ACARD IDE 66 RAID 卡實測
2000/12/05 12:30 pm 溪階
前些日子收到了一封由國內磁碟機界面卡生產廠商—信億科技 所發來的電郵,詢問老地方有沒有興趣測試他們的 IDE RAID 界面卡。雖然冰果室礙於成本的限制,沒辦法對於像是這類的資料儲存硬體設備做出精確的測試,不過基於服務讀者的原則,當下我們毫不思索地就硬著頭皮回信給廠商,接下了這個測試的案件。

在短短數天裡,信億科技就把這一片產品代號為 AHARD RAID66 的 IDE 界面卡寄到了。簡單的說來,這片編號為 AEC-6860M 的 IDE RAID 界面卡,就是一片支援 Ultra IDE ATA66 規格和硬體 RAID 0 磁碟陣列技術的 PCI 界面卡。

什麼是“磁碟陣列”呢?所謂的“磁碟陣列”,就是用 RAID(Redundant Arrays of Inexpensive Disks)技術將許多容量較小的實體磁碟,格式化成一部容量較大的陣列磁碟。而這一個陣列磁碟,在實際儲存資料時,會透過 RAID 的技術,將資料切割成許多區段,同時存放於各個實體磁碟上。在讀取資料時,也會同時從各個實體磁碟上讀出資料。

如此一來,就可以增加磁碟機存取資料的效率。這種將二部以上磁碟機,集合成一部陣列磁碟,加快存取資料效率的 RAID 種類稱之為“RAID 0”。對於陣列磁碟技術有興趣的朋友,在這裡有一篇內容相當詳盡的陣列磁碟技術沿革介紹,就算是對於 RAID 的標準相當熟悉的朋友也應該可以從裡面找到一些有用的背景資料。

收到 RAID 界面卡之後,實在有點傷腦筋。我們去哪裡找二顆硬碟來測試這一片 IDE RAID 界面卡呢?雖然我們手上的硬碟機數量也不少,但是哪一部硬碟裡不是塞滿了寶貴的工作資料呢?難道就為了寫這一篇測試報告,還得花錢去買二顆新硬碟不成?

在幾經考量之後,我們決定用相對比較的方式,來評估這一片 IDE RAID 界面卡的功能與效率。原因是:第一、不同的主機效能,會直接影響資料的存取效率,尤其以 IDE 界面的硬碟機更為明顯。第二、不同廠牌、不同規格的硬碟機,其本身的效能也有其優劣點。因此,即使真的去買了二顆新硬碟來測試,我們也無法保證網友們將來所使用的配備,也可以得到相同的測試數值。

因此,我們決定改成單純硬碟存取,和使用“RAID 0”磁碟陣列存取的相對比較測試來作為基準。因此,我們也就不再費心於尋找最新、最快的硬碟機,而是希望找到二顆相同廠牌、相同規格的硬碟。透過關係外加威脅利誘,終於從朋友庫存裡找到了二顆 Quantum FireBall 1.7 GB 的硬碟機。

拆開 IDE RAID 界面卡的包裝,除了界面卡本身、一小本使用說明和二條 ATA66 的高密度排線外別無他物。心裡還想著說:「糟了!沒有驅動程式,不知道能不能啟動?」,手裡卻已經把剛買不久的 PowerMac G4/400 給擺平了,將 AHARD RAID66 界面卡,插入 G4 的 PCI 界面槽中。並接好二顆火球的排線與電源。

在此順便要提醒一下有意購買 IDE RAID 界面卡的朋友,如果您所使用的硬碟機也支援 ATA66 規格的話,我們建議您一定要使用 ATA66 的高密度排線,才能發揮 ATA66 規格的效能。

啟動 G4 的電源從內置的硬碟開機,先執行「Apple System Profiler」程式並打開「Devices and Volumes」項目,可以清楚地看到 AHARD RAID66 界面卡和二顆火球硬碟的顯示項目 (請參見右圖)。哦!不必驅動程式就可以直接使用,果然是標準的隨插即用。記上優點一支,這片 AHARD RAID66 界面卡,對 Mac OS 系統再不懂的使用者,也可以輕鬆地安裝完成。

