MacWorld Expo Tokyo '98 現場報導
1998/02/25 12:30 pm Jean




所注目的 MacWorld Expo Tokyo 1998 如同已以往在千葉縣幕張揭幕。今年的氣氛或許受到去年 12 月份在關西 Mac Fan Kansai 1997 出展的影響,展出的攤位不到去年的一半,像是 UMAX 等幾家重量級的廠商都沒能出展。雖然日本各家媒體都預測今年的展覽參觀人數可能會和去年差不多,可是在我的看法中有到去年的一半就很偷笑了,今年的冷清可能會跌破很多人的眼鏡。

上圖是 MacWorld Tokyo '98 會場入口附近的情形,今年在註冊區附近提供線上導覽。內容大概是參展商簡略及位址,方便人群前往各攤位。

今年的會場在註冊區內提供線上導覽供大家查詢自己要的資料,很可惜的是,觀眾大多似乎不太領情,可能是由於在預售票內或者相關雜誌內都有相關的資料附上,大家已經對於展出的內容早已有了瞭解。



受到新機種出貨的刺激,今年的展出重點當然是 G3 系列的電腦。 話雖如此,不過其他展出的重點也不容忽視,像是 OS8.1 日文版﹑微軟的 IE4.0a 日文版,以及 Office 98 等等。

值的一提的是很多 Mac 雜誌都預測微軟的 IE4.0a 日文版可能在展覽完後才可能推出,不過在展出的第一天竟就可以拿到正試版本。雖然和 PC 版本差不多,不過有些功能像是 ActiveX 部份還沒有完全納進來。

對我而言這一個版本比以前進步多了,坦白講她的穩定度也是讓我放棄 Netscape Communicator 的原因。我的原則可能和大多數人不太一樣的地方,我所選用的產品只看功能是否合用,至於出版公司的因素則不在考慮之內。

常被戲稱為大魔頭的微軟,一如往昔總是會場上的焦點。傳說中的 Internet Explorer 4.0a 日文版也在開展當天動用大批人力發給來場者。

除了 IE4.0a J 外,另一個焦點當然是 Office 98 日文版,雖然離正式發售時間還有段距離,對於任何新知都不放過的日本人而言,這裡是絕佳的試鍊場.

今年展覽的規模縮水到連 IDG 也索性不擺攤位,因此原本期待可以一找慣例從 IDG 攤位拿到禮物的我,今年也很遺憾的看不到像以往一樣的排隊盛況。(坦白講日本人可能是全世界中最喜歡排隊的民族 :-),買東西也排,吃東西也排…)不過在販賣區內的採購盛況倒可看出雖然日本正值經濟不景氣,不過民眾的購買力還是蠻強的。我也在這此展覽中一展身手,花了不少銀兩。

今年的展出坦白講,由於很多產品早在雜誌上就已經預先見過介紹,特別是先前在 Macworld Expo SF '98 中的各項熱門產品,因此日本方面的展覽也不會有像往年般的那種熱鬧情景產生。實際上今年的展出內容與其說是產品示範,倒不如說是公司直接與來場者做意見交換較為妥當。

在會場內最主要的區域就是蘋果電腦的 Think different 展區。在 Apple 專區內主要分成 Apple Theater﹑Apple Support﹑Apple Catalog﹑Mac OS and QuickTime﹑Power Book 以及 Design and Publishing 等數區,可惜在 Newton 專區大家只見招牌卻沒有任何展覽內容,實在是有點奇怪。


至於本此在主機硬體方面的焦點- G3 系列電腦,我想以 G3 升級卡會比較能得到大家的注目。深究其原因,很有可能是PowMac G3 系列主機在日本方面的評價遠不如 96/8600 系列等前一代的機種所致。

在 Interware 以及 Newer Technology 的攤位上都聚滿人群圍觀。 Interware 這家日本本土公司,今年出展的產品除了大家熟悉的 PicPom 影像卡外,另外該公司也展出了 Booster 750/233, 750/266 等 2 款 G3 升級卡,而 750/275 以及 Power Book 2400 用的 G3 升級卡則還在研發當中。

Newer Technology 的系列產品在日本是由的ArcPoint 負責代理,本次展出的主要產品,當然是各界期待已久的第一代的 PowerMacintosh 61/71/8100 系列 G3 升級卡。當場示範的升級卡是 240 Mhz 的版本,展示用的主機是 PowerMac 7100 。

筆者第一天參觀展覽時,在這部機器中曾見到 AV Card 的延伸插座,可惜第二天去看時已經被拔起來了。當然 Newer Technology 其他的 G3 升級卡也有展出,像是 MAXPowr G3 266/1M/133 等,不過 MAXPowr G3 275 並沒有出現。在試過7100/80 + MAXPowr G3/240 後,筆者的第一感覺是由於日本這裡訂價貴的太離離譜,未來應該會花美金向 CyberianOutpost 郵購。

負責代理日文版 Newer Technology G3 產品的開發販賣公司大概是攤位太小的關係,只展出第一世代 Power Mac G3 升級卡。

示範的機器是 7100/80 + PowerPC G3 /240Mhz 卡。筆者在試過後覺得真的是沒話說,不過價格大約在15萬日幣左右!原本熱血沸騰的心頓時涼了半截。

