為 iMac 注入全新生命:二代 iMac 介紹
1999/10/05 12:30 pm 白萊恩

沒讓大家失望的,蘋果的 iCEO Steve Jobs 於十月五日在蘋果電腦總部附近的 Flint Center 正式發表了第二代的 iMac 系列電腦。距離第一部 iMac 的正式問世不過只有一年多的時間,蘋果電腦卻已經賣出了超過兩百萬部的 iMac 了。iMac 的風行不但為蘋果電腦帶來了超過二十多億美金的生意,同時也帶動整個 PC 界進入了著重主機外觀設計的新時代。

根據 Steve Jobs 的說法,iMac 的工作小組自推出第一部 iMac 後的第二天,就馬上著手開始第二代機種的設計工作。在經歷了一年左右的努力之後,我們所見到的研發成果的確是令人刮目相看,第二代 iMac 不論是在設計配備以及定價結構上,都遠遠的超過了前代機種。

為了要讓無法親自到現場一睹新機風采的讀者,我們彙整了第一手資料以及現場實際使用經驗,為您做成了以下的這篇報導。希望大家可以從這裡對於第二代 iMac 有最詳盡的認識。



■ 認識 iMac 家族新成員

在您閱讀本篇報導的時候,相信已經預先見過了新版 iMac 的模樣,我們就再這裡對於全系列三款機型的 iMac 做簡短的介紹:

 

■ iMac

這部被列為入門機種的 iMac 是蘋果電腦歷史上第一部定價低於一千元美金的麥金塔電腦,不過大家可千萬不要被它的標價給騙了,因為新款的 iMac 可是配備了相當傲人的各式裝備,例如高性能的 100 MHz 新式主機板 (配備 64 MB RAM 與 350 MHz PowerPC G3 CPU)﹑2x AGP ATI Rage 128 VR 視頻晶片﹑Herman Kardon 的 Odyssey立體音響揚聲器系統﹑AirPort 無線網路卡介面,以及吸入式的 24x 光碟機等。

為了要讓 iMac 與 Wintel PC 在價格方面更具競爭力,蘋果也與 CompuServe 達成協議,對於願意簽約使用三年上網服務的使用者給予四百元美金的折價,這更讓 iMac 的價格降到史無前例的 600 元美金。為了不要讓消費者感到迷惑,入門版本的 iMac 只有藍莓色一種。

■ iMac DV

iMac DV 是蘋果這次主打的新機種,全系列的 iMac DV 仍然繼續沿用前代機種的五種水果顏色,但根據在現場目擊的冰果室老闆娘指出,因為新機種的外殼變成相當透明,以致於 iMac DV 的外殼顏色要較元祖 iMac 來得鮮豔許多。這點倒是可以安慰一下那些埋怨蘋果 iMac 海報顏色騙人的朋友。

iMac DV 的配備基本上與入門版本的 iMac 相近,但是還要好上許多,首先是內建了 4 倍速 DVD 光碟機,藉由 ATI Rage 128 VR 的協助,iMac DV 的使用者將可以在電腦螢幕上欣賞數位信號直接播放的高品質 DVD 電影。順便要提到的是,蘋果在每部 iMac DV 都免費附贈了一片 Steve Jobs 最喜歡的「蟲蟲危機」( A Bug's Life) DVD 光碟片,好讓消費者拿到機器馬上就可以觀賞 DVD 電影。

高品質的影像配上 Herman Kardon 的揚聲器,白萊恩立刻想建議擁有蘋果二十年紀念機的朋友可以開始考慮換電腦了。

iMac DV 的標準配備是 400 MHz PowerPC G3﹑ 64MB RAM 外加 10 GB Ultra ATA 硬碟,此外還新提供了外接用的 VGA 介面,和兩個獨立的 Firewire 介面。由於新設計大大提升了主機板的效能,白萊恩認為 iMac DV 的整體速度大概可以輕鬆超過在今年初還被認為是速度冠軍的 400 MHz 藍白 G3 。

說了這麼多新功能,iMac DV 在價錢上卻是便宜得讓人驚訝。不管是在功能或是速度上都遠遠超過第一代 iMac 的 iMac DV ,竟然有著和前代機種完全相同的定價 (美金 1299 元),說起來實在是有點讓人難以置信。

 

