方便快拆又結實耐用的 2.5 吋硬碟外殼 -- iTouch
2005/02/12 3:09 am 明道

近來閒閒沒事,就時常往光華商場跑,原因無他,只想知道最新的電腦周邊行情,尤其是硬碟,筆者一個星期沒去,某廠牌的 3.5 吋 160GB / 8MB Cache 硬碟價格的千位數就從 3 往下降到 2 了,實在過癮;逢低買進,更是令人暗爽。講到這兒,會不會覺得筆者有些怪怪的?不怪不怪,哪個電腦 DIY 玩家不這個樣兒?

其實不但 3.5 吋硬碟降價, 2.5 吋也是照降不誤,而且現在新款的 2.5 吋硬碟不但容量往上硬飆,就連轉速也比過去提升不少, 4200 轉的已經是昨日黃花, 5400 轉的正是市場主流,而 7200 轉的價格也似乎有些動搖,如 Hitachi 的 7K60 (7200 轉、60GB 容量)也為筆者所關注覬覦。

也因為 2.5 吋硬碟的效能越來越好,價格相對來說也逐漸走低,所以囉,滿街的 2.5 吋硬碟外殼也就越來越多了,五花八門,琳琅滿目。但老實說,大多數的設計實在令人不敢領教;以前也曾幫過幾位朋友買過 Momobay CX-2,從幫友人安裝、拷貝資料等過程中,深深發現這款硬碟外殼真的沒話說,但因為是進口貨的關係,價格實在太嗆了,所以自己都還沒有進場購買。不過不打緊,皇天不負「耐」心人,漫長日子的等待果真值得!在 Momobay 與光華貨之間,還是有價格合理、造型出眾的平衡商品出現,那就是由 Hi-Tec 公司所出品的最新 2.5 吋硬碟外殼 iTouch 。

■ 第一印象:外殼貨真價實

iTouch 的盒子是全黑設計,沒有什麼特別;打開一瞧後,才發現在裡面的 iTouch 本體似乎有些眼熟。後來在網路上與白老闆交換意見後,才恍然大悟為何會有一種難以形容的似曾相識之感,原來去年 iTouch 還在開發中,就曾被「有心人」以拿到的照片動了手腳,改成新款 iPod 弄上網路讓趴友狂 high 。



iTouch 的外盒

盒子內的 iTouch 雖然還算挺薄的,但黝黑的合金外殼重量雖輕,但筆者相信在所有 2.5 吋外殼中算是挺重的了,但這個重量裝在口袋裡帶著走是絕對沒有問題的;當然重量稍重也有重的好處,那就是堅固耐用,比起光華牌那一堆薄的不像話的白鋁外殼, iTouch 所給的貨真價實可真不是蓋的,而其保護能耐也真是如此!稍後筆者會介紹這個部份。

不過話說回來,如果希望 2.5 吋硬碟外殼越輕越好,最好能夠幾乎忘了它的存在,那麼 iTouch 稍重的重量就不會是您的目標了。

■ 使用 FireWire 界面傳輸較方便

iTouch 隨機附送的東西就是驅動軟體光碟片、 FireWire 400 的傳輸線、 USB 2.0 傳輸線與日本當地的消費者登錄回函。其中比較特別的,是 iTouch 的 USB 2.0 的傳輸線是 Y 字形,也就是有兩個 Type-A 的接頭,這代表了是用來「偷電」用的。也因為是要同時接兩個 USB 界面,所以一般電腦若沒有 USB Hub , USB 埠可能就不夠用了!

感覺很煩?的確如此,但這不能怪 iTouch ,畢竟現在硬碟實在太多款式了,就筆者的經驗,有些外殼可不另接電源或偷電,就可驅動 A 硬碟,但可不保證可如法對 B 硬碟炮製;所以筆者將 iTouch 看成是「主要以 FireWire 傳輸,但必要時也可使用 USB 」的硬碟外殼;無論如何, iTouch 還是個標準的 FireWire 與 USB 2.0 雙界面「Combo」規格的 2.5 吋硬碟外殼。



iTouch 與附件

此外可別小看了這偷電 USB 傳輸線,因為平常要買還不容易買到呢;還有憑藉著 USB 偷電傳輸線,幾乎可說讓硬碟外殼不需要憑藉外接電源,就可順利驅動。也許就是這個原因, iTouch 隨機並沒有附送變壓器,一台需要變壓器的 2.5 吋硬碟外殼,實在給筆者一種拖油瓶的麻煩感。

■ 樸實中帶了科技時尚的外觀

其實 iTouch 的外觀可說十分樸實,扁扁的機身其實平凡無奇,但是突然在兩側的腰際向內剪裁出凹陷的口子,讓原本平淡的外觀突然因為這個簡潔的設計,而有了全然不同的感受。



iTouch 的外觀十分簡潔

而這腰際凹進去的設計,也正好作為手持時握著機身的標準部位,能夠讓使用者將 iTouch 握得更緊,免除了一些全然光滑的外殼有可能自手上滑脫的意外。



iTouch 的「腰身」

至於 iTouch 正面面板,則有許多散熱用的小孔,這些密集小孔的設計令人聯想起 PowerMac G5 ;散熱小孔面板的一側則有個樣子看起來像開關的扳擎。

翻到後頭,則配置了外接變壓器(並未隨機附贈)的電線插入孔、電源開關、 USB 2.0 界面以及兩個 FireWire 400 的界面。而在這片背板上的其他部位,也都是如正面一樣的散熱小孔,而整台 iTouch 的散熱,就是從這正面面板與背板的小孔,以及金屬外殼來進行的。



