Accusys ACUTA 4 桌上型磁碟陣列系統實測
2004/04/06 7:36 am 燦哥

「要測試 Accusys ACUTA 4?是個 RAID 系統?好!沒問題!」當老蔡來電時,燦哥正焦頭爛額的忙於剪輯的工作呢!然而,卻也是滿心期待的接下了這個測試工作。因為聽到了 RAID 磁碟陣列,對於燦哥而言,就有不可抵擋的致命吸引力!

怎麼說呢?因為燦哥平日就大量地使用 RAID磁碟陣列系統。其實不要想說這東西是可望而不可及的,只要有網路伺服器方面的需求,或者是剪輯、排版方面時常需要大容量存取, RAID 就有可能出現在你的面前!

難以想像,對不?其實近年來隨著硬碟轉速越來越快,且碟片的密度也越來越高,今日的硬碟性能與前幾年相比絕對是有如量子跳躍般成長;然而比起系統匯流排與記憶體更驚人的狂飆速度來說,硬碟仍是整體系統的瓶頸。如果要在這方面有所突破,就必須使用所謂的 RAID 磁碟陣列,靠著多顆硬碟的分工合作,達到速度方面的有效提升。而以往 RAID 多半偏重 SCSI 格式,如今 IDE RAID 逐漸成熟,讓 RAID 解決方案的成本有效降低,同時在性能方面卻不讓步,讓性能價格比趨於完美的平民化 RAID 解決方案逐漸成形。

首次看到 Accusys ACUTA 4 燦哥實在驚訝,因為在下在此之前實在從未發現有如此絢麗外型的桌上型磁碟陣列系統。不過要進一步介紹 ACUTA 4 ,必須要先介紹 ACUTA 4 所支援的 RAID 模式。




ACUTA 4 的外觀與傳統 RAID 嚴肅的外表大相逕庭,令燦哥我驚訝不已。

● ACUTA 4 所支援的 RAID 模式

使用 RAID(Redundant Array of Inexpensive Drives)的目的在於能將資料儲存在一個以上磁碟機中,藉以改善儲存系統的整體效能,且藉著備份與錯誤防止機制,來增加資料安全性。以下就針對 Accusys ACUTA 4 所支援的 RAID 0 、 RAID 0+1 、 RAID 5 、 RAID 5+Hot Spare 等四種磁碟陣列模式提供相關的說明:

RAID 0:通稱為「不具有同位元檢查的等量磁區」, 空間大小 =(硬碟數)x(其中最小的硬容量),就是將陣列中的所有硬碟合成大硬碟。因 RAID 0 不具有同位元檢查換言之,它無法保證資料的安全性,畢竟所有資料平均地儲存在所有硬碟上,但優點就是傳輸速率會以硬碟的數目而增快。基本上除非相信陣列中所有的硬碟都不會出問題,否則只要任何一顆硬碟出問題,所有的資料就泡湯了。因其在寫入時用多個硬碟協同作業,適用於影像非線性剪輯、影像處理及其他需要大量硬碟空間和高傳輸能力的工作。

RAID 1:通稱為「鏡像磁區」,有較高的安全性需求的工作。空間大小 =(硬碟數/2)x(其中最小的硬容量),與 RAID 0 相反, RAID 1 以安全性為考量,所以並不追求高傳輸速率;在資料存取時, RAID 1 陣列中的硬碟都會一起處理相同的資料。所以資料檔案會有相同的備份,即使有一顆硬碟壞了,也不必擔憂。其實 RAID 1 讀取速度也很快,因為在寫入同時做一個鏡像資料讀取時可從兩者之間取得。

RAID 0+1:兼顧了速度和一部份安全性。空間大小 =(硬碟數/2)x(其中最小的硬容量),速度卻與 RAID 0 相近,也同時顧及了一部份資料的安全性。

RAID 5:通稱為「有同位元檢查的等量磁區」,兼顧了速度和安全性。適用於資料庫終端機或網路伺服器及程式執行伺服器上。其中 P 代表同位元檢查控制位元。空間大小 =(硬碟數-1)x(其中最小的硬容量)。

