【專訪】汲汲追求心中那一片壯美風情畫 -- 陳國志
2005/03/15 4:12 pm 白萊恩

如果您常造訪老地方冰果室交流區的數位影像設備與技術討論區,相信在過去幾個月裡應該見過有位來自舊金山,署名 Jeff Chen 的網友在討論區張貼了一系列美國各大城市以及國家公園的寬幅全景 (Panorama) 相片。這些全景照片不管是在色彩、構圖以及接圖等方面的品質都非常專業。

起初, Jeff 就是突然現身冰果室交流區並開始大量張貼他的作品,而沒有向網友們做自我介紹,這麼神祕的「登場」方式更是引起大家對於這號神祕人物的強烈好奇心。一直到二月中, Jeff 才開始向討論區的同好們介紹他的裝備以及背景。為了慶祝他的畫廊 Vista Point Studio 成立三週年, Jeff 特別在三月初邀請住在舊金山地區的老地方網友們到他的工作室去交換心得; Jeff 的這個熱心提議也順便促成了冰果室舉辦在台灣以外地區的首次網聚



在老天爺幫忙之下,已經下了半個月貓狗雨(編按: raining cats and dogs,即傾盆大雨)的舊金山在網聚的當天可是豔陽高照、鳥語花香的好天氣,白萊恩特別提早了一小時抵達 Vista Point Studio,希望可以透過輕鬆閒聊的方式,能對 Jeff 這位傑出華人攝影家有進一步的認識。

Jeff 在冰果室留言時曾經透露,他當初是預支了退休存款來投資攝影的裝備,有不少網友因而以為 Jeff 可能是位滿頭白髮的長者。所以當白萊恩在踏入畫廊時撞見一位正在整理畫架上的照片年輕華人,還以為他是畫廊的助手;經過詢問,才赫然發現他就是作品令大家十分驚艷的 Jeff 本人。



■ 從黑秀發現冰果室

Jeff 的本名叫做陳國志,今年三十八歲,移民到美國至今有 15 年的歷史。個性內斂的他與白萊恩雖然是素昧平生,或許是先前在冰果室討論區裡互有交流,雙方一見面就好像是老友般地聊個不停,真可說是一見如故。只要來到其畫廊並開始攀談,其實任何人都會立刻發現 Jeff 待人友善而親切的特質,更沒有專業攝影師常見的傲氣與架子。

在前面曾經提到, Jeff Chen 是在今年一月間才突然現身冰果室交流區,對於他怎麼會發現老地方冰果室這個網站,就成為白萊恩在一見到 Jeff 後就迫不及待所提出的第一個問題。據 Jeff 表示,其實到冰果室閱讀新聞報導已經有五六年的歷史,當初最早是因為他常造訪冰果室姊妹站「黑秀網」 heyshow.com 去欣賞設計作品的關係,順便發現了老地方冰果室這個網站。但在過去的幾年當中他都只是默默當個討論區的觀眾,直到今年他自己新網站成立後,才正式註冊來張貼作品與同好分享。

■ 先後達成父母和自己的期望與目標

既然提到過去,就不能不向大家介紹陳國志相當特別的經歷: Jeff 在 80 年中期取得了機械工程學位之後,因為興趣的關係改行轉念藝術,並在獲得碩士學位之後投入平面設計的行業。當白萊恩問到他怎麼會在學科方面有這麼大的轉變時,Jeff 風趣的表示說他大學是「替父母唸的」,在他拿到文憑之後算是不辱雙親所望,這才轉行去唸他自己最感興趣的藝術與設計。

比較少人知道的是,本身是 Mac 用戶的 Jeff 當年竟也曾經在蘋果電腦公司工作過。1990 年間他在 Apple QuickTime 小組內進行 QTVR 的研發工作,後來雖然被挖角轉到著名的資料庫公司甲骨文 (Oracle) 擔任設計多媒體教育光碟的工作,不過白萊恩以為這倒是間接證明了 Jeff 在多年來其實對於環場照片的拍攝一直具有濃厚的興趣。

