讓 iPod 變成數位影像儲存媒體的 Digital Camera Link
2004/07/06 7:07 am 明道

iPod 的愛用者一定不會讓心愛的 iPod 很安分地只扮演著數位音樂播放器的角色,這樣的集體意識,加上廠商的配合與加持,終於有一系列讓 iPod 大展長才的周邊設備出現,從早年的 iTrip 到現今的 iTalk,無一不是將 iPod 威力發揮到淋漓盡致的地步。當然,除了 iPod 本身與 Mac OS 整合發揮「數位樞紐」(Digital Hub)的應用能耐外, iPod 的隨身攜帶特性與超大儲存容量自然也成為各家廠商發揮的重點。

周邊設備製造大廠 Belkin 就看準了 iPod 傲人的儲存容量與電池使用時間,先後推出了 iPod Media Reader 與 Digital Camera Link 兩樣 iPod 周邊設備。

以 4 顆 AAA 電池驅動的 iPod Media Reader 搭配 iPod 的 Dock 插埠使用,本身可讀取 Compact Flash, (Type 1 and 2) 、 Smart Media 、 Secure Digital (SD) . Multi Media Card (MMC) 與 Memory Stick 等規格記憶卡。所以使用 iPod 又時常以記憶卡來儲存數位照片的朋友,有 iPod 高容量的支援,就不怕卡滿的情況再度發生了;而存在 iPod 內的照片,可以透過 iPhoto 來同步或輸入 Image Capture 以便進一步的處理。

至於筆者所要測試的 Digital Camera Link ,也是搭配 iPod 的 Dock 插埠使用,但其提供了 USB 界面讓使用者連接數位相機,只要按下傳輸按鈕,就可將相機裡的相片檔案透過 Digital Camera Link 傳送到 iPod 。為了使用者外出時攜帶方便, Digital Camera Link 與 Media Reader 一樣,特別設計了 iPod 連接線內藏收納槽。 Digital Camera Link 使用 2 顆 AA 乾電池驅動。



Digital Camera Link 外觀尺寸與 iPod 幾乎相同。

嘿嘿,很奇怪?!為何要這樣先行將兩款看起來功能十分類似的商品介紹一番呢?因為一個是讀卡機(Media Reader),另一個是相機連接器(Digital Camera Link),基本上如果是數位相機使用者,這兩者的功能應該可說是大同小異?事實不然。

首先是 Media Reader 讀卡機有其限制,例如新規格的記憶卡(如 xD 卡)就不能用了。其次是 Media Reader 的體積比較大,攜帶比較不方便。再來, Media Reader 的傳輸速度較慢,這一點在網路上已經有廣泛的討論,冰果室之前也曾經報導過。例如傳輸 256MB 滿滿一片記憶卡要 20 分鐘。

反觀 Digital Camera Link 就沒有這樣的限制了,與絕大多數的數位相機都相容(可參考相容機型一覽表)只要你的相機具備 USB 傳輸線,就可以將檔案傳到 iPod 內。速度也還不錯,筆者以 512MB 的 CF 卡滿載照片傳輸測試多次,平均時間是 11 分鐘 2 秒,這樣的表現以個人感覺還差強人意。

■ 雪白的外觀

Digital Camera Link 外觀雪白,體積大小尺寸幾乎與第三代 iPod 一模一樣,整個設計看起來十分簡約,中間灰色的 BELKIN 商標字樣,搭配一組左中右三個橫向排開的狀態顯示燈號與圓形傳輸按鈕。上方則是將傳輸線以倒U型方式環繞著機體本身,最後將傳輸線線頭收納於機體左上角,整個傳輸線乃是隱藏式設計,十分方便。



隱藏式設計的連接線。

而位於傳輸線線頭下方,也就是機體左側邊正中間的位置,就是 USB 界面的插埠。 USB 插埠下方,則是電池槽開口所在。至於機體後面,則是關於 Digital Camera Link 的相關資訊,這包括了電池方向、 CE 與 FCC 檢測相關資訊,以及前述的狀態顯示燈號的意義。



