Pro. Go. Whoa! 蘋果 iMac 機發表會特別報導
1998/05/08 12:30 pm 白萊恩


愛的朋友們,僅僅六個月之前,蘋果電腦藉著 PowerMac G3 以及線上商店的推出,戲劇性的改變了她的設計風格﹑產品製造與銷售方式…現在又到了另一次展現我們努力成果的時刻…希望您可以一起參與,目睹這個新的歷史里程碑。

- 蘋果電腦代理 CEO Steve Jobs 

美國加州時間五月六日早上九點左右,距離蘋果新產品發表會開始的時間還有一小時,大批蘋果電腦的愛用者早已經在 Cupertino Flint Center 的門外等候,想要看看 Steve Jobs 葫蘆裡賣的到底是什麼藥。

由於蘋果在前一天在公司網站中貼出了有如謎語般的 “Pro. Go. Whoa.”標語,網路上各大蘋果網頁紛紛試著解讀這個謎語的真正涵意。由於所有人早已清楚今天的發表會中蘋果將會推出新款的 G3 PowerBook, 所以這個謎語中的“Go”所指的應該就是 PowerBook。不過對於“ Pro” 與“Whoa”所指為何,倒是眾說紛紜。

白萊恩一早便趕到了會場,希望搶個好位子看個清楚;由於記者席位在前三排,所以進入會場就座後,白萊恩發現今天一定會有好戲可看,因為根據 Steve Jobs 的習慣,產品發表會的佈置一定要將發表會的「神祕主角」放在舞台當中,並用布幕遮蓋;同時在右手邊放置一排的其他各型電腦以做現場展示之用。


到底誰是 Geraldo ?


昨天下午蘋果電腦將原先的網頁暫停,在原址貼出了標有“Pro. Go. Whoa.”標語的圖片(上圖,欲見原尺寸圖片請用滑鼠單響上圖)跟網路大眾大打啞謎。

廣告的文案中提到了歷史上所發生的幾項大事,例如 WoodStock 嬉皮音樂大會﹑人類登陸月球以及“Geraldo's grand opening of Al Capone's Vault.”對於前兩項歷史事件,大多數不住在美國的朋友應該多少都有耳聞,但是這底三項事件卻讓許多人感到丈二金剛摸不著頭腦。

在此白萊恩要特別為大家做一個簡介:話說 Geraldo Rivera 是美國的著名前電視記者外加現任電視脫口秀 (Talk Show) 主持人,Geraldo 在擔任記者時曾經報導過許多重大事件的消息,其中最出名的就是他以現場全國直播的方式當眾開啟 1920 年代芝加哥黑手黨頭子 Al Capone 的私人保險櫃。

雖然最後發現 Al Capone 的私人保險櫃裡根本沒裝什麼驚世駭俗的好寶貝,但是這次的直播節目卻創下美國有史以來全國廣播節目收視率最高的記錄。

從此以後 Geraldo 的事業便平步青雲,目前是美國最受歡迎的脫口秀主持人之一,然而 Geraldo 上個禮拜突然宣佈退出脫口秀主持人的行列,在此間的電視界也算造成了不小的轟動。

白萊恩猜想,說不定這就是蘋果將 Geraldo 的名字用在廣告詞中的靈感來源。

然而這回放在台中的「神祕主角」造型奇特,意料中會出現的各型 PowerBook 這時也乖乖的坐在右手邊的桌上,透過布幕隱約可以看出,這部機器的大小與任何謠傳中的麥金塔電腦不同,這再再顯示了今天一定有其他不在雷達幕上的程咬金殺出。想到這裡,白萊恩已經是心癢難耐,真恨不得立刻就跳上台,揭開這神祕客的面紗。

十點左右,距離蘋果預定開幕的時間已經晚了三十分鐘,坐在後排的蘋果電腦員工已經開始感到有些不耐煩。有人依照蘋果員工大會傳統,帶了個特大號充氣海灘球到會場,與一同等候的同事們玩起丟球的遊戲打發時間。

十點十分,蘋果電腦代理主席 Steve Jobs 總算姍姍來遲,現場爆起了熱烈的掌聲。今天 Steve 一反常態,穿得相當整齊,臉上的標誌鬍鬚也刮得一乾二淨,這與他一慣身穿黑色高領衫與黑色牛仔褲的隨性打扮比較起來,穿著西裝的 Steve 可說是比較有個 CEO 的模樣。

一開場 Steve 便表示,今天的發表會不但要發表一些非常令人興奮的新產品,同時也要公開蘋果電腦未來的硬體產品發展策略;不過在此之前,他要先提一下蘋果電腦近來的營業狀況:

