超級比一比:六套 iTunes 輔助控制工具評比
2005/10/18 12:50 am Ulysses

各位是否習慣在工作時聽音樂? Apple 的 iTunes 是一個很方便的音樂管理工具,但是有很多時候 iTunes 會讓人手忙腳亂。iTunes 的主視窗很佔地方,縮成一小列的播放器又經常會和其他程式視窗重疊。當你在其他應用程式中想要控制 iTunes,就很麻煩。舉個例子:當你在用 Word 處理文件的時候,電話響了,你要把音樂暫停接電話,你就要先把應用程式切換到 iTunes 才能暫停播放,不然就是要從 Dock 點選 iTunes icon 叫出輔助選單。無論是哪種方式,都不夠直覺而且很花時間。

有這種困擾的人應該不在少數。因此,利用 Menu Extra 或熱鍵控制 iTunes 的輔助程式工具,數量相當多,各有優缺點。我蒐集了常見的幾種 iTunes 輔助控制工具:iMote 、 Synergy 、 ByteController 、 SizzlingKey 、 iTunesCheck 與 You Control:Tunes ,並針對這些軟體的界面設計、系統整合度、功能選項、資源消耗等項目,作簡單的評比。提供各位做個參考。




■ iMote


iMote
作者:MKD Software 類別:iTunes 輔助工具
硬體:可執行 Mac OS X 的 Mac 系統:Mac OS X 10.3 或更新版本
版權:免費軟體 大小:1.9 MB
評分:


iMote 是一個『無頭的』程式(Headless,就是沒有選單、也不會出現 Dock icon 的程式)。iMote 執行時會在右上角選單列顯示一個下拉選單,可以從選單控制 iTunes 執行各種動作,包括選擇 Playlist、設定評等。除了選單控制,iMote 也提供系統全域的熱鍵控制。從 iMote 功能選單中選擇偏好設定,就可以自行設定各種功能的熱鍵組合。

iMote 提供『Floater』功能。所謂 Floater 是一個半透明的浮動視窗,在 iTunes 更換曲目的時候就會自動跳出來,顯示目前曲目的名稱、專輯、表演者、評等以及專輯封面等訊息。 iMote 可以讓你自行調整 Floater 的位置、透明度與出現時間,但是很可惜的是,字形大小卻無法調整。

iMote 的 Floater 預設的字形有點大,有些時候會造成困擾。因為古典樂的曲目名稱通常都很長,例如『A-Dur D 667 IV. Thema. Andantino - Variazioni I-V - Allegretto』,播放這些曲目的時候 Floater 會橫跨半個螢幕,看起來有點可笑。好在 iMote 有提供和 Growl 這套系統提示管理程式結合的功能,可以使用 Growl 提供的提示訊息取代 iMote 內建的 Floater。



Airport 棒球場旁邊的那個音符就是 iMote 控制選單



iMote 提供系統全域的熱鍵控制



切換音樂時顯示目前播放曲目的『Floater』,字形有點過大...





■ Synergy


Synergy
作者:Wincent Software 類別:iTunes 輔助工具
硬體:可執行 Mac OS X 的 Mac 系統:Mac OS X 10.2.2 或更新版本
版權:共享軟體(US$ 7) 大小:3.5 MB
評分:


Synergy 是這次評比的六套程式中,功能最齊全的一套。 Synergy 會在系統偏好設定中安裝一個新的項目,使用者可以從系統偏好設定來控制 Synergy 執行的各種設定。和 iMote 不同, Synergy 會在選單列顯示三個控制按鈕,可以直接控制上一首/播放/暫停/下一首這些基本功能。

Synergy 的 Floater 質感比 iMote 要『優雅』一點,出現的時候會有動畫效果。此外,Synergy 允許使用者作相當精細的設定調整,包括 Floater 的顯示、全域熱鍵、選單列控制鈕的外型等,都可以自行設定調整。

Synergy 的功能眾多,或許太多了一點;有一些功能不禁令人懷疑是否有必要。Synergy 號稱能夠從網際網路上查詢專輯封面,自動更新;不過我一直沒有試成功。為了這個功能,Synergy 會自動啟動網路連線,對於所有專輯封面圖片,也會建立一個類似 Cache Folder 的方式來存放。這麼多的功能,讓 Synergy 不只是六套軟體中功能最強的,同時也是六套軟體中最耗系統資源與記憶體的。播放五六張專輯後, Synergy 消耗了將近 40M 的實體記憶體,大約是一個普通 Widget 兩倍的量。此外,在六套軟體中 Synergy 是唯一一套要花錢買的 iTunes 控制器,這一點也要扣不少分數。



Synergy 的選單列控制鈕,按鈕樣式可以自訂



Synergy 的 Floater,樣式固定,大小可自訂



Synergy:Floater 設定



Synergy:熱鍵設定





■ ByteController


ByteController
作者:BrainByte 類別:iTunes 輔助工具
硬體:可執行 Mac OS X 的 Mac 系統:Mac OS X 10.2 或更新版本
版權:免費軟體 大小:2.4 MB
評分:


相較於 Synergy 的完整功能,ByteController 正好相反,它是一套非常簡約的 iTunes 控制器。基本上它就只有提供選單列控制鈕,以及系統全域熱鍵功能。從以下兩張圖片各位也不難看出,ByteController 提供的熱鍵功能也很少。

不過,就因為 ByteController 的簡約,在評比的六套軟體中,消耗記憶體與系統資源最少。其他所有會顯示 Floater 的軟體都需要持續監控 iTunes,相較之下只有基本控制播放功能的 ByteController,更適合在記憶體較少、或者較舊的機器上執行。



