數位時代文抄公的終極武器 -- IRISPen
2004/07/12 1:04 am ross_tt

話說前陣子小弟在與一位教職工作的友人聊天的時候,得知目前的學生已經很少上圖書館找資料了。常常老師作業一出,學生就回家打開 Google 的網站輸入關鍵字來找答案。想當年小弟還在做學生的時候,作業都是在圖書館一筆一畫寫 (好啦,我承認是用「抄」的啦!) 出來的;有時參考的資料比較多,只好找幾位同學集資,一起把資料影印回家慢慢寫。那時後常想,有沒有那種工具可以直接把書本上的文字掃描起來,直接輸入到電腦裡頭去。果然,過了幾年市面上開始出現了 OCR (Optical Character Recognition) 這類的文字辨識軟體,不過早期的文字辨識軟體的識別率頗低,再加上掃描器在當時還是屬於高價位的產品,所以最後還是乖乖的一個字一個字慢慢敲。現在的學生可好命了,關鍵字一打,相關的網站資料就一網打盡 (還真的是「一網」耶!) 接下來的動作只要花點耐心「複製」、「貼上」,就可以交出一篇像樣的作業了。

小弟因為工作環境的關係,也是經常需要蒐集論文資料。不過目前很多論文資料都是還未數位化的,如果要引用的話,還是需要一個字一個字慢慢的敲。若遇上不能外借的論文資料,那就更麻煩了,因為在智財權意識高漲的今天,已經有很多大學圖書館開始限制論文影印的頁數了,基本上大多只能影印全文的 1/3 好一點的可影印 1/2 ,這時候只能靠經驗來判斷要影印哪些部份了。不過就算可以全文影印,日子一久也是印了一堆紙,一想到那些為了小弟個人方便而倒下的樹木,內心就開始自責,半夜睡覺的時候還會夢到被樹精們追殺…… (喂,你是不是《魔戒》看太多啦!)

有一天,小弟又如往常一般來到了圖書館來抄資料 (說錯了,不是抄,是引用... :) ),小弟找到了一個還算大的空位坐了下來,就在這個時候對面也來了一位同學 (看他背的包包應該是一位同學),從背包裡拿出了一台 NoteBook ,這年頭學生還真好命,連 NB 都有,呵呵!其實精彩的在後頭,就當小弟繞了一圈,找到需要的論文回到座位上,就看這位同學,拿著一隻筆在參考書上畫呀畫的......天哪,現在的年輕人這麼放肆呀,居然在圖書館的館藏上畫重點。正想出言教訓這位年輕人的時候,突然猛地發現…「咦?這枝筆怪怪的唷?!」

生性好奇的我,便向這位同學請教一下這時啥東西。聽同學的解說才知道,原來這個掃描筆可以即時地把書上的文字掃描進電腦裡,然後透過專屬的 OCR 程式將掃描的文字辨識成可編輯的文字。天哪,這真的是太神奇了,彷彿就像小叮噹口袋裡才有的法寶一樣。可惜,那個東西看起來應該是給 PC 用的,我們 Mac 一族只好在一旁涼快。小弟請教完這位同學後,黯然的回到座位上,繼續努力該完成的工作。

回家之後,對於那支神奇的掃描筆還是念念不忘,想說上網多找一些關於這枝掃描筆的資料,作為日後敗家的參考。沒想到卻在官方網站 http://www.irisusa.com 看到了熟悉的「可愛的笑容」!

既然原廠有出 Mac 版的,那就好辦了!接下來,小弟就透過特殊管道,請友人跟代理商拿了一套來玩玩。接下來就廢話不多說,直接看看這隻神奇的筆是怎麼使用的吧。

這隻神奇的掃描筆名字叫做 IRISPen ,其實說穿了,這隻筆只是個具有 600dpi 的灰階掃描器。外型與以前曾經出現過的幾款掃瞄筆大同小異,故筆的本身並不是重點,重點在於所附之軟體。而軟體又區分為 IRISPen express (輕鬆版) 與 IRISPen executive (專業版) 兩種版本,至於這兩種版本有何不同,稍後會為各位說明。

■ 安裝



IRISPen express 輕鬆版 與 IRISPen executive 專業版

安裝 IRISPen 的方法非常簡單,只要執行光碟內的安裝程式,再插上 IRISPen 就可以使用了。不過小弟在這邊雞婆一下,絕大部分的 USB 產品,都是需要在插上電腦前先安裝驅動程式,只有少部分的產品是可以先插上硬體才來安裝驅動程式;反正記得,再安裝之前先看看說明書安裝方式,可以節省掉很多不必要的麻煩。

安裝之後,會在你的應用程式資料夾裡多出一個叫做「IRISPen express」的資料夾 (若安裝的是專業版,則會多出名為「IRISPen executive」的資料夾)。



安裝後的 IRISPen express

打開 IRISPen express 之後,有點難過的是居然沒有中文介面 ( PC 版的是中文介面),不過沒關係,這不影響我們辨識的功能。在我們實際掃描前,依據我個人的經驗,最好先做白平衡校正的動作;由於 IRISPen 本身只是個灰階掃描器,所以有時候遇到字與底色的反差不大的時候 (如:灰底黑字),極容易造成誤判。因此建議在掃描之前,先在掃描文件上底色的部份先做白平衡校正的動作,反正整個動作幾秒鐘就完成了!

■ 白平衡設定

1. 首先,先選擇功能表 Options 裡的 Calibrate 。

2. 出現校正指示對話框。

3. 將 IRISPen 的掃描頭對準要校正的基準色上。

4. 掃描頭在閃幾下燈號後,螢幕則出現下列訊息。此時,校正白平衡的動作就算完成啦!