■ iMac DV Special Edition

這款具有和 PowerMac G4 相同石墨灰色的高檔 iMac,是專門為那些想買 iMac,卻又嫌配備不夠好的電腦狂量身定做的。除了 iMac DV 所有的配備之外,iMac DV Special Edition 額外再把內建記憶體加到 128 MB,硬碟的容量也增加為 13 GB。

由於目前電腦記憶體晶片的價格暴漲,定價只跟 iMac DV 差 200 元美金的 iMac DV Special Edition 事實上是想買 iMac DV 的人最划得來的選擇。(並且石墨灰色的全透明外殼說實話在現場看起來真的是很酷。)

■ 機種繁多?讀者免驚!

最近白萊恩聽到有些讀者對於蘋果一次發表多達七種新機型的做法感到擔心,因為才在不久之前蘋果電腦不就是因為機型太多,以致於生產太多沒人要的電腦而大賠其錢的嗎?

這點就請大家不要擔心,因為在乍看之下蘋果這次好像是發表一堆的新機器,但這只是 Steve Jobs 玩的障眼法。對這些新機器的配備仔細研究一下就可以發現,第二代 iMac 七種機型的電腦其實只是同一部電腦在玩換外殼的遊戲!這正是蘋果電腦改用接單生產 (Build to Order) 方式的最大優點。


■ iMac 新硬體配備一覽 ■

 

■ 吸入式光碟機

首先要跟大家介紹的,就是二代 iMac 上所使用的吸入式光碟機。根據蘋果的說法,這是全世界首部的 DVD 吸入式光碟機。明顯的 Steve Jobs 對於這項新配備感到相當的喜愛,在發表會中頻頻的把光碟片放入電腦,再叫 iMac 把光碟吐出來。

聽說蘋果之所以會選擇吸入式光碟機,主要是因為有不少初學者遭遇在使用 iMac 時不慎把設計精密的光碟機給弄壞的事件發生。

對於吸入式光碟機,白萊恩本身倒是沒有任何的偏好,不過再詢問一圈之後,發現大部分的人都蠻喜歡這個和汽車音響一樣的設計。根據美國方面的一些網友指出,其實吸入式的光碟並不是全然沒有問題,因為曾經有過使用者由於不知道機器裡已經有光碟片,而發生碟片卡死在機器裡的慘事。

■ 內建 DVD 電影播放功能

與其他家用型 Wintel PC 相比,第一代 iMac 最被人詬病的,就是缺乏 DVD 電影播放的功能。這回蘋果的確沒有讓大家失望,在 iMac DV 當中附上了 DVD 的播放功能;但您可能不知道知道,這可全是因為 ATI Rage 128 VR 晶片的功勞。

由於 Rage 128 VR 晶片內建有支援 MPEG-2/DVD 的解碼功能,因此蘋果並不需要在硬體上花費一分錢,就可以讓 iMac 享有播放 DVD 電影的能力,在價格定位敏感的家用型電腦市場,這是非常重要的一個關鍵。

同時 Rage 128 VR 晶片在解碼電影時平均的 CPU 使用率只有 20%,因此使用者根本不會感覺到電腦在性能上有任何的減退。此外由於電影在解碼後是直接以數位方式在電腦螢幕上播出,因此利用電腦放 DVD 會比用 DVD 唱盤外接電視播放的效果好上許多。

內建 Harman Kardon 高音質揚聲器

白萊恩認為二代 iMac 最值得一提的特點之一,就是附有 Harman Kardon 的 Odyssey 揚聲器系統。目前除了蘋果的二十年紀念機之外,沒有一部麥金塔或是 Wintel PC 電腦曾經附有音質聽起來像樣的內建揚聲器。

這回蘋果與 Harman Kardon 合作,在二代 iMac 當中加裝了一對專為 iMac 設計的高音質揚聲器,搭配上 DVD 光碟機,這樣的組合使得 iMac 成為繼蘋果二十年紀念機之後,第二部可以當成家庭影音娛樂中心的超值配備電腦。

Harman Kardon 也在二代 iMac 發表的同時發表了專門設計給 iMac 使用的重低音喇叭 iSub,雖然白萊恩沒有機會實際測試,但是可以想像利用 iMac DV 來玩 Bungie 的新遊戲 Oni 一定會非常過癮。

