紐約 MacWorld 大展蘋果新產品介紹
2002/07/22 1:14 am 編輯部

在今天舉行的紐約 MacWorld Expo 開幕講演可能是蘋果近年來發表最多軟體產品的一次,同時又因為 Apple 宣佈原本免費的 iTools 改成全面收費的新政策,這回的開幕講演也可能是最具爭議性的一次。以下就是我們針對這次開幕講演所作的總結:

17" LCD iMac

首先在硬體方面,配備有 17 吋高解析度液晶螢幕的 iMac 是這次 MacWorld 裡蘋果唯一發表的麥金塔電腦。這款被用來取代最高階 iMac 機種位置的新電腦除了具有特殊 1440 x 900 畫素的寬螢幕外,視頻晶片也改用性能更好的 NVIDIA GeForce 4MX;由於自 iMac G4 推出以來有一半售出的機型都是具有 SuperDrive 的最高階機型,蘋果遂決定只為這部新的高階機種配備 SuperDrive。這部新機型的定價為美金 2000 元。

至於原先最高階的 15" LCD iMac 800/ SuperDrive 則降價至 1800 美元;蘋果也悄悄的在今天把最低階的 G3 iMac 系列機種裁減到只有一款 $800 元美金 (600MHz G3,冰雪白) 的版本。

iPod

今天所發表的另一項硬體產品則是新版本的 iPod。目前在市面上出售的 5GB 跟 10 GB 版的 iPod 自今天起各降價 100 元美金,而 10GB 版本的 iPod 也改採了新式的設計,這使得 10GB iPod 較 5GB 版本在厚度上少了 10%。其次蘋果也在今天發表了 20GB 版本的 iPod (美金 500 元) 來滿足 mp3 蒐集狂的需求。

新發表之全系列的 iPod 都將會附上 Firewire 插頭的保護蓋,另外10 GB 與 20GB 版本 iPod 之機身前方的轉盤也改採用了類似軌跡板的觸控裝置,以減低機械故障率。20 GB 版本的 iPod 將在八月初開始供貨。

今天比較出人意料的,是蘋果竟然真的發表了 Windows 版的 iPod。基於「iPod 在 Mac OS 上要具有最佳使用經驗」的原則,Apple 並沒推出由自己設計的 iPod 用 Windows 軟體,他們是與 Musicmatch 合作,讓 iPod 可以透過該公司的 Windows mp3 播放器來與 iPod 相連作檔案的交換。

Windows 版的 iPod 售價與 Mac 版相同,為了方便 Wintel 用戶,蘋果也特別附了 PC 上較常用的四芯對六芯 Firewire 信號線。Windows 版的 iPod 將在八月底上市。

新版 iPod 除了在外觀跟附件上的改進外,我們認為 iPod 在軔體裡所增添的各項新功能才是最值得大家注意的部份。藉著與蘋果一同新發表的軟體 iCal 跟 iSync 交換通訊錄與行事曆資料,外加時鐘跟預設鬧鈴的功能,iPod 已經儼然成為一部具有 MP3 播放能力與內建大容量硬碟的 PDA 了!

最後 Apple 也在今天推出了大家期待已久的 iPod 線控器與 iPod 腰包,新推出的10 GB 跟 20GB 版 iPod 都將免費附送這兩樣非常有用的附件;至於 5GB iPod 或是舊版 iPod 的用戶則可以到蘋果網站上去直接購買這兩樣配件 (線控器係與新款高音質耳機搭配銷售)。

.Mac 網路服務

在介紹完新發表的硬體後,接下來就要來跟大家一起來看看這回引起用戶激烈反應的新網路服務 .Mac 了:

所謂的 .Mac 網路服務,基本上是以原先免費的 iTools 網站為基底,外加上網路備份與掃毒服務,另外再配合這次一同在 MacWorld 發表的 iCal 以及 iSync 等服務為輔所構成。

.Mac 會員擁有一個電郵帳號(15MB 郵件儲存空間)、100 MB 的 iDisk 空間、個人網頁跟數位照片共享,同時還可以免費下載掃毒軟體 Virex 跟檔備份工具。在八月底 Mac OS X 10.2 發表後用戶還可以透過 iSync 跟 iCal 來做通訊錄與行事曆的同步和分享。未來蘋果將繼續會推出更多 .Mac 會員可以使用的網路服務。現有 mac.com 的用戶還可以享受第一年會費半價美金 49 元的優待,蘋果將在九月三十日正式關閉免費的 mac.com 帳戶,所以屆時沒有加入 .Mac 會員的帳號將會完全失效。

.Mac 的發表之所以會引起 Mac 用戶的激烈反應,主要是因為 .Mac 會員必須繳交 99 元美金的年費所致。不少人聽到原先是免費的 iTools 現在要改成收費就已經感到頗有微辭,接著見到 99 元美金的價錢後就直覺的認為這價錢是高到不能接受。對於這點筆者倒有幾點比較不同的看法:

