Seybold '99 開幕講演紀實
1999/09/01 12:30 pm 白萊恩

禧年之前最後一次的 Seybold 大展,已經在八月三十一日正式於美國加州的舊金山舉行。按照往年的慣例,白萊恩又再度的參加了這個被蘋果圈人視為是除了 MacWorld Expo 之外麥金塔族最重要的年度盛會之一的印刷出版業大展。

在 Seybold 展中最受到重視的主要活動之一,就是展覽的開幕講演。由於麥金塔是設計排版業使用最多的個人電腦,每年 Seybold 展大多會請到蘋果電腦的 CEO 前來擔任開幕講演的主講人,今年的開幕講演照例是由蘋果的 iCEO Steve Jobs 來擔綱。由於被號稱為「產品展示之神」的 Steve Jobs 最擅長做產品的發表展示,加上在開幕講演之前,蘋果即將發表新機器的謠言已經是滿天亂飛,今天這場開幕講演的重要性當然更是不在話下。

只要是觀賞過過去一年裡任何由 Steve Jobs 所主持過的產品發表會的人就會知道,基本上他有一個公式:首先介紹蘋果現況,接著介紹軟體和 Mac OS 新技術,最後再介紹蘋果的硬體。今天就是按照這個公式所演出的另外一個典型發表會。首先 Steve Jobs 向大家再度的介紹 QuickTime TV,並一併宣佈包括華納兄弟 WB 與 Rihno Records 另外兩家公司在今天正式加入 QuickTime TV 的網上廣播行列。順便 Jobs 也提到了不久前我們曾向各位介紹,負責提供全球網路使用者高頻寬 QuickTime TV 播放的公司 Akamai

在展示完 QuickTime TV 之後,Jobs 接著就向各界展示了預定在十月推出,被他稱為是「您在網際網路上的副駕駛」(Your Internet co-pilot) 的 Mac OS 9。儘管 Mac OS 9 具有多達五十幾項的新功能,在現場 Steve 只向各界展示了 Mac OS 9 其中的九項新功能,在這其中包括了 Sherlock 2﹑可儲存多人使用設定的新系統環境設計﹑語音簽入﹑密碼集中管理﹑自動更新﹑檔案加密﹑支援 TCP/IP 的檔案共享與 AppleScript,和經過重新設計的全新網路伺服主機瀏覽工具等等。Mac OS 9 將會在十月中正式推出,屆時每套的預定售價是美金 99 元。這是繼蘋果推出 Mac OS 8.5 之後第一個需要付費升級的系統軟體版本。

在介紹完 Mac OS 9 之後,Steve 接著提到的第二個主題,就是在上個月才剛滿一週歲生日的 iMac。根據蘋果官方的統計,iMac 自發售至今已經賣出了兩百萬部,同時各 iMac 機型仍然繼續穩坐銷售個人電腦零售排行的前三名;再加上目前滿街可見採用半透明五色塑膠質材的各式各樣商品,我們估計這 iMac 熱潮還要好一陣子才會退去。(這回 PowerMac G4 的發表可以證實,蘋果的工業設計已經再度的超越了自我,這點白萊恩會在 PowerMac G4 的報導中為大家詳細解釋。)

前不久才發表的 iBook 也有好消息傳來,截至目前為止,蘋果已經預售出了十四萬部的 iBook!更好的消息是,這個數字其實只包括了美國本土的預售狀況,一向是 PowerBook 銷售大宗的日本據說 iBook 的預售狀況也有超越 iMac 的來勢。

最後一項關於軟體的介紹,就是 IBM 即將推出的麥金塔版 ViaVoice 自然語音輸入系統。這是這套軟體在一個月當中第二次登台展示,與前一次在紐約 MacWorld 大展開幕講演當中類似,IBM 的工程師登台展示如何利用 ViaVoice 這套在 Wintel PC 平台上極受歡迎的軟體快速的輸入一篇短文,然後直接命令電腦把文章內容轉貼到 MS Word 98 當中。雖然這已經不是 IBM 第一次在台上公開展示這套技術,但是由於負責展示的工程師言語幽默,所以還是得來不少的掌聲。

接下來重頭戲就要登場了,由於在會前就已經謠傳 Steve Jobs 會在這次 Seybold 展當中發表新的主機,但是眼看這 iMac 方面沒有任何動靜,白萊恩到此時已經相當確定 PowerMac G4 肯定是要在今天出籠;再加上 Steve Jobs 特意的把桌上型專業機種放到最後才介紹(Jobs 這次對硬體做介紹的順序是 iMac → iBook → PowerBook G3 → PowerMac G4 ),所以明眼人在他介紹完 PowerBook G3 的暢銷以及缺貨狀況之後,大概已經作好了心理準備。

即使是如此,Jobs 這位展示之神還是讓所有的人跌破了眼鏡,不但在當場發表並同步推出了 PowerMac G4 ,並且也順便停產了全系列的 PowerMac G3!由於 PowerMac G4 代表了一個新的時代的開始,我們會在《G4 時代正式來臨!》的這篇報導當中為大家仔細的介紹這部具有驚人運算威力的「超級個人電腦」。

