G4 時代正式來臨!
1999/09/01 12:30 pm 白萊恩

果電腦在本次 Seybold 大展當中所發表的超高性能麥金塔電腦 PowerMac G4,由於其中央處理晶片 PowerPC 7400 的數學運算效能遠遠的超出了一般個人電腦等級的中央處理晶片,所以腦筋動得飛快的蘋果電腦行銷人員便在宣傳上以「個人超級電腦」為主題來大作文章;同時 PowerMac G4 的推出也再度的造成了網路上 Wintel PC 使用者和麥金塔族的另一次大規模論戰。

老地方冰果室為您所做成的特別報導,的主要是為了提供麥金塔使用者一個徹底瞭解 PowerMac G4 的機會。由於最快要到九月中 450MHz 的 PowerMac G4 才會在美國本土上市;再加上由於法規的管制,蘋果電腦暫時不能把機器出口到如中國等“Computer Tier 3”的國家 (請參閱美國商務部之貨物出口限制報告),相較之下亞洲地區的使用者將可能要等到十一月左右才可能有機會親眼目睹 PowerMac G4 的風采了。

為了要讓大家能用一個比較有系統的方式來瞭解 PowerMac G4 與前一代機種的差異,我們決定將要以機箱設計﹑主機板設計以及 PowerPC G4 架構介紹等三個部份分別跟大家做仔細的介紹。由於我們透過管道取得了詳細的文件資料,在這篇報導當中您將會見到一些相當難得的高解析度照片與圖表,在此也要感謝幾位提供資料的讀者。

《機箱與外觀設計》

PowerMac G4 與藍白 G3 在機箱設計上的差異,乍看之下除了顏色之外好像並沒有什麼太大的差別,但是仔細的察看後就可以發現,其實蘋果在 G4 的外殼設計上是別有一番用心的。

這其中最顯而易見的差異,自然就是外殼質材的改變。自從一年多前蘋果電腦別出心裁的推出了具有半透明藍色機殼的 iMac 之後,消費市場上突然出現了一股半透明塑膠外殼熱潮:上從汽車車身改裝套件,一直到家用的垃圾桶,好像只要不是半透明的產品就不夠酷,不夠前衛。

此外 Wintel PC 的製造廠商見到 iMac 的大受歡迎後也開始急起直追,目前有多家公司發表了具有彩色半透明外殼的 PC 機箱,同時 Future Power 和 emachines 也推出了與 iMac 外觀極為類似的 PC 電腦。

由於蘋果電腦已經正式的進入了消費性產品市場,在這個領域當中若是想要生存,首先要知道的就是消費者喜新厭舊的特性。因此蘋果若要保持在設計上的領先,每年都一定得推出外型重新設計的產品。這就和汽車工業每年必改型的理由是相類似的。

其實由在紐約 MacWorld 所發表的 AirPort Base Station 無線網路系統開始,蘋果就已經正式的把產品外殼的質材由原先的半透明白加彩色外殼設計,改變成全透明內包金屬光澤質材(類似YO-YO 溜溜球的質材)的設計。這回發表的 PowerMac G4 和 Apple Cinema Display 的外殼質材就是第二個例子。

白萊恩揣測 Steve Jobs 所打的算盤,是要讓蘋果電腦成為消費性電子產品業設計的老大,這就好比巴黎在服裝設計業的地位一般。蘋果電腦每年一換外殼設計的習慣要是被消費者接受,未來個人電腦工業將沒有選擇餘地的要被蘋果牽著鼻子走。

說完了這麼多理論,現在就來看看 G4 外殼的設計細節:根據蘋果電腦的文件指出,原來蘋果電腦藍白 G3 外殼的邊門設計已經在最近正式獲得了美國國家專利,難怪沒有廠商敢抄襲這個被許多 PC 使用者指為「此物只應天上有」的便利設計。

PowerMac G4 所使用的外殼色彩,是被蘋果稱為石墨 (Graphite) 色的新色調,這個比較中性內斂的色調,這種設計將會比較適合一些具有比較嚴肅工作環境的公司。由於整個外殼不再使用半透明化設計,機體側面也見不到絹印的 G4 字樣,被透明質材包裹的金屬灰色設計讓整部機器在燈光下閃閃發光,相當的吸引人。