RAID 5 + Hot Spare:和 RAID 5 的規格相同,不過多留了一顆做備份硬碟,且可自動即時線上取代故障的硬碟。而不必停機重建資料(RAID 5 要停機換上新硬碟再重建資料),通常使用在高安全性需求的工作或企業內重要任務應用系統上,如自動生產系統、銀行、飛航系統…等。

● 開始測試:硬碟的安裝

雖然燦哥有十幾顆硬碟,然而由於都處於現役狀態中,實在無法空出 4 顆硬碟,只好請神通廣大的老蔡出面籌措了!聽說由主持 mac.to 的「網絡商數科技有限公司」葉家昇先生 Ascent 慷慨提供,令燦哥感恩不已。話雖如此,一旦開始測試,燦哥便毫不猶豫的動手狠狠把玩,雖然老蔡交代請勿惡搞(知我者老蔡也,每次測試我都會狠狠地「惡搞」…),然而燦哥還是憋不住,按照 ACUTA 4 的功能,惡整了這四顆硬碟!請容後發表。

這是一個簡單的工作,首先開啟前護板抽出硬碟固定及界面連接盒,接點是一個特別為 ACUTA 4 量身定做的界面,與一般抽取式硬碟裝配方式相同鎖上硬碟抽取即可。 ACUTA 4 的獨家界面能夠讓 ATA 硬碟照樣在 RAID 系統內任意熱插拔!



ACUTA 4 的前護板是隱藏式設計,直接由左邊往外掰開即可。



ACUTA 4 裝置硬碟的固定盒其實與一般的抽取式硬碟盒差不多。



這是 ACUTA 4 固定盒後端模樣左側的突出界面就是 ACUTA 4 獨家的連接界面,也就是這個界面,讓ATA 硬碟照樣在 RAID 系統內任意熱插拔!

ACUTA 4 使用RAID板卡及傳輸界面卡的硬體轉換到外接界面。這個外接界面擁有 IEEE 1394 (FireWire) A/B (400/800 Mbps), USB 2.0 等傳輸界面。



ACUTA 4 同時提供 FireWire 400, FireWire 800 與 USB 2.0 三種界面,令燦哥我為之驚艷!

硬碟陣列更可支援到 4 個硬碟機,這是目前市面上外接 RAID 產品中最多硬碟數的產品。所以他能支援到RAID 0, RAID 0+1, RAID 5, RAID 5+Hot Spare 等四種磁碟陣列容錯格式。 ACUTA 4 也支援硬碟熱抽換、自動線上硬碟重建、硬碟線上備援(RAID 5+Hot Spare)等功能。

所以單就其所提供的三種傳輸界面、最多達四顆硬碟的使用,與對 RAID 標準的支援, ACUTA 4 已經是市面上的唯一選擇!

● 格式化硬碟

ACUTA 4可由後面指撥開關設定 RAID 0, RAID 1+0 , RAID 5, RAID 5+Hot Spare 等陣列容錯格式。只要參考說明書裡面的開關設定方式,即可輕鬆搞定。

調整好使用格式後接上電源開啟電源開關後再將四顆硬碟依序放入鎖上……




依序將硬碟插入後啟動電源,即可開始使用 ACUTA 4。

…… ACUTA 4即會自動進入建立格式系統整理,這個階段可能要耗費較多的時間,燦哥可花了一個小時左右才完成四顆120GB做RAID 0呢!

