MacWorld Expo SF '99 開幕講演紀實
1999/01/05 12:30 pm 白萊恩

Power is the ultimate aphrodisiac. (權力是極致的催情劑)

- 美國前國務卿 Henry Kissinger 名言


於蘋果去年的正式重返主要個人電腦市場,再加上事前就已經謠傳今天的講演中將有重大產品發表,一大早白來恩就再度按照往年的慣例驅車前往 Moscone Center 會場去參與這個被認為是麥金塔使用兩次年度朝聖大事之一的舊金山 MACWORLD 大展。

由於舊金山一早大霧,所以一路上的交通只能以悲慘來形容,白萊恩總共花了比平常大約多出一半的時間才得以抵達會場,在幾乎要遲到的情況下只得一路從停車場跑到舉行講演的 Esplanade Ballroom,這也是為什麼您在此見到的照片中距離舞台的距離有點遠的真正原因。

相信是因為蘋果去年的重回個人電腦主要廠商行列,再加上展前就有謠言指出今天的講演中會發表多項意義重大的新產品,今年的 MACWORLD 大展開幕講演吸引了比往年多上將近一倍的群眾。會場舞台的設計一如蘋果去年的慣例,是採黑白搭配的色系,台上只陳列了大約十部左右的 Studio Display,不過其機殼的顏色已由原先的藍紫色改成了與 iMac 相同的藍白色調。眼尖的白萊恩走到台前去一探究竟,發現從這些液晶顯示幕上已經可以預先看到稍後即將發表的機器包括了一款 400 MHz 的 G3 機種,同時新款的蘋果 G3 商標也已經張貼在這些電腦的桌面之上。非常有意思的是,在舞台上並沒有見到任何一部的電腦主機,明顯的Steve Jobs 決心非到最後一刻才揭曉他葫蘆裡所賣的藥。

想必是因為公元兩千年的即將到來,今天 Steve 的講演是以電影 2001: A Space Odyssey 中具有人工智慧的電腦 HAL 9000 與其主人 Dave 的一番對話作為開場,(整段電影的 QuickTime 檔案可以在蘋果電腦的網站裡找到)這段電影剛好也為蘋果電腦在 1999 年以千禧年 (Y2K) 問題為訴求主題的廣告攻勢正式揭開了序幕。

一開始 Steve 便宣佈蘋果即將會在幾週後宣佈公司連續第五季賺錢的好消息,雖然在 iMac 連續數月穩坐 PC 銷售冠軍後蘋果電腦賺錢的消息好像已經不是什麼令人驚奇的結果,但是這在我們這群坐看蘋果連續虧損三年的使用者們聽起來,蘋果電腦銷售直衝雲霄的消息還是頗令人感到安慰的。接著 Steve 便幽了自己一默:當螢幕上顯示他在蘋果的職稱竟然是 iCEO 之時,他連忙故做無辜狀的說:「我總算收到了我的名片,它們就是這樣印的啊!」現場觀眾莫不開懷大笑鼓掌叫好。

「今天我們一共帶給大家四個驚喜的消息」Steve 開門見山的表示,第一個消息就是今天正式發表的新款 PowerMac G3 。根據他表示,從 1997 年十一月 PowerMac G3 正式發表至今蘋果已經售出了一千六百萬部的桌上型 G3 主機,為了要讓大家能了解蘋果在設計這款代號為優勝美地 (Yosemite) 的新機種時所希望達成的目的,他提出了此產品的四點設計目標:

最具威力:

新款 PowerMac G3 配備了最高速度達 400 Mhz 的 PowerPC G3,這使得優勝美地機種 CPU 的處理速度再度提升到 13 個 BYTEMark (現有機種 G3/300 的速度為 11.3 BYTEMark 而 Intel Pentium II 450 只有 6.2 BYTEMark。)

為了要讓大家能夠了解新機器的速度倒底有多快,當場就拿了一部 Compaq PII 450 的機器來與 400 Mhz 的優勝美地機器以一個 25 MB PhotoShop 檔案來做特效的實驗,其結果當然是可想而知。不過為了要增加一些趣味性, 當兩部機器對這個龐大的檔案完成特效後 Steve 便試著利用 PhotoShop 所提供的倒退 (Revert) 功能檔案還原,結果發現新款 G3 竟然連倒退時都比 PII 450 的速度要快上許多,這是 Steve 開玩笑說也許 PC 使用者可能應該用 G3 來做倒退功能,引來大家一陣訕笑。