由於中高階的 PowerMac G4 都內建有 AirPort 無線網路卡的天線,為了避免從機身後方伸出一根奇怪的天線,蘋果電腦的工業設計師非常聰明的把兩根天線隱藏在機身前方的把手當中 (上左圖)。打開機箱後就可以見到位在機箱側面的天線連接頭,使用者只需把 AirPort 網路卡插入位在主機板旁邊的鐵架上固定再連接好天線後,就完成網路卡的安裝程序 (上右圖)。蘋果也藉由統一網路卡的設計達到了節省設計成本的目的,這真可算是一舉兩得。

我們接下來再看看機身的後側:由於 PowerMac G4 有兩款不同的主機板設計,自然機身後側的擴充界面位置也有所不同。使用 Yikes! 主機板的低階 PowerMac G4 其機背面板上的聲音數入輸出接頭是水平排列的,而使用 Sawtooth 主機板的中高階 G4 其機背面板上各擴充埠是排列成一直線的。各位讀者若是知道這點,無須打開機殼就可以藉由這些差異直接判斷一部 PowerMac G4 是使用那一種主機板。

順便要提到的是,PowerMac G4 的推出,也正式的代表 ADB 界面時代的結束。未來蘋果將全力推動 USB 界面的標準化,因此未來所有的 ColorSync 螢幕 (如 Apple StudioDisplay 17) 都將改採用 USB 界面來與電腦主機聯繫。

說到 USB 介面,白萊恩倒是有一點要向蘋果電腦提出抱怨的:話說這 PowerMac G4 已經號稱性能媲美超級電腦,但是隨機所附的還是那一付設計給學齡兒童使用的可憐小鍵盤(見圖)。

蘋果若是真的有心,就應該好好的花些心思在這個每天都要使用的工具上。否則就應該和以前一樣,主機不附鍵盤,讓手長得比小孩大的人可以自行選購鍵盤與滑鼠使用。

PowerMac G4 機箱內部設計與第二代藍白 G3 不同的最後一點:由於 Sawtooth 主機板支援了 PowerManager 2.0 的先進功能,G4 主機在省電待機模式時不但會讓 CPU 進入睡眠狀態﹑並讓硬碟停止轉動之外,還會把 PCI 界面的電源切斷;最後因為機箱內部溫度下降,就連散熱風扇都會停止轉動。

在這種狀態下整台機器的耗電量只有 6 瓦特,大約和一個小燈泡差不多。這個特殊設計也讓 PowerMac G4 的待機模式耗電量遠遠低過美國政府能源之星 (ENGERY STAR EPA) 在公元兩千年所要求的 15 瓦標準。

不過為了要避免發生使用者以為機器已經斷電而打開機箱去更換零件的悲劇,蘋果在機箱邊門上安裝了一個小小的感應開關,一但機箱邊門被開啟,電腦就會馬上醒過來。

《PowerMac G4 之主機板設計》

就在 PowerMac G4 發表前不久,網路上的一些小道消息網站曾經傳出,由於技術上的原因 PowerMac G4 的出貨日期將會被拖延至明年一月的驚人消息。

著名的謠言網站 AppleInsider 還指出根據他們所知,這是因為 Motorola 在晶片的製程上遭遇了問題,以致於無法及時量產 PowerPC 7400 晶片。在這個壞消息傳出之後 Motorola 很快的就做出回應,指出 AppleInsider 網站所報導的消息根本是子虛烏有,Motorola 會根據原定計畫在秋天前量產 PowerPC 7400。

沒想到 Motorola 的這番話引來了更多的聯想:如果 PowerPC G4 可以如期交貨,難道蘋果電腦在設計 PowerMac G4 的過程當中遭遇了什麼困難?對於這點蘋果電腦的發言人以不對謠言發表看法的理由一筆帶過。由於蘋果的理由正當,所以各界也只好不了了之,不過大家的心裡總是有那麼點疑慮,擔心蘋果電腦會因為遲遲無法推出 PowerMac G4 而把好不容易在年初才打響的個人電腦速度冠軍頭銜讓給 Intel。

