WWDC '99 現場報導
1999/05/12 12:30 pm 白萊恩

年的春天似乎特別長,WWDC 99 正式揭幕的第一天早晨聖荷西的氣溫還是跟初春一樣冷颼颼的。儘管如此,參加蘋果發展廠商會議的群眾們倒是好像一點也沒受到影響。開幕講演的時間定在早晨九點半,還不到九點中聖荷西展覽中心二樓的 WWDC 開幕講演會場外早已經擠滿了等待入場聆聽講演的蘋果發展廠商。

感謝讀者小猴子的慷慨提供門票,白萊恩雖然在前一天已經先到會場取得入場識別證,但是一大早還是必須跟一兩千名急於進入會場的蘋果電腦「忠實信徒」們奮戰了許久,好不容易才擠到了門前。



根據蘋果電腦發佈的新聞稿,WWDC '99 一共吸引了兩千五百位左右的發展者參加本次會議,同時其中有多達兩百位的學生發展會員參加,與去年的出席狀況相比,今年參加人數成長了有 43% 之多。。

九點二十分會場的大門終於開啟,等待得早已失去耐心的群眾紛紛擠進講堂。許多人為了要搶到好位子,一進入場中就拔腿狂奔。一個可以容納千餘人的會場,在不到十分鐘內便擠得 水瀉不通,這種情形大概就只有前幾年台灣某些銀行在倒閉前,客戶紛紛前往擠兌的狀況可以比擬。

由 Steve Jobs 主持的這場開幕講演,比預定的時間稍微晚了一點開始。當燈光暗去之後,舞台的螢幕上再度的出現了大家所熟悉的 HAL9000。這回 HAL 9000 告訴它的主人 Dave 由於它的程式都是由一家在西雅圖的公司 (暗指微軟) 所設計的,所以 HAL9000 一直不能達到人性化的境界。這回 HALL9000 參加了 WWDC 的開幕講演,它希望可以藉由觀賞實況轉播從旁觀摩,好早日修成正果。不幸這時西雅圖的公司連線進入 HALL9000,並強行進行關機,因此 HALL9000 在斷電前只有機會祝大家開會愉快。現場觀眾對於這段風趣的短片莫不報以熱烈的掌聲。

Steve Jobs 接著就登上了舞台。今天受到眾人愛戴的 iCEO 似乎患了感冒,不但講話時聲音沙啞,同時在講演中也咳嗽頻頻,但小小的傷風似乎對於這「產品展示之神」起不了什麼作用,今天的講演仍就維持了他一貫的水準。唯一值得抱怨的就是講演的時間拖得太長,以致於白萊恩到最後已經在現場坐得兩腿發麻。所以請那些在網路上觀賞現場轉播的朋友們,不要太羨慕像白萊恩這類能夠親臨現場的人。因為與一堆彪形大漢擠在一長條椅子上兩三個小時,絕對不是什麼太愉快的經驗。

由於蘋果今天所發表的消息實在不少,由於時間與篇幅的限制,在以下的報導當中我們就根據產品的種類分別的加以介紹。在未來的一週當中我們也會根據相關題材分批向大家作較為詳細的分析報導。

‧語音界面成為蘋果重點發展項目‧

在廠商合作消息方面:講演一開始 Jobs 便宣佈了兩個出人意料的消息。首先是新軟體的預告:在 Wintel 平台非常受歡迎的語音輸入系統發展廠商 Dragon Systems,目前正與蘋果積極合作,計畫會在今年底前推出麥金塔平台的自然語音輸入系統。

由於蘋果電腦自 PlanTalk 推出至今在語音辨識方面都沒有什麼新進展,現在 Dragon Systems 的加入,相信將可以彌補 Mac OS 目前缺乏文字語音輸入的缺憾。Dragon Systems 同時還表示包括德語﹑法語以及日語的版本會在兩千年推出。

順便要提到的一點,由今天的開幕講演內容裡白萊恩可以確切的感受到,蘋果在未來這兩年內可能會在電腦語音辨識方面有許多的動作,雖然 Jobs 並沒有明講,但是我們可以推測出公元兩千年初蘋果電腦在人機界面這個區域的發展將會朝向語音操控的方向前進。

‧蘋果與 Sears 重修舊好‧


雖然在感覺上好像過了很久,iMac 上市至今其實不過也只有九個月的時間。今天根據 Steve Jobs 在講演中所發表的最新統計數字,所有購買 iMac 的消費者中,有 32% 的人是第一次購買電腦,13% 的人是由 Wintel 陣營轉投效麥金塔平台,剩下 55% 的人才是麥金塔的使用者。

在這 55% 的人當中,有 31% 的人是買 iMac 來替換原有的舊電腦。由這個數據可以看出來,一共有高達 45% 的 iMac 購買者是麥金塔平台的新成員,這個成績的確是相當驚人。但是蘋果該如何強化銷售管道,好吸引更多的電腦初學者呢?

