方便備份的 3.5 吋硬碟外接盒 -- IOGear ION
2005/08/19 6:24 pm Ulysses

一開始蔡老大要我測試這台機器時,我有點納悶。IEEE-1394 & USB 兩用 3.5" 硬碟外接盒?這麼普通的東西有什麼好測的。後來收到包裹拆開一看才發現,原來 IOGEAR 出的這台機器,ION™ Tri-Select Storage & Backup-System,賣點就是它的全名所強調的:它不只是個外接盒,更是一台備份專用的儲存設備。



ION™ 外盒是 IOGear 的制式企業識別系統 CIS 的設計。



其實外盒上就已經把 ION™ 的特色與重點都標清楚了。

■ 硬體安裝測試

打開包裝盒,裡面除了 ION™ 本體、外接電源變壓器、安裝軟體和摺頁說明書之外,還有一條 IEEE-1394 線和一條 USB 線。內附線材這一點滿貼心的;添購電腦周邊,最煩的莫過於把東西買回家後,發現家裡沒有線又得再跑一趟賣場。



ION™ 的所有盒裝內容。

ION™ 本體是金屬銀灰色的,和 PowerMac G5 滿搭調。但是底板和本體要用螺絲釘鎖,而不是用卡榫固定。本體頗有重量,前方面板上有三顆按鈕,標示為三角、圓圈與方塊。據 IOGEAR 的說法,這三顆按鈕可以自行設定功能。後方則有一個 USB type-B 接孔,兩個 IEEE-1394 接孔,以及電源與開關。除此之外還有一個標準防盜鎖孔,只是我一時之間還想不出來,會有什麼狀況需要把這種外接盒用防盜鎖拴住。


銀灰色金屬質感塗裝,和 PowerBook 很搭配 USB & IEEE-1394 接孔


來看 ION™ 機體各部位特寫吧!



ION™ 的主要按鈕。



ION™ 的標準防盜鎖孔。



ION™ 斜後方角度特寫。看起來好像一本厚重的百科全書。



ION™ 隨機附上了一片座墊,看起來更有質感。



ION™ 的標準防盜鎖孔與座墊特寫。

ION™ 沒有附硬碟,於是我就把我自己的 HFS+ 外接硬碟拆下來,打算裝進去測試。當我想把外殼打開時,卻碰上小小麻煩,我看不出來這個盒子要怎麼拆,說明書也沒寫。拿一字起子從後方中軸接縫小心地撬,左側面板(從後方看)就卸下來了。內部用的是金屬框架,難怪這麼重。金屬框架上層用一個螺絲釘和滑動卡榫與下層框架平台緊密連結,固定硬碟的螺絲孔是一個塑膠防震墊片,可防止硬碟直接和金屬框碰撞。



內裝結構,硬碟放入後幾乎全部佔滿。



防震墊片螺絲鎖孔,很貼心的設計。


把滑動卡榫上蓋拿下來,可以看到中間的電路板。ION™ 電路板用的是 用 Prolific PL3507 USB/IEEE-1394 雙用控制晶片,而不是常見的 Oxford 911 晶片。電路板本身的設計有點粗糙,連結按鈕的可動線路不是用排線,而是直接用熱融膠把銅線黏在主板上。電路板中間焊了一顆大型電容,就是上面畫了個十字刀痕,會「爆漿」的那一種。這顆電容的位置正好抵住硬碟的電路板,萬一不幸電容「爆漿」了,硬碟的下場也堪虞。IOGear 應該多花點工夫改善這個電路板的設計。



電路板,中間那隻「一柱擎天」的電容讓我有點不滿。


依照說明書指示,先把硬碟裝在上層固定框架上,然後將整個框架滑入卡榫槽。硬碟裝好後,先不裝軟體,直接用 IEEE-1394 線接到 Mac 上開啟電源。前方三個按鈕發出藍色冷光,硬碟就自動 Mount 在桌面上了。試著複製搬移幾個檔案,看起來沒啥問題。接著把電源關掉,測試用 USB 連接,也是立刻就抓到了。當外接硬碟退出時, ION™ 就會立刻讓硬碟 Spin-down。這一點很不錯。


■ 軟體安裝測試

接下來,把光碟放入準備安裝軟體。裡面有使用說明(PDF 電子檔),按鈕功能設定程式 Tri-Select Button Management.pkg,以及英文、德文、法文、日文(可惜沒有中文)四個版本的 Dantz Retrospect Express。兩套程式都要求你安裝後重開機,這有點討厭。安裝完成後 Application 內多了「Retrospect Express 6.0」和「Tri-Select」兩個檔案夾。