不負眾望的,蘋果電腦 iCEO Steve Jobs 在舊金山 Seybold 大展當中正式發表了 PowerMac G4 系列電腦,同時還在提到交貨日期時特別提及這些「謠言網站」在稍早所散佈的消息可是一點也不確實。但在仔細觀察過 G4 全系列機種的推出時間表後,我們覺得這些謠言網站的消息內容其實還是有些根據的。所以在接下來的這一節報導當中,我們除了會詳細介紹 PowerMac G4 所使用之新主機板 Sawtooth 的各項特性之外,白萊恩也將會在本段最後跟大家解釋,為什麼我們可以看出蘋果電腦的確在新機器的推出上遭遇到困難。

話說自從 Steve Jobs 接管了蘋果電腦之後,花費了不少的精神去找出降低麥金塔電腦的研發與製造成本。大致上他採用了包括減少機種款式﹑接單生產 (Built To Order)﹑精確控制零件庫存等幾種方法,在過去一年多當中他也成功的把麥金塔的機種減少到四種,並將零件庫存量降低到少於一天的生產量,再加上蘋果線上商店的業務蒸蒸日上,難怪蘋果的股票價格也在最近一飛沖天,達到了歷史新高。

為了要能夠更進一步的降低生產成本,同時要預備 PowerPC 7400 的來臨,蘋果電腦早在去年中就已經開始積極的進行新主機板的研發工作。如果要把主機板的研發成本降到最低,最簡單的方法就是讓全系列的麥金塔都使用同一種設計;這也就是蘋果內部在去年開始研究統一主機板架構 UMA (Unified Motherboard Architecture,計畫代號 Open World ) 的主要動機之一。在經過了一年多的努力之後,Open World 的第一項成果 iBook 也將要在九月中正式上市。

看到這裡,您也許會問:既然 iBook 與 PowerMac G4 都是採用統一主機板架構設計的產品,難道他們的主機板是一樣的嗎?

如果您有機會仔細的研究 iBook 和 PowerMac G4 主機板的設計,您就會很快的發現這兩片主機板除了大小尺寸上有所差別之外,在其他各方面的架構與設計幾乎沒有什麼不同;除此之外兩片主機板所支援的特殊軟體功能,如 PowerManager 2.0 的省電睡眠功能等也非常統一,這些都再再顯示了兩片主機板之間的「血緣」關係是有多麼的接近。

PowerMac G4 的主機板在蘋果公司內部的代號稱為 Sawtooth。它採用了與藍白 PowerMac G3 之主機板(代號為優勝美地,Yosemite)完全不同的架構設計。為了要能夠完全發揮 PowerPC G4 的威力,Sawtooth 的系統匯流排使用了全新的 100 MHz MPX Bus 架構 (見右圖),加上經過重新設計的高效能蘋果記憶體控制晶片,MPX Bus 的資料傳輸效率最高可以到達 800 MBps,與優勝美地系列機種相比要足足多上一倍的資料傳輸頻寬,這樣的設計將可以滿足 PowerPC G4 在處理大量資料時存取資料的需求。

蘋果新設計的這顆記憶體控制晶片不但可以用更高的效率傳輸資料,更重要的是它也讓 Sawtooth 主機板可以容納更多的記憶體晶片組。由蘋果所發表的資料可知,PowerMac G4 的記憶體擴充上限 (1.5 GB) 是藍白 G3 的一倍半,但是這只是 Mac OS 所預定的上限,在硬體的設計上其實 PowerMac G4 可以容納的記憶體最高可達 2 GB (512 MB PC100 SDRAM x 4) 之多 ;不過由於 Mac OS 8.x 的設計限制,使用者最快要等到 Mac OS X 上市後才能充分享受到 Sawtooth 主機板的這項優點。