iTouch 具有 FireWire 與 USB 2.0 雙界面

■ 超簡易開啟設計

各位看官的記憶如果不錯,至此應該還記得筆者先前提及 iTouch 正面面板的一側則有個樣子看起來像開關的扳擎,而先前的照片也都沒有拍到任何螺絲釘吧?真相原來是那扳擎就是打開外殼的總開關!所以如果沒看清楚,還就如何打開外殼來裝入硬碟摸不著頭緒呢。



iTouch 正面神祕的扳擎

開法很簡單,就是順勢朝著外側,將那開關按壓下去,扳擎一鬆,就會將卡住的正面面板彈開出來…

此時將這彈出的正面面板當成是個把手,往外一拉,就會將硬碟外殼內的電路板抽出來。沒有多少經驗的朋友可能會吃驚於內部如此簡潔,這是當然的,因為少了電源供應器,硬碟外殼本來就除了電路板外就沒剩下多少東西,因為該有的晶片、插埠,甚至於作為狀態顯示的發光二極體都在這片電路板上。

電路板上靠前方面板這一邊有個與硬碟界面相接的接腳,後面則是有凸出的界面埠口,只要將硬碟稍稍傾斜,先將硬碟的界面接腳插入電路板上的界面接腳插孔穩固妥當…

…就會發現硬碟其實就會自然在後端的界面埠口前落下,也就是電路板上早已預留安放硬碟的位置了。

iTouch 還隨機附送了螺絲釘,就是用來將硬碟固定在電路板上。老實說,筆者做了一些實驗,發現稍微偷懶,不固定這螺絲釘,當然也是可以用,只不過在插入電路板時有可能會移動到面板,造成要插入 FireWire 或 USB 傳輸線時,發現裡面的插埠口還沒有真正「到底」,離背板的「洞口」還有幾公釐的距離,如果這距離稍長,就會發生插入困難,此時就得再將硬碟與電路板拔出來處置妥當,再行插入。

也許有人會問,乾脆將之固定妥當,豈不又安全又穩固?沒有錯,標準程序的確如此,只不過筆者在測試是否 iTouch 能不能展現有如團購網 heyshopping.com 過去熱賣過的「Incoder HotSwapper」那樣的功能,經過實驗發現的確可以這麼使用。

當然,如果 iTouch 能夠做到如筆者過去曾介紹過的「Sarotech HardBox 3.5 吋硬碟外殼」那樣真正免螺絲釘,那就更好了!



將硬碟與電路板插回 iTouch 外殼內。

■ 實際使用

其實筆者並不想要好好測這外殼的性能如何,因為以目前各家廠商的能耐,性能表現都不是問題,反而是穩定性才是見真章的關鍵時刻。畢竟 iTouch 使用的 FireWire 控制晶片是 Oxford 911plus 晶片,這所帶來的相關品質與穩定度應該不需要贅言了吧?有興趣的朋友可瞧瞧相關的 Oxford 網頁資訊



iTouch 使用 Oxford 911plus 晶片。

筆者過去曾用過某廠牌的外殼,原本都沒有什麼問題,傳輸速度也很優異,但不料卻發現外殼竟然壞掉了!其實原本還以為是硬碟掛點,嚇壞了筆者,後來才確認了是外殼電路板上的晶片已經禁不住在短暫時間內大量傳輸資料而熱到燒掉了!所以這次筆者準備了好幾個、每個都超過 2 GB 以上的檔案(請注意,測試時需要單個超過 幾百 MB 甚至於超過 1GB 的大檔案,而不是成千上萬個幾 KB 小檔案,以造成連續讀取的硬操情況),連續反覆拷貝達 5 小時多, iTouch 都能正確工作無誤,證明其晶片穩定與耐熱方面是沒有問題的。

更嗆的,是筆者曾經在測試期間,一個不小心,腳絆到了傳輸線,而讓整個放在電腦上的 iTouch 硬是從一公尺左右的高度跌落到瓷磚地面,讓筆者嚇了一大跳;連忙拾起來檢視,發現不但 iTouch 沒有損傷,連硬碟都還能繼續運轉,經過檢查,也都沒有任何磁軌的損壞!這當然首先要歸功於今日硬碟耐撞的設計;其次筆者個人以為, iTouch 的堅實外在,也居功宏偉。

■ 結語

iTouch 的外殼雖然相比之下較重,但這沈甸甸的感覺反而帶來相當的金屬質感,也因為筆者意外的一摔而發現其耐力十足,所以是功是過,見仁見智。至於功能方面也經筆者的 5 小時反覆狂拷大檔案而證明並不會發生過去筆者所見識過的晶片因不耐熱而掛點的鳥事。

最後,就是 iTouch 的「做一半」快拆功能,筆者給予四顆半星評價,如果能夠再向 Sarotech HardBox 3.5 吋硬碟外殼多學到一些精髓,那麼就可獲頒五顆星了。



iTouch 使用時 LED 藍燈的特寫



敗家四人組對此項產品的總評
iTouch 的設計不錯啦,但先前採購胖遊美國時,讓本人曾經拿到過另外加一層噴漆的款式,當時覺得質感不好;後來經過採購胖提醒,說那個純粹只是廠商用來表明好幾種顏色種類的變通方式,所以才釋懷。
個人覺得這硬碟外殼設計還不錯,但顏色應該推出銀灰色噴砂款式,或者是象牙白,換言之,就是以 Momobay 為師!
老夫覺得欣賞測試者測試了會不會熱到掛點這一個項目,因為老夫也曾遇過這樣的情況呢!剛買時可能還不會發現,嗆的是買後用了一陣子才發現,此時拿去光華商場(老夫的東西許多都是購自光華商圈)去哭爸,已經來不及了。
個人很欣賞 iTouch 的嘗試,更企盼廠商能夠好還要更好,繼續追求更人性化的設計!
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