Spyder Pro:數位暗房必備的祕密武器
2004/08/12 3:05 pm 白萊恩

在數位相機逐漸取代底片相機成為攝影主流的今天,有越來越多的人將照片張貼在網站上與親朋好友分享;此外也有非常多的攝影同好利用個人電腦在家進行影像的編輯、合成以及輸出。藉著速度越來越快的個人電腦以及品質越來越高的噴墨式印表機,影像輸出這個傳統上原本屬於印刷輸出中心的工作,現在即使是業餘的數位攝影師也有能力自己 DIY。

只要是有經驗的印刷出版工作者,都知道影像輸出成功的關鍵之一,就是精確的色彩管理系統。您在利用影像軟體編輯數位相片時若是使用了未經校正的螢幕,當把相片張貼到網站上或是列印出來後,肯定都會遇到色差的問題。也許您不知道,但是即使是全新的顯示幕,其顯示的色彩也有可能相當大的偏差,另外使用映像管 (CRT) 的螢幕在色彩的顯示上會隨著使用的時間而有變化,因此需要定時的校正。

市面上螢幕色彩校正的解決方案有很多種,大體上說來軟體的校色工具雖然價錢便宜,但是由於需要使用人眼判斷,因此準確度不是很高。目前較受歡迎的平價硬體解決方案有兩個,一個是 Monaco Systems 的 MonacoOPTIX,另外一個就是 ColorVision 的 Spyder Pro。本身對於數位攝影蠻有興趣的白萊恩剛好對於這兩家的產品都有實際的使用經驗,這回冰果室團購網拿到了 Spyder Pro 之後,立刻被編輯部指派來寫一篇產品介紹與讀者分享心得。

Spyder Pro 的包裝盒裡共包括有以下各項套件:

  • Spyder 螢幕色度計
  • 校正 CRT 螢幕用配件
  • 懸掛 Spyder 於 LCD 上用之夾具與配重
  • PhotoCAL 與 OptiCal 軟體光碟 (Mac 與 Windows 版)
  • Adobe PhotoShop Album (Windows 平台完整版)
  • 五國語文安裝與使用指引
  • 一年有限保證卡
  • 技術支援聯繫資料


Spyder Pro 套件一覽

 

■ 作業系統需求

Spyder Pro 可以使用於以下各作業系統平台:

Macintosh

Mac OS 9 或是 X 10.1 以及更新版本的作業系統

Windows PC

Windows 98、ME、2000、XP

 

■ 硬體需求

Spyder Pro 可以校正使用映像管 (CRT) 或是液晶顯示屏 (LCD)的螢幕。在電腦主機方面則會佔用一個 USB 界面插座。

☆ 特別注意 需要在 PC 上使用 Spyder Pro 的朋友需要特別注意的是,您的 PC 若是有多個顯示幕,您必須要使用有兩個輸出視頻(Dual Head)的視頻卡,或者是安裝多張視頻卡,否則 Spyder Pro 只能校正主螢幕。Mac 用戶則沒有這個問題。

 

■ 安裝程序

出人意料的,Spyder Pro 所附的簡易手冊上竟然也印有中文說明,對於英文比較沒那麼熟悉的朋友來說確實是個佳音。


Spyder Pro 的使用手冊印有中文說明

Spyder 可以供液晶顯示幕與映像管螢幕使用,根據您所使用的螢幕,必須要在 Spyder 上安裝額外的零件:


加上配重錘與掛鉤的 Spyder 色度計(校正液晶顯示幕)


加上了吸盤的 Spyder 色度計(校正映像管螢幕)

 

☆ 特別注意 請注意由於 Spyder 本身會消耗一些電力,因此在安裝時要注意需要把 Spyder 直接插到機身背後的 USB 插座,而不是插到鍵盤或是不用插電的 Hub 上。另外要是在 USB 界面上有安裝數位板或是 Web Cam 的話,廠商也建議您在使用 Spyder 時先將這些週邊取下,以避免發生問題。

 

■ 軟體安裝與設定

Spyder Pro 校色系統一共具有 PreCAL、OptiCAL、PhotoCAL 三個工具軟體,在安裝時使用者只需在電腦中放入軟體光碟片後啟動安裝程式就可以在五分鐘內完成安裝手續,相當的簡便。在此要額外提到的一點是,白萊恩在測試過程當中非常驚訝的發現,OptiCAL 跟 PreCAL 這兩套工具竟然和使用指引一樣,都有全中文化的使用者界面!雖然文字的敘述在有些地方翻譯得不甚完美,不過與其他類似產品比起來,Spyder Pro 算是對中文市場最友善的一套產品。