ByteController 提供簡潔的控制界面,按鈕樣式也可以自訂



ByteController 的 Hot Key 設定,與其他程式相比,功能少了點。





■ SizzlingKeys


SizzlingKeys
作者:Yellow Mug Software 類別:iTunes 輔助工具
硬體:可執行 Mac OS X 的 Mac 系統:Mac OS X 10.3 或更新版本
版權:廣告軟體 大小:868 KB
評分:


SizzlingKeys 沒有提供選單列的控制按鈕與功能選單,只提供純熱鍵控制。這套軟體在整合度上比其他程式差;iMote 或 ByteController 都是一個單一的背景執行程式,Synergy 則是把輔助程式包在偏好設定面板的 Package 中,相當簡潔。但是 SizzlingKeys 卻是兩個獨立的元件,使用者必須把一個輔助程式手動放進應用程式檔案夾,然後安裝控制面板。偏偏它的輔助程式又沒有專用的圖標,整體給人的感覺就是不夠嚴謹。

SizzlingKeys 算是『廣告軟體』,你可以不付費使用,不過在它的控制面版裡就會隨機出現他們公司產品的廣告。SizzlineKeys 提供的功能算是中庸,可以手動設定系統全域熱鍵以及 Floater。除了基本功能以外,SizzlingKeys 提供兩個有點多餘的特殊熱鍵組合:『系統休眠』與『鎖住螢幕』,以及一些看不出來有太大用途的定點快轉、倒回等『進階版』功能,那些功能就需要花錢買了。



純熱鍵控制的 SizzlingKeys



SizzlingKeys 的 Floater,可自訂大小





■ iTunesCheck


iTunesCheck
作者:Eric Hankins 類別:iTunes 輔助工具
硬體:可執行 Mac OS X 的 Mac 系統:Mac OS X 10.3 或更新版本
版權:免費軟體 大小:984 KB
評分:


iTunesCheck 也是一套純熱鍵的控制軟體,提供的熱鍵功能比 SizzlingKeys 稍多。可是 iTunesCheck 的界面設計有點太『Windows』,不夠符合 Mac 的使用者界面習慣。

iTunesCheck 預設的 Floater 字形相當大,用預設的字形播放那些曲目名稱又臭又長的古典樂,Float 橫跨了整個螢幕,超級誇張。此外 Floater 出現時還會有縮放動畫效果,作得不大好有點蠢。不過 iTunesCheck 提供使用者很大的自由度,可以自訂 Floater。你可以在一個類似 TextEdit 的界面中自己設定每個項目的位置、字形、樣式與大小。只可惜專輯封面圖片不能調整大小;當字形縮小時,專輯封面的圖片就會顯得過大,有點傷腦筋。

iTunesCheck 沒有選單列控制鈕,也沒有系統偏好設定項目,想要叫出 iTunesCheck 設定畫面,或者只是想退出 iTunesCheck,都要靠熱鍵,不然就要從 Activity Manager 手動退出。這是很大的缺點;設定太多熱鍵自己用起來都不方便。作者應該至少改成第二次 Double-Click iTunesCheck 應用程式圖示時,自動帶出設定畫面。



iTunesCheck 的熱鍵設定



可以自訂 Floater 字形與大小



預設的超大 Floater 樣式





■ You Control: Tunes


You Control: Tunes
作者:You Software 類別:iTunes 輔助工具
硬體:可執行 Mac OS X 的 Mac 系統:Mac OS X 10.3 或更新版本
版權:會員軟體 大小:KB
評分:


You Control: Tunes 原本是 You Control 這套全功能控制輔助軟體中的一個模組,You Software 公司把它獨立出來變成一個免費軟體。不過雖說是免費,使用者還是得先加入會員,才能下載,有點麻煩。

You Control: Tunes 的選單列控制項目是主要賣點,提供相當詳盡的功能項目設定。但是 You Control: Tunes 最大的致命傷是它忽略了熱鍵。使用者只能自訂一個熱鍵,在游標位置開啟一個下拉選單。用起來不夠直覺也不夠快。

不過 You Control: Tunes 的 Eye-Candy 則是六套軟體中最佳的。它可以讓你完全控制 Floater 的 Layout,除此之外,也有選單列曲目跑馬燈的功能;更換曲目時,曲目資訊會以跑馬燈的方式取代四個控制按鈕。



You Control: Tunes 的選單列控制鈕比較佔地方



You Control: Tunes 專注在選單功能,卻忽略了熱鍵



You Control: Tunes 的兩大特異功能,曲目資訊走馬燈與自訂形態 Floater



You Control: Tunes 可以讓你完全控制 Floater Layout




■ 結論

很遺憾的,這六套軟體沒有一套符合我心目中完美的 iTunes 控制器,每套軟體都有各自的缺點:

軟體名選單列按鈕熱鍵Floater資源消耗缺點
iMote單一功能選單完整基本中等無法自訂 Floater 樣式
Synergy播放功能按鈕完整進階系統資源需求大、須付費
ByteController播放功能按鈕基本功能較少
SizzlingKeys基本進階中等界面設計與系統整合度不佳、廣告軟體
iTunesCheck完整進階界面設計與系統整合度不佳
You Control: Tunes播放功能按鈕完整中等沒有熱鍵

當然,我個人認定的缺點對其他人來說可能無關緊要;重要的是,選擇一套最適合你自己用的軟體。如果這篇評比能幫你節省一點下載與測試的時間,就算是達成目的了。



備註:本文評分方面乃是採用了老地方冰果室的「冰品評分系統」:最少半盤冰 ,最高五盤冰 ,有時還會外加櫻桃在冰上面 以嘉勉某些為評鑑者所感佩的特別之處。