【專訪】將心中構思的虛擬未來逐漸化為實境 -- 鍾建鈞
2005/04/23 6:05 pm 蔡政儒

前陣子推出我國總統府虛擬實境(Virtual Reality; VR)而受到業界重視的宇承數位科技 -- 「Image 9」,可是經過了近兩年的辛苦耕耘,逐漸闖出全然屬於自己的名聲。而宇承數位科技背後的靈魂人物,竟然是鍾建鈞 -- Hank 。鍾建鈞曾經是 Mac 圈內知名的業務人員,其駕著白色 BMW 送貨的鏡頭在當年更是台灣蘋果圈內的傳奇。由於在下與 Hank 原本就熟識,對於其毅然決然改變人生跑道,感到無比的好奇,於是經過一番接洽,終於順利取得訪問 Hank 的機會。

宇承數位科技與其他兩家姊妹公司,一起租用了位於中和的辦公室。在偌大別具風格的辦公室內,在下見到了 Hank 與其他同事。只見辦公室似乎十分空曠,正感到納悶時, Hank 就秀出了 Kodak DCS Pro 14n 與 Nikon D70 兩台相機,與拍攝 VR 專用的腳架與雲台,笑著告訴在下:「有了這些寶貝,加上電腦,就可以製作 VR 專案啦!」



■ 廿年經驗累積,不怕分享心得

Hank 當年自世新印刷攝影科畢業後,就投入了平面設計與廣告的領域,從民國 73 年至 83 年,總共花費了十年的光陰,奠定了其電腦軟體的應用基礎,同時也磨練了攝影方面的功力。隨後於 83 年至 93 年,則是投身於電腦經銷商,擔任技術支援與業務的角色;為了滿足客戶的需求,因此不管是 Mac 或是 PC ,從平面設計、印刷、網路乃至於 3D 與 VR ,都有所涉獵。「在過去的二十年,前十年累積了攝影與設計的功力,後十年則是養成了跨 Mac 與 PC 雙平台的應用能力,這二十年下來,讓我在如今虛擬實境的工作上如魚得水。」

Hank 對於自身在虛擬實境方面的研究,並不擔心為人所學習,進而喪失自身的優勢。「原因很簡單,因為我花費了二十年的時間來累積攝影、設計、資訊應用與網路技術等相關領域的功力,這不是要吹牛,而是結結實實靠著時間才累積而成,所以一般同好想要立即超越,老實說是不太可能的。」也難怪 Hank 維持了過去和善好與人交遊的風格,如果有人要跟他請益,他也會毫不保留的分享其經驗,因為二十年所累積的經驗與技巧,絕不可能靠著幾次的談話或觀察作品,就可以輕鬆複製。



鍾建鈞 Hank ,與其部份工作設備。



■ 經驗能夠幫你省時省力,也代表賺更多的錢

「不會是老王賣瓜,自賣自誇吧?」在下不禁暗忖, Hank 的人生雖然曲折,但這些經驗累積下來,真的對於目前的 VR 專案製作有大用處嗎? Hank 似乎猜到了在下的心思,於是進一步闡釋:「拿攝影來說吧,由於是本身畢業科系與十餘年工作經驗的關係,外加這些年來總是在餘暇繼續攝影,所以攝影方面的敏感度從不曾退化,反而因為經驗豐富,而知道該從何處取景,取多少景,哪些工作可以在第一時間就以相機達到最佳化。」 Hank 透露在拍攝某機構 VR 專案時,由於將整個營業現場關閉,影響到整體的營運與形象,所以 Hank 僅有兩小時的工作時間,時間一到,就必須開放,他一進去,開始觀察哪些地方是必拍點,然後在這些地點如何取景才漂亮,接下來就是真正的拍攝動作了。「跟時間賽跑,真的很有壓力,但如果攝影師本身的經驗夠,不但沒有時間的限制,反而可以當成考驗自己的樂趣。」