此時一場好戲接著上場:在完成了速度的比賽後,HAL 9000 又突然再度現身,它向 Steve 表示剛剛的測試一定有問題,為了要再度確認新款 PowerMacG3 沒有這麼快,HALL 9000 要求自行對 PowerMac G3 做測試,結果 HALL 9000 在完成測試後表示 G3 竟然比它還要快,因此它「很抱歉但是必須要立即終止這場展示,在場的觀眾必須交出手上的紙張後安靜的離開現場。」此時 HALL 9000 開始倒數讀秒,在旁的蘋果全球產品行銷副總裁 Phil Schiller 見狀便連忙將 HALL 900 的電源線給硬拔了出來,至此 HALL 9000 的干預行動才告終止;一連串的短劇可真是讓觀眾看得是樂不可支。



最佳圖形顯示:

優勝美地機種首先採用了 ATI 的 Rage 128 超高性能圖形加速晶片,蘋果電腦是個人電腦界第一家將這個高性能晶片安裝於主機內的公司,PowerMac G3 中內建的 Rage 128 圖形加速系統裝有 16 MB 的圖形顯示記憶體,其速度要比目前 PC 方面最熱門的 3Dfx 巫毒 II 卡還要快上一大截。

說到要如何測試影像加速卡的實際效能,可能沒有比執行那些 3D 立體射擊遊戲還要來的精確的方法了。根據 Steve Jobs 表示,以著名的遊戲 Quake 為例,450 Mhz PII 外加 VooDoo 2 卡來跑的顯示速度可以達到每秒鐘 50 張動畫的速度,而在目前版本的 PowerMac G3 上跑 Quake 每秒鐘只可以顯示 36 張動畫;然而利用新版 PowerMac G3 來跑 Quake 的話,其動畫顯示張數竟然可以達到每秒鐘 68 張之多!

又到了實際測試的時間,現場蘋果準備了新遊戲 Dark Vengeance 作為測試用的軟體,結果新版 PowerMac G3 竟然要比 Compaq 的 Presario 6550 (450 Mhz Pentium II)外加價值約美金兩百元之 VooDoo 2 卡的「黃金組合」還要快上 20% 之多,對此難以置信的超強表現,現場觀眾再度報以熱烈的掌聲。

Steve 也宣佈了蘋果將採用 SGI 的 OpenGL 標準作為 Mac OS 的標準 3D 影像產生界面的消息,相信如此將會大大簡化廠商推出的麥金塔版本遊戲的手續。當場並請到 SGI 的 CEO Rick Belluzzo 致詞,他表示 SGI 在未來會積極的把所開發的技術推廣到其他平台以嘉惠使用者。

最佳擴充性能:

優勝美地機種打破了前版 PowerMac G3 的多項擴充上限,主記憶體最大可以達到 1GB 之多,同時藉著由 IBM 所出品的 36 GB 硬碟,使用者將可以利用其內建的三個硬碟擴充架讓 PowerMac G3 得以容納總共高達 100 GB 的檔案儲存空間;再來就是四個 PCI 界面,其中一個是專供 ATI Rage 128 圖形加速使用的 32-bit/66 Mhz 高速 PCI 界面。

優勝美地機種也是有史以來第一部不具有內建 SCSI 以及串列界面的桌上型電腦,不過蘋果將會對有需要的消費者提供每片 49 元美金的平價 SCSI 界面卡,看起來「如果有需要再花錢」就是蘋果 1999 年的最新設計哲學。在乙太網路方面優勝美地機種跟 iMac 看齊採用了 100 Mbps 的 Faster Ethernet 界面,同時蘋果也提供更高速 (1000 Mbps),採用光纖界面的 Gigabit Ethernet 界面卡供客戶選購。新版 PowerMac G3 也提供了兩個 USB 界面以及一個 ADB 界面(以便連接舊式的 ColorSync 顯示幕)。

最令人感到興奮的就是 IEEE 1394 (即俗稱 FireWire)的高速串列界面已經被蘋果列為新版 PowerMac G3 的標準內建界面。FireWire 這個原先由蘋果所發展的高速界面,不但是一個高速的資料傳輸界面,它也是一個高速匯流排 (Bus),也就是說串接在同一個 FireWire 連線的裝置可以有超過一部的電腦,因此多部電腦可以利用 FireWire 共同使用同一個周邊裝置。

為了要強化這個概念,Jobs 特別利用一部具有 FireWire 界面的數位攝影機以及兩部 PowerMac G3 來作展示,在他將 FireWire 接線由電腦連接至攝影機上後便可以直接從電腦上見到從數位攝影機傳來的影像,若是將兩部電腦同時連接到這個攝影機上則兩部電腦可以同時見到即時的影像。