Harman Kardon 花了超過兩年的時間來研發 Odyssey 揚聲系統,其響應頻率範圍是在 20,000 Hz 到 100 Hz 之間。這套系統不但定義了揚聲器的特性,同時還使用了特製的外殼﹑信號處理器和安置在 iMac 主機板上的專用擴大機。

Odyssey 系統的設計相當精巧,如果感應到使用者將 iSub 連接上 iMac 後,其迴路便會自動的把等化器重設,同時會把內建喇叭的音量加大,好匹配 iSub 的輸出。iSub 的響應頻率最低可達 46 Hz,Harman Kardon 計畫會在今年十一月開始銷售這個售價美金 99 元的低音喇叭。

■ Firewire 介面

這回 iMac 產品發表會當中除了新款的主機之外,最受到注意的就是利用 Firewire 介面來輸入電影的 iMovie 了。藉著高速的 Firewire 介面,「桌上影片製作」這個被 Steve Jobs 喻為“The Next Big Thing”的新概念終於隨著 iMac DV 的發表即將正式進入消費者的家中。

Firewire 這個麥金塔使用者已經耳熟能詳的名詞,其實就是 IEEE 1394 高速序列介面的另一個名稱,這個標準是由蘋果所研發成功,並且在提交 IEEE 核准後正式成為了個人電腦界高速資料傳輸的新標準。

與 SCSI 介面類似的,Firewire 介面也是採用把周邊設備串接起來的方式連接,可是要比 SCSI 介面來得進步許多的,Firewire 介面可以最多連接 63 個裝置,其傳輸速率也高達 400 Mbps;同時 Firewire 介面也可以提供這些周邊設備多達 6 瓦特的電力。

與 USB 介面相同的,使用者可以不必關機就隨時插拔 Firewire 介面上的周邊裝置,並且這也是目前所有數位 (DV) 攝影機通用的數位輸出介面標準。如果您也有數位攝影機的話,您只需把攝影機插入 iMac 上的 Firewire 介面,接著再啟動 iMovie (如果是藍白 G3 或 PowerMac G4 的話, 您可以使用如 Final Cut Pro 等軟體) 就可以直接以數位方式下載回攝影機裡的電影。

■ iMovie

在您把所有的電影片段都抓回電腦當中之後,接著就可以使用如 iMovie 等軟體來剪接各段影片,或是加入背景配樂以及字幕來讓影片看起來更加的專業。

Steve Jobs 在這次發表會當中也花了相當長的時間現場表演了如何利用 iMovie 做電影剪接,由於網路上傳送的電影品質不佳,我們在這裡就再度的簡單介紹一些有關 iMovie 的資訊。

iMovie 應該可以算是業界第一個專為初學者所設計的桌上 DV 電影編輯程式。在 iMovie 下只需輕點滑鼠,電腦就會直接把記錄在 DV 攝影機上的電影片段下載回,藉著易學易懂但功能強大的剪接與特效工具,使用者可以迅速的安排場景與過鏡特效,並且根據需要加入音軌﹑特效以及字幕。

在製作過程當中使用者隨時可以預覽編輯的成果,等到全片剪接完成之後,iMovie 可以直接將成品燒錄到光碟片之上﹑轉換成可在網路上觀看的 QuickTime 電影﹑存回 DV 攝影機,或是輸出至 VHS 錄影帶供電視播放。

■ iMovie 的使用

iMovie 應該可以算是業界第一個專為初學者所設計的桌上 DV 電影編輯程式。在 iMovie 下只需輕點滑鼠,電腦就會直接把記錄在 DV 攝影機上的電影片段下載回,藉著易學易懂但功能強大的剪接與特效工具,使用者可以迅速的安排場景與過鏡特效,並且根據需要加入音軌﹑特效以及字幕。

在製作過程當中使用者隨時可以預覽編輯的成果,等到全片剪接完成之後,iMovie 可以直接將成品燒錄到光碟片之上﹑轉換成可在網路上觀看的 QuickTime 電影﹑存回 DV 攝影機,或是輸出至 VHS 錄影帶供電視播放。

「這聽起來容易,但是我要是沒有 DV 攝影機呢?」有讀者會這樣問,說實話目前最便宜的 DV 攝影機每部也要美金七百元左右,以這樣的價位在短時間之內可能還不是很容易跟最普及的類比式家用攝影機來競爭。