■ 文件掃描測試

接下來進入重頭戲啦!在啟動 IRISPen express 之後,先設定好你要掃描的語言。

如果你要掃描的語言不在選單之內,請選「Other...」。



語言選單

天哪,選單裡的語言有這麼多種,這下真的是太棒了,小弟大概看了一下,有聽過的語言大致都有,我猜現在地球上(我查過了,克林貢文沒有收錄)還有人在使用的文字大概都收錄進去了。

之後讓程式在背景執行。接下來打開你要執行的文字編輯器,接下來就可以開始掃描了。

下面那個 IRISPen 的視窗是小弟我了解說方便而秀出來的,實際操作時,有沒有看到那個畫面,其實完全沒有關係,因為程式已經在背景運作了。

接下來,把 IRISPen 對準要輸入的文字區域,對準的時候,請將文字對準 IRISPen 掃描頭上的中央記號,接下來就由左向右的掃過去。神奇的事就這樣發生了!!



IRISPen 上的中央記號指示



對準文字的部份,由左向右的掃過去。



文字就這樣掃描進文件裡了!

講到這裡,小弟的眼淚已經快要流出來了。如果這支筆早個十年出現,小弟可以省下多少挑燈夜戰的時間;這時讓我想起某品牌行動電話的廣告詞:「科技始終來自人性」。不過經濟學告訴我們,人的慾望無窮,我們是不會就此滿意的。剛剛看到畫面上洋洋灑灑一大串的語言列表,不給他好好的考驗一下,怎麼說的過去呢?各位看官,等著看好戲吧!



中文、數字與英文字混合輸入



簡體中文輸入



日文混合英文輸入



法文混合英文輸入

依據說明書的說法,每次掃描的長度不可超過 12 英吋,不過依小弟個人使用習慣發現,最好ㄧ次還是掃描ㄧ句話就好,畢竟 OCR 軟體本身還是會有誤判的時候,一次掃描的範圍越多,要校對的範圍也就越多。還有,說明書上建議掃描的時候不要太快,速度盡量低於每秒 8 公分。相信大家只要照著說明書的建議下去掃描,要得到百分百的識別率應該不是件難事。

IRISPen 在使用上有個小地方需要注意一下。原則上廠商的說法是儘量讓掃瞄的文字接近掃瞄頭的中央記號,不過根據小弟實際使用的心得,最佳的掃瞄區域是在掃瞄頭中央記號上方一點點的地方。小弟我的推測應該是每枝筆都有自己的「甜蜜區」 (sweet spot) ,每位使用者在使用 IRISPen 的時候,應該找找看自己手上 IRISPen 的甜蜜區在哪,這樣才會發揮 IRISPen 的最大效用。

先前有提過 IRISPen 的軟體有區分為 express 輕鬆版與 executive 專業版。上面示範的都是 express 輕鬆版的功能,接下來就為各位介紹 executive 專業版多出來的功能。

■ 條碼掃描

啟動條碼掃描功能之後, IRISPen 搖身ㄧ變,竟可變成條碼機!瞧瞧下面的示範吧!

■ 多行輸入功能

多行輸入的功能意思是說,可以將多次掃描的文字,先存進記憶體中,之後再按下 IRISPen 上的按鈕ㄧ次輸入。



上圖紅色表示處為掃描區所掃描之單行文字,下方藍色標示處為記憶體所儲存之文字。上方 Word 文件內則為 IRISPen 輸出之內容。

此外,專業版還有其他強大的功能,如掃描後的圖形雜點消除、表格輸入、自行建立貨幣符號、辨識手寫數字 (不是手寫文字,只有數字)... 等功能。礙於篇幅的緣故,無法一一解說,還請各位看官見諒。有興趣的朋友,實際使用後會發現 IRISPen 功能之強,超乎想像!

■ 結語

依上面所展示 IRISPen 對於需要大量輸入印刷文字的人士來說,實在是個不錯的工具,據說已經有人利用此工具練就每分鐘輸入 300 字的功力。不過在此小弟敢保證,經過一段時間的練習,每分鐘超過 150 字絕對沒有問題。是故在此願意強烈推薦 IRISPen 給需要大量輸入印刷文字,或者是常常需要輸入客戶名片資料的業務高手使用,相信有了 IRISPen 一定可以讓您的工作效率加倍!



編按】後來 ross_tt 於 2006 年 7 月又發表了「數位時代文抄公的終極武器 -- IRISPen (第四代補述) 」,歡迎參考!



敗家四人組對此項產品的總評
俗語說「三狼搞溝」,別看這枝筆瘦瘦小小,他的威力可大著呢!
尚未評論,敬請期待。
雖然辨識率極高,但個人希望這「筆頭」能夠再寬一些,會比較方便。或許…推出以前曾經流行一時的手持型掃描器的款式。當時辨識率差,或許現在的軟體已經可以改變過去的失敗,創造全新的成功未來。

對了,聽說這類商品的出現,造成許多學校圖書館影印機的生意都一落千丈呢!甚至於還有學校為了反制學生使用NB搭配掃瞄筆,使出最後招數:禁止NB插電,使用公共電源。
在下不像上面的客服劉希望可以多掃瞄一些,因為若要大篇幅的掃瞄,那乾脆用桌上型掃瞄機不就得了?!個人倒是覺得如果掃瞄的速度若可再快一些,那掃瞄頭不太寬也還OK。畢竟現在移動也就是掃瞄速度必須盡量低於每秒 8 公分。其實這樣的速度已經很快了,但當然倘若能夠好,自然還要更好囉。

此外,廠商若能推出中文界面,那會更令 Mac 使用者窩心,企盼廠商能夠慎重考慮。
購買指南