方向轉個彎,空間無限寬 -- PivotDock
2005/09/12 2:34 am 白萊恩

今天白萊恩要向大家介紹的,是在不久前才剛發表,專門搭配 iPod shuffle 外觀所設計的轉接器 PivotDock。感謝廠商 SwitchEasy 熱心提供樣品,白萊恩在上週試用過後,就趕緊在此和冰果室的趴友們分享使用心得。

在開始介紹前,必須先說明:下圖中的 iPod shuffle 是美國 Cisco 公司送給員工的特別版本 suffle,所以照片上都會有 Cisco 的標誌,還請大家見諒。嘿嘿,看來美國經濟雖然不怎景氣,但是有錢的大公司出手還是很闊綽啊!不在 Cisco 上班的白萊恩因緣際會,拿到一個當作紀念。

PivotDock 的包裝設計得頗為精簡,打開盒子後在裡面便看到內含說明手冊一份以及 PivotDock 的本體一只。由於 PivotDock 的使用方式相當直覺,因此使用說明也相當的簡潔。

現在我們就來仔細瞧瞧 PivotDock 的外型與設計。PivotDock 的體積非常嬌小,主體分成前後兩半,透過中間的關節樞紐設計,它可以做一百八十度的轉動。

這是背面的模樣,需要注意的一點,是因為 PivotDock 的獨特設計,您電腦上的 USB 插座的上方需要有足夠的空間,否則將沒有辦法使用 PivotDock 。以 Mac 為例, PowerBook G4 「鈦書」、PowerMac G4 以及 iMac G3 等三大族系的機種都不能利用機身上的 USB 插座直接與 PivotDock 相連。這點在廠商的網頁中也有特別註明

在這邊為大家示範 PivotDock 在與 iPod shuffle 連接後,USB 插頭可以作各種角度的轉動。下圖是 90 度的狀態:

這邊是轉到 180 度的狀態:

好啦,在搞清楚 PivotDock 與 iPod shuffle 連接的方式之後,現在就把 PivotDock 插到 PowerBook 上來瞧瞧。從下圖可以看出,當 PivotDock 插入 PowerBook G4 右側的 USB 插座之後,右側邊緣與 Firewire 400 的接頭非常之接近。

根據白萊恩的實際測試發現,蘋果隨 iPod 所附的標準 Firewire 接線還是可以正常的插入,不過您若是使用市面上所買到,由其他廠商所生產的 Firewire 信號線,那麼有可能會發生沒辦法同時連接 PivotDock 以及 Firewire 周邊的問題。這時建議您可以把 PivotDock 插到 PowerBook 左邊的 USB 接頭來使用。

與 iPod shuffle 相同的,PivotDock 內建有一個小小的狀態顯示燈,當連接上 USB 界面時您會見到燈號亮起確認連線狀態:

正如白萊恩在本文開頭時所提,PivotDock 最大的用途,就是讓 shuffle 不要老是擋住機器的重要部位,方便 shuffle 用戶在桌面上使用電腦時與其它周邊相連接。以 PowerBook 為例,在插上了 PivotDock 之後所有的接頭還是可以正常的使用:

如果需要使用防盜鎖的話,您只需要把 PivotDock 轉到另外一頭:

如果您跟白萊恩一樣,習慣在 PowerBook 上使用滑鼠的話,在沒使用 PivotDock 前會是這樣礙手礙腳的狼狽德行:

若是改用 PivotDock 的話,瞧! PowerBook 跟太空飛鼠就可以快樂的共處了!

在看了這麼多 PivotDock 的設計優點之後,當然白萊恩也必須指出它一些在設計上的小毛病,舉例來說:

  • 目前版本的 PivotDock 其外型寬度是與 iPod shuffle 看齊,不過建議最好想辦法把轉軸作得更小,這樣就可以避免先前所提到,有可能會阻擋其他信號線插頭的問題。
  • 如果有可能,PivotDock 最好能在接頭的外側再提供一個額外的 USB 插座,如此使用者還可以把 PivotDock 拿來當成一個 2 port USB hub 來使用,更為物超所值。

在試用 PivotDock 幾天之後,白萊恩發現這個價格頗為實惠的小玩意兒確實可以為擁有 iPod shuffle 的 PowerBook 用戶們節省不少的桌面空間,另外您若是使用 PowerMac 或是 iMac 等桌機的話,將 iPod shuffle 透過 PivotDock連接到鍵盤後方也是相當不賴(如右圖所示;該圖直接取自 SwitchEasy 網站)。

如果您也像白萊恩一樣,經常遇到 iPod shuffle 無處好插的難題,建議您可以買個 PivotDock 來為您的 shuffle 找個停車位!當然,使用 USB 界面的 PivotDock 也能與其他的 USB 周邊設備來搭配使用,所以如果您有其他 USB 周邊設備插接方面的需求,就看您怎麼去發揮想像力來好好利用 PivotDock 了!



敗家四人組對此項產品的總評
正如我在報告中所提,PivotDock 確實是個蠻實用的小玩意兒,加上價格也蠻適中,趴友可以考慮買個兩組分別在家中以及辦公室使用。
靈巧的創意,讓我們再度看到了實用產品的出現。雖然市面上多得是 USB Hub ,但腦筋只要動一動,就是走出全然屬於自己的世界。
只要能夠增加設備的方便與好用性,老夫就願意給予高度評價。 PivotDock 顯然只適用於白色的電腦,老夫手上的兩台 IBM 小黑搭配起來就比較傷腦筋了。一嘆。
PivotDock 看起來真是好用啊!在下也覺得那個轉軸處實在太大了,希望廠商能夠在不久的未來推出更小的版本,就更方便好用了。