美觀、效能兼具的平衡點:MacPower M9-S2H 硬碟外接盒
2007/12/28 3:17 pm 老刀

■ 前言

如果您是稍有使用年資的 Mac user ,相信對 MacPower (原形研發)的產品應不陌生。沒錯, MacPower 在 Mac 相關週邊的市場上已耕耘十多年之久,其產品常以獨特的造形設計且與 Mac 外型十分適配的特性著稱,性能也有一定的水準,始終享有 Mac 用戶一定口碑。

日前在老地方冰果室週五晚間的例行聚會中,老蔡帶來 MacPower 頗具代表性的 M9-S2H (如圖 1)USB 2.0 / eSATA 雙介面硬碟外接盒前來「獻寶」,並請筆者代為實測。在嘗鮮的心裡作祟之下,這樣的請求實在難以抗拒,於是便接受老蔡的邀稿啦。筆者將使用心得列出如下,以饗讀者。廢話少說,就此進入正題吧。

MacPower 的 M9 其實只是個產品系列的泛稱,目前 M9 家族共有 7 個產品,筆者本次的測試對象,是內部使用 SATA-2 傳輸介面、外部為 eSATA/USB 2.0 兼具集線器 (hub) 功能的 M9-S2H 。

在以下的內文裡,筆者以「MacPower M9」表示整個 M9 家族產品,並以「MacPower M9-S2H」表示本次的測試產品,併請讀者參考注意。


圖 1 MacPower M9 包裝外觀




■ MacPower M9-S2H 的規格

關於 MacPower M9 的詳細規格,筆者發現其使用手冊對此隻字未提,而包裝盒側面亦略述一二,筆者亦借此文建議 MacPower 酌予改善。筆者以為,如將 M9 系列產品與其他廠牌產品一同放在賣場貨架上,在找不到參考資訊的情況下,M9 吸引消費者之處,僅有不俗的外形而已,誠屬可惜。幸好 MacPower 網站提供了 M9-S2H 極為詳細的產品規格,稍解產品資訊不足的遺憾。摘述如下:

  • 橋接晶片:J-Micron 20336。
  • 適用硬碟:一個 3.5 吋 SATA-1 或是 SATA-2 硬碟。
  • 外接埠:eSATA*1、USB 2.0 High Speed(USB 1.1 相容)*1、1(上游,B型接頭)對3(下游,A型接頭)的 USB 集線器(如圖 2)。
  • 產品特點:支援 SATA 1.5G/3.0G、SATA-2 NCQ 模式、變速冷卻風扇、大片鋁質散熱鰭片加速散熱、防盜鎖孔,以及堆疊設計等。
  • PC 系統支援:Windows 2000/XP/Vista。
  • Mac 系統支援:使用 USB 1.1 需 Mac OS X 10.1.5 以上、使用其他傳輸埠需 Mac OS X 10.2 以上(包裝盒註明的系統支援如圖 3,二者似有出入)。
  • 電源供應器:AC 100-240V, 1.2A, 50-60Hz 輸入、DC +5/1.5A , +12V/1.5A 輸出。
  • 大小:16.51cm × 16.51cm × 3.8cm。
  • 包裝及內容(如圖 3):MacPower M9-S2H 外接盒、USB 2.0 纜線、eSATA纜線、電源供應器含線、使用手冊,還有網站沒提到的 5 顆固定螺絲(實際安裝只用到 4 顆),以及耐熱膠帶 1 片。


圖 2 MacPower M9-S2H 後方的外接埠


圖 3 MacPower M9 包裝盒列示的作業系統支援


圖 4 配件一覽




■ 外觀特性描述與安裝

1. 散熱設計

散熱良否,永遠是硬碟外接盒最受重視的議題。MacPower M9 對此亦多有著墨。M9 除配備有變速風扇外,其內底裝有一大片鋁板(如圖 5),其另一面則為鰭片外形,藉以增加散熱面積;此外,MacPower M9 底部兩側(如圖 6)以及電路板旁的的二個角落(圖 7)亦有散熱孔的設計,可謂相當用心。


圖 5 除了內建風扇外,MacPower M9 另有一大片鋁板幫助散熱


圖 6 側散熱孔與底部的鰭片


圖 7 電路板角落的散熱孔



2. 組裝

安裝方式相當容易直覺:

  1. 將 L 形的 SATA 排線、硬碟電源線分別接在硬碟上。
  2. 把感溫端子(圖 8)貼在硬碟馬達中央,然後貼上隨附的耐熱膠帶固定之(如圖 9)。
  3. 將硬碟放在鋁板上,取出內附 4 顆螺絲分別鎖上,以固定硬碟(如圖 10)。
  4. 蓋上上蓋,安裝完成(如圖 11)。


圖 8 感溫端子(因為物件太小,相機沒有對好焦,還好形狀依然看得出來)


圖 9 將感溫端子貼到馬達中央


圖 10 裝上硬碟


圖 11 組裝完成



3. 變速風扇及感溫機能

MacPower M9 的另一項特色,是備有感溫端子(如圖8)這個大多數同類產品所無的功能。搭配前面提到的變速風扇,更能使外接硬碟的工作溫度不到過熱,而影響資料傳輸過程的穩定性。

