配備四種界面,讓您四通八達 -- Macpower PLEIADES for SATA Super S Combo
2006/04/22 6:03 pm 燦哥

無可諱言的,外接硬碟盒的市場是目前資訊零件業界最最充滿競爭對手的血腥戰場。從筆者不斷的接收到試用樣品的頻率就可以為明證。然而,若要順利買到品質優良的外接硬碟盒,不會用了一兩個月就百般後悔,當然就得精挑細選、明辨秋毫了。

習慣上,可用在 Mac OS X 上的外接盒,無論是傳輸界面與穩定度的裡子,還是外觀上簡潔與高貴的面子,在在都是蘋果電腦使用者們的嚴苛要求。燦哥在下我想了想,如果要外觀搭配 Mac 風格,而傳輸界面上又能通吃當今電腦世界常見的界面;價格還要合理到讓人可以輕鬆出手的地步……看到這裡,看倌們一定會說:「燦哥八成瘋了,哪裡找如此完美的外接盒呢?」哈哈,現在筆者就要讓您大開眼界,因為市場上就有這麼完美的外接盒!

這就是筆者要分享給各位的-- Macpower PLEIADES for SATA Super S Combo 3.5 吋硬碟外接盒!





■ G5 風格外型,迎合現今流行

收到這台外接盒時,筆者也很訝異,因為還沒加入的 SATA 界面的硬碟世界;不過剛好聽說老地方冰果室交流區網友聚會版版主詹姆士剛購入 WD 的 320GB SATA 硬碟,因此就厚著老臉開口硬拗,大方的詹姆士竟也二話不說應允了這個要求。

Macpower 的這款 PLEIADES for SATA 3.5 吋硬碟外接盒其實有四種規格,分別為 SU Combo 、 SA Combo 、 USB-FX 、 Super S Combo ,筆者拿到的是 Super S Combo ,也就是集 USB 2.0 、 FireWire 400(1394A) 、 FireWire 800(1394B) 與 eSATA 四種界面於一身的 3.5 吋硬碟外接盒,通吃 Mac 與 Windows 雙平台!

PLEIADES for SATA 3.5 吋硬碟外接盒外觀最大的特色便是濃濃的 Mac G5 外型,機體全身以鋁合金打造,與 PowerMac G5 合用真是絕配中的絕配。





將之與筆者手上另一款 G5 外型的 G-Raid 放在一起,更是相得益彰!





從外觀來看,無論是 Mac G5 外型、鋁合金外殼材質、冷光電源顯示燈或是鈦銀外觀等,可說都迎合了時下的科技流行風,滿足使用者口味。或臥或立(搭配腳架)隨使用者方便的使用方式,也是一大特色。



■ Oxford 控制晶片是穩定的關鍵

Macpower PLEIADES for SATA / Super S Combo 的輸出入界面則更是上上之選, FireWire 方面使用著 FireWire 世界中最穩定的 Oxford 控制晶片,也是 Macpower FireWire 產品能在業界屹立不搖的關鍵;這款 Super S Combo 採用了 Oxford 族系中最先進的 Oxford 924 DSB 為 FireWire 界面控制晶片。





至於實體界面方面, Macpower PLEIADES for SATA / Super S Combo 配備了一個 FireWire 400 (1394A) 與兩個 FireWire 800(1394B)!換言之,使用者還可以串接另一個 FireWire 儲存設備。





為了搭配冰果室「有圖有真相」的精神,筆者特地將另外兩款 G5 外觀的外接盒(一個是 3.5 吋 G-Raid ,另一個是 2.5 吋的 Aluminum Energy),以 Macpower PLEIADES for SATA / Super S Combo 分別透過 FireWire 400 與 FireWire 800 來做串接。





至於 USB 方面,則是 AppleUSBOHCI 的標準相容界面,更沒有相容性的問題。





■ 內部簡潔,無可挑剔

依照筆者的慣例,在測試時必然會將受測物大解八塊研究一番,一方面對各位看倌才有所交代,另一方面也滿足自己稍微變態的習慣。然而這次卻踢到了鐵板!因為 Macpower PLEIADES for SATA / Super S Combo 內部零件只有一個,就是控制主機板,其他啥的都沒有。面對如此簡潔的內部空間設計,燦哥我完全無法狠狠地大玩拆卸工作,真令人鬱卒不已!