除此之外由於 FireWire 界面可以供應電源,外加上支援完全的即插即用 (Hot Plug and Play) 功能,使用者若是將一個具有 FireWire 界面的外接硬碟連上電腦,稍候數秒便可以在電腦的桌面上見到這部硬碟,並可開始使用。展示中 Steve Jobs 拿出了一部由 VST 研發的 FireWire 界面硬碟,表示這部容量為 6 GB 的可攜帶式硬碟將在三月間上市,而另一部只有一半大小的 6 GB 可攜帶式硬碟將會在六月中上市。令人印象深刻的便是這種 FireWire 界面的硬碟准許使用者在檔案讀取一半時將 FireWire 界面切斷,Jobs 在講演中也展示了這項神奇的功能:當他在播放一部 QuickTime 音樂短片時突然將硬碟的 FireWire 界面拔掉,此時電腦螢幕上的電影就突然停了下來,再將 FireWire 界面接回後這段音樂短片竟然可以接下續繼續播放。

最佳設計:

新款 PowerMac G3 的外殼採用了材質與製造防彈背心原料相當的高分子碳化物,主機的四邊均有把手方便移動機器之用,使用者只需輕拉機身側面的一個拉柄,即可直接打開主機側門工作,這種方便的設計再度讓 PC 主機的設計相形見絀;蘋果也特別為新款 G3 主機製作了兩支廣告片,在此時首度於會場中播放,這兩支分別名為 Secret Door 以及 Open Minded 的廣告片使用了相同的影片,只在台詞方面有差別,Jobs 希望現場觀眾以掌聲表達對這兩支廣告片的喜好,結果現場觀眾對於 Open Minded 這支廣告片表示了較佳的好評。

像功能如此強大的 PowerMac G3 系統,到底售價是多少呢?藉由統一主機板使用以及移除額外零件的設計,新款 PowerMac G3 的售價是從 1599 元美金到 2999 元美金之間,從現場觀眾如雷的掌聲看起來,這價錢應該還算是相當合理。

至於在搭配新機器的顯示器方面,蘋果也在今天同時發表了三款的螢幕。除了我們在一開始就提到的平板顯示幕 Flat Panel Apple Studio Display(定價美金 1099 元)之外,另外就是外型有如大型 iMac 的 Apple Studio Display with ColorSync(定價美金 1499 元);以及 17 吋的 Apple Studio Display 螢幕(定價美金 499 元)。Apple Studio Display with ColorSync 採用了 Sony 最新的 21 吋超平面特麗霓虹映像管,它提供了 ColorSync 的自動色彩調校功能, 並且有內建的 USB Hub。15 吋的 Studio Display 則是蘋果顯示幕產品首次採用三菱的 Diamondtron 映像管;所有 PowerMac G3 以及 Studio Display 都自即日起開始正式供貨。

接著 Jobs 宣佈了第二個好消息 - Mac OS X Server 的推出:

根據蘋果的資料顯示,Mac OS 8.5 自推出至今已經賣出了大約一百萬套,如果將隨購買電腦所附的系統一起估算在內,蘋果在產品發表的九十天之內已經賣出了至少兩百萬份的 Mac OS 8.5。也許您並沒有感覺到,但是事實上 Mac OS 是個人電腦業界裝機量第二大的作業系統。

其實Mac OS X Server 早在去年 Mac OS 8.5 發表的前後已經達到測試完成階段,但是為了避免 Mac OS X Server 的發表會搶去 Mac OS 8.5 的鋒頭,同時也為避免讓消費者感到疑惑,蘋果遂決定將這套系統延後到 MacWorld Expo 才正式發表。由於 Mac OS X Server 所提供的功能繁多,Steve Jobs 在這次講演中只重點展示了 Mac OS X Server 所提供的網路開機(NetBoot)功能,以及利用 QuickTime 4.0 所提供之資料即時播放 (Streaming) 功能。

NetBoot 功能的好處,在學校的電腦教室中最容易見到,一間教室中不管有多少部客端主機,系統管理者都只需要管理檔案伺服機即可,當在做軟體系統更新時,管理人只要更新在伺服機上的那份軟體,所有客端主機都即刻可以獲得最新版的軟體。同時由於 Fast Eathernet 的速度已經較許多電腦內的 EIDE 硬碟還要來得快,這種情況下使用 NetBoot 絕對可以提升客端電腦的工作效率。