說到這裡,白萊恩突然感到相當的感慨。因為從第一部麥金塔電腦 (Macintosh 128K) 上市到現在也不過只有短短十五年的歷史,但是麥金塔主機可擴充的記憶體容量上限在這短短的十五年之間竟然增加了有一萬兩千倍之多!要是蘋果電腦到現在還在使用記憶體容量來當作機種名稱的一部份,那麼 PowerMac G4 可能就要叫做 PowerMacintosh 1500000K 了…

在視訊界面晶片方面 Sawtooth 使用了 PC 平台標準的 2x AGP 界面 (傳輸速率上限 528 MBps),許多人在蘋果發表了 PowerMac G4 後都對於為何蘋果沒有使用日漸普遍的 4x AGP 界面感到不解。

根據了解這主要是因為早在 Sawtooth 開始設計之時 PC 業界所普遍使用的還是 2x AGP,後來雖然業界已經朝向 4x AGP 前進,但是因為出貨期限的壓力,設計小組決定還是先使用 2x AGP,待稍後推出更高速的 PowerMac G4 時再一併更新到 4x AGP。

蘋果所使用的 ATI Rage128 AGP 視頻卡雖然只有 16MB 的 SDRAM,但和 iBook 相同的 Rage128 AGP 也可以利用主記憶體來當作額外的儲存空間,這樣將可有助於一些需要大量空間儲存質地資料的 3D 遊戲軟體。

其次在影像顯示效能方面,使用 2x AGP 界面的 ATI Rage128 雖然要比一般使用 4x AGP 界面的顯示卡慢上一半,但是和原先使用 66 MHz PCI 的 ATI Rage 128 界面卡比起來還是要快上一大截。根據利用 ZD Lab 的 MacBench 5.0 實際測試後發現,500 MHz PowerMac G4 視頻卡的效能要比 400 MHz 藍白 G3 快上大約 65%。(非常可悲的,這也表示 PowerMac G4 的顯示卡速度硬是要比白萊恩家裡所用的第一代 PowerMac G3 快上了四倍半之多!)

接著要提的,就是 Sawtooth 在輸入輸出界面方面的改進:

PCI 界面:也許您還不知道,但是蘋果的藍白 G3 可是 PC 業界第一部配有 64-bit PCI 界面的個人電腦。如果 PC 使用者想要買一部具有 64-bit PCI 界面的 Windows PC,最便宜的機種大概是 Digital 的 Alpha 工作站。

這回蘋果電腦不但繼續在 PowerMac G4 上使用了 64-bit PCI 界面,並且還徹底的拋棄了傳統的 32-bit PCI 界面。由於 PowerPC G4 的高速,如果您計畫利用 PowerMac G4 來處理大量的資料,建議您有可能的話最好同時使用 64-bit 的 PCI 擴充卡,以免在做資料存取時因為速度較慢的 32-bit PCI 界面造成了速度的瓶頸。

USB 界面:PowerMac G4 的 USB 界面設計採用了與藍白 G3 完全不同的設計,為了要提高 USB 界面的整體效能,PowerMac G4 的主機板上一共有兩組完全獨立的 USB 界面晶片。這樣一來連接在一個 USB 界面上之周邊速度的高低完全不會影響到連接在另外一個 USB 接頭上的周邊設備。由於設計上的不同,在藍白 G3 上如果您把低速設備 (如鍵盤或滑鼠) 和高速設備 (如硬碟) 共同連接在 USB 界面上,較低速的周邊設備將會無可避免的影響到高速設備的表現。

在 PowerMac G4 上您可以把高低速設備分別接到不同的 USB 接頭上,這樣一來就不會發生低速設備拖慢高速設備的問題。這種特殊的設計也讓 PowerMac G4 的 USB 界面總頻寬提升到 24 Mbps,可連接的周邊裝置數目提高到 254 個。

另外 PowerMac G4 的 USB 界面也新增支援 USB 界面硬碟開機的新功能,使用者將可以把安裝有系統軟體的 USB 外接硬碟或是 Zip 軟碟機連到電腦上當作開機硬碟之用;同時 PowerMac G4 也開始支援如 USB 揚聲器等的特殊周邊,不過由於系統本身還沒有提供相對應的驅動程式,使用者將必須等到 Mac OS 9 推出之時才可以開始使用 USB 界面的揚聲器。

