【專訪】越是逆境,越要有拼勁 -- 台灣 Mac 圈的「唐吉柯德」葉家昇
2005/06/05 9:28 am 蔡政儒

其實許久前就想訪問葉家昇(Ascent Yeh)了,不光是其有著「賽孫文」之八字美髭令第一眼見到他的人就會留下深刻的印象,也不因其「有情有義」的行事風格,而是他那「半路出家」從平面設計師變成系統工程師的曲折故事,不但十分引人入勝,更在台北蘋果愛用者圈中得享盛名。


■ 轉型 -- 緣起於程式設計師的奴役

故事要回到好幾年前,當時葉家昇還在某外商保險公司擔任網頁設計師,時常面臨系統工程師或程式設計師以「這樣的平面設計無法配合」為由,讓他設計不斷地修改,改了還得改,所以困擾不已。乍見工程師的詭譎偷笑,葉家昇不禁有了「真的還是假的」的疑慮,遂開始自己學習相關的技術。也由於保險公司部門主管愛才而充分給予支持,讓葉家昇憑著苦K大量相關書籍來自我學習,就開始進入程式設計的殿堂,從 html 、 php 、 asp 、 javascript 到 flash ,莫不專精。

當然光靠網頁程式設計是不行的,早年葉家昇在某美語雜誌出版社工作,他回想起來,在那裡上班的時候也是段很棒的「練功期」,因為葉家昇必須面對辦公室內工作群組網路共享殷切的需求,然而眾所周知的需求卻無人聞問,在百廢待興情況下,葉家昇下定決心好好地將整個區域網路的相關玩意兒都研究透徹,不但將辦公室的需求一次解決,提升了同仁們的工作效率外,同時也開始對 Mac OS 9 的工作群組解決方案與剛出爐的 OS X 前身 Rhapsody Server 產生興趣。


葉家昇。在訪談間時常豪邁地大笑,讓人感受到高 AQ 的威力。

葉家昇還記得自己第一個網頁,就是因自己二手機的販售需求,葉家昇以 Mac 上知名的資料庫軟體 FileMaker Pro 搭配 Lasso 將資料庫上網,建構了 Mac.to 「麥克徒」之二手 Mac 交易網「必賣客」,這在當年可是每個 Mac 使用者必上的網站呢。而葉家昇也在當時以「FileMaker Pro 達人」的姿態聞名於 Mac 圈,不但熱心教學,更結交了不少好友。

練功的機會當然源源不絕,後來其女友的「BoBo 事件簿」裡面的貓咪認養區就得靠葉家昇所寫的程式來運作。當年除了女友「一聲令下」只有努力完成的誘因外,當然還有「現學現賣」的豪氣使然,讓葉家昇一個個作品就這樣紛紛出爐。

到現在,葉家昇不但精通各種網頁程式語言與開發工具外,對於 OS X Server 也摸得十分透徹,不但解決了自己的需求,還更開設了自己的公司「網絡商數科技」WebAQ Systems,開拓出全新的營業項目。


葉家昇當年的「麥克徒」網站畫面。


■ 網頁程式設計?好簡單!

剛開始接觸到網頁程式設計時,除了因為一時激憤外,更發現了程式設計的相關工作其實沒有想像中的難,所以才「一發遂不可收拾」。「剛開始研讀網頁程式語法,我只有一個感覺,」葉家昇的八字髭微微上揚,露出了靦腆的微笑:「那就是——怎麼是這麼的簡單!」葉家昇回憶當時的感覺,只覺得在一片「If... Then... Else」的架構下逐漸構築出網頁架構,該呼叫資料庫的地方就去呼叫資料庫,其他的就是與網頁版面與圖片的配合。令葉家昇感到更棒的,是程式語言的邏輯其實都差不多,所以「一法通,萬法通」,從此程式設計殿堂大門就於焉展開。

當被問到「難道完全都沒有任何適應不良的情況?」葉家昇想了想,搖搖頭:「真的,我覺得很簡單,就這麼開始上手了。」葉家昇甚至於時常鼓勵身旁從事網頁設計工作的朋友,都應該勇敢「走出自己給自己下的限制」,因為「其實最難的就是踏出第一步,否則這些程式語言指令,都只不過是 0 到 9 、 a 到 z 的組合,外加任何正常人都通曉的基本邏輯,如此就可以開始寫程式了!」

葉家昇以為,由於自己認為「自己絕對學不了程式設計,就畫地自限」,或者美其言「別碰自己不知道的專業領域」是平面設計師的最大心理障礙;畢竟「不學,就不知道到底可以會多少」。葉家昇鼓勵在下回去後告訴同為平面設計師出身的「採購胖」,乃至於其他的平面設計師也該試試寫網頁程式,「真的好簡單,從此不必被配合的程式設計師所奴役!」