首先對於 iTools 服務開始收費一事,自去年美國經濟走軟股市狂瀉,Dot Com 公司開始紛紛倒閉後,大家逐漸意識到網際網路上這些光靠 Banner 廣告賺錢的免費服務事業其實是一條死路,因此即使是像 Yahoo 這種靠免費服務跟廣告走紅的大型網站到今年也不得不面對現實的開始逐步取消各項的免費服務。目前除了微軟因為有燒不完的鈔票跟全力推動 .net Passport 的市場行銷基金來硬撐 MSN 之外,說實話很難有別家公司能無限期的這樣玩下去。因此蘋果宣佈 iDisk/mac.com 帳號開始收費其實是遲早的事。

其次在 .Mac 的訂價與收費方式上,筆者覺得蘋果犯了一個大錯,就是他們只收年費而不收月費。因為 99 元美金乍聽之下是個很大的數目,但要是講「月費 $8.25」聽起來可就便宜太多了。目前在美國 8.25 元美金只能看一場電影,而根據了解目前在台北看一場電影的門票也在台幣 280 元 (美金 8.42 元) 之譜。一個月只要一張電影票的錢就可以有上述的所有服務,其實可算是頗為實惠。

接著來看看蘋果 .Mac 的收費跟別家網站相較到底貴不貴:

  .Mac GeoCities Plus GeoCities Advantage Yahoo!奇摩會員

美金年費
(或月費 x 12)

$99.00
$59.40
$239.40
$36.03
設定費
$0.00
$10.00
$25.00
$0.00
email 帳號
1 個
5 個
1 個
email 空間
15MB
25MB
25MB
email 連線方式
IMAP/POP3/Web
POP3/Web
POP3/Web
自定網域名稱
無/mac.com
無/geocities.com
有∕註冊免費
無∕kimo.com.tw
硬碟空間
100MB
25MB
100MB
100MB 網頁
CGI
MySQL/PHP
附贈軟體
Virex, Backup

由以上的比較表可以看出,蘋果的收費在美國地區算是頗為便宜,但是跟台灣的網站比起來還是差了一大截。同時目前 .Mac Web Mail 只支援英、日語兩種界面,對於其他國家的用戶來說吸引力頗為有限。

說了這麼多,我們其實也覺得蘋果應該提供給用戶們價錢較便宜,硬碟空間較小的「普通級會員」帳號,有些人並不需要 100MB 大的硬碟空間,也許來個 25MB硬碟空間 + 5MB email 空間,會費一年 $45 元美金的價格會更讓人能夠接受。

最後在這兩天網路上有流言說 .Mac 有只提供 email 的免費會員帳號,並指稱蘋果 mac.com 網站上有把 mac.com 帳號轉換成免費 email 帳號的做法。其實根據我們的了解這只是一個誤會,那篇介紹只是供會員購買額外 email 帳號後的轉換步驟。在這裡要特別提醒大家的是,一但 mac.com 的帳號被轉成了 email 帳號後,用戶將馬上失去連上該帳號 iDisk 的能力,因此請務必先把 iDisk 上的檔案下載後再進行轉換。

.Mac 備份軟體

.Mac 會員專用的備份軟體 Backup 則是蘋果為 iDisk 專門整合的一套小工具,.Mac 會員可以利用它把檔案備份到 iDisk 上,另外也可以用 Backup 去把資料直接燒成 CD 或 DVD,頗為方便。筆者在實際試用後發現,Backup 的使用者界面簡單明瞭,即使是電腦初學者應該都不會有問題。其定時備份的功能也非常的符合一般用戶的需要。

筆者也發現 Backup 這個工具的最大缺點,就是在將備份資料讀回時不能只挑選部份檔案做還原,因此要是備份的資料夾裡只有一兩個檔案需要還原的話,您可千萬記得要先把檔案拷貝一份後再做還原,以免發生令人遺憾的後果。以下就是幾張 Backup 在實際使用時的圖片。

Virex 7.1

至於另外一項 .Mac 用戶獨享的福利則是可以免費的下載掃毒軟體 Virex 7.1。對於 Virex 想要作進一步了解的朋友我們也在冰果室刊出了 Virex 7.1 的實測報告介紹供大家參考。

Mac OS X 10.2

Apple CEO Steve Jobs 也在這次的開幕講演中正式向各界發表了 Mac OS X 10.2。這套代號為美洲虎 (Jaguar) 的新版 Mac OS X 作業系統與 Mac OS X 10.1 相比,提供了超過 150 項的新功能。由於 Mac OS X 10.2 的新功能真的是琳琅滿目,由於篇幅所限我們在此無法一一介紹,不過基於許多讀者在過去不斷的來信要求,我們將會在 Mac OS X 10.2 正式發表時一併推出系列報導,好讓大家可以對於 Mac OS X 10.2 (由其是跟中文有關的部份)有徹底的了解。在此同時您可以前往友站豪為科技的網頁去瞧瞧 Mac OS X 10.2 的各項主要新功能

雖然我們不準備在此詳細介紹 Mac OS X 10.2 的內容,不過有個關於 Mac OS X 10.2 的趣聞可以在此跟大家分享:據悉 Mac OS X 10.2 在盒子跟 CD 上的那個毛絨絨的 X 標誌原來是Apple CEO Steve Jobs 出的主意,並交付給內部的設計師製作打樣;可惜這位可憐的老兄送件多次,每次都被以挑剔著稱的 Steve 用不夠生動的理由給打回。

最後也許是 Steve Jobs 覺得受夠了,便乾脆叫 Pixar 出手,硬是用他們在 Monster, Inc. 電影裡貼動物毛皮的影像產生技術,來替 Steve 量身打造了一個貼著美洲虎皮的 X 標幟,這下子 Steve 才豎起了大拇指說 OK。編按:說實話要是 Jobs 還不滿意的話,我猜最後可能只有用基因工程技術,去生隻長成 X 形的美洲虎才可以讓他滿意啦!

