MacWorld Expo SF '99 現場報導
1999/01/05 12:30 pm 白萊恩

年度的舊金山 MacWorld 大展在一月五日正式揭幕,正如我們在開幕講演特報中所提,由於去年蘋果電腦在 iCEO Steve Jobs 的大刀闊斧改革下公司營運重新上了軌道,再加上由八十萬部 iMac 所造成的超級藍色風潮,所有參加展覽的人都可以清楚的感覺到,今年的 MacWorld 大展一開幕便是人氣十足。

當然依照往年的慣例,白萊恩將要在此為大家以專文介紹在 MacWorld 大展的所見所聞,為了要讓您更清楚的見到文章的附圖,只要您按下圖片中綠色放大鏡的圖像,您便可以見到原尺寸(640 X 480)的圖片。

一進入會場,代表著今年開春麥克圈的第一個大消息就高高地懸在在牆上,是否 Adobe 與 GoLive 的合併將意會著一個超強工具的無疾而終?還是藉由 Adobe 的強大行銷能力, CyberStudio 將可以吃下更多的圖形式 HTML 編輯器市場?由於這一切都還在未定之天,相信可能還是要等稍後 Adobe 做出動作後,我們方才可以確定今後 CyberStudio 的命運。


今年蘋果電腦館的面積不但是今年參展廠商中最大的,同時根據統計,這個攤位也可能是蘋果歷年來參展中最大的一次,其他所以廠商的攤位大致算是以眾星拱月的方式圍繞著蘋果電腦館。

已經幾乎可算是蘋果攤位的招牌式設計,展覽場的上空懸掛著一幅幅的標語,上面除了寫著蘋果 Think different 的註冊標語外,排列成有如花朵般的彩色 iMac 海報也是這此展覽最受歡迎的贈品之一。

為了要讓觀眾能夠清楚的看到各款顏色晶瑩剔透﹑有如糖果般透明的 iMac 最好的一面,蘋果今年在會場特別安置了場中放置了多個多個特大號的圓形展示台,由上方及底面打光,好方便數目眾多的參觀者能夠接近放置在台上的機器。

這次蘋果攤位最引人側目的,應該就要算是會場正中央那兩排色彩繽紛的五色 iMac 試用區了,除非您置身現場,否則那種壯觀的視覺震撼式很難用言語來形容的;這一排排色彩豔麗的 iMac 在底部打光所營造的效果下實在讓人很難克制那種如 Steve Jobs 所說,「一次五台通通抱回家」的衝動。

當在蘋果攤位試用展示台上的一部藍白 PowerMac G3 時,我們發現了這個新機殼在設計上未被提及的一個「特點」:由於內建式的 DVD 光碟機是藏在半透明的藍色擋板後方,當您想要放入光碟片時,您必須首先按下位在面板中央的銀色的按鈕,這時光碟機的托盤便會推開藍色擋板滑出(右上圖)。

這時問題就來了,因為托盤已經將擋板折下,位在擋板中央的按鈕這時已經被折到手指無法按到的地方(右下圖),如果您是像某些比較小心的朋友一樣,是習慣再度按下光碟機的按鈕讓托盤收回的話,這時便會面臨無按鈕可按的窘境。

是否用手將托盤推回機器中會對光碟機的機械部份有不良的影響?這點目前還是眾說紛紜,不過根據白萊恩多年虐待各式光碟機的經驗,至今還沒有見到光碟機是因為推盤使用不當的關係而報銷的。




同樣是在這次展覽中受到矚目的 Apple Studio Display,左圖中的 Apple Studio Display with ColorSync 是採用 21 吋的 Sony 超平面特麗霓虹映像管,除了畫質更為緊密之外,影像在螢幕邊緣不會扭曲是其多項特點之一。這部顯示器是蘋果第一部裝有內建式 USB 集線器的螢幕(共有四個 USB 接頭),也正因為如此,它所提供的各項色彩校正功能都必須藉由 USB 界面來與主機通訊。根據蘋果所發佈的文件指出,Apple Studio Display with ColorSync 只支援藍白 PowerMac G3 ,其他舊版本的 PowerMac G3 即是使加裝了 USB 界面卡也無法使用這款螢幕。

