【專訪】Mac OS X 中文輸入法的春天來了?
2002/04/01 10:45 am 蔡政儒

曾經帶給台灣與香港 Mac 用戶莫大方便的中文使用環境的奇易中文系統(MacChina),在蘋果電腦本身隨機附贈的中文系統愈發成熟,與一些主客觀因素無法改變的事實的影響下,近年來已經逐漸淡出 Mac 圈,甚至於 Mac 使用年齡沒有五年八年以上的朋友,可能根本沒聽過奇易中文系統。

當年的奇易中文系統以極佳的相容性、漂亮的字體,與考慮周詳的功能,席捲整個 Mac 圈,其在當年不算低廉的售價與不斷推陳出新的保護機制也給老 Mac 人留下了深刻的印象。後來雖然蘋果電腦推出了 ChineseTalk II ,讓使用者可以有免費而水準以上的中文系統可用,但奇易中文系統仍然以高階姿態繼續在市場佔有一席之地,直到 1995 年以後,才因種種因素逐漸淡出市場。

這些年的風風雨雨,也讓奇易資訊的創辦人鄭安巽先生賠上了不少血汗積蓄;即便如此,鄭安巽還是不能忘懷對 Mac 的依戀與責任,就在廣受歡迎的漢音輸入法傳出不會繼續研發新版本、蘋果電腦 Mac OS X 本身的注音輸入法表現得令人不敢苟同的情況下,鄭安巽帶著「得意輸入法」復出 Mac 圈,要帶給 Mac 使用者對中文輸入法的期盼一個充滿希望的明天!

■ 得意輸入法早就誕生了

其實得意輸入法並不是今天才誕生,「我是在 1994 年與成功大學進行語音辨識合作案時,開始有得意輸入法的發想。」鄭安巽表示,不管是以敲鍵輸入還是以語音輸入中文,若是以固定型態的詞彙方式來運作,還是有相當的限制與困難存在。「輸入法一定要能自我學習,讓其本身不斷從使用者的輸入文句中,學習新的詞彙,並配合使用者的慣用語,才能創造出真正好用的輸入法。」

後來鄭安巽就做出了具有智慧型學習能力的得意輸入法,將之放在最新版本的奇易中文系統中。只是當時用到這個最新版本的人並不多,所以鮮為人知。然而這樣的概念卻被其他有心人所承襲,並於三年後誕生的某套號稱以自然方式即可快速輸入的輸入法上見到了得意輸入法的影子。「不明究底的人,還說我是抄別人的,」鄭安巽苦笑著說:「問那些當時用過得意輸入法的使用者就知道,在 1994 年,我就在奇易中文系統中做出了這樣概念與功能的輸入法了!」

■ 得意之處就在學習

由於目前的得意輸入法不但可以敲鍵輸入,也支援了手寫辨識的功能,但在鄭安巽的設想中,完美的中文輸入法不但要能敲鍵輸入,還要有手寫辨識與語音輸入。「不管是以哪種型態輸入,全部都要有自我學習詞彙的能力,這樣才能夠讓使用者越用越好用,用了就不會想再換其他輸入法了。」鄭安巽表示:「這就好像許多人在漢音輸入法建立詞庫一樣,只要你自己的常用詞彙加得越多,那你就越不會捨棄漢音輸入法,因為在輸入上它的確可以幫上大忙,而得意輸入法則是根本不要使用者輸入詞庫,它自己就不斷在學習。」

也因為是不斷的學習,所以得意輸入法的特點就在於越去用它,就有越多的常用詞彙被加進資料庫中,而且這些詞彙具有片語聯想功能和最近輸入的記憶,換言之,所輸入的詞彙會隨著打字的前後文來進行智慧變換,而不似其他具有詞庫功能的輸入法般,只是單純的去判別並切換同音詞而已。

此外,得意輸入法的聯想威力也不可小覷,在輸入的同時,相關的詞彙也不斷的被提示出來,如輸入了「老」就會聯想出「地方」;而且更棒的在於得意輸入法可以只取一個字的首音連續輸入,也就是輸入了「ㄌㄉㄈ」(注音輸入)或「LDF」(拼音輸入),就會得到詞庫內的「老地方」了。

■ 中文輸入法市場相當可觀

既然 1994 年就有了得意輸入法,那為什麼不繼續發展?那是因為得意輸入法只在奇易中文系統中使用,而就是在那兩年,奇易中文系統的市場佔有率迅速下降,所以得意輸入法也就默默無聞。這些年來,不斷的有忠實的奇易中文系統使用者要求鄭安巽繼續開發得意輸入法,這也才帶給他相當的動力。

鄭安巽也坦承,他的得意輸入法不會只為 Mac OS 發展,「不然保證餓死,」鄭安巽搖搖頭:「在 Mac 圈二十幾年來,我發現一個很奇怪的現象,那就是在相同的情況或環境下, Mac 使用者比起 PC 使用者在軟體方面的採購要來得小氣些。」即便如此,他還是難捨 Mac OS ,所以早在去年六月,得意輸入法就已經在 Mac OS X 上測試過了。