  • 蘋果電腦在十個月前 Steve 接掌公司之時,由於營運狀況每下愈況,公司員工人心浮動,在當時蘋果電腦員工流失人數相當驚人,不過在近幾個月以來由於經營逐漸上軌道,所以離職人數已經降低到可以忽略的狀況。

  • 其次根據統計數字顯示,蘋果電腦自從去年與電腦連鎖店 CompUSA 簽約至今,蘋果電腦銷售額佔 CompUSA 總銷售額的比例,已經由原先的 3% 竄升到現在的 15%。

  • 在線上網路商店方面:目前 Apple Store 每天的訪客數目成長驚人,目前Apple Store 的 Hit Rate 已經高達每天 一千萬次以上。

  • 市場佔有率的成長方面:目前蘋果電腦的出貨市場佔有率已經止跌回升,由上一季的 3.4% 升到本季的 4.0% 。

  • 接下來是公司財務方面:目前蘋果電腦所持有的現金總額為美金十八億元,較前一季的十六億元整整要多出了兩億元美金。

  • 最後是公司總值的成長:由於蘋果電腦的股票大漲,截至今年五月為止公司的總值為美金三十八億元,較去年七月時的十八億元美金相比,蘋果電腦的浴火重生幾乎是毋庸置疑的。


在展示完 Steve 這張漂亮的成績單之後,接下來好戲便要開始上場。 Steve 表示,蘋果電腦在他十個月前接任代理 CEO 一職時,公司的產品線真可說是漫無章法,桌上型與筆記型電腦之外再加上 eMate﹑ Newton 與 Pippin 零零總總竟有十五款之多!根據 Steve 自己的說法,他在上任後花了三個禮拜才搞清楚蘋果所有的產品線。

至於他所採取的簡化產品線策略都已經都是歷史,在此我們也不再複述。 說了這麼多,到底蘋果電腦未來的策略是怎樣呢?這時 Jobs 秀出了一張投影片,上面簡單明暸的列出了蘋果未來的四大產品發展方向。簡單說來,未來蘋果將產品區分為專業使用者與一般消費者兩大類,兩類產品都將會推出針對不同需要所設計的桌上型與攜帶型電腦。

在專業使用者這方面,廣受歡迎的 G3 系列電腦已經成功的打入了專業市場,今天發表的 PowerBook G3 肯定也將在攜帶型電腦造成相當的衝擊。

反觀一般消費市場,由於對於產品配備的需求與專業市場完全不同,強將適合專業使用的配備推銷給一般消費者止會造成成本過高,無法降低售價吸引顧客上門的惡性循環。

針對這些理由,蘋果將會以一個全新的產品 iMac 來滿足一般消費者對於桌上型電腦的需求,同時將會在 1999 年第一季推出第一部針對一般消費者設計的攜帶型電腦。(作者註:當時 Jobs 並沒有公佈 iMac 的名字,以上照片是於發表會即將結束, Jobs 在做結論時拍攝,以幫助大家了解全文,被冠有“Demo God”頭銜的 Steve Jobs 當然不會這麼早就揭開底牌。)

在介紹完產品發展策略後接下來登場的,就是眾所期待的新產品展示。由於前面已經提到,由於 PowerBook WallStreet 與 MainStreet 都已經端坐在一旁的桌上,為了要將真正的「好戲」留到後頭,第一個上場的就是一系列新款的 PowerBook 與 Intel 最快的 Pentium 筆記型電腦“鬥牛”的表演。在表演之前 Steve 也向大家展示了蘋果這次針對 PowerBook G3 所作的新平面廣告,您可以在這裡見到它的照片。

PC 這邊派出的,是 Compaq 的 Armada 7800,這部機器配有 Intel Pentium II/266 CPU,訂價為美金 5399 元,與 Armada 7800 對抗的就是 PowerBook G3/233 與 PowerBook G3/292 。

雙方對抗的項目非常簡單,如果有參加前一個月紐約 Seybold 展 Keynote 的朋友也都已經見過了,那就是利用 PhotoShop 4.0 完成一個有四十項步驟的圖檔,以及利用 Director 6.0 跑完一個多媒體電影。

至於執行的結果呢?當然不用講也知道, Armada 7800 以差強人意的速度在第二快的 PowerBook G3/233 完成圖檔後的三十秒才完成工作;而在跑 Director 電影時更是以慘不忍睹的速度遠遠落後其他兩部 PowerBook ,直到展示人員受不了將它停下來時還沒有跑完。