藍白 PowerMac G3 的外觀設計在許多地方都與 iMac 相當接近,例如所使用的鍵盤以及滑鼠,同時所有的電源線跟 USB 連接線也是使用全透明的膠料,相當具有質感。

許多人對於蘋果在高機機種上也附送原先據信是給小朋友使用的鍵盤以及滑鼠感到不滿,對於這點白萊恩也感到難以置信,不過退一步想目前 PowerMac G3 所送的 Apple Design Keyboard 除了體積較大之外,其實也沒高明到那裡去;其次目前市面上已經有不少的 USB 鍵盤及滑鼠可以配合藍白 PowerMac G3 的造型,所以這也不算是個太大的問題。



由於去年所掀起的 iMac 風潮,本次的 MacWorld 展覽中到處可以見到使用半透明藍綠色的電腦週邊設備,但在這眾多的藍綠色展覽品中最特別的,就要算是由新加坡 Shinei Sangyo Pte Ltd. 所推出的 900MHz 無線電話 McPiper 了。

這具無線電話除了具有一般家用無線電話的功能之外,最特別之處便是它使用 USB 界面與電腦相連接,使用者可以藉由一個在麥金塔上執行的軟體來控制電話,或者甚至可以將電腦當成答錄機,從電話上將聲音資料傳送回電腦。這具電話的預計售價會在美金兩百元之譜,並將在下個月上市。

在經過各方的宣傳後,相信大家對於大慶科技(MacSense)所製造的 iMac 滑鼠套 iCatch 已經相當的熟悉了,白萊恩在一月五日 MacWorld 的開幕講演後不久便在展覽會現場見到了大慶科技公司的攤位,由於蘋果對於新產品的消息採取全面的封鎖,所以當被問及何時會推出五色版的 iCatch 時該公司的老闆先是一陣驚訝,接著就表示由於他們必須要向蘋果電腦取得各部機器外殼的色票後才能生產,所以五色版的 iCatch 最快也要三個月後才能上市。由於蘋果新推出的藍白 PowerMac G3 也是附送 iMac 的滑鼠,我們推測 MacSense 應該可以買出不少的 iCatch。

可惜製造滑鼠套並不需要什麼獨家的製造技術,也算是 MacSense 的競爭對手,同時也是來自台灣的公司 Macally,也在這次展覽中推出了他們的 iMac 滑鼠套 iPocket 。但是由於 iPocket 還未進入正式生產的階段,目前他們還無法提供我們在出貨日期以及價格方面的資訊。


如果要選出 1998 年度虛幻產品 (Vaporware) 的話, Castlewood Systems 的 ORB 2.2 GB 抽換式硬碟機絕對可以榮登硬體類別的寶座。如果曾經看過我們 1998 年 MacWorld 大展特報的朋友,應該都會記得我們在當時對於可能成為 Jaz/SyJet 殺手的 ORB 抱以了極高的期望,但是沒想到現在 Syquest 都已經宣佈關門大吉, Castlewood Systems 還是沒能把 ORB 推出工廠。

今年不知是何緣故,Iomega 並沒有按照往例在 MacWorld 會場中設置大規模的攤位(請參見後文),於是 Castlewood Systems 剛好就撿了個便宜,他們所請來的兩位職業特技演員在舞台上賣力的表演各項雜耍特技,由於他們兩人的演技精湛,現場的氣氛相當的熱烈,沒有產品可賣的公司卻有全場人氣最旺的攤位,這也可以算是 MacWorld 大展的奇觀之一吧!

在這次展覽中 Castlewood Systems 搶搭了蘋果的 USB/Firewire 快車,在會場中正式分別發表了 USB 以及 Firewire 界面的 ORB 2.2 GB 抽換式硬碟機,雖然 Castlewood Systems 在新聞稿中表示 EIDE 界面的 ORB 硬碟機已經正式對 OEM 廠商出貨,但是在現場與該公司人員交談後,白萊恩認為這點我們可能還是要持保留的態度。最後該公司的人員向我們再三的保證, ORB 硬碟機一定會在今年春天全面出貨。


我們在前面的報導曾經說過,這此 MacWorld Expo 中全場充斥了數十家 USB 周邊的製造廠商,這其中雖然有不少廠家的產品不論在造型以及功能方面都相當接近,但是也有幾家廠商的產品相當獨特,值得我們為您介紹:

Microtech 在這次展出了他們新推出的一系列 USB 周邊,這期中包括了 Zip 軟碟機﹑光碟機以及外接式硬碟機,這些裝置都是藉由一個叫做SmartUSB 的轉接線與電腦的 USB 界面連接,SmartUSB 不但是一條資料轉接線,同時也由電腦主機的 USB 界面取得電源以供周邊裝置運作之用。由於這一系列產品都是由日本設計,所以產品外型相當的具有日本風,在目前一片藍綠色半透明機殼熱潮中,Microtech 的產品可說是一股清流。


Compucable 這次所展出的 iDock 是一個集電腦架﹑USB 集線器﹑USB 轉序列埠﹑USB 轉平行埠﹑USB 轉 ADB﹑USB 轉 SCSI 界面於一身的奇特裝置。如果您需要將 iMac 連接至原有其他麥金塔所用各式周邊設備的話,iDock 似乎是個「畢其功於一役」的解決方案,至少您不必被一堆的連接線搞得焦頭爛額。



Miro Displays 在這此展覽中也推出了一個相當獨特的裝置 iBug,這是一個專門供 iMac 使用的螢幕色彩校正裝置。根據該公司的解說人員表示,由於 iMac 的主機板設計特殊,軟體可以直接控制顯示幕電子槍的電壓,所以 iBug 在讀取了螢幕的色彩特性後便會將校正值存在系統中,之後每次開機時電腦都會根據這個校正值改變顯示幕的色彩,這比使用 ColorSync 技術還要直接。

但是也因為同樣原因,其他非 iMac 的機種就算具有 USB 界面也無法使用 iBug,不過該公司將會在近期為這些機種推出可以產生 ColorSync Profile 的軟體。


在去年十月左右日本的 Century Corporation 在當地推出了 iMac 專用螢幕架 “Dance With i”,在經過媒體報導後引起了美國方面消費者的熱烈迴響;不過由於日本公司的習慣,想要在日本本土之外買到 Dance With i 可是難上加難。

這次 MacWorld 展中出人意料的,Century Corporation 在此地已經找了一家進口商,準備正式的進軍廣大的美國市場。有意購買的朋友可以打電話向 SysKey International 洽詢:(408) 432-0721。

想要替 iMac 裝個 CD-RW 的朋友總算可以在這次的 MacWorld 展中找到答案了, QPS 在這次展覽中推出了Que! 2x2x24 CD-RW 光碟機。雖然因為 USB 的傳輸速率上限,我們相當懷疑這部光碟機在讀取資料時的速度可以超過 1.2 MBps ,但是 iMac 本來就有內建式的光碟機,所以想要拿 Que! 來當作 CD-ROM 好像有點畫蛇添足。Que! Drive 內建有 2MB 的快取記憶體,每部美金 299 元(不附軟體)。


在去年夏天發表了專供 iMac 使用的 USB 界面周邊 uDrive 及 uHub 後,Newer Technology 又在本次展覽中發表了一供包括 uFlash -CF﹑uFlash-SM 以及 uSCSI 三項新產品,NewerTech 並正式將此一產品線命名為 uLine 。

除了功能是想當然爾的 uSCSI 之外, uFlash 倒是一個算是頗有新意的周邊。基本上 uFlash 提供了數位相機使用者一個可以高速上傳數位影像資料的工具, uFlash -CF 提供了 USB 對 Compact Flash 卡的界面,而 uFlash-SM 則是 USB 對 SmartMedia 卡的界面。Newer Technology uLine 的產品定價都在美金 100 元至 80 元之間,該產品線預計會在本季結束前陸續上市。



正如我們在 MacWorld 揭幕講演特報中所提到的,SGI 面對了 Wintel 平台強大的競爭壓力,現在已經全面改變經營策略,那裡有錢好賺就往那兒裡鑽 :) 他們在去年底發表了麥金塔平台的液晶平板顯示幕,這次展覽中就公開展出了這款超高品質的顯示器。

這款型號為1600SW 的 17.3 吋顯示器,搭配了 Number Nine 的 Revolution IV-FP 顯示卡,是採用最新流行的數位視頻界面。因為如此,這款顯示幕的畫質要較還是採用類比視頻界面的 Apple Studio Display 銳利上數倍;由於這部顯示器所顯示的圖畫品質已經與高解析的幻燈片相差無幾 ( 24-bit, 110 dpi, 1600 x 1024 pixels),只要見過這部顯示幕的人應該都會同意,數位視頻界面肯定是未來液晶顯示器的唯一選擇。