其實燦哥實際上花了將近一個上午做建立格式,因為在下特地在做到一半時故意將其中一個硬碟硬生生的熱插拔了下來, ACUTA 4 即刻顯示錯誤,我再重新插入時才又從頭做硬碟建立嘿嘿~嘿~嘿!想必老蔡看到這裡一定滿身冷汗直流呢!不過根據在下這個星期以來的惡搞,這些硬碟可還完好如初呢!所以 ACUTA 4 真正支援 IDE 硬碟的熱插拔,沒有問題。

等到ACUTA 4準備完成後插上與電腦連接界面即可做與平常硬碟一般的分割與格式化了。在 Mac OS X 中,自然是出動硬碟工具軟體來處理。

● 相容性與速度

其實在相容性與速度上一直是燦哥最關切的,另一方面安全性也是必備的元素之一,這部份也是一個優良的 RAID 界面的必備的要件。在系統相容性上,讓燦哥相當安慰,因為 ACUTA 4 有一個相當完整的系統訊息液晶顯示外,無論在 Win PC 或 Mac OS X 下均不必任何掛載任何驅動程式,除了傳輸界面熱插拔,也支援硬碟熱插拔及自動線上硬碟重建技術呢!




至於 ACUTA 4 讀寫速度上的表現,從以下燦哥的測試數據您可作為參考。

■ PowerMac G4/867 PCI/64 1394b 外接Acuta4 RAID-0 (WDC WD1200JB/120MB x 4)


* 本欄測試內容,因燦哥取得的PCI/64 1394b/800效率並不好,因此無法完全發揮應有速度

■ PowerMac G4/867內建1394a 外接Acuta4 RAID-0 (WDC WD1200JB/120MB x 4)

■ PowerMac G4/867 PCI/32 USB2.0 外接Acuta4 RAID-0 (WDC WD1200JB/120MB x 4)

■ PowerMac G5 1.8 DUAL內建1394b 外接Acuta4 RAID-0 (WDC WD1200JB/120MB x 4)

請注意:以上為手動計時偶有誤差,僅為近似值。

其實,在傳輸速度上燦哥也在正式測試之前使用了 Xbench 做了初步的測試,所得的數據並不統一。而使燦哥在取樣技術上有所困惑,幾經爭札後最後,在下選擇採用一般使用者較易理解的傳統手動記錄測試方式。在測試機種上除了燦哥的 G4 867/640MB RAM 的舊機種外,也特向葉家昇先生(Mac 圈內名人 Ascent)商借了 G5 1.8 DUAL / 512MB RAM 作為新機種的相容測試。

雖然燦哥我自認為測試的數字還挺不錯的,但家昇兄覺得筆者已經將 RAID 切割成兩個 partition 於測試時可能會影響數據。所以後來他又特別為筆者捉刀,以 RAID 5 模式再度測試,雖然硬碟也有所變動,從 120MB 換成 250MB 的款式,但數字的確有明顯的變動,特此一併列出,讓大家參考:

對了,理論上使用 RAID 系統時,能夠都使用相同廠牌與款式的硬碟,是最佳選擇。這一點還請大家要注意喔!

在 Win PC 上,則因為無法完全支援1394b PCI/64介面卡 (大多數的 Win PC 的 PCI 插槽只支援 32bit ) 無法完整飆速所以稍現遜色。有興趣的朋友可看看燦哥的 PC 與 ACUTA 4 的比較。


內建 IDE 硬碟速度


ACUTA4 RAID 0 速度

● 結論

其實十分明顯, ACUTA 4 主要是針對 Mac 使用者而來,當然也支援其他使用 USB 及 IEEE 1394 傳輸界面的各種主穖,因為目前市場上在 Mac OS X 中能具備硬體 RAID 5, RAID 5+Hot Spare等陣列容錯格式解決方案並不多見(至少要 3 或 4 顆硬碟陣列),而 ACUTA 4 確實是在價格與功能的平衡點上的首選,這一點是 ACUTA 4 最大的特色。

其次, ACUTA 4 多樣的電腦連結界面更是其使用上深具彈性,尤其先進的 IEEE 1394 (FireWire) B 挾著 800 Mbps 的實力更完全支援與 PowerMac G5 協同瘋狂飆速,從上面的測試數據可看出可到達 38MB/s,而根據家昇兄在他的 G5 上 RAID 5 Mode 測得的數據在單一檔案超過 2GB 以上,更可飆到 Read 51.5 MB/s, Write 43.7MB/s 呢!