在看完精彩的 PowerBook 決戰 Pentium Notebook 後, Steve 突然表示,目前負責蘋果電腦廣告的經紀公司 TBWA Chiat/Day 目前正在積極拍設計繼兔崽隊廣告後的另一支新廣告片,這個名為 Steamroller (壓路機)的廣告片目前正在配音與剪接當中,預計在幾週後就會在全美播出。不過由於 Jobs 覺得這廣告片實在是太酷了,所以他實在不能不跟與會的朋友分享。

這個長度只有一分多鐘的廣告毛片內容相當簡單,全片就只有一輛壓路機向著螢幕開來,地上排滿了各式各樣的 PC 筆記型電腦,當壓路機開過後可說是橫屍遍野。旁白的大意是 PowerBook G3 的來勢之猛有如壓路機實在是凡人無法擋。全片播畢,現場觀眾莫不鼓掌叫好,看來這場 PowerPC G3 與 Intel Pentium II 的廣告戰還有得打。

在介紹完專業市場產品線後,今天發表會的高潮就即將來到,在正式揭開這個新產品的布幕之前,Steve 先跟大家談到了這個產品的來由。

原來在十個月前當 Steve Jobs 入主 Apple 之時,蘋果電腦內部的工業設計部門由於士氣低落,許多充滿天分的設計師早已經準備好要另謀高就,不過在 Steve Jobs 巡視了工業設計部後發現,原來蘋果所有的竟是世界上第一流的工業設計部門!所以在 Steve 的努力慰留之下,沒有一個設計師離職,大家全心全力的設計出這一部超流行的消費性個人電腦。

說到消費性市場產品的設計理念, Steve 以迪士尼﹑新力﹑耐吉等舉世聞名的品牌為例,指出這些品牌的產品當初也都遭遇困難,不過總算走出自己的一條路,現在這幾家公司都在龐大的消費市場上大紅大紫。

蘋果電腦在參考了這些公司的經營策略後,歸納出幾點特點:

  • 市場規模:蘋果計畫推出的產品雖然是瞄準消費性市場,但是初期將仍以吸引目前那些已經擁有麥金塔的消費者為主,這些人佔目前兩千兩百萬麥金塔使用總人口中的一千萬人左右。

  • 設計方針則要以外型吸引人﹑價格合宜,同時功能不打折為最高原則,說到此 Jobs 便以目前日台港最流行的 CASIO Baby-G 為例,指出由於目前手錶製造廠改變策略,將手錶當成裝飾品銷售,目前美國平均每人竟擁有有七支手錶之多!
  • 接下來最重要的一點,就是安裝要簡單:這點蘋果非常有自信,因為雖然 Windows 98 的界面與 Mac 越來越相像,但是到目前為止 Mac OS 的易學易用仍然是無人能出其右。


好啦,偉大的 Steve Jobs 總算把他要講完的話都說完了…這時性急的白萊恩已經接近忍耐力的極限,好在 Steve 深知吊人胃口的藝術,眼見台底下一群被他一番話所鼓動,氣血賁張的群眾,這時將燈光一調暗,螢幕上竟開始播放,十四年在同一地點的同一個舞台上所拍攝,Steve Jobs 在當年正式向全世界介紹第一部 Macintosh 的影片!

這時全場的情緒被帶到最高潮,影片的鏡頭一轉,螢幕上赫然出現了一部狀似卡通影片 The Jetsons 裡才見得到的二十一世紀新奇產品,這部機器的外殼是半透明的,整部機器就有如一支水藍色的 CASIO Baby-G 。

您可以發現,由於 iMac 的外型實在是太新潮﹑太前衛,以至於用白萊恩有限的語言能力描寫,不知情的人可能會以為白掌櫃的在描述影集 The X-Files 裡的外星太空船。為了節省大家的時間,白掌櫃的建議您還是親自到蘋果的網站去走一趟自己瞧瞧便知。

至此 Steve Jobs 正式的向大家介紹這部機器的名字- iMac 。 iMac 的設計是針對目前市場上所有的家用電腦之缺點而設計。可是到底哪些是目前 PC 家用電腦的缺點呢?