Firewire 界面:在高速的 Firewire 界面方面,隨著周邊廠商逐漸開始推出利用 Firewire 界面周邊設備的同時,使用者也開始發現藍白 G3 上所配 Firewire 界面的速度其實並沒有那麼高,針對這點問題蘋果在 Sawtooth 上改用了具有較大緩衝記憶體的 OpenHCI Firewire 控制晶片來提升 Firewire 界面的效率。更重要的一點,蘋果也總算在 Sawtooth 主機板上添加了一個供內建設備使用的 Firewire 界面,如此一來在 PowerMac 主機內安裝使用 Firewire 界面的周邊裝置也終於成為可能。

Ultra ATA/66 界面:和 iBook 相同的,Sawtooth 主機板上配備了 Ultra ATA/66 的硬碟界面,這個在 Wintel 平台相當普遍的標準界面可以提供最高達 66 Mbps 的傳輸頻寬。對於使用者說來 Ultra ATA/66 界面的硬碟不但價格較低,更重要的是安裝在 PowerMac G4 當中的 Ultra ATA 硬碟機其效能要比附在藍白 G3 當中之 Ultra 2 LVD SCSI 硬碟的效能還要更好!目前如果想要找到比 Ultra ATA/66 效果還要好的 SCSI 硬碟,使用者大概就只能挑選昂貴的 SCSI RAID 了。

剛才說了這麼多理論,到底 Ultra ATA/66 要比 Ultra 2 LVD SCSI 快上多少?我們在此提供了實驗的數據供您做比較:在利用麥金塔平台標準測試軟體 MacBench 5.0 於 500 MHz PowerMac G4 和 400 MHz PowerMac G3 上做硬碟的效能測試,我們發現 PowerMac G4 的硬碟竟然要比 PowerMac G3 快上 46% 之多,這證明了 Ultra ATA/66 的確是目前價格功能比最好的硬碟界面。

AirPort 界面:自從發表以來就深深吸引業界注意的無線乙太網路界面 AirPort,這回也搭著統一主機板架構的便車出現在 Sawtooth 的主機板上。

由於這個界面和 iBook 的完全相同,所以使用者也只需要花美金 99 元去購買一片 AirPort 網路卡來開始架設無線網路。當然 PowerMac G4 也可以被設定成基地台來同時提供其他具有無線網路卡的麥金塔電腦連線之用;但更好的是,以 PowerMac G4 作成之基地台可以同時讓不限數目的麥金塔電腦一起連接上網。


光碟機界面:Sawtooth 還具有一項比較少人知道的特點,那就是這片主機板上內建了 MPEG2 的解碼功能。所有使用 Sawtooth 主機板的 PowerMac G4 都可以利用系統軟體去直接的解碼並觀賞 DVD 電影,因此我們相信蘋果計畫在不久的將來會讓全系列的電腦 (包括 iMac) 都開始支援 DVD 光碟機。相信各位讀者也可以漸漸開始發現這統一主機板設計的主意確實可以為蘋果和使用者雙方帶來不少好處。

Sawtooth 主機板效能實測

在我們提出了這麼多 Sawtooth 主機板的特點之後,在此要提供大家一些實際測試的數據做為參考:

如果讓 PowerMac G4/500 和一部 600 MHz Pentium III 的 Wintel PC 用 Adobe PhotoShop 5.0 來執行一段相同的預設程序 (程序的內容包括 Gaussian blur﹑ unsharp mask﹑rotate 以及儲存檔案等動作。) 我們發現 PowerMac G4 只需花費 Wintel PC 一半的時間來完成同樣的工作。

接下來我們利用 PowerMac G4/500﹑PowerMac G3/400 以及 550 MHz Pentium III PC 來執行 SETI@Home 這個找尋外星人的程式。由於這個軟體需要用到大量的浮點運算,擁有 128-bit Velocity Engine 的 PowerPC G4 在這項測試上就硬是要比 Pentium III 快上了足足有四倍之多。順便要提到的是,即使是用最近被蘋果停產的前代機種藍白 G3/400 來加入競賽,PowerMac 也硬是要比 550 MHz Pentium III 快上了兩倍。

