只要一刻鐘,充電真輕鬆 -- VARTA 15 分鐘快速充電器實測
2007/02/08 9:30 am Chao, The Cool One

超哥最近購入 Pentax K100D 數位相機,當初選擇這台數位相機,除了看上相機的機身防手震功能外,就是電力來源為四顆隨手可買的三號 (AA) 乾電池。也正因為對電池的需求大增,所以超哥開始在網路上找各種乾電池的資訊。翻著翻著,發現團購網有賣德國 VARTA 電池和充電器組,號稱 15 分鐘就可以充飽四顆電池,立刻吸引了超哥的注意力。





15 分鐘能做些什麼事?除了刷牙洗臉、吃碗泡麵、聽三首流行歌曲、瀏覽報紙頭版之外,竟然還可以替四顆三號電池充飽電?聽起來真是棒呆了,想想看:


  • 還有 15 分鐘就要出門旅遊了,才發現數位相機沒電,怎麼辦?
  • 家中小搗蛋的電動玩具玩到一半沒電了,他們等待的耐性有多久?你的哄功又能持續多久?
  • MP3 聽得正高興的當兒就沒電了,換個衣服下樓走到巷口買個電池來回的時間都不止 15 分鐘!
  • 距離會議開始只剩下 15 分鐘,才發現簡報用的光筆沒電了,真著急!
  • 與老妻正在興頭上,偏偏按摩棒的電池沒電了,你知道 15 分鐘後就可能聽到鼾聲…

如果真的 15 分鐘就可以完成充電,那上述問題不就輕輕鬆鬆地迎刃而解了?就算出門去買一次使用型的乾電池,換好衣服走下樓去,然後到巷口的便利商店排隊買了再回到家裡,可能真的都不只 15 分鐘!

為了買充電電池,超哥做了點小功課。目前市面上的鎳氫充電電池,除了要注意大家早知的「記憶效應」外,還要注意自我放電的問題。所謂自我放電,就是電池充飽之後,即使沒有使用,電力也會流失。這問題可大了,因為一般充電器充飽一組電池少說也得花費數個小時,你肯定會預先充好以備不時之需,但真要用時電力確所剩無幾,這時豈不敗興?

要避免自我放電的困擾,要不就是購買「低自我放電」的充電電池,要不就是購買快充式的充電電池。前者雖好,但充電時間長在使用上仍會有某些限制。比如說,你外出旅遊大概就得多帶兩組電池,因為只有到下榻的旅館,你才有可能充電。反之,如果是快速充電,您就有可能在旅途中在餐廳等地方,找到插座完成充電任務。

好,既然要快速充電,就得看看有多快。一般市面上的快速充電器,最猛的號稱 15 分鐘搞定。但只要你仔細閱讀說明,就會發現那是指「充單顆電池」的情況。換言之,同時充兩顆甚至於四顆,沒有超過一兩個小時以上,也是搞不定的。

此外,要讓電池快速充電,雖然理論上不難,加大充電的電流即可,但隨之而來的後遺症也不少,其中發熱造成電池壽命降低最令人詬病。目前一般充電器,要不就「以溫度感應」,要不就是「比較充電電壓和電池電壓」,來停止繼續充電。

在溫度感應方面的技術做法,就是當電池溫度每分鐘上升速度到達某個程度後,就會自動斷電。這雖安全,但電池是不是真的已經充飽呢?這是一個很大的疑問。

在比較充電電壓和電池電壓方面的技術,就是當兩者電壓差到某個程度以內斷電,不過這也有問題,那就是雖確保了電池會充飽,但不管溫度的結果,可能造成潛在危險,以及電池壽命可能降低的困擾。

而這 VARTA 號稱採用「I-C3(In cell charge control)電池先決技術」,在電池本體裡面放入控制閥來偵測電池的電量狀況,在適當時間進行有效斷電,因此可以避免前述問題,降低充電所帶來的可能危險。更棒的,是廠商號稱可重複充電 1,000 次以上,您想想一年才 365 天,就算每天充 1 次好了, 1,000 次充電整整讓您使用超過兩年半!





此外超哥還有發現一個特色,那就是 VARTA 的充電器上的碰觸電池正極之處,是個具有強力彈簧的卡榫,要將之按入一點才能順利地把電池放入,換言之就是「很緊,要用力」就是了,所以要放入與取出,都比起一般充電器要來得費工夫,據說這也是為了確保充電電池位置正確與充電時的接點百分之百接觸無誤。啊呀,德國佬還真是鐵齒啊!