萬一真的沒拍好,那該怎麼辦?「哈哈,當然不能差太多啦!」 Hank 秀了秀心愛的 12 吋液晶螢幕的 Apple iBook 也就是俗稱的「小白」,笑著說:「所以我從來不靠著相機本身的液晶螢幕來預覽,那些螢幕能有多大?兩吋?三吋?就算到五、六吋都不敢說能夠將細節看透!」所以 Hank 進行外拍時,一定帶著 iBook 同行,隨時將照片傳回電腦來預覽,一旦發現不對勁,立刻補拍。 Hank 十分推崇與 Nikon D70 合作無間的 Nikon Capture 軟體,表示其實以 D70 拍攝 RAW 外加 Capture 的加持,其成像品質真的很棒。看了 Hank 所展示的一些以 Nikon D70 所拍攝的作品,在下真的感到汗顏畢竟手上的 D70 真的很棒,應該要好好的發掘所有的功能,而不是光一味地瞎拍猛拍。



平溪天燈祭 Sky Lantern Festival, Pingshi, Taipei
本圖角度乃是本文作者所選,倘欲觀賞原本虛擬實境全景風貌,請參考 Image 9 作品網頁

當然如果因時間等種種因素,無法在第一時間以相機捕捉到最完美的鏡頭,那麼還可靠著後製來解決。「多年的 Adobe Photoshop 使用經驗,甚至於三年的 Photoshop 認證講師資歷,都讓我能夠將不太滿意的照片將以補救。」 Hank 強調:「不敢說能夠起死回生,但也已經趨近了!更何況專業攝影師不可能拍出完全失敗的作品,所以通常在 VR 所常面對的色溫調校,靠著 Photoshop 就能搞定。」

接著 Hank 還展示給在下看了許多案例,並一一指出「不完美」之處。通常人們都喜歡展示其作品傲人之處,怎地 Hank 如此特立獨行?在下忍不住問道:「看著這些不完美的瑕疵,難道不會感到汗顏?」「倒是不會!」 Hank 笑了笑:「那些都是過去的足跡,也就是有這些不完美,才能督促我繼續研究改進的方法!」 Hank 認為凡是經驗過的一切,就屬於自己了。而這些經驗能夠幫你省時省力,若真能成功的省時省力,也就代表能賺更多的錢。



台南燈會 - 祈福燈廊 Blessing Corridor, The Lantern Festival, Tainan
本圖角度乃是本文作者所選,倘欲觀賞原本虛擬實境全景風貌,請參考 Image 9 作品網頁



■ 使用軟體數目多達卅餘種

當然 Hank 有其自信滿滿的一面,而在下也不是省油的燈,舉出了當前市面上許多物美價廉的 VR 軟體,想知道 Hank 有什麼看法。不料 Hank 竟然透露了其軟體方面的使用情況:「通常一個專業等級的 VR 個案,我可能用上六至卅餘種相關軟體!」看著我驚訝而張大的嘴, Hank 笑道:「這並沒有什麼稀奇,因為只用一個軟體來做 VR ,一定會有許多大大小小的地方不甚完美。有些攝影老手看得出來,有些則是設計老手能夠破解,有些只有 VR 專家才能瞧出箇中巧妙。我知道什麼時候要用到什麼軟體,所以才以這種『多個軟體來共同合作』的整合方式,來解決一個 VR 個案。」

Hank 撥弄了一下手上的 Kodak 14n 數位相機,進一步詮釋:「這就好像平面設計中,用到的硬體包括了電腦、掃瞄機、數位相機、讀卡機、數位板﹔軟體可能有排版、影像編修、插畫、 3D 、字體特效等各方面的應用軟體,以及圖庫、字體等現成材質,外加上設計者的巧思,才能夠從頭到尾徹底完成一個專案。」

其實 Hank 的一位同事就是專司開發與搜尋適用軟體工具的工作,如果找不到可以一次完成想要效果的軟體,就退而求其次,改買兩三套來一起搞定;如果有朝一日有人開發出畢其功於一役的軟體,那麼當然也就照買不誤。但如果想要的功能,怎麼樣都搜尋不到,也就只好自己設法開發;如果搜尋到適用的軟體,那當然花錢買會比較省時啦,「買得到,就不必自己動手做」對於 Hank 來說也是句金玉良言;有些 VR 軟體, Hank 甚至是全台第一購買者,遇到了一些軟體的瑕疵,他也會回報給開發者,作為以後的改版參考。