麥金塔版的 1600SW 還附有一套軟體,可以讓您將螢幕旋轉 90 度後使用,這對於必須閱讀長篇文章或是網頁內容的人來說是相當的方便。


每年的 MacWorld Expo 都會有廠商贊助抽獎以增加人氣,這次的展覽也不例外。由於可被稱為蘋果救星的 iMac 自發表之後就常被人拿來跟 VW 的 New Beetle 相提並論,所以把 New Beetle 塗裝成 iMac 應當是相當直覺的結果吧!

無巧不成書的,這此展覽竟然有兩家公司不約而同的拿了改裝過的 New Beetle 來當作首獎,您在右上圖中見到的是 MindVision 的 iBeetle,而右下圖則是由在 MacWorld 會場公開宣佈改名為 DIgital Origin 的 Radius 所提供的另外一部 Beetle,不知道您覺得那輛車比較漂亮?

由於贈送汽車的魅力實在太大,兩家公司在會場中的攤位都擠滿了填寫報名單的群眾;同時 Radius 在展覽開幕第二天公開宣佈更改名稱時又舉辦 iMac 大贈送,手氣好的朋友來看展覽絕對可以滿載而歸。


若是要問這次展覽中最熱門的留影地點是那裡,相信只要去過會場的人都會同意,在 National Macintosh Gaming Championship 區,由軟體廠商 Aspyr Media 所放置之真人大小的Lara Croft 模特兒吸引了眾多的參觀人潮。

依循去年紐約 MacWorld Expo 的傳統,這次 National Macintosh Gaming Championship 也吸引了不少電玩同好的青睞。主辦單位在現場放置了數十部的 PowerMac G3 ,全部連接在區域網路之上,好讓各方好手可以相互廝殺,最後並頒發大獎給成績最佳的選手。


蘋果電腦元老,同時也是 Garage.com CEO 的 Guy Kawasaki ,這回也來到 MacWorld 現場,推銷他新發表的著作 “Rules for Revolutionaries”,在當場購書的人還可以獲得 Guy Kawasaki 的親筆簽名或是一同合影以誌留念。

雖然一向缺乏人文素養的白萊恩並沒有買書,但是倒是趁空檔跟他閒聊了一會兒, Guy Kawasaki 表示目前已經沒空參與蘋果電腦的工作,對於 Steve Jobs 的領導也表示讚許,最後他也親切的跟所有老地方冰果室的讀者們問好,順便做個廣告,希望大家要多多購買他的新書。



看過我們去年 MacWorld 展覽報導的人都會記得,去年展覽中最奇特的景象就是人手一個的 Iomega Clicker,今年 Iomega 不知何故沒有以大規模的攤位或是奇特的贈品吸引觀眾,今年展覽製造奇景的機會就被掃描器製造廠商 Agfa 給搶了去。

今年 Agfa 想出的點子是讓大家在頭上戴個綠帽子,相信這個點子在中國人的圈子中不會太受歡迎…基本上遊戲規則很簡單,只要帶著帽子的人被 Agfa 的「神祕客」選中,您就可以得到大獎。因此展覽現場到處都可以見到頭戴綠色紙盒的人,也為本次展覽帶來了不少趣味。


後記:以上就是 1999 年舊金山 MacWorld 的展覽報導,由於今年白萊恩在參觀展覽後相當的忙碌,以致於展覽報導無法在當週上線,在此要向大家表示歉意,不過這也是因為我們抱持著「寧缺勿濫」的最高品質原則下所作的決定,相信您也可以理解,本次展覽報導的篇幅也從去年的四頁一下膨脹到今年的八頁,希望您覺得看得過癮。

根據往年的慣例,在未來的幾個月中我們將會有大篇幅的產品評鑑報導,請大家拭目以待,對於以上的報導內容我們也非常希望收到您的來信指教

在此順便做個預告,如果沒有什麼意外的話,白萊恩將會參加今年夏天的波士頓 MacWorld 大展,屆時如果成行一定會努力帶給大家最詳盡的精彩報導。