1990 年後期, Jeff 在設計方面的優異天分多次獲得各界肯定:先是在 1996 年獲得 NewMedia 雜誌的 Invision Awards 亞軍,接著由 Jeff 所設計的史丹佛大學理工學院教育中心網站亦在 1998 年替他奪得了國際 Apple 設計競賽的首獎。在多項設計比賽中奪魁使得陳國志在設計圈的名氣大增,也替他的設計公司 SFMedia 帶來了不少的客戶。在這期間他即使是要為了工作而生活,每天面對著客戶的壓力和員工的種種問題,但對真心喜愛設計工作的 Jeff 來說,這樣辛苦的日子他也是甘之如飴。

■ Dot Com 夢碎,一年思考後重新出發

可惜好景不常,2000 年間美國高科技與網路業面臨泡沫化,以設計網站與多媒體教育光碟為主要營業項目的 SFMedia 也因為客源枯竭而面臨了經營上的問題。 Jeff 於是毅然決然的將已有八年歷史的公司結束營業,給自己一年的時間思考重新出發的方向;也就在這段摸索期中, Jeff 重新發現了他對於攝影藝術的熱愛。

就在認清了攝影藝術是值得將未來押寶並朝之努力奮鬥的方向後,從來沒有機會正式學習攝影技術的 Jeff 在「從專業出發」的考量下,不惜斥資重金購入了各式高檔的攝影器材。由於找不到人指導,他起初拍攝出來的作品只能以慘不忍睹來形容。根據 Jeff 自己透露,他當時用高檔哈蘇相機所照出的人像與風景照還經常被家人與朋友取笑,再加上傳統上藝術家的形象就是「兩袖清風、窮苦一生」,一心想要成為攝影家的 Jeff 因而沒有得到家人的支持與祝福。

■ 逆向思考,以收入為本

也許正是沒獲得家人與朋友的支持, Jeff 在反省之下意識到,他自身對於攝影的技術是一竅不通,如果硬是要走藝術路線拍攝他喜歡的題材,完全沒有知名度的他很可能未來就真會應了家人「藝術家都是窮苦潦倒」的預言。反之若是逆向操作,以純粹做生意的眼光來拍攝一些可以賣錢的作品,他成功的機會就可以相對的大增;屆時等到有了穩定的收入並打出了名氣,他就可以開始拍攝自己真正喜歡的題材。這也就是他在三年前選擇成立 Point Vista Studio 時所秉持的經營方針。

在這三年的努力下, Jeff 到過美國許多大都市,與大家耳熟能詳的風景名勝地區,但熟悉的場景,在 Jeff 哈蘇鏡頭的詮釋下,帶給觀賞者不一樣的感覺。在大多數專業風景攝影師都會拍攝的場景中, Jeff 嘗試以不同的拍攝角度、時間、光影變化等符合自己美感要求的變數,來獲得與眾不同的結果,也因為如此,其照片自然有著與眾不同的風情。

其實在拍攝這些風景照片的背後,都還有許多引人入勝的故事,例如在高速公路上停車拍攝而險遭警方逮捕、利用美國超級盃大賽風景區人跡罕至之際拍攝杳無人煙的湖面風光…等。出席冰果室網友會的網友們在聆聽了 Jeff 的陳述後,都大表嘆服,紛紛建議 Jeff 將自己的作品與拍攝的故事寫書出版,應該是一件好事。 Jeff 表示目前還沒有想這麼多,只是想要繼續獵取那壯美的城市建築與綺麗的山水風光,以自己的方式表達,並引發人們內心深處的共鳴。