Jobs 今天所宣佈的第二個消息,就是試著解決這個問題:蘋果電腦正式宣佈已經與全美最大的連鎖百貨公司 Sears 簽訂合約,將從五月底開始讓 iMac 正式進駐 Sears 的家電展示區。這是蘋果電腦自數年前與 Sears 解約後,麥金塔電腦首度重返該公司在全美多達 844 家的分店。蘋果希望藉著 Sears 這個管道深入首次購買電腦的消費族群當中。

‧公司營運更上層樓‧


在蘋果的營運狀況方面,Steve Jobs 在今天也發表了一些統計數字:在過去的一年當中,總共有三千一百多套軟體推出過更新版本,而 Mac OS 8.5 的銷售量也已經打破了三千六百萬份的記錄。蘋果電腦的營運狀況在過去一年當中不斷的進步,每季淨利也由九七年第一季的四千七百萬美金,一路成長到前一季的一億兩千三百萬美金。公司的現金資產更是一路衝到將近三十億美金大關。蘋果的管銷也在 Jobs 的領導之下成功的把存貨量由原先的三十天降到僅僅只剩一天!這個成績就連以往被稱為美國企業管銷之王的 Dell,也只能俯首稱臣。事實上蘋果已經闖下連續三季打敗 Dell 所保持低存貨量的記錄。

‧新款 PowerBook G3 問世‧


正如我們在這兩天所推測的,蘋果電腦在今天正式的發表了新一代的 PowerBook G3,這部機器大致上是根據現有的 PowerBook G3 外型與主機板設計作為藍本,去除了原有 PowerBook G3 的一些功能後 (例如 ADB 界面和一個 PC Card 差槽) 再加上一些新功能 (如 USB 和長效電池) 而成。新款的 PowerBook G3 有以下的各項特點:

厚度減少 20%:新款的 PowerBook G3 厚度僅有 1.7 英吋,攜帶起來較為方便。

輕量化新設計:新 PowerBook G3 的重量只有 5.9 磅重,是同級的筆記本型電腦中最輕的一部。

超長使用時間:由於配備了使用銅線質材的 PowerPC 750L 晶片,加上 Mac OS 8.6 中強化的電源管理系統,配上 50 瓦-小時的鋰電池,新 PowerBook G3 在配備兩個電池的情況下可以連續使用最多達十個小時之久!這也是自 Macintosh Portable 以來可以用電池動力支撐最久的一部攜帶型麥金塔電腦。

運算能力再度提升:新 PowerBook G3 系列電腦使用了 333 與 400 MHz 的 PowerPC 750 晶片,其性能再度遙遙領先 Wintel 平台的各型筆記型電腦。

保留 SCSI 界面:雖然不知何故蘋果決定違反由自己所創造的潮流,在新 PowerBook G3 上保留了 SCSI 界面,但這對於許多人來說其實是一個值得大書特書的好消息,因為直到目前為止還是有不少的周邊設備只有 SCSI 界面。

透明鍵盤這點倒是被大部分的媒體所忽略,雖然新款的 PowerBook G3 並沒有跟其他產品電腦一樣,具有鮮明顏色的外殼,但是其鍵盤倒是全部透明的。這再搭配位在螢幕上端的白色蘋果,目前蘋果全系列的產品到此都已經換成了單色的蘋果標誌。

新 PowerBook G3 系列電腦的定價由美金 2500 元起,蘋果已經宣佈這兩部 PowerBook 將會在五月二十日正式開始上架銷售。為了要提升人氣,Steve Jobs 宣佈將要在為期五天的 WWDC 期間,每隔一小時就送出一部 400 MHz 的新版 PowerBook G3!他並帶頭在當場抽出了頭兩位幸運得主。現場的氣氛也因此熱烈了起來。

 

‧Open GL, MRJ 2.1.2 和 QuickTime‧


在介紹完了 PowerBook 後,各款新系統軟體便接著登場。Jobs 首先介紹的就是 OpenGL,這個才剛在一月所發表的蘋果新 3D 應用程式界面 (API) 在今天正式的推出 1.0 版。今後任何想要推出跨平台 3D 遊戲的廠商都將會因此而蒙受重大利益。

我們在不久之前也為大家介紹了 MRJ 2.1.2 的發表,這個版本的 MRJ 完全符合 JDK 1.1.7 的標準,在麥金塔上執行 CaffineMark 測試時最高可以達到將近七千分。不過 Wintel 平台在過去的一年也沒有呆坐著,目前由 Sun 所推出的 Java VM 在 PC 上最高可以跑到八千五百多分,這讓原本在去年中遙遙領先的 MRJ 一下子又跌回了落後的局面。針對這點 Steve Jobs 表示目前蘋果會針對這個問題再度強化 MRJ,以其在不久的將來可以再度奪回 Java VM 速度競賽的寶座。

同時蘋果資深副總裁 Avie Tevanian 也在現場展示了一個蘋果正在建造中的 Java 2 VM。他並且於現場實際展示了這個 VM 與 PC 平台上 Sun 版本的 Java 2 VM 的效能差異,結果蘋果的 VM 硬是要比 Sun 的版本快上了四倍有餘!