變速風扇的開關位於 MacPower M9 後方的一組撥盤開關(在 USB 埠和電源插孔中間)上,左邊撥盤的 “A / M” 表示「自動/手動」控制風扇轉速,如設為 M(手動)模式時,可利用右邊撥盤選擇風扇為「高轉速」(H) 或「低轉速」(L)。在同類型產品中,此優異的特性亦屬少見。




■ 傳輸測試

以下為筆者的測試硬體:

  • PowerMac G4/733 (Quicksilver) 電腦。
  • 1.5 GB RAM。
  • nVidia GeForce 6800 GT (256 MB) 顯示卡。
  • USB 2.0 PCI 卡,使用 NEC 晶片。
  • SiliconImage SATA-2 PCI-X 硬碟卡(不支援 Mac OS X 開機),使用 SiI3124 晶片並安裝Base driver 2.0.3 版驅動程式
  • Acard AEC-6290M SATA-1 PCI 硬碟卡(支援 Mac OS X 開機,韌體版本 2.16)並安裝驅動程式 2.0.6 版,連接 Seagate Barracuda 7200.10 (ST3250620AS) 250GB 硬碟,安裝 Mac OS X 10.4.11 系統。
  • MacPower M9-S2H 內裝 Seagate Barracuda 7200.10 (ST3500630AS) 500GB 硬碟,並移除硬碟上控制 SATA 傳輸模式的跳線 (jumper),選擇 SATA-2傳輸模式。

為了測試 MacPower M9-S2H 傳輸速度的極限,筆者僅測量單一大型檔案的傳輸;實用的傳輸場合,如搬移、拷貝檔案夾等,其整體傳輸速度會因個別檔案大小及數目多寡不同,導致相當大差異的結果,此並非筆者測試的目的。至於筆者選用的測試檔案,則以 XCode 2.5 的 .dmg 檔案(可自 Apple Developer Connection 網站下載,大小為 946,768,492 位元組,如圖 12)為測試對象。


圖 12 以 XCode 2.5 為測試檔案



測試說明:

  1. SATA-1:連接至Acard AEC-6290M SATA-1 硬碟卡的 250GB 內接硬碟。
  2. SATA-2:以 eSATA 纜線接至 SiliconImage SATA-2 PCI-X 硬碟卡的 MacPower M9-S2H。
  3. USB:以 USB 2.0 纜線接至 USB 2.0 卡的 MacPower M9-S2H。
  4. 量測 XCode 2.5 dmg 檔的傳輸時間。另測試 XCode 2.5 dmg 檔拷貝到同一顆硬碟的時間(USB、SATA-1、SATA-2)做為對照;各項量測皆做 3 次求其算術平均值,以降低人為誤差。
  5. 換算為傳輸速度。

測試結果如圖 13、圖 14:


圖 13 傳輸時間測試


圖 14 傳輸速度測試



測試結果顯示以下事實:

  1. 資料在不同顆硬碟之間對傳時,其傳輸速度最大。
  2. USB 2.0 的傳輸速度遠小於 SATA-1、SATA-2。
  3. 相同傳輸模式之下,資料讀取的速度稍快於資料寫入的速度。




■ Mac OS X 開機測試

相信這也是許多 Mac 使用者在選擇硬碟外接盒的重要考量。好消息是:據筆者測試發現,只要所使用的 SATA 硬碟卡支援Mac OS X 開機,即可透過連接 eSATA 纜線,使 MacPower M9-S2H 成功開機!

另因筆者的測試電腦 PowerMac G4 硬體不支援 USB 開機,故無法完成 USB 開機的測試項目。MacPower M9-S2H 是否能在新款使用 Intel 處理器的 Mac 電腦成功開機,有賴其他讀者分享測試心得。




■ 結論

MacPower M9 採用與 Mac mini 外型極搭的堆疊設計,如果您正好是 Mac mini 的使用者,MacPower M9 與 Mac mini 愛機玩疊疊樂,可說一點都不占桌面空間;而且 SATA 極高傳輸速度與支援熱插拔的特性,可輕易擊敗 FireWire 400 (IEEE1394a)。雖 MacPower M9-S2H 有產品包裝缺少技術規格敘述的缺憾,但並不致影響其極高實用性。

因此,如果您的愛機(如 PowerMac G4/G5、Mac Pro 等)已經安裝可支援 Mac OS X 開機的 SATA 卡,那麼找顆大容量的 SATA-2 硬碟搭配 MacPower M9-S2H 使用,將是解決您外接儲存裝置需求的終極方案。



敗家四人組對此項產品的總評
沒想到 M9 歷久彌新,不斷推出新款式,真讓人不敢置信。
評分∕
個人很喜歡 M9 的造型,這次此族系又添生力軍,應該是值得信賴!
評分∕ +
老夫曾在老蔡處親手把玩此機,感覺很好;看了刀兄的報告,更是發癢。順便在此建議 MacPower 繼續以 M9 外殼發展相關周邊,應該是很好的路子。
評分∕
在下現在對於 M9 沒有太大的興趣,不過按照 MacPower 慣有的優異品質與對性能的堅持,加上老刀的見證,相信 MacPower M9-S2H 也是個值得信賴的機種。
評分∕
總評分
+
(在此採用老地方冰果室「冰品評分系統」:最少半盤冰,最高五盤冰,有時還會外加櫻桃在冰上面以嘉勉某些為評鑑者所感佩的特別之處。)
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