當然, PC 的市場龐大,也是一個不爭的事實。「如果有 5% 的 PC 使用者購買得意輸入法,那也就相當可觀了。」鄭安巽訴說著全國約有七百萬台使用中的電腦,他的目標是能夠在這個市場中於近三年內售出 20 萬套得意輸入法,「這樣的數字還是相當吸引人。」

所以得意輸入法將會有 Mac OS 9 、 Mac OS X 、 Windows 、 Linux 等作業平台版本,五月時 Mac OS 的版本就會正式上市,而 Windows 的版本也會在今年內出爐,至於 Linux 的部分也正在緊鑼密鼓進行中。

■ 得意輸入法自有特殊風格

除了語音辨識功能因工程浩大,鄭安巽決定暫時不繼續發展外,得意輸入法以結合了敲鍵輸入與手寫輸入兩種輸入方式,但真正為人所矚目的是它那白底黑字、毫無裝飾的輸入視窗。這對於 Mac 老玩家並不陌生,因為當年奇易中文系統的輸入窗就是那個樣子。「許多人向我反應,一看就知道是奇易中文系統的風格,」鄭安巽解釋:「我不喜歡包裝,也不擅於包裝,我覺得功能才是一切。」所以得意輸入法的視窗將不會有豐富的色彩或是鍵盤上的格線,更遑論是配上 Mac OS X 的 Aqua 介面風格。鄭安巽笑道:「這就是我的風格。」

鄭安巽覺得能夠讓軟體本身儘量維持「小而美」的狀態,去除掉一些不是很必要的部分,整個效能就可以明顯的提升。鄭安巽表示,即便是在他的老 PowerMac 5300 上執行得意輸入法,也不會感覺到速度被拖慢。

得意輸入法除了稍後提及的伺服器版本外,並不會有實體的包裝;換言之,得意輸入法將會以自由下載的方式進行試用與銷售。「這也是一種節省開支的方法,」鄭安巽並不諱言此點:「就像使用介面一樣,我還是覺得實質功能才是重點,客戶不會因為你包得漂亮而願意花更多的錢去購買。但是只要你功能好,就算沒有廣告,也會有人幫你四處推薦。」就像某些共享軟體一樣,得意輸入法的試用版在功能上與正式版完全相同,只是有試用期限的限制而已。得意輸入法試用版的使用期限是到四月三十日止。

■ 得意輸入法的未來

鄭安巽透露,其實得意輸入法是主從式(client-server)架構,但是目前的單機版並不會讓使用者感覺此事實。在未來,得意輸入法將會正式推出伺服器版本,所以一個家庭,或是辦公室只要採購得意輸入法伺服器版,就可以透過內部網路,將學習的詞彙結合在一起,發揮了團結合作的威力。並且伺服器版本也將會擁有附贈的好幾片光碟詞庫,這是個人版本所沒有的。

其實不要講到多台電腦合作,在單一電腦上也用得著伺服器版本。鄭安巽以 Mac OS X 當例子解釋,使用者可能在同一台 Mac 上,同時執行 Mac OS X 、 Mac OS 9 (Classic 模式)、 Windows 與 Linux (透過 VirtualPC)等作業系統。「如果是其他輸入法,你可能要在各個作業系統中分別將常用詞輸入詞庫,但對於得意輸入法的伺服器版本而言,詞庫其實就只有一套,這些作業系統中的得意輸入法全部都連通到同一個詞庫。」講到這個十分創新的輸入法革命概念,鄭安巽臉上不禁露出了睥睨四方的神情。

此外,得意輸入法不僅僅是針對國內使用者設計,由於智慧型的自動學習功能與片語聯想威力是不限輸入法的,所以就算是在中國地區常見的五筆輸入法,也可順利套用,而這也是鄭安巽所想要前進的另一個市場。

■ 樂見優質軟體不斷出現

如前所述,得意輸入法的 Mac OS X / Mac OS 9 版本將於五月正式上市,在四月份,會在包括老地方冰果室等幾個網路據點進行限時限量的特惠銷售,價格將由原訂的新台幣 1,800 元特別降至 1,200 元,如果有興趣的朋友,請隨時注意預約訂購的消息。

由於日前開放測試版下載的得意輸入法不但支援 Mac OS 9 ,也支援了 Mac OS X ,可說是來勢洶洶,有取代漢音輸入法而成為 Mac 使用者新歡的能力與潛力,委實值得吾人特別注意。面對這樣的發展,我們樂觀其成,畢竟唯有越來越多本土的優質軟體出現,才能觸發整個 Mac 圈的向上提升原動力。

如果您覺得得意輸入法值得採用,也請您注意老地方冰果室的預訂消息。如果您對於得意輸入法有正面或反面的意見或看法,更歡迎您進入冰果室交流區參與討論!

文首附圖:奇易資訊負責人鄭安巽先生接受訪問時留影(鄭先生與其千金合照)