燈號顯示意義皆列在此處,還有現在鮮少見到的「Made in Taiwan」字樣。



Digital Camera Link 使用兩顆 AA 電池。

■ 實際操作

平常尚未連接 iPod 時, Digital Camera Link 的狀態顯示燈號是熄滅著;其實電源也尚未開啟,一旦接上了 iPod , Digital Camera Link 就會自動啟動,且狀態顯示燈號就會以中間綠燈的方式亮起來,而 iPod 本身也會顯示出如同連上電腦時所顯示的「請勿中斷連接」字樣。如同先前所述,Digital Camera Link 使用上非常簡單,只要按下傳輸按鈕就可立刻自動傳送,傳送過程中,狀態顯示燈號就變成由左至右綠色跑馬燈的方式動態顯示,直到傳輸完成,就會以三個綠燈恆亮的方式顯示。

此時若再按下傳輸按鈕,就會進行檔案的查驗動作,此時狀態顯示燈號變成由左至右黃色跑馬燈的方式動態顯示。就筆者自身的經驗,一、查驗所花費的時間與傳輸差不多相同。二、其實似乎不必查驗,因為就測試時期的多次使用,查驗都沒有問題,不經過查驗的檔案其實也沒有問題,其實這個功能是用來在 Digital Camera Link 電池電量較低時使用,因為 Digital Camera Link 在電池電量極低時還是可以傳輸,但最好進行查驗的動作;由於在筆者測試傳輸七八次的過程,尚未造成電池電量不足的情況(按照產品說明書中內容得知,一組高品質鹼性電池可支持至少 24 次以上 128MB 檔案傳輸,或者是總傳輸量為 3GB 以上),所以這一點無法進行測試,不過就筆者自身的習慣,電池一旦快沒電(就自身經驗,或者以測電器測試)就應該予以更換,以免緊急要用時,偏偏才發現「電到用時方恨少」,那可就糗大了。



按下按鈕,就開始傳輸,簡單方便。

如果將 Digital Camera Link 接上數位相機後,發現狀態顯示燈號以左右兩個(沒有中間)紅色燈號閃爍顯示,這代表 Digital Camera Link 與數位相機不相容(記得參考相容機型一覽表)如果是中間紅色燈號閃爍顯示,則代表 iPod 容量已滿,無法繼續輸入照片檔案了。

這些照片輸入 iPod 成功狀態顯示燈號會以三個綠燈恆亮的方式顯示,而 iPod 螢幕也會顯示「您可以中斷連接」,此時就可以將 Digital Camera Link 從 iPod 上拔除,如果再度插入並開始傳輸,那又會當成另一批的照片傳輸,即便內容完全相同,所以這意味著 Digital Camera Link 並不會去幫使用者檢查照片是否已經輸入。其實就單純主義來看,你是否已經輸入,應該自己就知道了,所以機器並不必為使用者進行「防呆」檢測,以省下成本。

照片檔案輸入成功後,這些檔案就可透過 iPod 來檢測。只要選擇「附加功能」裡面的「輸入照片」,就可以看到曾經輸入照片分別以「膠卷 #」加上編號的方式列出,後面還跟著照片張數的數字。按進去,更可看到其輸入時間、數量、總檔案大小等資訊,也可使用 iPod 將之刪除。不過請大家不要誤會, Digital Camera Link 就只提供這樣的功能,而無法在 iPod 上觀看照片,就算可以,黑白螢幕也不好看吧,也反而耗電。




一路操作 iPod 進入到膠卷顯示的最內層。

如果把 iPod 接上電腦,不管 PC 或 Mac ,都可以看到 iPod 根目錄出現了「DCIM」意味著這是數位相機影像檔案的檔案夾,而內容有更多子目錄,如筆者此時的狀態,是有兩個子目錄,其命名方式就分別是「001APPLE」與「002APPLE」了,每個就都含有各自的影像檔案,與一個名為「IPOD」的更下一層子目錄,這裡面就放著該子目錄的相關資訊。