為了要凸顯 PowerPC 7400 (G4) 的威力,Jobs 在台上使用一部 500 MHz 的 PowerMac G4 與一部由 Compaq 製造的 600 MHz Pentium III 電腦做現場測試,結果在 PhotoShop﹑SETI@Home 以及其他科學運算方面 PowerMac G4 都要比 Pentium III 的機器快上至少兩倍有餘。除了實際測試之外,這回蘋果為了要平息去年 Intel 與 PC 使用者抗議 BYTE 雜誌對於 CPU 速度測試不公的爭議,他們特別利用 Intel 發佈在公司網站上 PIII 的信號處理運算測試方法來對 PowerPC G4 做同樣的測試,沒想到結果出來後更是讓 Intel 難堪,因為具有 AltiVec (就是蘋果所說 Velocity Engine)平行處理單元的 500 MHz PowerPC G4 竟然在六項測試上平均要比 600 MHz Pentium III 快上將近三倍!

測試項目
P III 所需
時序週期
G4 所需
時序週期
G4 效能比
根據時序比例
調整後之
G4 效能比
1024 dim. Square (bsqr1)
1.30
0.50
2.60 倍
2.17 倍
1024 dim. Multiply (bMpy2)
1.33
0.75
1.77 倍
1.48 倍
1024 dim. Dot Prod (DotProd)
2.21
0.50
4.42 倍
3.68 倍
256 Pt. Complex FFT (FFT)
6.94
4.00
1.74 倍
1.45 倍
32 tap X 1024 dim. FIR Filter (bFir)
0.95
0.33
2.88 倍
2.40 倍
32 tap x 1024 dim. Convolution
85.00
11.00
7.73 倍
6.44 倍
平均值
16.29
2.85
3.52 倍
2.94 倍

除此之外,現場也展示了 PowerMac G3 與 PowerMac G4 在速度上的差異。由於 PowerPC G3 在浮點運算上的效能其實很差(大約要略遜於 PowerPC 604),所以這其實已經是速度驚人的 PowerMac G3 ,在遇上了專門可以高速處理大量浮點運算的 PowerPC G4 後也不得不俯首稱臣。由 Steve Jobs 精心營造的各種威力展示可是高潮迭起,現場群眾到此時已經半陷入了歇斯底里的狀態,這由坐在白萊恩附近的好些人頻頻尖叫的激烈反應就可以得知。

PowerMac G4 的展示在 Jobs 播放了極為風趣的 PowerMac G4 電視廣告後暫告結束,他也在台上公開表示正是因為 PowerPC G4 的運算力太高,美國國防部已經通知蘋果電腦,不得將 PowerMac G4 銷售到包括中國大陸等共產國家的敏感地區,這也間接的證實了沒有被列入禁運管制的 Pentium III 在速度方面確實是要略遜 PowerPC G4 一籌。

原本大家以為這場已經是十分精彩的產品發表就要到此結束,場中好些性急的觀眾也都已經站起準備離去,跟前一年舊金山 MacWorld Expo 開幕講演的末尾一樣,Steve Jobs 此時突然語出驚人的說道:「還有一件事…」

是的,已經在網路上謠傳已久的大尺寸液晶顯示幕 Apple Cinema Display 就在此刻正式的與大家見面了!這部 22 吋的超級液晶顯示幕是目前市面上尺寸最大的個人電腦用彩色液晶顯示幕。Apple Cinema Display 是針對專業市場的需求所設計,使用者可以輕鬆的在螢幕上平行顯示雙頁的全尺寸文件同時還有多餘的空間放置工具面板,由我們在現場實際使用的經驗,這片顯示幕的品質要較目前在市面上銷售的 Apple Studio Display 還要更勝一籌,不但顏色更豔麗,同時因為是使用數位影像信號,影像的銳利程度要遠較 Studio Display 來得好。

和年初白萊恩在 MacWorld Expo 當中見到並大加讚賞的 sgi 1600SW 相較,Apple Cinema Display 的品質可以馬上讓 sgi 這十八吋的顯示幕讓出佔用已久的王座。同時在售價方面更是驚人,根據業界人士指出,像是 18 吋的彩色液晶螢幕一般市價都在美金 4000 元之譜,sgi 1600SW 的定價是相當合理的美金 2895 元,但 Apple Cinema Display 的定價竟然只有美金 3999 元,這約莫一千元的差異更是讓現場無法置信的觀眾在 Steve Jobs 秀出 Apple Cinema Display 的價格時大叫包含了以 F 和 S 開頭的英語髒話。

明顯的以 Apple Cinema Display 美金四千元的價格,蘋果電腦並不期待這片螢幕會成為零售熱賣的焦點,再加上這種超大尺寸的液晶顯示幕本來就是低產量的產品,蘋果電腦於是計畫只讓 Apple Cinema Display 和最高檔的 PowerMac G4 一起配售,同時事先警告 Apple Cinema Display 可能無法大量供貨,但我們可以確定的是,如果您是那(富有且)幸運的 Apple Cinema Display 擁有者,這片顯示幕將會完全的改變您的電腦使用經驗,並且從此之後對於普通顯示器不屑一顧!

以上就是白萊恩對於 Seybold 大展開幕講演內容的簡短介紹,我們會繼續在這兩天發表對於 PowerMac G4 的詳細介紹,請大家拭目以待。