會繼續受到重用,並與 USB 2.0 平起平坐;外加其相關周邊的價格越來越低廉,所以一般使用者就有不少機會購進新的 Firewire 設備了。

■ 為何要使用 Firewire Hub?

Firewire 設備多了該怎麼辦?有些設備有兩個 Firewire 插埠的還算好用,因為可以一台串著一台連接下去。其理論值可以連續串上 63 台呢!但不少周邊(如 iPod 與 2.5 吋硬碟外接盒)卻只有一個插埠,想要串接使用就不太方便了;而且當 Firewire 設備一台串著一台時,這些設備必須電源都得啟動,如果中間有一台設備的電源是關閉著,那麼其後所串接的設備就全部都會偵測不到。這與老 Mac 使用者所曾經倚重與慣用的 SCSI 是大相逕庭。

那該怎麼辦?當然最方便的就是出動 Firewire Hub 。團購網以前曾經賣過幾款 Firewire Hub ,如筆者所親自測試的「MacPower FireDino FireWire Hub」但說實話,埠孔都不夠多。這次筆者拿到了 IOGEAR 的 GFH610 Firewire Hub ,配備有六個插埠,數量驚人,一般人拿來使用,應該是綽綽有餘了;這樣的陣仗也切合筆者自身的需求:外接硬碟 x 2 、 光碟燒錄機 x 1 與 iPod x 1 就得用去 4 個了,若再加上準備斥資購進的 iSight 也還夠用。如果不夠?沒關係,再買一台 Hub 來分插就可以了。

■ 造型優雅內斂

IOGEAR GFH610 Firewire Hub 寬 7.5 公分,深 7 公分,最厚處為 2 公分,重 110 公克,體積算是小巧的了;外表為半橢圓形,以鐵灰色為主要外觀用色,配上白色的 IOGEAR 標準字與綠底白字的「6」(表示 6 埠),看起來優雅而內斂。前述的字樣都位於 Hub 頂端的淺球體凹孔內,而在這凹孔的十點鐘方向乃是 Hub 的電源顯示燈所在。對了,這凹孔並非有什麼實質的功能,只是單純的造型設計,搭配整個半橢圓形的圓弧部份,煞是好看。老實說,原來筆者還以為此 Hub 下方乃是以球體凸出,搭配這個凹孔,剛好可以穩當的堆疊在一起。當然囉,球體狀的底部怎能平穩地放在桌面上呢?所以筆者有時候委實想得太遠啦!一笑!



■ 可連接五台 Firewire 設備

在整個 Hub 半橢圓形造型的直線剖面,有五個 Firewire 插埠並列,這些孔洞的間距 0.5 公分,大小適中,使用者直接插用,很是方便。至於第六個,則是位於 Hub 另一端也就是正後方處,設計在 Hub 機體的後方意即方便使用者用來連接主機用。而在第六個插埠的旁邊不遠處,則有此 Hub 連接變壓器的電源插孔。整個造型可說單純而實用。筆者曾在友人家看過一款方形集線器,方形共有四個邊,而該 Hub 竟然是三邊都有插埠,看來實在詭譎奇怪,整堆線也就以「放射狀」攤在桌面上,蔚為奇觀。當然,將主要插孔設計於同一側的 IOGEAR GFH610 Firewire Hub 就沒有這樣的視覺干擾。

回到先前所提到的「當 Firewire 設備一台串著一台時,這些設備必須電源都得啟動」問題。透過 IOGEAR GFH610 Firewire Hub 的串接,就代表了可連接多達五台火線設備,且這些設備可各自開關電源,不會影響到其他的設備。更棒的,是有些設備(如 2.5 吋外接硬碟)只要 Hub 本身供電充足,就不必另外接電源,這對於降低桌面的線材雜亂度是大有幫助的。

看起來過癮不算數,要實際上場瞧瞧才夠看。筆者將現有的 Firewire 設備一股腦兒都連接上 IOGEAR GFH610 Firewire Hub 同時啟用,結果順利運作;筆者甚至於還翻出老舊的 Firewire 640MB MO 機一起操, IOGEAR GFH610 Firewire Hub 照樣正常運作不誤。當然, Firewire 是沒有分 Mac 或視窗平台,筆者也曾將此 Hub 帶回家與 PC 搭配使用,就能讓筆者的 iPod 跨平台插用啦。不過筆者家中的 Firewire 設備並不多,所以無法使出全力狂操 IOGEAR GFH610 Firewire Hub 。

還有就是進行筆者最喜歡的「同時燒錄測試」,也就是「在同一台 Mac 上同時執行兩套 Toast 燒錄同一群檔案」。在這測試中,筆者發現若是以串接方式連結兩台燒錄機時,會造成燒錄或者是最後查驗失敗,測試幾次都一樣,在以前的老系統與老 Mac 上還甚至會當機。但若透過火線 Hub 來連接,進行同時燒錄,就完全沒有問題。筆者這次連續反覆測試多次,結果都是相同。這證實了火線 Hub 除了方便使用者插接設備外,穩定傳輸的功能也不會讓人失望。




將兩台燒錄機接到 Mac 上同時測試燒錄,先結束燒錄並在查驗的就會發現失敗。


將兩台燒錄機接上 IOGEAR GFH610 Firewire Hub 同時測試燒錄,就能成功。

■ 結論

IOGEAR GFH610 Firewire Hub 隨機贈送一條 1.8 公尺 6-pin 對 6-pin Firewire 連接線,還配備了變壓器!理論上自主機送出來的電力就足夠應付一般的需求,但 IOGEAR 還是隨機附送,讓電力需求較大的朋友能有萬全的準備,這實在是很好的安排!

筆者覺得,插埠數目夠多的 IOGEAR GFH610 Firewire Hub 除了方便插接視訊設備外,更可以將雜亂的 Firewire 資料傳輸線與電源線等線材因使用了 Hub 而有整理的效果,是使用 Firewire 設備的朋友所不可或缺的好設備。



敗家四人組對此項產品的總評
若是有 iPod 的朋友 Firewire Hub 可是好用得很,因為將 iPod 直接接到 Firewire hub 上,電腦主機可以一面睡覺一面充電,同時線材都在桌上,裝拆都十分順手。
火線還是比 USB 2.0 好啦,所以買個 Hub 來增加效率,好還要更好呢!
說真的,埠口要多一些才好用啦,像這一款就還不錯,扣掉電腦用去的一個孔,還有五個孔可以用,挺爽的!
好久沒買 Firewire Hub 了!插埠一定要多才夠用,市面上有三埠的 Firewire Hub ,插孔少一半,價格便宜不到一半,但保證不好用,因為三埠只是剛剛好,四埠以上才步入實用的層面,這一點還望尚未購買 Firewire Hub 的朋友參考。此外,當滑鼠與鍵盤都可以變成消耗品,隨著心情來更換,在下也許也該把積滿灰塵的 Firewire Hub 換掉,配合過年的除舊佈新,引進此款 Hub 來滿足一下!