Steve Jobs 也在講演上正式宣佈 Mac OS X 10.2 會在八月二十四日全面上市。而在收費方面,自七月十七日 Mac OS X 10.2 正式發表當天後購買新系統或是新機器的人,可以美金 19.95 元的代價升級,而其他的用戶則需以訂價美金 129 元購買完整版的 Mac OS X 10.2。

iTunes 3

Apple 在 MacWorld 中也發表了 iTunes 3,主要新增的功能有:

  • 智慧型播放列表:可以根據用戶所指定的條件,自動快速產生播放的組合。
  • 與 Audible.com 有聲書網站的整合:只要先加入 Audible.com,iTunes 3 可以直接播放從 Audible.com 下載的有聲書 MP3 檔,iTunes 與 iPod 並會記住使用者的進度,中途若是離開 iTunes 下次回來還可以繼續接下去聽書。
  • Sound Check:iTunes 會在播放音樂時確定每首歌播放的音量皆相同。
  • 歌曲評等:您現在可以為所有的 MP3 檔案評等,iTunes 的智慧型播放列表功能還可利用這項資料來作音樂播放時的參數。
  • 合併歌曲:iTunes 在從 CD 匯入音樂時,可以利用 Join CD Tracks 指令將多首歌串連成一首歌,這樣在聽歌時就不會被打斷。
  • 自選歌曲列表欄位:使用者只要在 iTunes 3 主視窗的歌曲列表標頭上按下滑鼠右鍵 (或是 Control-Click),立刻就可以指定想要的歌曲列表欄位。
  • 網路電台立即放:跟 QuickTime 6.0 的特點相似,iTune 3 在收聽網路電台時也支援「立即放」(Instant On) 的功能,用戶無需再等待 iTunes 下載資料至暫存區後才開始播放廣播。

iCal & iSync

到此為止我們所提到的,都是 Apple 既有軟硬體產品的延伸,在下面我們要介紹的 iCal 與 iSync 則是兩套初次問市的新軟體。

如果您有用過 Palm Desktop、Microsoft Entourage、Outlook 或是擁有 PDA,相信一定不會對行事曆這項功能感到陌生。基本上 iCal 就是一套個人行事曆軟體,但在其本功能外 iCal 還加進了許多與網路整合的設計,這也使得 iCal 的用途更加的廣泛。

iCal 的使用者界面類似一片佈告欄,每項約會記事都像 3M 利貼 (PostIt Note) 般一張張的貼在佈告欄上。用戶可以根據事件的不同性質分類,每一類的事件都會以不同顏色的小利貼顯示。只要把同時顯示不同類別的約會時程,使用者很容易地就可以看到是否有約會的時間相衝突,進而可以重新安排會議時間。使用者並可以利用 iCal 把自己的行程出版到 .Mac 服務的個人網站上供人參考。

前面提到蘋果在設計 iCal 時便已經考慮到與網路的整合,因此 iCal 真正強大之處便是跟其他軟體的整合以及網路用戶之間的行事曆共享。Steve Jobs 在 MacWorld 講演當中便向來賓展示如何利用 iChat 或是 email 來跟別的 iCal 用戶交換行事曆。

不過 Steve 沒有展示的,是 iCal 的鬧鈴提醒功能:在預定的約會時間將到之時,iCal 除了可以用聲音提醒使用者外,還可以寄送 email 的方式來提醒主人。更正點的是,如果電腦有安裝 Bluetooth 界面的話 iCal 還可以透過手機來送出鬧鈴聲響。iCal 是個免費的軟體,將會在九月 Mac OS X 10.2 上市後推出。

先前在介紹 iPod 時提過,新的 iPod 軔體將支援 iCal 行事曆的 hotsync 功能,其實這是透過 iSync 來達成檔案交換的程序。簡單說來 iSync 就像是一個行事曆與通訊錄的萬能同步器,透過它可以讓電腦、手機與 PDA 相互將資料同步。目前 iSync 可以支援的裝置包括 Palm PDASony Ericsson T68i、Ericsson T68、Ericsson T39、Ericsson R520 等手機。iSync 將會在九月跟 iCal 一同上線供 Mac OS X 10.2 用戶免費下載。

以上便是蘋果電腦在這回紐約 MacWorld Expo 當中所發表的各項產品簡介,上週筆者由於公私事務纏身以致沒能及時的將報導完成,在此要向大家表示歉意。如果您對於本篇報導有任何問題或是補充,歡迎到冰果室交流區留言,或是來信與我們聯繫。