  • 速度慢 - 由於價錢的限制,目前家用電腦所使用的 CPU 多半為前一兩代的產品。

  • 螢幕小 - 再度由於價格的限制,平價電腦所使用的顯示幕多半為 13 到 14 吋,且品質相當差勁。

  • 大多不附網路卡 - 一句話:羊毛出在羊身上,不吃草的馬是不會跑的。

  • 主機板架構老舊 - 便宜的機器當然要用便宜的低速度主機板設計。

  • 造‧型‧醜‧陋 - 這…就別再提了。

現在來看看 iMac ,它的配備為:

  • 15 吋高品質顯示幕 (1024x768, 2MB VRAM)
  • 32MB RAM, 512K L2 cache
  • 10/100 Ethernet
  • 233 G3 CPU/66-MHz bus
  • 4GB IDE 硬碟,24X CD-ROM
  • 雙 USB 插槽連接 USB 滑鼠與鍵盤
  • 4-Mbit IRDA 紅外線網路埠
  • 33.6K SoftMdem (GeoPort?)
  • 雙耳機插孔以及 SRS 環場音效喇叭

順便要提到的一點,由於設計理念的不同,iMac 並沒有附內建式的磁碟機,不過根據蘋果內部的消息,八月份在 iMac 正式上市時將會一併推出外接式的 USB 界面磁碟機。

iMac 隨機所附軟體的軟體共計有:Mac OS 8.1 CD ﹑AOL (美國聯網) CD ﹑FileMaker Pro ﹑Quicken 98 Deluxe ﹑AppleWorks (即 ClarisWorks)
還有就是 Steve Jobs 所說“目前業界最好的網頁瀏覽器,我也在用喔!”的 IE 4.0 CD。其他還會有一些遊戲軟體,不過目前蘋果還在與各家公司洽談中。

介紹到此,現場觀眾的下巴都已經快垂到地上了,這時大家心裡所想的只有一件事,那就是這樣完整配備的機器到底要多少銀兩?


答案是:美金 1,299 元。


現場觀眾先是一愣,接著才回過神來報以最熱烈的歡呼,此時白萊恩也不禁熱烈鼓掌叫好,向蘋果的研發小組致上最高的敬意。

為了要讓大家可以更清楚的見到 iMac 的透明外殼,蘋果特別找來了一名手持無線攝影機的攝影師,將 iMac 由下方打光,觀眾可以由舞台上的大銀幕即時見到由攝影機傳回的影像。

此時只見 iMac 遍體通亮,有如個燈籠一般,整部機器散發出淡淡的碧綠色彩。
iMac 所使用的 USB 鍵盤與滑鼠也都與主機一樣,是使用半透明的膠殼製造;這隻外型好似月餅一般的小巧滑鼠實在是令人愛不釋手。總而言之, iMac 的這超前衛的造型真是讓白萊恩覺得酷得受不了,酷的想多穿幾件毛衣禦寒:)

在看完 iMac 驚人的造型以及配備後,接下來依照慣例,又到了我們開壓路機碾過 Intel PC 的時候。由於 iMac 的主機板與目前市場上所賣的 PowerMac G3/233 相當接近,所以可以預期的是 iMac 的效能會與 PowerMac G3/233 相當。結果根據 BYTEmark 的測試報告, iMac (BYTEmark 7.9)竟要比 Pentium II/400 (BYTEmark 5.6) 還快上一大截!

口說無憑,接著台上就搬出兩部 PC :第一部是使用 K6/233 的平價(醜陋)電腦 Compaq Presario 4540 ,第二部是 Compaq 頂級的 Presario 4880 (PII/400),這兩部機器所要對抗的是 iMac ,同樣也是跑 PhotoShop 與 Director ,但是這次的勝負結果差距更為懸殊:由於 Compaq Presario 4540 的速度實在是慢得抱歉,所以當其他兩部機器都跑完了 Director 的測試電影時 Presario 4540 才剛剛跑完電影的開頭。不過恨心的 Jobs 硬是不讓 Presario 4540 提前結束這個窘人的測試。所以觀眾們只有呆坐著眼看著它以比蝸牛還慢的速度跑完測試電影。

iMac 將在九十天內出貨,這是因為現在學校即將開始放暑假,剛好這也就是電腦業的淡季,蘋果電腦打算在八月學校即將開學前出貨,以迎接旺季的來臨好打響 iMac 的第一炮。

至此今天的產品發表會也將告結束,最後 Jobs 再度簡短的回顧今天所提出的各項話題,我們終於可以確定今天的產品發表會是一個完全以硬體為主的集會,這也表示下週一開始的 WWDC 將會是一個完全以軟體為主的盛會。

當然啦,在會後所有參加今天集會的人都獲贈了免費的 iMac T 恤衫,以及 Pro. Go.Whoa 的海報,又有的看又有的拿,這場產品發表會實在是收穫豐富。