MacPower 1394/USB 2.0 硬碟外接盒實測
2002/06/03 12:14 am 怪醫

自從 Apple 推出 Firewire 這個標準以後,利用它來連接電腦的周邊便漸漸多了起來。從硬碟、燒錄機、數位攝影機、到數位相機,可說是五花八門。但因為 Firewire 的速度快,可以達到每秒 400 Megabits 的地步,應用到周邊上,還是以需要傳送大量資料機種比較常看到。

除了 Firewire,USB 也是常看到的周邊界面。為了讓使用者在連接周邊時有最大的便利,一些周邊廠商在設計產品時,已經開使將二種標準同時放到自己的產品上。老地方這次委託小弟試用的 MacPower IceCube 1394/USB 2.0 Combo 硬碟外接盒 ,就是屬於這類的設計。

這款由 MacPower 所製造的 Firewire/USB 2.0 外接盒,大小像一本 O'Reilly 的書,厚度則有三公分厚,可以裝下一台半高的 3.5 吋硬碟。電源供應器(整流器)並未放在盒內,而是外接式。機身背後的設計相當簡潔,一共有兩個 FireWire 接頭、一個 USB 2.0 接頭、電源開關以及電源插頭。

較為特殊的一點是,IceCube 硬碟盒的設計是採用無風扇設計,因此在使用時非常的安靜。導熱的工作是由包覆在硬碟外的金屬外殼負責,熱傳導到外面後,再由最外層的透明塑膠殼傳導到周圍。因此使用一段時間後,盒子外部摸起來會有溫溫的感覺,根據廠商表示,這是正常的現象,用戶無須擔心。

為了確定沒有風扇也不會影響到硬碟的運作,筆者特地向原開發廠要了測試溫度的數據。結果顯示,這款設計在沒有風扇的情況下,開機數十分鐘後,硬碟溫度穩定的維持在攝氏六十多度。這個溫度下硬碟還是可以正常運作,只是少了風扇,減少了一些噪音。

同型機種但是有裝風扇的設計,則可以讓硬碟溫度維持在攝氏四十多度,整整比沒有風扇的設計低了二十度。只不過風扇用久之後,噪音會因為風扇軸承老化與扇葉累積灰塵而大聲起來。

這款外接盒採用了目前市面上相容性最好的 Oxford 911 IDE/Firewire 橋接晶片,因此在麥金塔電腦上(系統 9.2.2 與 MacOS X),根本不需要安裝任何驅動程式,用火線接上電腦便可直接使用。難怪跟外接盒包在一起的驅動程式光碟片,只有給 Windows 用,因為麥金塔的驅動程式已經是系統內建。使用 Oxford 911 晶片的另外一個優點,是可以在外接硬碟上安裝 Mac OS X 作業系統後當成開機硬碟。

速度上的測試,筆者是在 MacOS 9.2.2 底下,用 FWB Harddisk Toolkit 4.5 做讀寫的測試。左上圖是使用 Firewire 界面時所測得的數據,右上圖則是使用 USB 1.0 所測得的數據。因為筆者手上沒有 USB 2.0 的界面,因此無法測試 Firewire/USB 2.0 二者何者較優。

另外,MacPower 為這款外接盒設計了所謂的「防呆裝置」。意思是說,如果硬碟正在以 Firewire 或者 USB 使用中,假如另外一種界面在此時連上電腦,外接盒會忽略後來所接上的界面,以避免傳輸上的混淆。

總而言之,這款 Firewire/USB 2.0 硬碟外接盒除了有水準以上的表現,對於麥金塔用戶而言,更是超級方便。有需要的用戶不妨將它列入考慮。