啟動 IOBackup,但是卻沒有任何反應。試著熱插拔 ION™,按 Refresh 鈕,重新啟動電腦,全都無效;按面板上的按鈕,也全部沒有反應。接著試試看啟動 Retrospect Express 6.0,結果一啟動就發生「應用程式因不明原因結束」,而且屢試不爽。是因為和 Tiger 不相容嗎?沒辦法,只好拿還沒升級成 Tiger 的的 Powerbook 來試。

安裝好 Retrospect Express 以及 IOBackup,把 ION™ 接上,結果還是一樣。IOBackup 沒有任何反應,Retrospect Express 一啟動就當機。花了一點時間檢視系統當機記錄,發現到可能是 Unsanity Application Enhancer 和 Retrospect 與相衝了。於是我就在 Application Enhancer 中把 Retrospect、IOBackup 與 IOBackB 這三個程式設定為 Master Exclude,重新 Login 之後,Retrospect Express 就可以正常運作了,IOBackup 也顯示抓到了外接硬碟。只是不知為何他只抓到第一個分割磁區,另外兩個 Non-Journaled HFS+ 磁區卻沒有顯示?不過這應該不影響運作,試著按下預設備份動作的方塊鈕,自動備份對話框就跳出來了。



IOBackup 熱鍵管理程式,界面有夠「PC」。左下角謎之動物塗鴉八成出自他們老闆之手...


但是,當我在 Tiger 上依樣畫葫蘆把 Application Enhancer 設定 Exclude,Retrospect 照樣當機,IOBackup 也還是無法動作。試著把 Application Enhancer 整個關閉,還是無效。只好放棄在 Tiger 上測試。

接著我用 IEEE-1394 線把 ION™ 接回 Panther,卻有點火大的發現三個按鈕又不能用了。打開 Tri-Select IOBackup,確定系統有抓到機器。但是按鈕無論怎麼按就是沒有反應。再換回 USB 線,按鈕又可以動作了。這表示這台 ION™ 的招牌,「Tri-Select Button」,只在用 USB 線連接的時候才有用?不知道這是因為系統程式不相容,還是原本就是設計成這樣,無論如何,這都是一個缺點。


■ 自動備份熱鍵

自動備份熱鍵是 ION™ 的最大賣點。把 ION™ 接到電腦上,按個按鍵,就會自動開始備份。這個功能可以說是電腦新手的福音;你只要須按個按鈕,其他的就會自動處理好。就算把系統玩掛了,也可以立刻復原。就算是電腦老手,這個功能也很實用,尤其是深知備份重要但卻被惰性纏身的老手們。(你上次備份系統是多久以前的事了?)

這個自動備份熱鍵功能聽起來很神奇,其實它只不過是呼叫 Retrospect Express 的一個 Plug-in(/Library/Preferences/Retrospect/RetrospectButtonBackup),讓 Retrospect Express 來作備份的工作。但是 ION™ 與 Retrospect Express 的整合做得很好,使用起來相當簡便。

當你第一次按下方塊鈕時,Retrospect Express 會執行一連串設定動作,讓你設定備份動作。



Step 1: 選擇要備份的硬碟。



Step 2: 選擇要備份的檔案種類,也能夠產生可開機備份。



Step 3: 選擇備份檔存放位置。


這樣就設定完成了。你可以立刻執行這個備份動作,也可儲存起來以後再執行。當你再次按下備份按鈕時,Retrospect Express 就會自動啟動並且立刻執行,不會再叫你從頭設定一次。備份完成後,Retrospect Express 也會自動關閉。整個流程都是全自動處理,使用者無須費心操作。

ION™ 自動備份功能最值得讚賞的一點,是它可以讓你產生一個開機碟的完整備份,包括需要用來開機的系統檔案。若是你的硬碟不幸損毀了,你可以立刻用 ION™ 開機並修復資料。對於平日工作重度依賴電腦的人來說,這是非常重要的功能。

測試過程中,我就讓 Retrospect Express 備份整顆開機碟。Retrospect Express 還會警告你,Mac OS X 無法用 USB 外接硬碟開機,如要用外接碟開機,請改用 IEEE-1394 云云。這讓我有點哭笑不得。