在本節開頭我們曾經提到 Steve Jobs 在 Seybold 展發表 PowerMac G4 時曾特地表示,謠言網站所散佈之 PowerMac G4 出貨延期的消息根本是空穴來風,因為 PowerMac G4 將會自發表當日就起開始供貨。

仔細研究一下 PowerMac G4 系列的三部機器推出時間表就可以知道,蘋果其實最快要到十月中才能夠推出使用 Sawtooth 主機板的 PowerMac G4。

這其中的原因除了 Motorola 無法在十一月前量產 500 MHz PowerPC G4 之外,另外一個重要原因就是蘋果內部仍在針對 Sawtooth 主機板的一些技術問題 (如全新設計的記憶體控制晶片) 在做量產前最後的測試。

為了要讓投資大眾滿意,同時不要錯過了各級學校開學的重要時機,蘋果搶先推出上市的 PowerMac G4 其實是使用代號為 Yikes! 的過渡型主機板。Yikes! 這片板子與藍白 G3 所使用的優勝美地主機板在架構上幾乎完全相同,所以使用這片主機板的 PowerMac G4/400 將無法享受到前面所提之 Sawtooth 主機板的任何優點。

根據實際測試的結果發現,PowerMac G4/400 的效能在使用一般軟體時的速度大約和 500 MHz PowerMac G3 相當;就算是使用專為 PowerPC G4 所設計的軟體,PowerMac G4/400 也只會比 500 MHz PowerMac G3 快上一半。所以如果您專是為了要獲得 PowerPC G4 超級運算威力的話,我們建議您最好還是稍待軟體更新再購買 450MHz 或是 500 MHz 版本的 PowerMac G4。

但是由於蘋果已經在 PowerMac G4 發表的同時停產了所有的 PowerMac G3,再加上 PowerMac G4/400 的價格與停產前最低階的藍白 PowerMac G3 相同,如果您只是要買一部新款的 PowerMac 電腦,那麼 PowerMac G4/400 絕對是一部物超所值的好機器。

此外在統一主機板設計方面,由於 UMA 計畫的實行,蘋果未來的主機都會採用相當類似的主機板設計,我們可以預見未來所推出的 iMac 將也有可能配備如 2 x AGP﹑Firewire 與 DVD 光碟機等周邊設備,並且 PowerBook 的架構也會朝向與桌上型主機架構看齊的方向前進。



《PowerPC G4 架構》

根據 Motorola 所公佈的資料顯示,PowerPC G4 是第一顆運算速度超過每秒鐘十億次浮點運算 (1 Gigaflop) 的微處理機晶片。在大約只不過十年之前,全世界只有美國的五角大廈和極少數的高科技研究機構才能夠擁有像這種運算能力的電腦;個人電腦科技在這幾年間進步之神速,也由此可見於一般。在這篇報導的最後一節當中,我們就要向大家介紹 PowerPC 7400 這顆一度還曾被美國國防部列為管制品的超級晶片。

簡單說來, PowerPC 7400 之所以能夠達到如此驚人的運算速度,主要是晶片上一個可以平行處理大量資料的 AltiVec 運算單元,這個被蘋果稱為 Velocity Engine 的「向量處理單元」,在研發之初就是針對要能夠讓 PowerPC 晶片可以高速處理多媒體資料所設計。

AltiVec 運算單元當中包含有 32 個長度為 128-bit 的浮點資料暫存器,利用 AltiVec 運算單元所提供的 162 個特別指令,PowerPC 7400 可以在僅僅一個時序週期當中對於一整群的資料做統一的運算,這種處理資料的方法即是被稱為「單一指令多重資料」 (SIMD, Single Instruction, Multiple Data ) 的特殊平行運算方式。由於設計上的缺陷,Pentium III 在做類似運算時卻往往需要用上四到五個時序週期之多。