但這並不表示那些只有 8 mm 家用攝影機的使用者就沒有辦法享受 iMac DV 的便利電影剪接能力:目前 Sony 有在市面上銷售一部專門可供消費者把類比錄影帶轉換成 DV 格式的轉換器 DVMC-DA1,這部機器可以利用 S-Video 或是 AV 端子輸入原先錄製在 8 mm/Hi8/VHS 或是SVHS 錄影帶上的影片轉成數位信號。擁有 iMac DV 的人可以把這個轉換器連上 Firewire 介面,電腦就可以順利的讀入這些影片。

(讀者 Kappa 來函指出,Sony DVMC-DA1 這個轉換器只支援 NTSC 信號,因此要是您的錄影帶是 PAL 規格的,那就必須要先將之轉換成 NTSC 規格才成。)

口說無憑,蘋果電腦剛好在網站當中放置了幾部利用 iMovie 剪接的電影短片,這些片子內容都蠻有趣的,有興趣的讀者可以花點時間欣賞。

■ 全新無風扇式外殼設計

對於蘋果歷史比較瞭解的人都知道,Steve Jobs 所監督設計出來的電腦絕大部份都沒有風扇,這主要是因為他堅信風扇這個「吵雜且不必要」的零件會破壞他傑作的整體美。說實話當初白萊恩見到第一部 iMac 推出時竟然在螢幕下端有個大風扇,第一印象就覺得這一定不是純粹由 Steve Jobs 搞出來的產品。

全要感謝 PowerPC 的超低電力消耗量:就算是具有超高運算速度的 PowerPC G4 也只需要一個鋁製的散熱片就可以達到散熱的目的;反觀 PC 陣營,任何一片 Pentium 晶片要是沒有散熱風扇的話,最多大概只能使用個一﹑兩分鐘就會因為過熱而導致當機。因此一見到第二代 iMac 再度使用無風扇的自然傳導散熱設計,白萊恩的第一個反應就是「這回我倒是要看看 PC 廠商要怎麼抄?」

對於一些從來還沒見過電腦可以不裝散熱扇的朋友,想必一定會擔心 iMac 可能會產生過熱的情形。對於這點白萊恩要請大家仔細觀察二代 iMac 的內部設計:iMac 機身當中溫度最高的元件,明顯就是那個十五吋的彩色映像管,這個黑色的大傢伙剛好是位在這個機身的最高點。

根據熱空氣上升﹑冷空氣下降的物理現象,被彩色映像管加熱了的空氣會從位在機身提把周圍的散熱孔流出,這時冷空氣就會因為熱空氣流走所造成的真空吸入去冷卻位在機身下方的主機板與 CPU。

由此可知,只要使用者不把 iMac 把手附近的散熱孔堵住,這個靜態的散熱空氣流就會依照設計,順利的冷卻 iMac 的內部元件。這也就是蘋果的設計師要把散熱孔設計在傾斜而平滑的 iMac 提把附近,因為這樣就不會有人因為把書報雜誌放在散熱孔上而把 iMac 給熱死了。

順便要提到的是,二代 iMac 安裝上的這個全透明把手摸起來很像是玻璃,不過為了要能支撐提起 iMac 時所承受的重量,這個手把是使用跟汽車頭燈罩一樣質材的強化塑膠所製成。

■ 全新的電源管理設計

雖然全系列的二代 iMac 一共有 iMac﹑iMac DV 和 iMac DV Special Edition 三種,但蘋果在技術文件當中對於這些使用新主機板架構之二代機種的官方統稱是 iMac (Slot-Loading) 。與 PowerMac G4 以及 iBook 相同的,二代 iMac 也使用了統一主機板架構 (UMA) 的母板,因此其特性與 iBook 或是 PowerMac G4 非常的相近。

舉例說來,二代 iMac 支援了 PowerManager 2.0 的先進省電功能,所以它可以和 iBook 一樣隨時睡覺,並且可以在睡覺前把記憶體中的資料儲存起來,如此一來使用者將不必花時間重新開機。事實上二代 iMac 在睡覺時面板上的電源按鈕燈也會和 iBook 睡覺時一樣的忽明忽暗的顯示機器「心跳」,相當可愛。