■ 靠著網際網路,就可無師自通

望著書櫃上一大堆程式設計的書,其中大部分都是知名的「歐萊禮」系列。其實針對網頁程式設計的領域,葉家昇認為就算沒有書,也可以搞定:「想要省錢又能學到東西的朋友有福了,因為單靠著網際網路上的資訊,保證就綽綽有餘!」但是看這些資料就夠了嗎?有問題的時候該怎麼辦?「那就靠著討論區囉!」葉家昇認為,網路上熱心的朋友到處都是,透過粗淺的英文,就可以在國際級的相關討論區上發問,也能很快地獲得熱心網友的回應;如此不但可以解決問題,更可以增加與網友的互動。

而透過與外國網友的互動,葉家昇也發現各國的國情不同,所產生出來的結果也不一樣。從小葉家昇多半在「放牛班」待著,所以不太受到傳統台灣制式的「填鴨式」教育荼毒,這也讓他當初憑藉著初入門的程式設計程度,就敢積極參與國外的討論。反觀許多身旁的朋友礙於「英文不佳」、「程度低劣」等自卑的心態,外加傳統教育慣常的「上而下」的學習方式,所以無法順利地透過網際網路來自我學習,這不但是喪失了省時省錢的機會,葉家昇更覺得連「創造出路的機會都沒有」,令人感到惋惜。


葉家昇常用的程式設計書都放在書櫃中間的這一格子內…


■ 第一批 Mac 外加周邊,共 45 萬元

在雜誌社上班的時候,除了上班時需要外,私下也接了不少案子來做,所以葉家昇貸款了 45 萬台幣買了第一批 Mac -- PowerMac 7200/120 、 PowerMac 7600/132 、 MO 機和 UMax 掃瞄機,從此真正進入了 Mac 的世界。也因為喜歡 Mac ,所以這些家當都經過不斷地經過硬體升級,也有相當的革命情感,所以目前都還留著,捨不得丟。

也因為喜歡 Mac ,所以才在開發網頁系統時,葉家昇都會注意與 Mac 瀏覽器的相容度。「總不能自己用 Mac 上這些網站,看起來都怪怪的吧!」葉家昇笑著說。


葉家昇的 Mac 老機,就放在書櫃最上方「頂天立地」…


■ 創業的心路歷程

由於自己私下所接的專案越來越多,葉家昇還記得當初上班時電話接都接不完,讓老闆為之側目;另一方面也是葉家昇的心血結晶「WebAQ」也已經開發完成,所以在民國 91 年,葉家昇便離開保險公司創設了「網絡商數科技」WebAQ Systems ,以「網際網路資料庫軟體」為公司的核心產品,專精於網路資料庫架設、系統整合、網頁設計等專案。除了主要的「WebAQ」網際網路資料庫軟體外,並提供國內首創的中文化服務「Mac.to」郵件伺服器。

想必大家都對於葉家昇公司與主要資料庫系統名稱「WebAQ」命名的由來感到十分興趣。根據葉家昇表示,「AQ」是近年來在企管領域十分熱門的名詞,是「Adversity Quotient」也就是「逆境商數」的縮寫。相對於「智慧商數」(IQ)與「情緒商數」(EQ),其實明確地描繪出一個人的挫折忍受力的「逆境商數」 AQ 更為人所重視。因為就算 IQ 與 EQ 高,面對逆境,而沒有高 AQ ,也將會是枉然。換言之,「逆境商數」AQ 就是一個人在面對逆境時的處理能力。

會取這個名字,是因為葉家昇自認為其一切「都是在逆境中做出來的」。曾因為誤會被客戶寄了「存證信函」,一路走來也曾跌跌撞撞,但始終抱著「人家有困難,不想做,不肯做,沒關係,我來!」的心態,葉家昇言談中帶著一些「舍我其誰」、「自信滿滿」等南部孩子才有的瀟灑與豪氣。面對現在許多人凡事斤斤計較,精打細算,葉家昇覺得「那樣也能成就大事也很好」,但是對於自己現在面對逆境不退縮,他人不做我來做的「傻勁」,他覺得這樣不但更好,而且為他帶來快樂的生活。「問問你自己,如果你現在的一切並沒有讓你生活感到快樂,樂在工作,而工作上又沒有進展,個人生涯規劃也似乎漫無目的,那你還計較些什麼?」葉家昇強調:「自己的生活與未來,就全靠自己的規劃與打拼,自己必須勇敢向前,並對自己負責;如果都一無所成,午夜夢迴時,真不知道該怎麼面對自己。」


