威猛剽悍中帶著體貼與細膩 -- CalDigit VR
2009/06/11 6:10 pm 燦哥

快速變遷的年代雖然電子產品推陳出新很快,但在外接硬碟周邊這一區塊裡發展卻是保守的,尤有甚者是陣列硬碟(RAID HDD) 要求更是嚴苛。於是乎要找到好的產品加上穩定的界面還有價格相當,其實並非易事。

幾年來在下一直使用 G-Raid ,也非常穩定速度也很好,但由於 ATA硬碟逐漸萎縮下,目前的主流硬碟已由ATA / IDE 轉向 SATA 了,因此燦哥我又是尋尋覓覓的為賴以為生的視訊剪輯系統找到另一個平價的 Raid 外接系統 -- CalDigit VR 。



從外觀上看來, CalDigit VR 與筆者先前購買的 G-Raid 雖有相同的設計,但 CalDigit VR 多了 eSATA ,格式選擇也多了 RAID-1 與 JBOD 。







■ 與 G-Raid 相似的外觀

雖然廠商一再催促歸還測試品,但耍大牌的燦哥卻硬生生將 CalDigit VR 留在辦公室二個月,不但瘋狂使用,而且還從未關機。從這近一兩個月的測試中, CalDigit VR 穩定度和效率是讓在下相當肯定的,而 eSATA 所提供的高速傳輸界面更讓 CalDigit VR 如虎添翼,加上多出 RAID-1 與 JBOD 的檔案格式加持,具體來說應該更勝於 G-Raid 。

打開 CalDigit VR 映入眼簾的是一個具有霸氣造型的鋁金屬製成的方盒子,感覺十分結實;從外觀上與在下之前的G-Raid 相對照下,似乎有些神似,但又有所差異。外觀的堅實與內斂,讓燦哥我怦然心動。

雖然都是 2-Bay ,但不同的是 G-Raid 只有 RAID-0 ,而 CalDigit VR 則有 RAID-0 、RAID-1 、 JBOD 等三種模式。至於在連接界面上, CalDigit VR 有 eSATA 、 FireWire800 、 FireWire400 和 USB2.0 。可以說目前市面上重要的連接界面都一網打盡了。而 CalDigit VR 較特殊的地方是 LCD 小螢幕顯示器上不再只是訊息顯示而已,而是以橙色畫面來提供管理、監督、修改等互動顯示,舉凡硬碟容量及狀態、陣列模式、風扇轉速、溫度等搭配上 LED 燈號和警示鈴聲,這些即時線上數據和溫度環控資訊讓使用者對 CalDigit VR 現況一目了然。



優異的工業設計讓 CalDigit VR 給人一種值得信賴又功能強悍的感覺。



在機體正面,有個十分醒目的橘色背光 LCD 小螢幕,專司負責發出各項訊息,是使用者與讓 CalDigit VR 的溝通管道之一。







■ 嚴謹的結構設計

CalDigit VR 最讓燦哥不感興趣的是結構設計,通常在下拿到測試產品第一件事就是大卸八塊,一一拍照,可惜的是 SATA 界面加上 CalDigit VR 的簡潔嚴謹的設計,讓筆者無法惡拆它一番。這回並沒法進行狂拆 CalDigit VR 行動,勉強能拆得大概只有風扇了,對於喜愛惡搞的筆者來說委實有些失望。







■ 簡約的監測管理界面

CalDigit VR 隨機附有專用的管理程式,界面看起來簡單,但事實上功能完備,易學易用!使用者能夠輕鬆透過這個管理程式來執行監測,診斷報告,電子郵件通知和升級的功能。這為使用者提供互動的管理界面。讓使用者對 CalDigit VR 的現況撩若指掌,可說十分方便!