根據蘋果的官方文件,二代 iMac 的電源按鈕已經不再和前代的 iMac 具有相同的作用:

目前狀態 按鈕後結果
電腦工作中。

除非有連上 AppleTalk 伺服機,否則立刻進入睡眠狀態。

若是連有 AppleTalk 伺服機,則會顯示對話窗詢問是否要進入睡眠狀態。

電腦處於睡眠狀態, 或是已經斷電。

啟動電源開機,或是由睡眠中甦醒


iMac 這項「只睡覺,不關機」的把戲其實在 iBook 上就有了,不過為了免於讓初學者對於這個非常先進的功能感到困惑,蘋果在 iBook 出貨前決定將這項功能藏到 Energy Saver 控制面板裡的 Advance Settings 設定當中 (下圖)。


第一代 iMac 在外觀設計上雖然首創了把擴充接頭移到機身側面的便利設計,但奇怪的是在當機後若是想要重新開機,可憐的 iMac 使用者都要拿根迴紋針去按下機身側面的重設開關。

這個蹩腳的設計在過去一年裡引來了不知道多少怨言。對於這個毛病,新一代 iMac 可是提供了徹底解決的方案:現在機身側面多增加了重設以及插斷的按鈕,使用二代 iMac 的人要是想要重新開機,只需要伸手輕輕一按,iMac 就會乖乖的重新開機了。

為了要讓使用者可以更容易的安裝升級配件,蘋果把二代 iMac 的記憶體擴充槽和 AirPort 網路插槽全部移到主機板的後方,並且為了要可以不拆開機器就能夠直接拆裝零件,設計師並在機殼上裝設了一個小門。

如此一來使用者在安裝這些配件時就連螺絲起子都不需要了:使用者只需旋開一個手鈕螺絲,再將記憶體或是網路卡插入,兩三分鐘就可完成升級工作。



■ 外接螢幕支援

在說了這麼多 iMac DV 的特點之後,接下來要介紹的是二代 iMac 另一項重要的改進:蘋果在所有的 iMac DV 上都加裝了一個 VGA 螢幕接頭,好讓使用者可以把電腦顯示的影像外接到其他的顯示裝置之上。

這項功能對於許多來說是相當的重要,因為前一代機種無法外接螢幕,以致於相當多人都沒法子將 iMac 連接上投影機來作簡報。現在 iMac DV 總算支援外接螢幕這個重要的功能,這使得 iMac DV 終於可以名正言順的進駐辦公室當中,成為公司的多媒體簡報中心。

需要注意的一點:新買來的 iMac DV 在外觀上可是找不到這個外接螢幕接頭的,這是因為蘋果預計這外接螢幕功能並不是所有的人都用得到,因此為了避免造成使用者的困惑,暫時將這個接頭藏在機身當中所致。

如果是需要使用外接螢幕接頭的使用者,可以按照蘋果電腦隨機所付的指引,把機身後方一片面板取下後換上另外一片有個小洞的特製外接螢幕面板即可。 iMac DV 內建視頻卡的最高解晰度是 1024 x 768 (24-bit 全彩模式)。


■ 結論

蘋果新發表的二代 iMac 系列電腦由於其功能與價格都屬上乘,預計將可以吸引不少進階使用者的青睞。由於蘋果每季均會針對 iMac 購買者做詳細的市場調查,白萊恩預計在兩季之後待報告出籠就可以見到這種趨勢。

此外藉著二代 iMac 的超級人氣,遊戲廠商應該會有更強烈的動機在性能強大的 iMac 上推出麥金塔版的電腦遊戲,這樣將可以刺激更多消費者進入麥金塔的電腦世界。

桌上數位電影編輯這項對於一般電腦使用者說來還算是遙不可及的技術,也應會隨著 iMac DV 的普及而逐漸走入一般人的起居室當中。 時間過得真的很快,蘋果電腦已經連續兩年沒有出現虧損的狀況,業界對於蘋果的定位也從原先的瀕臨死亡邊緣一下轉為業界創意領導的地位。

身為蘋果使用者的一份子對於蘋果最近的發展,我們也是感到于有榮焉,希望蘋果電腦的市場佔有率在 Steve Jobs 的領導之下可以順利繼續成長,麥金塔使用者也好早日能夠像 PC 使用者一樣享受到有充足軟硬體支援的快樂生活。