接著蘋果行銷部總裁 Phil Shiller 上台展示了 QuickTime 4.0 的各項新奇功能。不過由於大家多半已經使用過 QuickTime 4 的公眾測試版本,現場觀眾對於 QuickTime 4.0 示範的反應似乎不是那麼熱烈。

這兩天網路上廣為流傳的消息就是 Mac OS 8.6 的即將推出,大概是謠言傳播的實在太廣,今天就連 Steve Jobs 在正式介紹 Mac OS 8.6 時,他也打趣的表示「網路上謠傳的都是真的!」

我們在上週五已經為大家做了 Mac OS 8.6 的詳細介紹,因此在這裡就不在贅述,請有興趣的朋友前去參考我們在上週五的報導。

‧Sonata 現身‧


當大家看完各項系統外加功能的介紹之後,原本以為對於傳統 Mac OS 的介紹就會到此為止了。沒想到 Avie 卻接著表示要談談 Mac OS 8.6 之後接下來要推出的系統 Sonata。

一聽到這裡白萊恩的精神就來了,因為 Sonata 是蘋果在 Mac OS 發展進程計畫中預定延續傳統 Mac OS 路線的一套系統。不過由於在 Veronica (Mac OS 8.6) 推出前,所有傳統 Mac OS 系統的發展主力都是專注在 8.6 的推出,至今在外很少有聽說任何與 Sonata 有關的消息,更遑論親眼見到 Sonata 在大家面前執行了。

根據負責展示的 Phil Shiller 表示,Sonata 將會包含有多達五十項的新功能,不過由於要給大家一個驚喜,所以在開幕講演中只展示其中 (能夠穩定到公開展示?) 的兩個新功能: Sherlock 2 及支援多人使用模式。

Sherlock 2 的界面與剛推出的 QuickTime 4 相似,位在最上方的是可供儲存搜尋模組的抽屜,中間的部份可以讓您挑選您想要使用的搜尋機,在下方則將會列出搜尋結果與廣告區域 (這應該是應搜尋機廠商的要求而特別留出的空間) 。Sherlock 2 主要特別之處在於提供尋人以及比價引擎的服務,未來大家將可以利用 Sherlock 來聯絡親友以及在網上購物了。

在 Sonata 中所提供的多人使用模式基本上與其他各主要作業系統中所提供的功能相似,每個使用者都可以有自己的環境設定。下圖中第一張照片便是 Sonata 的簽入畫面,每個使用者都可以設定自己的簽入畫面。簽入系統的同時 Sonata 會自行根據存在硬碟中的偏好設定去更改桌面與檔案顯示,如此系統的各使用者都可根據喜好佈置環境而不必擔心會影響其他的人。

在簽入動作中最引人矚目的便是聲紋辨識 (Voice-Print)。未來在 Sonata 上您將不必再用手輸入密碼來完成簽入動作,只需對著麥克風說出預定的密碼,電腦便會自動分析聲音的特性以達到確認使用者身份的目的。

 

‧Mac OS X 最新進展‧


原本預計在年底要推出的 Mac OS X 是接下來的話題,Steve Jobs 首先向大家報告 Mac OS X 目前最新的發展:Mac OS X 的架構自從在去年的 WWDC 中正式發表至今,已經陸續做了一些修改,蘋果決定在最底層的作業系統 (代號達爾文 Darwin) 之上再加入一層全新的 2D 影像產生模型,今後 Mac OS X 的應用程式都會利用這套代號為石英 (Quartz) 的影像產生模型來產生平面影像。

Quartz 是以 Adobe 的 PDF 格式作為標準,這表示由 Mac OS X 開始蘋果將會由作業系統的層次支援 PDF。Steve Jobs 也提到除了 PDF 技術之外, Quartz 還支援了由 Pixar 所發展出來的圖形合成 (Composite) 技術,為了要讓大家了解到底 Quartz 的能耐, 他們便現場展示了兩個在 Mac OS X 上利用 Quartz 界面所寫出來的軟體。