所有照片檔案都放在「DCIM」項目下。

至於 iPod 連接 Digital Camera Link 的耗電程度,筆者覺得尚可。就筆者的 iPod 來說,充飽電後傳輸四次,每次傳輸照滿 512MB 記憶卡,耗時都在 11 分鐘出頭兩三秒,第五次的時候就變慢了,最後因為 iPod 沒電而停擺。換言之,在 iPod 充飽電的情況下,就筆者的環境來測試, Digital Camera Link 總共成功地傳輸了 2.0G 的照片。

這樣的測試情況相信會隨著每個人的設備而有所區別,例如倘若您的數位相機電池比較不夠力,那麼搞不好會因為傳輸耗電而導致數位相機電池先沒電。如果是已經用了許久的 iPod ,那麼所剩的電池使用時間可能也會打些折扣。

不過就個人參考許多周遭朋友的使用量,覺得一般人一般外出拍照,頂多需要 Digital Camera Link 支援一兩次,就差不多了。如果您高於這個數目,那麼您可能就得適當的添加設備,要嘛就是多買一片記憶卡,否則就是得買行動硬碟讀卡機了。至於數位相機的電池,個人倒是覺得多買一顆是一定要的啦,如果是使用一般充電電池,也得隨身多攜帶個一組,有備無患。

■ 結語

有人可能會問,為什麼不乾脆去買行動硬碟讀卡機?主要是行動硬碟讀卡機也是要數千元之譜,且功能越好的越貴。其實筆者並不反對購買行動硬碟讀卡機,而是覺得那可能適合照相量更多的朋友。

買兩張記憶卡呢?如果沒有必要,自然保持現狀就好,此時筆者建議以「一大一小」如 256MB 配 64MB 之類的方式來搭配,取得成本與實用的平衡。不管是哪一張卡滿了,就立刻讓它進行傳輸的動作,此時若還有一張卡,就可以繼續拍照,以免錯失精彩鏡頭。

那麼…帶著筆記型電腦與讀卡機一起外出拍照?這當然是更好的選擇,傳輸速度更快,容量也更大,但這就得考量自身的行動方便性與負荷能耐了。

Digital Camera Link 能夠立刻幫助 iPod 愛用者把 iPod 立即變成行動影像儲存硬碟,站在「物盡其用」的出發點,與愛用 iPod 到最高點的立場,個人覺得 Digital Camera Link 的確是在不必買較為昂貴的行動讀卡機硬碟、不必買額外更大容量的記憶卡等「適當的成本控制」的前提下,最好的選擇。



敗家四人組對此項產品的總評
Digital Camera Link 由於是透過相機的 USB 界面來傳輸圖片檔案,所以在效能上要遠遠低於一般的 USB 2.0 讀卡機。如果傳輸效能對您很重要的話,Digital Camera Link 可能不是一個適當的解決方案。
有了它, iPod 就是一個最好的數位影像儲存媒體。
C'mon... 個人覺得該買記憶卡就得買,所以不認同 Digital Camera Link 或者其他暫存類型的行動讀卡機硬碟裝置,何必搞出這一大堆名堂呢?凡事都應該「照起工來行」,所以該買記憶卡就得花銀兩,否則只是徒增自己的困擾。
由於個人也使用 iPod ,也是屬於「要將 iPod 的功效發揮到極致」的族群,所以已經擁有這項商品了,這陣子使用後覺得不錯,當然傳輸速度能夠更快感覺上會更好,但是相信這是有其技術上的瓶頸,故也就不勉強了。

上面客服劉的言論在下基本上也認同,但畢竟真的具有「彈性」才是最重要的,換言之,有夠用的記憶卡,又擁有 Digital Camera Link 這類的暫存輔助設備,有何不可呢?如果不想買太多片記憶卡的朋友,或許就可認真考慮購入此類設備了!
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