使用 Driver Setup 將二顆火球硬碟分別格式化完成,然後就執行測試程式看看硬碟的存取效能。如圖所示,這二顆硬碟的存取速度都在 3.0 MB/Sec 到 3.3 MB/Sec 之間。坦白說這二顆 IDE 硬碟的效能,以現在的標準而言算是相當差的效能。(由於冰果室慘澹經營,只能使用像這類從垃圾堆撿來的硬碟機做測試,如有不便之處,還請大家多多包涵。)

接著,關機並關閉系統電源之後,打開 G4 機殼將 AHARD RAID66 界面卡調成硬體 RAID 0 的模式(出廠預設值為普通模式)。關上 G4 機殼再重新啟動電源,再進「Apple System Profiler」程式檢視「Devices and Volumes」項目。請注意!這時原本各為 1.7 GB 的火球硬碟,被結合成一部 3.4 GB 的 ACARD Stripe HD0。(見下左圖)


一樣使用 Driver Setup 將這一部 3.4 GB 的 ACARD Stripe HD0 格式化好,再執行測試程式看看使用硬體 RAID 0 功能硬碟的存取效能。看到沒有!原先大約只有 3.0 MB/Sec 的存取效能,這個時候也經增加至 6.0 MB/Sec 左右,增加近二倍的磁碟存取效能。(見上右圖)

同理可證,如果我們換用原先就有 20 MB/Sec 存取速度的硬碟,使用 AEC-6860M IDE 界面卡的硬體 RAID 0 功能之後,存取速度應該也可以倍增至 40 MB/Sec 左右才對。AHARD RAID66 界面卡硬體 RAID 的效果,的確令我們嘆為觀止。不過醜話說在前頭,廠商建議使用二顆(或四顆)相同規格的硬碟機,才能發揮 RAID 界面卡的最高效能。如果是二部不同容量與規格的硬碟機來做 RAID,不僅是 RAID 的總容量只會是較小容量硬碟的二倍,而且存取速度也絕不會是 A + B。

說到這裡我們也特別要提出一點警告:由於 RAID 0 只是把資料切半後分開儲存,萬一其中一部實體磁碟損壞的話,整部陣列磁碟的資料也就付諸流水了!因此使用 RAID 0 磁碟陣列的使用者,可要特別注意資料備份的問題。

接著拆掉 G4 原先內置的硬碟機,使用隨機附贈的系統光碟片,直接安裝 Mac OS 9 到這一部 RAID 硬碟機中。一切安裝過程與使用的結果,都與正常的硬碟並無不同,的確讓我們對 AHARD RAID66 界面卡,與麥金塔電腦的高相容性刮目相看。

原本測試應該到此就結束,可是我們忽然想起有一套 SoftRAID 的軟體 RAID 程式,也可以有相同的功能,就順便測試看看效果如何?

再將 AHARD RAID66 界面卡調成普通模式,並使用 SoftRAID 程式,將二部 1.7 GB 的硬碟機,設定成 3.4 GB 的軟體 RAID 0 硬碟。執行測試程式看看使用軟體 RAID 0 硬碟的存取效能。結果似乎有點令人失望!雖然 SoftRAID 一樣有將多顆硬碟整合成一部硬碟的功能,但是存取速度上並沒有任何的提昇。

這一次 AHARD RAID66 界面卡的實測,事實上並沒有花我們很多的時間。所有的測試時間都是花在格式化硬碟、拷貝資料和測試存取速度上,反而在硬體的安裝上幾乎只佔很少的時間。 AHARD RAID66 界面卡這種隨插即用的硬體能力和高相容性,讓在一旁玩 PC 硬體多年的朋友也甚感驚訝。

而且硬體 RAID 所提供的存取效率提昇,也令我們映像深刻。尤其是對從事多媒體動畫剪輯製作的使用者來說,使用 AHARD RAID66 界面卡的硬體 RAID 功能,可以以較低的價格獲得高儲存容量與倍增的存取速度,再也不怕擷取或編輯完成的動畫或影片,會因為硬碟的存取速度過慢,而產生跳格的現象。

如果,您需要高容量、高存取速度,但又不希望花太多的錢時。或許 AEC-6860M IDE 界面卡就可以滿足您的需求喔!