在下誠實告訴 Hank 自己的觀感:曾幾何時 VR 也變成這麼一個需要眾多軟硬體工具才能完成的複雜工作了? Hank 表情變得稍微嚴肅:「其實 VR 原本就很複雜,只不過過去的軟硬體技術無法做出很好的作品,所以除了專業的大型動畫設計公司與研究機構外,一般工作室與小公司一直沒有辦法弄出真正的商業應用。」 Hank 透露自己早於蘋果技術人員的年代,就去受過 Apple QuickTime VR 的課程,但老覺得當時應用有限,一些軟體技術也顯得笨拙,運算也慢如牛車,所以多年來就只有於閒暇之時稍稍玩玩。如今的 VR 軟硬體進步神速,真不是當年初識 QTVR 所接觸的一切所能相提並論。



淡水 情人橋 The Bridge of Lovers,
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■ 攝影底子是決勝關鍵

談完了技術層面,在下自然得把話題拉回 VR 取景的美感。 Hank 點點頭,似是讚許在下問到了重點:「就跟照相一樣,大家都會拍,只是誰能掌握最佳的取鏡角度與位置,拍出來的作品自然別有風味。」 Hank 指出,由於 VR 可以上下前後左右球狀拍攝,所以與一般的攝影的取景方式與技巧大相逕庭,「由於要兼顧各方面都能看起來漂亮,所以 VR 的取景,可說是一種 720 度的『球狀取景』,必須面面俱到,缺一不可。」

面面俱到?說起來簡單,實際要做談何容易啊! Hank 表示,由於 VR 取景必須面面俱到,許多一般攝影時會挑的地點,就只看一個取景方向來說是很棒的地點,但由於是 VR ,所以只要你一轉身,就發現其他方向所看到的景觀就不是同等的棒了,這個時候攝影師必須權衡得失,是要選一個各個角度都還不錯的地點,還是一個有些很棒、有些卻很糟的地點。「拍攝地點不可能十全十美,但就是要努力發現最好的地點,讓整個作品發揮其應有的價值。」 Hank 做了總結:「一般攝影只需要注意拍攝的主標的物、副標的物等,但 VR 就不能這麼強行去分,因為拍攝標的位於整個環境;也因為事實是如此,所以必須面面俱到!」



台北龍山寺 Lung Shan Temple, Taipei
本圖角度乃是本文作者所選,倘欲觀賞原本虛擬實境全景風貌,請參考 Image 9 作品網頁



■ 以後如何突破?

當然, VR 的技術仍不斷進步中,現在的成果固然可喜,但 Hank 還是對未來技術演進的可能充滿期待。「就像我發現以 QTVR 為基底改良的 Zounify VR 技術勝過 QTVR 後,我就採用了 Zoomify 了。」啥?真有如此青出於藍的情況發生? Hank 透露:「如果不斷的 Zoom-in , QTVR 到後來就會發生色偏的現象,而且無法進行太深入的 Zoom-in ,但 Zoomify 就這兩點完成了改良,所以自然而然,我就使用 Zounify 了。」當然科技是現實的, Hank 覺得只要有新技術出爐,他一定就會努力研究,若是發現可用,就會立即採用;而這些新知多半都得靠著上國際性的 VR 製作者論壇來吸收與交流。

但是真正困擾 Hank 的,則不是這些技術問題,而是政府專案審查的繁瑣步驟,實在讓其傷神而卻步。 Hank 表示,政府有許多小型科技專案,其實立意不錯,但是大概是嚴加審查的關係,所以往往需要申請人準備好大量的文件與報表來跑不知何時才是終點的漫漫流程。 Hank 試過一次,到第二階段的審查就放棄了,「其實也只有五十萬元補助,」 Hank 笑了笑:「光是流程所耗費的精力與時間,可能就讓這五十萬元少了一半!」



MOS 台北舞廳 The Ministry Of Sound Taipei, Taipei
本圖角度乃是本文作者所選,倘欲觀賞原本虛擬實境全景風貌,請參考 Image 9 作品網頁

此外, Hank 也嘗試在靜態觀賞的 VR 作品中加入「預設鏡頭動線」與「時間軸」。所謂的「預設鏡頭動線」就是除了觀賞者可以操控鏡頭上下左右前後的方向外,還有一個製作者原始設定的「自動行進」的「鏡頭動線」,所以就算觀賞者都不做出任何動作, VR 作品也會自動地播放。 Hank 表示,這項「預設鏡頭動線」靠著 java 就可做到,很適合公眾場合的 kiosk 使用。在 Image 9 作品網頁中,凡是標有「java」字樣的作品,其 Java 版本都具有「預設鏡頭動線」的自動播放設計。