☆ 特別注意 Windows 用戶們在安裝好 Spyder Pro 所需要的軟體後,請務必在開始使用之前閱讀軟體的使用指引,以避免遇到軟體相容性上的問題。

 

在完成了軟體跟硬體的安裝以後,接著我們就來看看 Spyder Pro 所提供的各項工具軟體:

■ PreCAL

PreCAL 是專門用來讓可以獨立調整 RGB 三槍輸出的彩色映像管螢幕所使用的特殊工具軟體,一般說來絕大部份的使用者都用不到這個軟體。如果您的螢幕具有可以調整電子槍個別輸出增益 (Gain) 功能的話,利用 PreCAL 將可以更精確的調整畫面的對比。


PreCAL 的工作畫面

■ OptiCAL

OptiCAL 可說是 Spyder Pro 系統的精髓所在,透過頗為簡單直覺的工作流程,您可以在短短的三、五分鐘之內就完成螢幕色彩校正的工作。由於 LCD 螢幕越來越受到消費者的歡迎,再加上映像管顯示幕的校正程序也相差無幾,接著我們就來看看校正 LCD 螢幕的詳細步驟:

1. 在啟動 OptiCAL 之前請先記得把 Spyder 連接到電腦上,因為 OptiCAL 在啟動時會自動偵查連接在 USB 界面上的 Spyder 硬體,若是找不到 Spyder 的話,OptiCAL將會顯示錯誤訊息,並且不能開始進行校正的工作。


OptiCAL 的錯誤訊息

 

2. 在您首度啟動 OptiCAL時,OptiCAL會顯示預置視窗,在這裡您可以指定 Spyder 裝置、校正過程的模式(LCD 螢幕使用標準模式即可),重新校正通知的時間等偏好設定。


OptiCAL 的預置視窗

 

3. 在完成偏好設定之後,接著 OptiCAL 就會顯示主要的工作視窗:

在此您可以選定目的顯示器(如果您有多個螢幕的話),並選定顯示器的種類。如果您對於色彩校正沒有什麼經驗,在視窗右半的色彩目標設定選項有幾點是需要注意的:

光度曲線 (Gamma)值:一般來說,在麥金塔電腦上的 Gamma 值為 1.8,Windows 上則為 2.2。不過您要是準備把數位照片張貼到網站上的話,不管在哪種電腦平台上,最好還是把 Gamma 設為 2.2。

白色點 (Whitepoint)值:要是製作電腦上觀看的圖片,whitepoint 值請設成 Native (注意:ColorVision 在此不太恰當的把這個選項翻譯為原始)。如果您打算要在目的螢幕上製作需要列印輸出的影像,則需要根據顯示器所在房間之照明的色溫來決定。如果您不確定這個選項所需的數值, 請選擇 6500 K。

在完成校正的參數之後便可按下【校正】鈕來開始校正動作。在此之前,您若是使用外接液晶螢幕的話,請記得將液晶顯示幕的亮度跟對比值的設定重置回工廠設定值。

 

4.按下【校正】鈕之後,OptiCAL 會在螢幕上顯示一系列的對話窗,指引您該如何正確的把 Spyder 色度計安置在螢幕之上。請按照指引步驟,將 Spyder 色度計正確的安置好以後,按下對話窗的【繼續】按鈕。


OptiCAL 的校正步驟指引

在接下來的三分鐘以內,OptiCAL 將會在螢幕上顯示一系列的色塊,並用 Spyder 螢幕色度計將測量結果讀回。

 

5. 待校正動作完成之後,OptiCAL 會顯示儲存色彩設定檔案的對話窗,此時請將 Spyder 色度計自螢幕上取下,並替新產生的色彩校正檔案取一個有意義的名稱後存檔。

在絕大多數的情況下,這樣就已經完成了螢幕校正的工作。OptiCAL 在您把螢幕的 ColorSync 色彩校正檔案存檔之後,會自動將更新系統設定,您將會發現螢幕的色彩在這個時候突然變得非常準確。如果沒有其他的需要,您就可以將 OptiCAL 關閉,結束螢幕校正的工作。