往事歷歷在目,葉家昇眉飛色舞,表情十分豐富。

面對著現在公司同仁越來越多,葉家昇覺得公司的管理似乎也到了另一階段。「由於我會不計成本把事情做到最好,所以先前兩年真的很辛苦,縱然有賺錢也都花光光了。」但隨著公司漸入佳境,葉家昇也籌劃著未來可能的變化。「基本上我是個很重視專業的人,如果以後有專業的財務長或是行銷企劃,我會尊重他們的處理,而且讓我自己有更多的時間專注在研發上。」葉家昇進一步表示:「常常看到許多人把事情攬在身上做,不但效率變慢,結果變爛,而且吃力不討好,這樣子何必開公司?」

最近才獨力將付款閘道機制(Payment Gateway)完成,葉家昇對於前景更是充滿信心。「對於客戶來說,我可以說系統更有保障!」看著在下一臉茫然,他笑著解釋:「那是因為我的系統裡裡外外都是自己開發而成,如此才能確保能夠自己百分之百完全控管。」


在葉家昇首肯下,在下有緣得見網絡商數科技機房的一隅。


■ 不為人所知的辛酸

被詢及創業帶來怎麼樣的負面情況,葉家昇覺得大部分都在 AQ 精神的處理下,可以化為無形,因為「就算程式寫不出來,反而更激起我的求知慾與奮戰的決心」;但是只有身體上的苦楚是很難去調適的。由於想法太多,而且更誇張的,是「想法一直來」,外加不斷「自我辯證與演繹」,讓葉家昇發現時間永遠不夠用,腦筋轉個不停,導致「十一點上床後,兩三點還輾轉難眠」是常有的事。以前從來沒有失眠情況的他,感到無比困擾,目前除了「失眠就乾脆起來寫程式」外,就靠著「打電玩」來發洩,與「騎單車」這項運動來健身,看有沒有辦法改善。


■ 未來?一直來!

談到未來的計畫,葉家昇展示了目前正在研發中的「Jumbo」專案。這是個出自原有「WebAQ」電子郵件服務網站的系統,提供了包括 iPod 購物館、 WoWiPod 社群中心、Jumbo電子信箱服務、 Jumbo 網頁空間服務等等,並且即將陸續推出個人網誌(blog)等加值服務。葉家昇強調,這是個 Mac 人可以信賴,百分之百與 Mac 相容的網站,不但界面風格相同,系統處理上也絕對沒有問題,所以是個「Mac 皮 Mac 骨」的系統。

(【編按Jumbo 專案已經於 6 月 6 日正式公開。)


Jumbo 專案的網頁畫面。

在 Jumbo 專案完成後,葉家昇對於與 Mac 相容的晶片卡讀寫模組開發工作也感到十分興趣,因為這又是個符合其「AQ 精神」的目標:「銀行不做,大公司不做,我就來做!」葉家昇表示,當初首先正式採用 USB 為標準界面的是 Mac ,為何現在無法使用 USB 讀卡機呢?所以葉家昇認為這是個好市場,而且在小池塘裡當個大青蛙就夠了,何必去大池塘裡掀起自己無法承受的風雲呢?況且「這個部份難度不高,純粹看銀行是否願意接受。等到開發完畢後,再去與銀行商談。」葉家昇覺得這一來對於自己公司來說,不但是很有前景,對於造福 Mac 圈來說,更是功德無量。如此一舉兩得,又有挑戰性的工作,葉家昇深深覺得更要努力去完成。

當然,還有許多計畫在葉家昇的心中盤算著,不方便在此全盤托出。然而在訪談中,在下深深發現葉家昇還有許多的想法,等著他一一去將之實現。而這一切的一切,就都靠著調高自己的 AQ ,來砥礪自己,勇敢前進。未來,也就不會顯得那麼遙不可及了。


■ 結語

覺得想法太多,時間永遠不夠的葉家昇,以十足的高 AQ 精神,戮力向前,「在不違反法律的前提下,什麼樣的事情與系統,我都願意挑戰!」剎那間,在下彷彿看到了力戰大風車的唐吉柯德,以堅定的眼神與不拔的毅力,奮鬥不懈。而這一幕最好的旁白,在下以為,應該就是蘋果電腦那著名的《不同凡想》(Think Different)電視廣告:「...And while some may see them as the crazy ones, we see genius. Because the people who are crazy enough to think they can change the world, are the ones who do.」


(本篇專訪中所展示葉家昇作品均已獲得其授權使用)