在欣賞完 Jeff 於冰果室討論區所張貼讓人歎為觀止的多幅全景照片後,相信大家一定很好奇到底他是怎麼拍攝全景作品的。這次網聚當中 Jeff 也非常大方的和與會的同好們展示了他的攝影工作室的各項裝備以及全景照片的拍攝技術,接下來白萊恩就來為沒能親自來參加網聚的讀者們稍作介紹。

■ 令人驚嘆的攝影裝備

Jeff 目前外拍所使用的是哈蘇 (Hasselblad) 的 555-ELD 型相機。這款相機雖然內建有高性能馬達可以進行自動捲片以及鉸動快門,不過它還具備了支援數位機背的能力。 555-ELD 雖然具有相當先進的 TTL/OTF 測光功能,可是只相信自己直覺的 Jeff 都是將相機設定在全手動模式後,直接透過數位機背來進行拍攝。

在照片中與哈蘇 555-ELD 所相連的是一只柯達的 Pro Back Plus 數位機背。這個柯達在 2001 年底所發表的一千六百萬像素數位機背具有 IEEE 1394 界面,它可以兩秒鐘一張的速度來拍攝照片(最高連續拍八張)。 Kodak Pro Back Plus 的感光度僅有 ISO 100 一個模式,但這樣高解析度的機背在三、四年前可以算是相當的先進。 Jeff 透露在當年是以相當於一輛汽車的資金(美金 25000 元),硬是買下了一部 Pro Back Plus。他估計在過去三年中若採用底片拍攝照片,那麼光是在膠卷上的花費就會非常可觀。

最後負責驅動相機以及 Pro Back 的,是 Quantum Battery 外接電池包。根據 Jeff 的經驗, Quantum Battery 電池包相當夠力,充飽電後一次可以連續使用長達十四小時。

大家可能都知道,和哈蘇相機搭配使用的蔡司 (Carl Zeiss) 鏡頭是業界公認最高品質的光學鏡頭,在網聚時白萊恩曾經詢問 Jeff 是否會利用 Photoshop 把從 Pro Back 傳來的 RAW 檔案進行銳利化處理,他表示由於利用蔡司鏡頭所拍攝出的影像十分銳利,他的作品並不需要任何的銳利化處理。這樣的答覆可能會讓習慣用 35mm DSLR 拍攝 RAW 格式檔案的朋友們感到讚嘆不已。

■ 全景照片之拍攝技巧

在見識完了這些大部頭的配備以後, Jeff 接著以就掛在牆上的各張作品,向在場的網友們介紹了他拍攝全景照片的一些訣竅:

▲ 風景攝影的決勝關鍵:太陽位置

根據 Jeff 的經驗,太陽的位置經常是拍攝風景照片時最重要的因素之一。拍攝風景照時太陽要是在相機的前方,拍出來的照片要不是色澤不對,就是會造成鏡頭耀光。基於這個理由他通常喜歡等到太陽在相機背後時開始拍攝的工作,像這幅俯看舊金山灣區的照片就是一個典型的範例(上圖)。

▲ 掌控動態範圍利器:漸層減光鏡

我們雖然才剛說拍照最好要等到太陽在背後時才進行,但是當要拍攝日出日落之景色時就一定得面對太陽的方向才能拍出震撼人心的好作品。在這種時候您只需要用一片漸層減光鏡,就可以解決陽光太亮的問題。以上圖為例,Jeff 在拍攝現場利用一片自製漸層減光鏡將右側減光,這樣左側的陰影與右側的夕陽才可以同時都有適當的亮度。



▲ 拍到好照片的不二法門:耐心等待

雖然攝影的技術很重要,但是在最適當的時間按下快門往往是成功的關鍵。為了要捕捉美國各國家公園的美麗景色,Jeff 經常在凌晨三、四點就前往拍攝場景架設好機器,為得就是可以在清早日出時能夠搶到曙光乍現的美景。(上圖)