Acuta 4 最高支援 2TB 容量,且具備 2MB 緩存記憶體,將 RAID 存取性能更加優越。 Acuta 4 使用的電源供應器為 200W ,對於四個硬碟的電源供應絕對是綽綽有餘。還有一些小地方感覺起來也挺優的,如從硬碟盒抽取過程中,會發現其滑軌和硬碟盒基座的軌道切合得也挺順的,不像坊間有些硬碟抽取盒就很不順手。

然而相較於價格上,採用的材質上不算太精緻,例如硬碟托盤未能採用鋁合金材質以提高散熱效率,托盤安全卡榫使用塑膠材質…等都是有待加強,而偏高的風扇聲音更是燦哥要予以扣分的地方!不過由於 ACUTA 4 體積也不小,實際使用時應該不會如燦哥在測試時將之放在身邊這麼做吧?所以實際使用時的噪音應該會降在可接受的範圍內。

至於外觀上, ACUTA 4 令本人感覺整體造型實在有一點眩得過火,放在工作桌上實在不像專業的磁碟陣列系統,反而像是時下流行的迷你電腦,而無法再堆疊也是一個很大的致命傷……不過,誰會把這麼眩的產品堆疊起來用呢?

平常燦哥在做影片剪輯時大部分使用 Win PC 相關解決方案,此次因為 ACUTA 4 的測試使在下有些手癢,於是運用了 Final Cut Pro 剪了幾個小時的影片, ACUTA 4 的快速存取速度和一次放足 480GB (以這次測試的 120GB x 4 = 480GB 而言)的超大容量,讓燦哥在下我好生嚮往呢!尤其在家昇兄的 G5 1.8 DUAL 的搭配下更感流暢無比!看看自己的老 Mac ,心裡頭突然想背著老婆設法買一台 G5 來玩玩……

此外,就葉兄的實際經驗發現,由於 ACUTA 4 具備了 FireWire 400 / FireWire 800 的界面,所以可說以 Mac 為尊是很明顯的事實,將之搭配 Mac 的伺服器(請注意,燦哥不是說一定要搭配 G5 喔,舊的 G3 與 G4 加上適當數量的記憶體後來做伺服器都有不錯的表現)整體效能很不賴!尤其是驚人的儲存容量,拿來作為檔案伺服器更是如魚得水!

RAID 硬碟陣列無論在高速傳輸的需求上 (RAID 0) ,如影像剪輯、多媒體整合…或資料安全需求上 (RAID 5),如資料伺服器、網路伺服器等,都具有極其重要的需求。然而,因為價格因素及陣列硬碟數量限制,使得 RAID 硬碟陣列成為一個難跨越的鴻溝。但 ACUTA 4 的出現將成為一個轉捩點。其對於 FireWire 的支援更是 Mac 使用者應該注意的優點。



敗家四人組對此項產品的總評
看到燦哥的測試報告,讓有一海之隔的白萊恩感到垂涎不已,大容量 IDE 硬碟在最近的價格不斷下跌,下次有機回一定要搞個 2TB 的 RAID 回家來壓寨。
資料的最佳保障,非常適合小型公司與個人工作室使用。
現在的硬碟單位成本愈來愈低,一家公司動輒有幾十幾百 GB 的資料儲存在硬碟中,相對的資料保全就愈發重要, Accusys ACUTA 4 在資料保存上是比較簡單且經濟的一流解決方案。
ACUTA 4 這樣的解決方案實在是很罕見,在下相信針對視訊剪輯、大檔案排版與檔案伺服器方面的使用者而言,是有甚大助益;外加對 FireWire 800 與 FireWire 400 的支援, Mac 使用者尤須特別注意。