雖然 Steve Jobs 上個月曾經向外界公開表示要在這次的 MACWORLD 中發表 QuickTime 4.0 , 但據說因為蘋果在展前最後一刻發現了一些重大的問題,所以只好將 QuickTime 4.0 的發表以低調處理帶過。儘管如此 Jobs 仍安排了一段 QuickTime 的「火力展示」,好讓大家感受一下它的威力:首先 Jobs 在現場利用一部新 G3 伺服主機和一部 iMac 來模擬 NetBoot 的狀況,當在 iMac 上啟動應用程式以及播放電影時,高速的 Fast Eathernet 的確讓人感受不到這部扮演客端電腦的 iMac 其實並沒有安裝內建式硬碟。

在做展示之時 Jobs 也自問自答的說道:「有人會問我怎麼知道應用程式及資料的確是透過網路傳來?」這時 Jobs 晃了晃拿在手中的硬碟機說:「很簡單,因為這部 iMac 的硬碟在我手上!」這段話在現場引起了不少的笑聲。

雖然 NetBoot 再加上 QuickTime 4.0 的功能已經夠讓人深深的感受到 Mac OS X 的威力,但以電腦產品展示之神 Steve Jobs 的標準來說,區區兩部電腦互連的展示只能算是餐前小菜:一個裝有四十九部 iMac 的「電腦牆」在 Jobs 的命令之下緩緩的移到台前。這些電腦再加上剛剛用來展示 NetBoot 的機器一共五十部,全部都連接在台前的 G3 伺服主機之上,當五十部 iMac 一同啟動播放 QuickTime 電影時,眼花撩亂的效果真讓人感到有如走進了販賣電視機的電子商城,其效果只能用懾人心弦一詞可以形容。

目前蘋果除了販售定價為美金 995 元的 Mac OS X Server 軟體之外,尚有一款 G3 Server 將搭配 Mac OS X Server 出售(定價美金 4999 元),與某些伺服機作業系統的賣法不同,Mac OS X Server 並不限制連接使用者的數目。隨 Mac OS X Server 並免費附有廣受採用且威力強大的 Apache 網頁伺服器,兩款系統預定在二月初正式上市。 Jobs 所帶來的第三個好消息仍然是與軟體有關:

針對在麥金塔平台上的軟體數目,Jobs 提到了一些最新的統計數字:自從去年五月六日 iMac 發表到今年的一月五日為止,一共有 1355 套全新麥金塔軟體或是舊版軟體的更新版本推出。而在這些眾多的軟體當中, Jobs 當然是不會忘記介紹蘋果電腦「最親密的敵人」微軟的新產品。

不過在正式介紹微軟新推出的 Internet Explorer 4.5 和 Outlook Express 4.5 之前,Steve Jobs 首先提到了在去年電腦界的新聞焦點-微軟壟斷案中,蘋果電腦出庭作證控訴微軟的這件事。Jobs 幽默的解釋,這是因為蘋果跟微軟就有如「夫妻的婚姻關係,百分之九十九的日子都是甜蜜的,其他百分之一的時間若是有爭吵,大多是有關多媒體的問題。」

接著當然就是依照慣例,邀請 Jobs 所謂「麥金塔平台開發商中最最熱心的」微軟麥金塔平台事業單位總經理 Ben Waldman 上台展示微軟新推出三項軟體。

在此白萊恩必須要提出說明,不管 Steve Jobs 在台上是如何的吹捧 Ben Waldman,根據美國司法部在法庭上所提出的電子郵件證據,Ben Waldman 正是當初向 Bill Gates 獻計要求蘋果電腦終止發展視窗版 QuickTime 的幕後黑手之一。

Internet Explorer 4.5 所提供的各項新功能以及細節,我們早在幾個星期前就為各位做了報導,在此就不做贅述,此次展覽中微軟除了發表 IE 4.5 和 OE 4.5 之外,他們同時也發表了一個專門為麥金塔使用者所設計的網站 Mactopia 。根據 Ben Waldman 的說法,成立 Mactopia 的理由是因為微軟認為使用者在現今的微軟網站中找尋麥金塔平台軟體資料相當困難,因此特別設立了這個專門提供麥金塔使用族群資訊的網站。

接著 Steve Jobs 便重新登台,向大家宣佈另一波有關軟體的好消息。正如他在去年各場合所公開表示的,在 iCEO 領導下全新的蘋果對於電腦遊戲非常的重視,因此在不斷的與遊戲設計廠商的合作之下,他很高興的宣佈包括 Tome Raider 3﹑Myth II﹑SimCity 3000﹑Starcraft﹑Age of Empires﹑Quake II 等十數套熱門遊戲軟體將在近期之內上市。