■ 熱插拔測試 OK

CalDigit VR 既然是抽取式硬碟,也就有抽取式的硬碟抽取模組設計。既然有抽取式模組設計,那麼時常耍狠的燦哥就要玩玩熱插拔,看看是否系統能夠乖乖聽話,處理熱插拔的情況。

這是在 RAID-1 格式下,筆者特地拿起抽取槽插梢把其中一棵硬碟拔出,以測試熱插拔功能。



果然蜂鳴器大叫,硬碟再度插入定位後 CalDigit VR 隨即接手復原工作,這個階段只有耐心等待它的完成了。



不同於其他同業產品,CalDigit VR 的抽取模組設計在「背後」,一度讓燦哥有些不適應,畢竟「抽屜」就應該位於前方才對,哪有桌子的抽屜是在背面的呢?

其實若有多抽取硬碟需求也可以另外購買抽取模組來使用,這樣摒棄了購買多個硬碟外接盒來堆疊的傳統方式,如此的經濟考量或能省下些許荷包內的銀兩,讓在下一想到就滿心歡悅了。

抽取模組讓有經濟考量的使用者,可省下不少銀兩。







■ 散熱上表現不賴

由於 CalDigit VR 採用全鋁合金的外殼,在散熱的效能上表現當然沒話說。尤其減少了風扇數量,僅在前端設置一個溫控風扇大大的減少了不必要的噪音,夜深人靜工作時也不怕吵,這一點是燦哥最與讚賞的了。

否則以燦哥這把年紀所展現的「老人淺眠」,就算在電腦前面打個盹兒,也很容易被吵雜的散熱風扇給吵醒!

或多或少承襲一流工業設計 Mac Pro 的網狀全鋁合金機身風格,兼具安全散熱與靜音機能,令燦哥我在暗瞑時暗暗叫好。







■ 高速傳輸周邊設備最佳解決方案

其實燦哥在本次測試中最頭痛的就是這麼高效率的 CalDigit VR 外接周邊如何有效的運用呢,某些看倌一定會說 USB 、 FireWire 400 幾乎每台電腦都有,應該多去著墨這部份。燦哥覺得若是如此,就失去了 CalDigit VR 的優勢了,在下經常以一個很淺顯的例子來說明:「當保時捷跑車與一般國民車相比時,他的優勢在哪裡?」假若都走在難行的道路下,跑車保時捷幾乎無任何優勢可言了。殊不知如果在超高速道路上奔馳時,那跑車保時捷幾呼是所向披靡了!因此,在下以為 CalDigit VR 要達到高效率的運作需要解決高速周邊設備上的不足。以目前的較普及的高速外接設備來說;第一個便是 FireWire 800 ,另一個就是 eSATA 了。

眾所周知 FireWire 800 並不比 e-SATA 來得快,但是FireWire 800 幾乎是無所限制的串接周邊,它的界面速度通常能達到 USB 2.0 的好幾倍,也不會對處理器造成額外負擔,還能以對等網路的方式連結多台裝置(又稱為菊鏈串接)。 FireWire 800 可以透過連接線傳送電力,使得部份外接式硬碟不需要額外的電源供應。

搭配 CalDigit e-SATA 的四埠 PCI Express 卡(另購),解決了周邊不足的缺憾。 CalDigit e-SATA 同時也優化了 e-SATA 的速度。



至於 e-SATA 方面,由於多數機種 e-SATA 大多只有 1 ~ 2 個,縱使 CalDigit VR 隨機贈送的 e-SATA 也只有兩埠,對於高度依賴外接周邊需求使用者仍有不足。有鑑於此筆者特地與廠商商借了一款搭配 CalDigit e-SATA 的四埠 PCI Express 卡作為解決周邊方案。這樣一來就可以有最多 6 個外接界面了,相信對於剪輯 HD 影片的工作室來說是一大利基呢!







■ 檔案傳輸超強悍

接下來是看倌們引頸期盼的實測部份了,其實在測試之前早已對 CalDigit 的陣列外接設備剽悍程度時有所聞了,起初仍抱持著抓小辮子的心態作為測試出發點,然而隨著這一兩個月的把玩,不得不佩服 CalDigit VR 的剽悍,甚而也逐漸的體驗到 CalDigit VR 在威力功能外也有那麼一點細緻體貼的設計。

在 CalDigit VR 的測試中,筆者當然也對於檔案的傳輸效率斤斤計較,於是筆者就轉向蘋果電腦經銷商「弘倚科技」找好友蘇逸元老大借了 Mac Pro 。這樣還不打緊,再出動特殊管道測試 Mac 相容機(PC 改裝)做測試。在此,照例筆者也使用 Mac Pro 和 PowerBook G4 作檔案傳輸測試。