 

■ OptiCAL 的工具視窗

如果您是專業的色彩校正使用者,OptiCAL 還提供了一些資訊顯示跟調整的功能,接下來就簡單介紹一下這些工具的用途。

曲線視窗 OptiCAL 在自動幫助您校正好螢幕色彩之後,您可以透過曲線視窗(下左圖)來研讀校正前後的色彩曲線。若有需要,您也可以改採手動方式來進行微調。請先利用指令 OptiCAL > 偏好設定 > 進階設定… > 曲線視窗中的控制點 在預設面板當中將控制點功能啟動,然後就會在曲線視窗中見到有控制點的色彩曲線。

資訊視窗 藉由資訊視窗您(下中圖)可以查閱顯示器在色彩校正前後的顯示器亮度、白色點等相關參數。

色度計視窗 您可以利用色度計視窗(下右圖)來控制 Spyder 來測量顯示器上單一色彩的數值。

 

■ PhotoCAL

PhotoCAL 在功能上與 OptiCAL 是完全相同的,但是根據 ColorVision 的定義,PhotoCAL 是設計給「數位攝影愛好者」使用的,言下之意 PhotoCAL 就是一套專門為對於色彩校正沒有經驗的人來使用的精簡版色彩校正工具。


PhotoCAL 的校色步驟指引畫面

由於 PhotoCAL 的軟體與硬體安裝方式以及系統的設定均和 OptiCAL 極為類似,因此我們就不在此重複敘述這些步驟。基本上 PhotoCAL 的界面是採用一般套裝軟體所常見的「設定精靈」方式,使用者只需要按照螢幕上顯示的指示將 Spyder 色度計掛上螢幕並按下 OK 按鈕之後,PhotoCAL 就會自動開始測試程序,並在完成後顯示對話窗詢問儲存檔名後結束校正動作,整個過程大約只需花費三、四分鐘的時間。

比較可惜的是,號稱比較友善的 PhotoCAL 的界面並沒有像 OptiCAL 或是 PreCAL 一樣具有五國語言的界面,對於英語不太靈光的人可能需要仔細研讀一下在螢幕上所顯示的各個步驟。

 

■ 結語

縱觀目前市面進階等級的螢幕校色設備,Spyder Pro 不管是在產品價格以及軟體的設計上,都要比 Monaco Systems 的 MonacoOptix 來得優秀,再加上 OptiCAL 與 PreCAL 都具有全中文化的使用者界面,在中文的使用者市場上更佔了上風。根據白萊恩實地比較由兩家產品所產生出來的 ICC Color Profile 後發現,在色彩顯示的正確性上雙方的結果當接近,但是 Spyder Pro / OptiCAL 所產生的 Color Profile 在對比上要比較強烈。

白萊恩在此順便要提醒讀者,由於人眼對於螢幕上色彩的感覺會因為背景照明的色溫而有所改變,您最好是利用 OptiCAL 去針對不同的照明色溫來產生色彩定義檔,並根據需要來機動切換使用。另外當您要把照片張貼到網站上的時候,請務必記得在存檔之前要把圖片的 ColorProfile 轉成 sRGB,這樣子您的作品在 Mac 與 Windows 平台上看起來才會有一致的結果。



敗家四人組對此項產品的總評
除了可以校正螢幕的 Spyder Pro 之外,ColorVision 的 PrintFIX 則是提供了噴墨印表機影像輸出的色彩校正功能,讀者要是有興趣,白萊恩可以在未來也跟大家介紹這項產品。
Spyder Pro 的確是個合乎當代需求的好幫手!設計師、數位攝影愛好者真的要注意了, Spyder Pro 絕對可以讓您發現妙用無窮,物超所值!
這玩意兒實在太專業,超過我的所學領域,我不敢造次評論。但就表面上來看似乎不錯就是了,外加對數位攝影、設計、印刷多少都有涉獵的白老闆敢出聲推薦,應該是不錯吧!
工欲善其事,必先利其器。既然有這麼好用的工具問世,需要的朋友就參酌購買,來幫助自己突破現狀,能夠享有更有效率的工作程序與正確的工作結果,整件事才有正面的意義。最後建議白老闆開闢問答專區,以便讓看完測試報告還覺得有些疑惑,或者意猶未盡的朋友發言詢問。