為了表示對於電腦遊戲的重視,這次的開幕講演蘋果也特別請來了 Id Software (即軟體 Doom 及 Quake 之發展商)的創始人之一 John Carmack 到場發表談話。John 表示蘋果電腦在這麼多年後總算對於電腦遊戲的發展採取了積極的支援行動,不但在硬體上採用了高性能的 ATI Rage 128 晶片,同時 OpenGL 的授權將會大幅度的減低軟體發展商推出麥金塔版遊戲的困難度。他並藉此機會展示了該公司即將在今年稍後推出的 Quake III ,這將會是該公司首度同步發表跨平台的遊戲軟體。

正如我們在開展前一天所報導的,Steve Jobs 在此時上台公開了由 Connectix 所製作的 Sony PlayStation 模擬器 Virtual Game Station 的消息,這套售價僅 49 元美金的軟體在本次的 MACWORLD 大展中收到相當熱烈的迴響,該軟體也獲得了主辦廠商“Best of Show”的殊榮。蘋果的 Phil Schiller 也在現場利用這套軟體試玩了目前 PlayStation 上最熱門的軟體 Crash Bandicoot: WARPED

最後 Jobs 也再度重申了蘋果致力讓麥金塔成為世界最佳遊戲平台的決心。

正當 Jobs 在台上努力的與來賓們一起宣佈各種遊戲的新消息之時,白萊恩可是在心中不停的盤算著有關第四個好消息的可能目標。因為在開幕前大家所有懷疑的話題都已經大致發表了,唯一沒有被提及的就是 C 版的 iMac ,難不成這第四個消息就正是…?

沒有多久這個疑惑便得到了解答,這消息也讓白萊恩徹底的跌破了眼鏡。

依照蘋果所公佈的銷售數據,iMac 自從去年八月十五日正式上市後到十二月三十一日止,銷售量已經正式衝破了八十萬的大關,這樣的成果早已打破了當初 Jobs 所預估的年銷售量一百萬部的計畫。如果將出機數除以時間的話,平均每十五秒就有一部 iMac 被賣出!這充分的表示了蘋果的行銷策略正確,同時 iMac 的品質也的確達到了應有的水準。

蘋果電腦在不久前曾經向所有購買 iMac 的用戶做了一個市場調查,由這個調查的結果,我們相當驚訝的發現竟然有 32% 的購買者是初次購買電腦的全新用戶,同時也有 13% 的購買者是由 Wintel 陣營「反正」而來。由此可知一共有約 45% 的 iMac 是賣給了非麥金塔圈的消費者,這再度證明了 iMac 的銷售不但沒有傷害到蘋果其他的產品線,反而還吸引了不少其他平台的使用者,這點對於未來市場佔有率的成長有著相當關鍵的影響。

此次調查也發現了一些其他的有趣數字:

已經利用 iMac 連上網際網路的比率: 82%
買入 iMac 第一天即連接上網的比率: 66%
裝機所需時間
少於十五分鐘者: 44%
少於三十分鐘者: 62%
少於六十分鐘者: 74%
曾利用 iMac 上網購物者: 42%

至此白萊恩已經大致確定接下來要發表的是有關 iMac 的消息,雖然大家都可以預料到 C 版 iMac 是一部價錢較低(美金 1199 元)﹑速度較快(266 MHz)且硬碟較大(6GB)的機種;就在 Jobs 在台上如大家意料的宣佈了 C 版 iMac 的這些增強功能後,突然他話鋒一轉:「除此之外還有一件事,但是我們保住了這個祕密…」「這件事很難讓人相信,但是我們辦到了。」

接著 Jobs 藉由美國汽車大王 Henry Ford 的名言:「您 可以(替所要買的車子)選擇任意的顏色,只要您要的是黑色。」點出消費者所要的是能夠表現自我,而選擇電腦的顏色便是其中一個方式。

「因此我們要將1999 年的全新 iMac 帶到一個全新的層次…」此時燈光一暗,大家在螢幕見到了這充滿色彩繽紛 iMac 的廣告片;由於酷似糖果的 iMac 真是嬌豔欲滴,這些滿天飛舞的彩色 iMac 也成功的將全場的氣氛帶到最高潮。

「1999 年全新 iMac 的顏色是萊姆﹑草莓﹑藍莓﹑橘子﹑葡萄,他們真是非常美麗,我們希望大家可以收集全套五種顏色。」Jobs 在短片播完後如是說。由於從來沒有人嘗試製造如此大片的半透明彩色塑膠外殼,因此光是研究該如何生產據說就花了蘋果六到九個月的時間。

至此這場充滿驚喜的 MACWORLD Expo 開幕講演終告結束,這也是蘋果電腦在近年來在任何公開場合中所舉辦過最精彩的一次新產品發表會,至於在展覽會場中有其他那些值得注意的產品呢?請您參看我們另外為您所準備的 MACWORLD Expo 現場報導!