■ Retrospect Express 進階備份功能

自動備份熱鍵功能十分便利,但是它還是有一些限制:你只能備份單一一個磁區。對大部分的 Mac 與 Windows 使用者來說,只要備份開機碟就夠了;但是如果你有習慣把硬碟劃分成不同磁區,One-Touch 自動備份就不夠用了。Retrospect Express 是一個多功能的備份軟體,它能做的,當然不只是讓你備份單一一個磁區。既然 ION™ 附加的是一套完整的 Retrospect Express,當然要發揮它的功效。



Retrospect Express 主控面板


Retrospect Express 有四個主要的功能:備份、復原、複製與歸檔。Retrospect Express 的「備份」機能是從磁帶機(Tape Drive)衍生而來的;備份的資料不是一個個的檔案,而是經過打包、壓縮過的「 Backup Set 」。這個 Backup Set 可以燒錄成 CD/DVD、儲存在磁帶機或外接儲存裝置上、或是直接存放成一個檔案。而「復原」的機能則是將「Backup Set」中的資料還原,放回原本的位置。「複製」與「歸檔」比較容易理解,就不多做說明了。接下來我將用一個實例,示範如何備份兩個不同磁區、不同檔案夾內的資料。



Step 1: 選擇備份來源畫面。點選一個磁區,然後點選「Subvolume」鈕。



Step 2: 選擇要備份的檔案夾,按下「Define」鈕。不支援中文顯示會造成一些困擾。



Step 3: 重複以上步驟選取所有要備份的檔案夾,可重複選取。



Step 4: 選擇儲存備份資料的格式。要用硬碟備份,就選擇「File」。



設定好的備份工作,點選各項目標題後方的按鈕就可以修改設定。


Retrospect Express 可以讓你設定多個不同的備份流程,並設定成定時執行。在 Retrospect Express 主控面板中選擇「Automate」,便可以編寫不同的備份腳本(Backup Script)。



Retrospect Express Automate 控制面板,按下「Script」鈕。



Script 管理對話框。可以在這裡編修或新增 Script。


上圖中唯一一個 Script,就是按下 ION™ 備份熱鍵時會執行的 Script。注意它是一個「複製(Duplicate)」動作而不是 Backup。你可以進入修改它的設定,但還是無法設定成複製多個磁區。


■ 自訂 ION™ 備份熱鍵功能

ION™ 自動備份熱鍵限制你只能執行固定的 Retrospect Express Script。哪麼,有沒有辦法突破這個限制呢?方法是有的:你可以自行設定 ION™ 熱鍵的功能。你可以將三個熱鍵任意設定成開啟 AppleScript ,或是其他備份軟體,來執行自訂的備份工作。

自行設定熱鍵功能是 ION™ 的另一項賣點。熱鍵的運作原理其實很簡單:每個熱鍵可以指定一個檔案;按下熱鍵,就相當於在 Finder 中 Double-Click 那個檔案。你可以用 IOBackup 這個工具程式為每個熱鍵自行指定要開啟的檔案。只不過 IOBackup 管理程式似乎有點問題;在 IOBackup 中你可以選擇開啟一般的檔案,或是開啟一個可執行檔,但是卻無法選取 Package 格式的應用程式(也就是會有「Show Package Contents」選項的程式)。這包括了 Carbon Copy Cloner、File Buddy 等大部分常用的檔案管理程式。幸好這個缺點可以用 AppleScript,或是直接開啟文件檔來彌補。

以我習慣使用的 Synk(共享軟體,US$ 20) 為例,它允許建立一個批次備份清單文件檔,並且可設定成開啟清單時自動執行。於是我就可以在 IOBackup 中將三角按鈕設定成直接開啟這一份批次備份清單文件檔,這樣一來,當我按下 ION™ 面板上的三角按鈕時,Synk 就會自動啟動並且開始執行備份程序。



設定按下熱鍵時開啟 Synk 的批次備份清單。



■ Yes, We do Macs, too.