前面提到因為 PowerPC 7400 具有多達 32 個 128-bit 的浮點資料暫存器,與同樣具有類似功能之 MMX 運算單元 (僅具有 4 個 64-bit 的浮點資料暫存器)的 Pentium III 相比,PowerPC 7400 在處理大量浮點資料時的效率要比 PIII 高上許多。這也就是為什麼 PowerPC 7400 在執行 Intel 的浮點運算測試時會比 Pentium III 快上好幾倍的原因之一。

Power PC 7400 的最後一項特點,就是提供了預先讀取資料流 (Data Stream Prefetching) 的功能,這使得 PowerPC 7400 在運算大量多媒體資料時可以不必等待,就立即開始對於資料做處理,同時因為資料已經預先被讀入,因此中央處理機可以不斷的讀入新的資料計算,而不會發生 CPU 等待記憶體的狀況發生。

與 Pentium III 相比, MMX 只可以預先讀入寬度為 32-bit 的資料塊,但 PowerPC G4 卻可以四倍的寬度讀入資料,相較之下在處理大量資料時這兩顆晶片的效率可真是會相差許多。

在知道 Power PC 7400 有如此高效率的運算能力之後,相信有不少人會覺得好奇,大家既然又不在家裡設計核子導彈,幹什麼需要威力如此強大的電腦?隨著時代的演進,目前許多個人電腦的軟體其實是需要有相當強大的運算能力才得以支援。

舉例來說,像是桌上排版使用最多的 PhotoShop﹑QuickTime 電影的製作﹑MP3 音樂的錄製﹑檔案的加密解碼等等,舉凡是這些需要繁雜數學運算工作的應用程式,都需要性能極佳的電腦才得以迅速的把工作完成。

當然啦,天下沒有白吃的午餐,要想讓應用程式能夠以 Velocity Engine 驚人的運算速度執行,軟體發展商必須要將軟體中執行數學運算的部份以能夠支援平行運算的方式改寫。

蘋果在 Power Mac G4 發表之前已經和 Adobe 合作寫出了一個可供 PhotoShop 5.x 使用的外掛模組,只要是 5.x 版的 PhotoShop 皆可在安裝這個隨 Power Mac G4 附送的外掛模組之後立刻享受到 Velocity Engine 高速運算的好處。蘋果也為了要讓使用 3D 動畫的軟體都可以直接享受 PowerPC 7400 的威力,特別將系統裡的 Open GL 驅動程式改寫成支援 AltiVec ,如此一來像是 Quake III 等的軟體在 Power Mac G4 上執行時就會有非常驚人的效果。

介紹了這麼多 AltiVec 運算單元的好處,其實 PowerPC 7400 的整體架構也有很大的改進。Motorola 在 PowerPC 7400 當中加入了一個重新經過最佳化的浮點運算單元,這可以彌補架構設計參考 PowerPC 603 的 PowerPG G3 在浮點運算方面的不足;同時內建 L1 快取記憶體的頻寬也增加到 128-bit,再加上蘋果將 Power Mac G4 主機板系統匯流排的頻率與頻寬提升到了 100 MHz 及 800 MBps,這種種設計讓即使是沒有利用到 AltiVec 加速的軟體也可以在 Power Mac G4 上獲得較 Power Mac G3 還要好上許多的效能。

 

《結語》

隨著 Power Mac G4 的正式發表,蘋果電腦已再度提升了桌上型個人電腦運算效能的門檻,原先只是與 AMD 陷於苦戰,現在又加入了一張由 Motorola/Apple 所送來的 G4 催命符,可憐的 Intel 現在大概只有乞求上天,希望他們新推出的的「銅礦」 Pentium III 晶片可以讓他們暫且苟延殘喘下去。

至於在蘋果電腦這方面,雖然在不久前才因為 Motorola 供貨不及,發生了蘋果電腦宣佈「漲價不升級」後慘遭顧客反彈的糗事,但是隨著 500 MHz Power PC G4 的正式量產,再加上台灣逐漸從地震當中復元,明年蘋果電腦產品的走向絕對是非常光明的。