週邊分享救星--BELKIN USB 4-Port Electronic Switch
2004/07/26 7:49 am Intersect

打從高中開始,筆者就發現了資訊應用的樂趣,於是乎開始瘋狂的購進許多電腦主機與周邊設備。這些年來設備不斷汰舊換新,直到現在,還有二台主機仍在服役中。於是問題就來了,印表機、外接式硬碟都只有一台,老是在那抽來換去,造成筆者十分的困擾。

真是老天眷顧!團購網的對帳蔡忽然告知有個好東西可以幫助筆者解決週邊分享問題,於是筆者不辭勞苦,連夜趕搭捷運找著了對帳蔡,以萬分誠心接過了這個超級利器。當場硬忍著不拆開看看到底是什麼好貨色,趕忙再搭車回到甜蜜的小窩,硬是在一小時內在大台北地區南北來回跑一圈!坐在搖搖晃晃的車廂中,除了默默地對捷運所帶來的便利心存感激外,對捧在手上的待測試品更是充滿期待,希望其能夠像捷運一般,帶來更多的便利,從此改變筆者的資訊應用生活。

這到底是什麼東西呢?打開盒子一瞧,嘿!原來是由 BELKIN 出品的 USB 4-Port Electronic Switch ,也就是四埠的 USB 電子式切換器。 BELKIN 十分著名的資訊周邊大廠,這些年來推出了不少好用的設備。想當初筆者公司的第一台 KVM 切換器就是 BELKIN 所出品,用了五、六年,每天狂操,從沒故障,可見其品質之優異,這也讓筆者對這台 USB 4-Port Electronic Switch 的品質充滿了信心。對了,聽說團購網將會陸續引進其品牌之周邊設備,真是個好消息。


Belkin USB 4-Port Electronic Switch 外觀單純實用。

要拆封前,先好好地看看它的包裝——這可是個好習慣喔,許多重點其實在使用者還沒碰到機器本體前,就已經十分清楚地標明在外盒上。如果養成了先行閱讀外盒上的文字資料,可以立刻抓住重點,且避免了不必要的錯誤與麻煩。

從上面的資料得知, USB 4-Port Electronic Switch 有四個產品特點:

  • 可以同時讓四台 Mac 或 PC分享同一個 USB 界面的週邊設備
  • 提供相容於不同速度的 USB 埠
  • 隨插即用
  • 終身保固

■ ■ 受測設備規格

  • 外觀按鈕與插埠:
    四個 USB 埠B接頭(連接電腦)
    一個 USB 埠A接頭(接週邊)
    一個切換按鈕


  • 電源:每埠提供 100mA 強度的電力
  • 燈號: 4 個 LED 燈顯示目前周邊設備所連線的電腦主機
  • 系統需求:
    擁有一個以上 USB 埠的電腦
    MacOS 8.6 / OS X 或更新的 Mac OS 系統; MS Windows 98 以上之視窗系統


Belkin USB 4-Port Electronic Switch 可接四台 USB 周邊裝置。

■ 測試一:噴墨印表機

從外盒的圖來看,四台電腦透過 USB 4-Port Electronic Switch 即可共同使用印表機。事實上是否那麼理想呢?從 KVM 的角度來看 USB ,的確應該是辦得到的。透過這台切換器從中安排,使用者就可以免除將共用的周邊在不同的電腦主機之間拔來插去的麻煩。

但是光想沒用,要實際測試才知道好不好用!所以二話不說,直接就把這玩意兒接上,筆者用的印表機是 EPSON STYLUS C43UX ,至於電腦則是 Mac Pismo 400 (作業系統為 OSX 10.3.4) 與自組的 Pentium III 550 PC (作業系統為 MS Windows 2000)。首先將 USB 4-Port Electronic Switch 的 A 埠接在 EPSON STYLUS C43UX ,然後將二台電腦分別接在 USB 4-Port Electronic Switch 的 B 埠,於是USB 4-Port Electronic Switch上的 LED 燈就會有亮 1 號燈。這時只要按下 USB 4-Port Electronic Switch 上的切換按鈕,就會從第一台主機換到第二台上,LED 燈號中的 2 號燈也隨之亮起,顯示其連接的狀態。如果不斷的按切換按鈕,1 與 2 號燈也就會不斷地輪流亮起,代表周邊設備透過 USB 4-Port Electronic Switch ,不斷地與這兩台主機連線。

當然囉,如果您家的主機更多,或者是在辦公室使用,自然可以接到四台主機,誰要與印表機連線,就按下 USB 4-Port Electronic Switch 的切換按鈕,讓印表機與自己的主機連線,就可以使用了。不過要注意的,是還在使用時,他人就得注意,不要又按下切換按鈕,把周邊搶去用,所以要切換前,先確認目前周邊設備並沒有為他人(其他主機)所使用,是比較安全與禮貌的好習慣。

經過測試,兩台主機都能順利地與印表機連線,且正確地執行列印工作。

不過請記得,在使用 USB 4-Port Electronic Switch 前,得先把印表機的程式分別在兩台電腦上安裝完成,單機測試時皆沒有問題,然後才能執行上述動作。否則一旦無法運作,就不知道是本來就出問題,還是 USB 4-Port Electronic Switch 出的問題。


Belkin USB 4-Port Electronic Switch 的操作可說十分簡單,使用時只要按下中間的按鈕,就可看到燈號從 1 到 4 跳動。

■ 測試二:外接硬碟

相信大家都對Incoder Hot Swapper 快捷式 USB 2.0連接器這個產品並不陌生,筆者也是愛用者。正因 USB 4-Port Electronic Switch 適用於各式 USB 周邊,所以筆者就透過連接 HotSwapper 來與外接 3.5 吋硬碟相連,當成測試 high-speed USB 傳輸的方式,結果當然是皆大歡喜,二者相容也都沒有問題。

當然要切換硬碟前,必須要先將目前 mount 在桌面的硬碟先行退出,再按下切換按鈕。如果不先 unmount 就直接切換,有時候卻還在連線,會造成不必要的檔案毀損等困擾。


Belkin USB 4-Port Electronic Switch 與隨機所附上的 cable 。

■ 總結

相信大多數使用者對這類型產品大多抱持著肯定的態度,畢竟這種 USB 切換器只是 USB 連接線的延伸,順便做到切換的功能。所以就技術面來看,其功能單純,相容性上沒有任何問題,也不需要加掛特別的驅動程式。雖然並非是高科技商品,但功能確實很實用,增進效率,可以省下許多寶貴的時間與金錢。拿印表機分享來當例子,可以靠著這樣切換方式就搞定的分享動作,就不見得要靠著其他電腦的印表機分享設定(可能會造成分享電腦的負荷),或者購買昂貴的網路印表機。 BELKIN USB 4-Port Electronic Switch 的確可以使自家或者辦公室電腦的使用更方便,筆者大力推薦!

唯一和大多數小而美的東西一樣,那就是線一多, USB 4-Port Electronic Switch 就是會往上「抬頭」,因為本身沒有足夠的重量可以支撐與其相連接的 USB 連接線的重量,所以自然也就會向上做「二腳離地狀」了,這是唯一美中不足的地方。但對於多台電腦想要共用 USB 周邊設備的同好來說, BELKIN 的 USB 4-Port Electronic Switch 是一個不錯的產品,是精打細算的您,以低廉的成本達成高效率資訊周邊分享與增進工作效率的最佳選擇。