在 Mac 上的測試告一段落,接下來我就把 ION™ 搬到 PC 上測試。軟體安裝過程和 Mac 版差不多,重新開機以後, Windows 工作列右下角多了一個 IOGear 標誌的小 Icon。按下 ION™ 的方塊鈕,Retrospect Express 備份設定對話框就出現了。



Retrospect Express 在 PC 上的版號是 6.5,功能沒什麼差別。


在 Windows 上 IOBackup 管理程式執行的方式有點奇怪,理論上這種程式都會掛成一個 Windows Service,但是 IOBackup 卻是以應用程式的方式在執行。平時你只能把 IOBackup 縮小到系統快捷列中,如果你把 IOBackup 關閉了,備份熱鍵就會失效。

ION™ 在 PC 上的操作和 Mac 上幾乎完全一樣;如果要說有什麼不同,那就是 ION™ 在 PC 上比較順。和 Mac OS X 實在不搭調的 IOBackup 管理程式,在 PC 上看起來比較沒有那麼突兀;而且按下熱鍵的反應速度,也是在 PC 上比較快。其實光看 Mac 版的 IOBackup 管理程式,就知道 Mac 版是從 PC 版直接移植過來的。對一個廠商來說,採用這種方式支援 Mac 是很符合商業效益的做法。但是從 Mac User 的角度來看,難免會有一種「For Windows,順便支援 Mac」的感覺。不過,這也是沒辦法的事。


■ 結論:

我在冰果室討論區一天到晚叫人要備份要備份,蔡老大八成就是看準這一點才叫我測試 ION™。現在硬碟品質越來越爛,說不準什麼時候就給你鬧個脾氣。這種事情最好不要鐵齒,只要碰上一次就夠瞧的了。常做備份不只是可以讓你保有工作的成果,更重要是可以讓你迅速回復可工作的狀態。無論如何,花錢買備份裝置永遠是個不會吃虧的投資。

ION™ 不只是一個滿漂亮的 USB/IEEE-1394 兩用外接盒,Retrospect Express 與自動備份熱鍵更是方便到不行。但是如果你對備份的需求不只是備份開機碟就好,ION™ 對你來說可能就沒有那麼實用。平心而論,ION™ 的出廠設定可能足以應付大部分人的需求;可是自訂延伸功能的設定方面,還有很大的改進空間。此外, Tiger 的使用者可能還要先等 IOGear 解決相容性的問題。





◆ PowerMac G4 Dual 867 "Mirror Drive Door" + Mac OS X 10.4.1 "Tiger"
◆ PowerBook 15" G4 1G "Aluminum" + Mac OS X 10.3.9 "Panther"
◆ Intel Celeron 2G + Windows 2000 (International English)



☺ 外接盒的造型設計不俗,USB 與 IEEE-1394 都可以用。
☺ 容易拆裝,硬碟安裝簡便。
☺ 預設的 Retrospect 備份熱鍵操作便利。
☺ 可自行調整備份熱鍵功能。
☺ Windows/Mac 跨平台。



☹ 使用 IEEE-1394 連線時備份熱鍵沒有作用。
☹ 預設備份熱鍵只能執行「複製單一硬碟分割區」動作,不能複製多個不同硬碟。
☹ Retrospect Express 不支援中文檔名顯示。
☹ 熱鍵設定管理界面設計不良,無法設定啟動 Package 格式的應用程式。
☹ 與 Tiger 不相容。


■ 補充:Tiger 相容問題

這篇測試報告寫完後,無意間在 MacfixIt 看到 Retrospect 的相容性問題報導。Dantz 官方新聞稿指出,Retrospect 的確和 Tiger 不相容,必須安裝 Tiger 相容升級版(6.0.212)。這個升級版安裝之後需要註冊碼才能啟動,但是偏偏 IOGear 並未提供隨機版 Retrospect Express for Mac 的註冊碼。所以 Tiger 用戶還是要等 IOGear 提供升級方案,才能使用。

編按】根據廠商表示,這個問題正在積極處理中,相信很快就可以解決;到時將透過冰果室再度更新資料。



敗家四人組對此項產品的總評
不知道是不是犯太歲,不過在最近連續經歷了兩三次硬碟意外後,白萊恩現在每天都乖乖的備份 PowerBook 跟伺服器硬碟上的資料;在此也再度呼籲大家千萬不偷懶,否則等到災難臨頭時,花錢買新硬碟事小,資料遺失無法復原才真是頭痛呢!
ION 的外型實在令我感到振奮,很訝異於現在還有廠商會為了硬碟造型而用心設計。
老夫覺得自動備份是 ION 最酷的部份。如果能夠輕輕按鈕,就立刻備份,那實在是老夫等懶人的福音。
基本上在下很喜歡 ION 的備份功能。雖然胖爺等對於其造型給予高度評價,但在下的保守性格覺得還是立方體會比較耐看吧!但是造型畢竟不是重點,這個硬碟外殼來自專門製造 Mac 周邊的大廠 IOGEAR ,根據過去的經驗,在下對該公司的產品頗有信心;就算沒有測試報告,基本上在下也會放心購買。