首先讓我們由最左邊的圖片看起,圖中這個應用程式是一個類似 Mac OS 中 SimpleText 的小程式,不過事先在程式中定義了底圖,並且指定所有的物件都要有陰影,這就是為什麼照片中由使用者鍵入的 Clouds 幾個字母看起來是漂浮在雲層之上的原因;有趣的一點是,就連視窗的邊緣都會在雲層上造成陰影,讓整張圖片看起來好像是畫框一般。

中間這張圖則是展示了 Mac OS X 對於 PDF 檔案的支援,照片中的圖片原先是一份 PDF 檔案,使用者只需要將 PDF 檔案拖到應用程式當中,檔案的內容便馬上就會呈現出來。

最後一張圖片則是利用 Alpha Channel 來顯示物件透明度的效果。使用者將兩張圖片拖入展示程式當中後,只需利用視窗下方的滑動軸便可控制被選取圖片的透明度。這項功能在 PhotoShop 當中常常被使用到;事實上根據 Avie 在展示時所提到的評語,目前 PhotoShop 中相當多的功能在未來都會被 Mac OS X 的 Quartz 所包辦,這間接告訴我們未來在 Mac OS X 上搞不好連 SimpleText 都會有類似 PhotoShop 的影像處理功能。

現在我們再回頭來看看 Mac OS X 的架構,經過蘋果修改的 Mac OS X 應用程式環境已經分成了三種,首先便是原本被稱為藍盒子 (BlueBox) 的 Mac OS 相容環境,蘋果現在將之改名成為 Classic 環境。在這個環境之下的應用程式就和現有的 Mac OS 軟體一樣,不具有任何的先進作業系統功能。

在 Classic 環境下所執行的軟體若是因為不穩定而當掉,雖然並不會導致當機,但是與該程式一同在 Classic 環境下執行的軟體都會一起被迫結束動作。

至於被稱為黃盒子或是 Carbon 的 Mac OS X 原生環境,則是除了 Quartz 的加入之外沒有太大的改變。現在 Java 應用程式環境也獲得了一個新的名字可可 (Cocoa)。基本上這個環境擁有與 Carbon 相當的功能,同時還完全支援業界的 Java 標準。

由於這三個環境中的後兩者從未真的經過電腦界的嚴格測試,為了要確定 Carbon 與 Cocoa 的可用與實用性,蘋果電腦決定要身體力行 (套 Avie 的話,就是 “Eat your own dog food.”) 的實際使用這兩個環境發展軟體。於是便利用 Carbon 環境發展了一個 Mac OS X 版的 Finder,以及一個 Cocoa 版的電子郵件軟體 Mail;Phil Schller 並現場展示了這兩套軟體。

由上面三張照片中可以見到 Mac OS X Finder 和 Mail 的外貌。如果有見過 NeXTStep 的人,都可以一眼看出這兩個軟體是由 NeXTSTEP 中直接轉過來的。不過現在新版的 Finder ( NeXTStep 舊名 Browser) 支援了網路檔案共享與麥金塔式的圖像排列方式;而 Mail 則增加了對於 Sherlock 和 PDF 的支援。

白萊恩雖然也用過一段時間的 NeXTStep,不過說實話到現在還是覺得 NeXTStep 上管理檔案用的 Browser 在使用者界面的設計上比較適合有經驗的電腦使用者。

在台上的 Steve Jobs 似乎也可以感受到現場觀眾對於 Finder 新界面所持的保留態度,因此他在 Avie 展示完這兩個軟體後,特別上前再三強調 NeXT 當年曾經花了不少精神在 Browser 使用者界面的設計上,Jobs 並保證即使是電腦初學者也可以在短時間內精通新版 Finder 的使用。

雖然蘋果電腦在去年預測 Mac OS X 會在 99 年底前推出,不過現在看起來這個計畫可能太過樂觀。蘋果已經在 WWDC 當中正式發表了發展廠商試用第一版 (DP1) 的 Mac OS X,Steve Jobs 表示在年底前將會推出 Mac OS X DP2;至於正式版的 Mac OS X 則要延後到兩千年初才能正式上市。

‧後記‧

以上就是 WWDC 開幕講演中所有產品的介紹與展示,從蘋果今年所發表的軟硬體發展計畫看起來,過去這一年中蘋果電腦所預定的發展方針並未有任何的變動。這種鎖定方向努力前進的做法是蘋果在過去三年完全沒有辦法達到的。這種穩健的做法也深深受到了麥金塔平台軟硬體發展商們的肯定。我們希望在未來的一年當中,蘋果各軟硬體的研發計畫可以繼續維持這種水準,持續蓬勃的麥金塔市場再加上穩定的公司發展方針必定會引來更多的發展廠商,如此良性循環下去,相信麥金塔平台的前途將是一片光明。