說了這麼多都沒用,來看看 VARTA 電池是不是真的有廠商所宣稱的好處才是真的。收到團購網來的包裹後,打開一看,乖乖!不管是四充還是二充版本的充電器,體積份量都不算小。充電器的正上方有個風扇開孔,我不知道有沒有人在意充電器的外型,不過這兩款都採用圓弧造型,和某些德國車的造型算有異曲同工之妙,果然從外觀的工業設計上,就能知道 VARTA 確是來自德國的產品。





其中二充版本的插頭可以折收,方便帶著走;其操作電壓為 110V - 240V …





此外,四充版本的充電器則採用了外接式的電源供應器,操作電壓則只有 110V ,不過既然採用了外接電源供應器,如果能出個車充線,在駕車出遊的途中即可充電豈不妙哉?或許原廠早有這項配件也說不定,這點可能得請團購網的產品主管「觀音媽」開示。





再來看看電池,三號四號電池有標準尺寸造型,有啥好看的?非也,前面不是說過,這 VARTA 電池採用了在電池內放入控制閥的技術,所以電池上和一般電池還是有點小小不同。您仔細瞧瞧,電池正極附近是不是有一圈黑色的碳膜?





然後再仔細瞧瞧充電器電池座正極與負極的照片,是不是有多出一個接點?那個就是充電器用來判斷是否使用專用充電電池的關鍵。







二話不說,把四顆電池裝上專用充電器,插上電開始測試。嚇!風扇聲音還真是不小!手去摸摸充電器上方風扇出風口,風量還真不是蓋的!瞧,無論是二充還是四充,都有風扇的出風口…







放電池的充電座附近也有些疑似出風口,但我摸來摸去實在不敢確定是不是真的有風吹出給電池散熱。至於電池下方會有綠色燈號顯示是否正在進行充電,不過說老實話你不用去顯示燈,那不小的風扇聲音可以讓你在一段距離外就知道充電器是否在充電。

超哥拿著碼表計時,廠商真的沒說謊, 15 分鐘左右真的就同時充完四顆 VARTA 的 I-C3 三號電池!注意,是「同時」喔。不過產品說明書上有提到,燈號滅了以後,你還是可以繼續把電池留在上面,以涓流方式繼續充電。



超哥把充飽的電池裝上相機和閃光燈,使用上感覺不錯,幾天下來閃燈的回電速度依舊夠力…





此外,搭配 GPS 等設備,也是很好用,覺得似乎比起以前來得持久不少…





當然這純粹是個人感覺,並不是什麼科學的數據,做不得準。為了想知道 15 分鐘是不是真的充飽電池,特地找來一只電池測試表,見證一下充飽的程度。看看下面的圖,您就會發現真的是從六點半變成像吃了威而剛一樣喔…





如果有人有棄而不捨的精神,非要看嚴謹的測試數據,請容許超哥稍稍發懶一下,因為超哥在網路上發現其實也有人做過 VARTA 電池的放電測試,有興趣的網友們不妨自己前往看看。另外要提的是, VARTA 的充電器其實也可以用來充一般的鎳氫電池,只不過充電時間就不會只有 15 分鐘了。反過來說, VARTA 的 I-C3 充電電池也可以在一般的充電器上使用,只不過當然也不會是 15 分鐘就搞定。只有整套的 I-C3 充電器和充電電池搭配,才可以在 15 分鐘完成充電任務。

對了,原廠說明書中建議閒置電池超過七天以上,使用前最好重新充電。 VARTA I-C3 系列電池本就不是標榜低自放電,而且充電時間也只要 15 分鐘,故超哥個人以為這就不是什麼大不了的問題。不過好奇的超哥還是試了一下,充好電後閒置了兩個星期,用那電池測試器測一下居然還是「一尾活龍」。不過為了避免發生「電到用時方恨少」的狀況,您還是使用前先花個 15 分鐘充一下電比較安心。




■ 結語


總的來說,超哥很滿意 VARTA 電池的表現,我自己也購入一組四充四入,加上四顆三號電池。不過也不表示沒缺點。

首先,充電器的體積實在大了點,雖然拿在手上還OK…





但與其他廠商的相比,的確大上一號,這是不是又是因為遷就快速充電所需要的零件或通風等原因,超哥自己就不是很清楚了。此外,四充充電器還得外接電源供應器,讓攜帶性大打折扣。而且只能用 110V 電壓,出國旅遊也是種困擾,倒不如選擇二充充電器,但這樣依次只能充兩顆電池,要充四顆相對就得多花一倍時間,原有的 15 分鐘優勢不免大打折扣。

另外,充電器的噪音實在高了些,這或許是必要之惡,而且只需要忍受 15 分鐘,但如果有神經衰弱的朋友,可能還是得稍微考慮一下。

如果針對這兩點都沒有困擾,那麼超哥熱誠推薦來自德國的大廠 VARTA 所推出的這一組 I-C3 充電器和充電電池,只要一刻鐘,充電真輕鬆!



敗家四人組對此項產品的總評
VARTA 在歐洲的確是個大品牌,其品質應是值得信賴的。
個人很重視隨身的電器配備是否運作無誤,也時常在充電這方面發生健忘的情況。所以真正能夠在 15 分鐘完事的好東西,個人是絕對支持的。
老夫對於來自德國的產品有一種難以形容的喜歡與信任, VARTA 當然也是其中之一啦。
在下也購買了這款充電器,用了一陣子,發現真的好用又夠力。雖然超哥提出來的問題,也讓在下困擾;然而經過一陣子的使用,發現安全方面的確沒有什麼好擔心的,充電速度也真的很快,值得重視效率的朋友參考與評估。
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