至於「時間軸」則是靠著 Flash 的技術,讓原有的 VR 靜態畫面中,還帶著拍攝時的動態,也就是展示那隨著時間流逝而場面所呈現出來的變化實況,所以才拿動畫製作時的專有名詞「時間軸」來形容。在訪問當時, Hank 表示正在構思中,沒想到在下整理好這篇訪問稿後上其網站,就發現 Hank 已經做出來了。目前擺在Image 9 作品網頁中的前兩個作品「機械螃蟹 The Mechanical Animal-Crab 」與「台南燈會-主燈秀 The Lantern Festival」,就是「VR + 時間軸」的呈現。



機械螃蟹 The Mechanical Animal-Crab 與 台南燈會 - 主燈秀 The Lantern Festival, Tainan
本圖乃直接取用自 Image 9 網站,倘欲觀賞原本虛擬實境全景風貌,請參考 Image 9 作品網頁



■ 一日 Mac 使用者,終身 Mac 使用者 ?

由於 Hank 本身與 Mac 多年來的因緣,不可避免地,在下還是要關切一下其目前 Mac 的應用狀況。目前 Hank 擁有拍照時隨身攜帶的 iBook 小白外,也有一台 iMac G5 作為 VR 與網站開發與測試之用。問到其於 VR 方面會不會因為過去使用 Mac 的緣故,而只想找 Mac 方面的解決方案? Hank 笑說這是難免的,畢竟心中那份感情還是存在。「但後來就只會找 OK 的,不管是 Mac 或 PC ,只要能解決我的問題,就是 OK 的解決方案。」



■ 結語

目前 Hank 主要的專案包括機關企業內部的陳設(常見的虛擬實境旅遊)、歷史文物(不必接觸實體就可進行研究)、房地產樣品屋展示、與企業方面的專案(如教育訓練,產品操作示範)等。尤其提及可以突破實體觀賞重重困難的歷史文物時, Hank 更顯興奮:「好東西應該開放給更多人觀賞與研究,但大部分的情況下,只要能夠從各個角度仔細觀察物品就足夠了,所以我覺得 VR 真的可以為這類的研究帶來很大的進步。」


竹藝品 Bamboo Item ,與放大後的情景。
本圖乃直接取用自 Image 9 網站,倘欲觀賞原本虛擬實境全景風貌,請參考 Image 9 作品網頁

而因為製作個案的關係, Hank 這陣子也欣賞到平常人所難以得見的歷史文物,著實令其歎為觀止; Hank 透露了其雄心壯志:「能讓這種隨時都可能消失,或者只限少數收藏家、學者欣賞與研究的歷史文物分享給大家,不管你是學者專家,還是個普通的老百姓, VR 都能將該物件一視同仁地展現出來,而這種『保存文化,舍我其誰』的使命感,真是難以形容!」

未來 Hank 還是希望能夠擴大應用範圍,只要能夠發揮 VR 價值的應用, Hank 都願意嘗試;而 Hank 也承諾與團購網合作,將一些值得以 VR 表現的重點商品作成 VR (機械螃蟹 The Mechanical Animal - Crab 就是第一件合作作品),讓消費者得以更了解商品的優點。

看著 VR 的應用越來越多, Hank 自身的前程似乎也隨之寬廣起來;現在不但能夠投身於長久以來深深心儀的工作,更可準時上下班,而且作品還入選了世界全景攝影 The World Wide Panarama 的榮譽!這些都不是以前擔任電腦業務或客戶服務工作時所敢想像的!憑藉二十年的經驗與資歷, Hank 不但擺脫了浮光掠影的慘澹過去,掌握目前確切的人生,同時也讓心中構思的虛擬未來也逐漸化為實境!



大直橋 The Da-jhih Bridge, Taipei
本圖角度乃是本文作者所選,倘欲觀賞原本虛擬實境全景風貌,請參考 Image 9 作品網頁



(本篇專訪中所展示鍾建鈞作品均已獲得其授權使用)