不過越簡潔的設計,代表設計越用心,散熱也更良好;事實上 Macpower PLEIADES for SATA / Super S Combo 並沒有散熱風扇,因此幾乎完全寂靜,只有硬碟本身的運轉聲音;這也讓筆者對其實際工作上的穩定度充滿信心。





■ 檔案傳輸效率不凡

至於 Macpower PLEIADES for SATA / Super S Combo 在實際操作的測試,由於筆者十分重視檔案的傳輸效率,為了能夠了解各種主機使用上的傳輸速度差異和相容性,筆者跑了一趟較為熟識的蘋果電腦經銷商「弘倚科技」,找蘇老闆借了 PowerMac G5 。因此,照例筆者也使用 PowerMac G5 和 PowerBook G4 作檔案傳輸測試。

除了使用 Xbench 與 PowerMac G5 內部硬碟作比較外,筆者也整理出讓一般使用者較易懂的數據供參考。從以下傳輸數據中看官也可了解, Macpower PLEIADES for SATA / Super S Combo 的表現的確令人滿意。

以下就是筆者的 PB G4 ,使用 Xbench 所測得的 Macpower PLEIADES for SATA / Super S Combo 的 FireWare 800 界面傳輸數據。





● PowerMac G5 1.6GHz

PowerMac G5/1.6G/1.5G RAM 內接3.5 吋 WD 7200rpm 250GB 320MB ,外接 Macpower Super S Combo ( 3.5 吋 WD 7200rpm 320MB ) …



※ 由於 USB 2.0 傳輸 33.3GB 的大檔案不符合時間效益,故筆者予以省略。
※ 由於人工計時,略有誤差,數據僅供一般參考。



● PowerBook G4 1.5GHz

PowerBook G4/1.5G 2GB RAM 內接 2.5 吋 HT 7200rpm 100GB ,外接Macpower Super S Combo ( 3.5 吋 WD7200rpm 320MB )



※ 由於 USB 2.0 傳輸 33.3GB 的大檔案不符合時間效益,故筆者予以省略。
※ 由於人工計時,略有誤差,數據僅供一般參考。



■ 結語

對於一個外接設備來說,筆者向來強調與重視的是穩定性與相容性。就穩定性來說, Macpower 產品在業界的評語是相當不錯的,經筆者幾番插拔的惡搞測試(想必提供筆者硬體主機與硬碟測試的蘇老闆與詹姆士看到了這樣的自白,可能臉上浮現三條線吧!),至筆者發稿為止,總共用了兩個星期;筆者將之用來進行自己正常的 DVD 製作、視訊剪輯、平面設計等重量級工作,都一切正常,證明 Macpower 的確是穩定的。

從外觀上,充滿科技時尚的迷人 G5 的外型,配上時下最風行的鈦銀外殼,真是致命的吸引力呢!讓筆者也好生心動,瀕臨敗家邊緣了呢!

此外,若考量界面,雖然市面上 eSATA 界面支援剛起步,然而 Macpower PLEIADES for SATA / Super S Combo 先行預作支援,替這個外接盒設備增加了不少的實用壽命。換言之,當 eSATA 普及化後,這台 Macpower PLEIADES for SATA / Super S Combo 將照樣可以繼續存活,和其他新購使用者一樣,盡情享受 eSATA 狂飆的檔案傳輸能力。這和當年筆者購買 FireWire 800 界面的外接盒一樣,至今還是擁有高速度的傳輸能力,雖然購買時相對較貴,然而換得的卻是不必「一天到晚換外接盒」的方便與自在。

最後,價格想必是各位看倌的一大考量。經筆者打聽,其實 Macpower PLEIADES for SATA / Super S Combo 和一台硬碟相當,以在下的經驗,考量其效能與界面安排,認為這是十分合理的!因為硬碟是消耗品,而一個好的外接盒卻可是一個「固定資產」呢!更何況先前提到,他的界面支援除了專業的高傳輸界面「光纖」外 ,幾乎包括了目前所有一般外接設備界面,依筆者看來,應可說是物超所值而俯仰無愧的了。



■ 後記

很遺憾的,在這次的測試中,筆者對 eSATA 無法達成任務,讓 eSATA 飆速到 1.5Gbps(150MB/s)。

其實筆者也試圖使用最新界面 eSATA 做測試,也借好了兩片 SATA 卡;然而都因為 PowerMac 的 PCI 界面與 PCI Expess 及 PCI-X 等相容性與規格方面的改變,而發生無法相容的情況。而在筆者的 PC 上也是類似情況。由於筆者本次測試重點在於外接盒,因此當下決定他日再行測試。





這是 SATA 卡,由左至右分別是 PCI Expess 界面的 SATA 卡、 PCI-X 界面的 SATA 卡、 SATA 內接線、 eSATA-I & eSATA-II 外接線。





■ 特別感謝

台灣蘋果電腦經銷商名人「熱網科技」蘇逸元先生(下圖左)提供電腦與場地測試;冰果室網友聚會版版主、程式設計師 詹姆士 提供新硬碟測試。特此鳴謝!

敗家四人組對此項產品的總評
Macpower 的老闆個性上十分龜毛,也因為如此,才能創造優質的商品!
Macpower 的硬碟外殼是我用過最棒的,個人手上還有兩個還在服役中,已經忘記到底用了幾年啦!
eSATA 的確是未來,這一點要大加分;但是老夫認為 FireWire 400 的界面只有一個,實在不夠。
個人對於 eSATA 暫時沒有需求,不過對於 Macpower 多年來所經營的品牌形象,與其產品的品質,在在感到沒話可說。也難怪其能暢銷許多國家,並成為 OEM 大廠。
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