▲ 戶外攝影師的好朋友:氣象報告與 Web Cam

想要照出一張完美的風景照,除了耐心等待以外,您也千萬不要忘記天氣預報網站以及網路攝影機這兩項網路時代的祕密新武器。上面這張芝加哥市區的照片就是 Jeff 在看到氣象報告說芝加哥天氣放晴後,馬上買機票出發拍攝的成果。不過長時間的氣象預報往往準確度很低,因此 Jeff 在芝加哥停留的一週裡只有第一天放晴,其他六天他都只得待在旅館裡看電影打發時間。

■ 全景相片的列印

在向大家解釋了拍攝外景的訣竅之後,Jeff 接著帶領大家進入他的工作室,向網友們展示全景照片的製作程序。目前全美雖已有七家公司在銷售 Vista Point Studio 的作品,不過至今所有的相片仍然都是以全手工方式印製與加框。



從照片中各位讀者可以看出,這個佔地大約只有三、四坪的小工作室塞滿了各式的器材,在列印方面 Vista Point Studio 目前主要是使用 Epson Stylus Pro 9600 以及 Epson Stylus Pro 10000 兩台立式印表機來列印長寬達七英呎乘以兩英尺的巨幅全景照片。這兩部印表機當中 Stylus Pro 10000 則又是銜接到一台執行 RIP (Raster Image Processor) 軟體的 PC 上。

Jeff 透露,利用他拿 PowerMac G4 跟 Epson 印表機來直接進行輸出大幅全景照片,每張列印所需時間可能會長達四小時,若是把檔案傳給 RIP 來進行列印,他只要約莫 20 分鐘就可以拿到成品。



相片在列印完成後首先要做的,就是護背的工作。利用位在工作室後方的滾輪機,工作人員可以迅速的將大張全景照片加上一層膠膜。如果客戶不想將照片裱在像框當中的話,至此全景照片印製工作就算完成。由於美國的人工費用很高,一幅寬達七、八英尺的木質畫框造價動不動就要上千塊錢美金。在 Vista Point Studio 所販賣的大幅相片由於定價並不是很高,Jeff 表示大部分的客人在自行比較過價錢後通常會連畫帶框一起訂購。



為了要降低製造成本與提生產量, Jeff 也在不久前添購了畫框切割機以及卯釘機。網聚當天他也當場表演了畫框的切割以及釘製,讓在場的網友們大開眼界。

■ 結語

當問到是否會回故鄉發展,或者以同樣手法擷取台灣風光的話題, Jeff 表示短期內並不會返台開設畫廊,販售作品;並坦承無論是自己的興趣,或是在商研商,目前還是將拍攝目標鎖定歐美風景,在近年內安排到歐陸各大城市去拍攝。但 Jeff 透露將於今年雙十節左右返台一趟,停留約 12 天,如果天氣情況不錯,將設法擷取台灣風光! Jeff 希望攝影同好們能夠在冰果室交流區建議適當的地點,讓他參考。我們也將與 Jeff 安排時程,舉辦冰果室的攝影同好網聚。

雖然 Jeff 不會返台開設畫廊,然而喜歡其作品的朋友倒也不必氣餒,因為 Jeff 對白萊恩也表達了與團購網 heyshopping.com 合作的興趣,以訂製的方式,將作品寄回台灣,讓喜歡其風格全景照片的朋友收藏;目前白萊恩已經將此消息傳達給團購網的產品經理採購胖,如果有興趣的朋友,不妨先寫信給團購網表達意願。

展望未來,擁有深邃且充滿感情與自信眼眸的陳國志向白萊恩表示,他深深相信自己一定可以在攝影這個行業得到成功,而且他全力以赴;相信各位讀者在欣賞過他的作品之後,也都會同意他的看法。像 Jeff 這樣完全以顧客導向來拍攝高解析度風景片,在同業間可以算是非常少見,也正因為這個緣故,我們更是相信他的生意在未來將會越做越大。白萊恩也希望 Jeff 可以再接再厲,在不久的未來,能在美國的攝影圈裡替華人闖出一片天地!