真正的市場價格要待三月後才知道,如果是您是第一代 PowerMac 的用戶,請千萬不要錯過這個升級的機會。

在接下來的幾頁中,筆者要向大家介紹一些在展覽現場所發現值得注意的事物,請您慢慢欣賞。

Apple Stage Program 的演講內容如節目表般,今年會場上有一項表演是由 PowerBook G3 250 對 PC Notebook 233 MHz MMX 速度競演。

近來展覽老是以速度來比較誰快慢,好像蘋果已經忘了 Apple 為什麼會是 Apple。
由於數位相機在日本的大為風行,今年的 MacWorld 的會場上 SONY 就免費提供好幾百部數位相機供人借出使用,不過由於筆者事先並不知情,所以晚到了一部,所有的數位相機都已經被大家搶光了。

NeXus 是 NeXT User Society 的簡稱。這裡是全會場唯一可以見到 NeXT Cube 的地方。這一個團體幾乎是有 Mac 展的地方就會見到他們的存在。

雖然說他們是藉由展覽的方式來與參展人士做心得及情報的交流,不過最主要的還是賣賣該團體的服飾與裝飾品等等。
相較於 NeXus , MkLinux JP 這一個攤位有較多的人前往駐足,拜 MkLinux 盛行之賜,他們在展覽中推出了 MkLinux JP 會場特別版光碟。

由於這張光碟在製作時發生了差錯,導致在安裝系統時無法正確辨識一些檔案,不過筆者在回家安裝時也沒有發現什麼問題。



今年共有 32 個使用者俱樂部參展,本此各團體發表共同聲明,提出四大規則:不以營利為主要目的﹑注重教育市場﹑開放性組織 以及著作權保護。

真的要達到這幾個目標還真是不簡單,不過他們參展的最主要目的還是結交同好吧!可能近年來消費者口袋緊縮的關係,會場竟在販賣去年的 T-Shirt。

今年 Metrowerks 依例參展,除了 Code Warrior Pro2 日文版外,其他平台也隨同展
出。

BUG 與去年不同,除展示外尚兼賣軟體,其實不僅是 BUG ,絕大部份場商並沒有去年來的有勁,大概是因參展的廠商並不多的關係,參觀人潮並不踴躍。
號稱會場三本木之一的Adobe 今年熱力依舊,和微軟﹑Macroedia 比起來今年的展出更勝以往。

當家產品 PageMaker ﹑Photoshop ﹑ IIIustrator ﹑ Acrobat 等現場展示吸引了大批人潮圍觀;除此之外 PostScript 3 也是攤位的另一個焦點。

Apple Japan 每年會場的主角當然是 Apple 本身,今年的展示除了新一代 G3 機器外,最受注目當然非 OS 8.1 日文版莫屬。其實今年看展的目的有一半是為了她,而另一半當然就是採購新玩具…

至於其他的蘋果產品,由於在雜誌上的介紹已經太多,到場反而提不起興趣,筆者猜想其他來參觀展覽的人也多保持同樣看法,看 MacWorld Expo 時採購的樂趣要遠大於參觀產品展示。

後記:以上就是筆者參觀九八年東京 MacWorld Expo 的所見所聞,雖然對於這次展覽充滿怨言,不過還是將兩天以來的感想稍微作一下說明。

對於日本各家雜誌報喜不報憂的態度,畢竟是局外人無法理解的,筆者只希望多年投資的心血不要因為蘋果的經營不善而轉眼間化為灰燼。雖然今年的展覽看起來頗令筆者失望,不過如果以購物來說,倒也還算是一個不錯的展覽。許多公司的產品都在會場推出特價,雖然差價和秋葉原的電器街上比起來沒差多少,但是可以一次在展覽會場中把東西買齊,倒也算是頗為方便。

此外出乎筆者意料的是,這次竟然 IDG 沒有參展,因此少了可以拿獎品的機會。這是否意味著以後日本的各麥金塔展覽會逐逐漸縮小規模?我們並無法得知,不過可以確定的是,今年展覽參觀人數可能無法像去年一樣可以達到十八萬餘人次的數目,或許這正表示 Mac 在日本的寒冬即將要來臨了…

再後記:我想很多人知道,今年的展覽將會是日本 MacWorld 的最後一次獨立展覽,明年的東京 MacWorld Expo 會與 CreativeWorld 合辦。至於主辦單位為何會有這種想法,坦白講在下並不清楚。日前與友人談過這個問題,或許是因為今年大多數廠商不像以往大力贊助之故,因而迫使當局瞭解到展覽必須聯合其他單位合辦才有辦法吸引更多人參觀。

至於先前在文中所提到的參觀展覽人數,根據主辦單位在事後所發表的結果,實際的參觀人數已超過 17 萬人次。這雖然不比去年多 (18萬多) ,不過也代表著 Mac 的使用者並沒有因為這次的展覽規模縮水而放棄參觀展。目前在下有很多朋友都憂心 Mac 在日本的市場可能會一直萎縮,未來是否真會如此?我想只能期待蘋果雇用一位有頭腦有魄力的 CEO 來整頓當前的市場萎縮,蘋果在日本的劣勢才有可能扭轉。






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