除了使用 AJA System Test 作為數據測試外,筆者也照例整理出讓一般使用者較易懂的數據比較供參考。從以下傳輸數據中看倌也可了解,CalDigit VR 的表現的確剽悍。

瞧,這是筆者特地一一做數據記錄的情況,由老蔡幫我捕捉留念。然而經詳細計算後,所顯示的手動計時與 AJA System Test 所測出來的數據相當,枉費在下一番辛苦!







■ 測試數據參考

大家最矚目的應該是實際使用時的存取速度,以下是燦哥我對於各種界面的速度表現所做出的整理。





● PowerBook G4 1.5GHz

筆者的 PB G4 ,使用 AJA System Test 所測得 CalDigit VR 的 FireWire 800 界面傳輸數據。 PowerBook G4 1.5G / 2GB RAM 內接 2.5 吋 HT 7200rpm 100GB / 外接 CalDigit VR 3.5 吋 SATA 7200rpm 1TB x2 Raid-0 FireWire 400 時讀寫都在 36MB/s 以上,已發揮了 FireWire 400 應有的速度了。



外接 CalDigit VR 3.5 吋 SATA 7200rpm 1TB x2 Raid-0 FireWire800 老 PB 配上 CalDigit VR 能有這樣的速度是個異數。



外接 CalDigit VR 3.5 吋 SATA 7200rpm 1TB x2 Raid-1 FireWire 400 ,在 Raid-1 格式下,存取速度並未大幅度的改變。



這是外接 CalDigit VR 3.5 吋 SATA 7200rpm 1TB x2 Raid-1FireWire800 時的表現。







● Mac Pro 2.66GHz Quad-Core

這台 Mac Pro 具備 3G RAM 內接3.5 吋 640GB Serial ATA (3Gb/s),7200 rpm 。這是其內建硬碟的速度



外接 CalDigit VR 3.5 吋 SATA 7200rpm 1TB x2 Raid-0 FireWire 800 後,在 FireWire 界面上桌機與 PB 並無大幅度的存取速度的改變。



外接 CalDigit VR 3.5 吋 SATA 7200rpm 1TB x2 Raid-1FireWire800



外接 CalDigit VR 3.5 吋 SATA 7200rpm 1TB x2 Raid-0 ,搭配 CalDigit e-SATA PCIe 卡

e-SATA PCIe 卡的加持下存取速度約為 FireWire 800 的兩倍,如果看倌覺得 CalDigit VR 價格依然較高,而且還要另外購買此卡,此時看到這個數據,可能當場就覺得值回票價了吧!



這是外接 CalDigit VR 3.5 吋 SATA 7200rpm 1TB x2 Raid-1 ,搭配 CalDigit e-SATA PCIe 卡的表現。







● Mac Pro 相容機 Intel Q6600 Quad-Core 2 2.4GHz

8G RAM ,內接3.5 吋 640GB Serial ATA (3Gb/s), 7200 rpm,Raid-1 ,技嘉 onboad Serial ATA 。



8G RAM ,內接3.5 吋 640GB Serial ATA (3Gb/s),7200 rpm,技嘉 onboad FireWire 400

這個主機板 onboard FireWire 表現老實說並不優良,無論 FireWire 400 或 FireWire 800 整體來說發乏可陳。



8G RAM 內接3.5 吋 640GB Serial ATA (3Gb/s),7200 rpm, FireWire 800 的表現。



外接 CalDigit VR 3.5 吋 SATA 7200rpm 1TB x2 Raid-0 技嘉 onboad e-SATA 的表現。

嗯,當相容機的 e-SATA 竟狂飆到 200 MB/s 以上,說實在的,燦哥看到這樣的數據實在是雀躍不已。這實在是表裡如一,因為 CalDigit VR 的外箱上就有如此標示,而事實上真的飆得到!



外接 CalDigit VR 3.5 吋 SATA 7200rpm 1TB x2 Raid-1 技嘉 onboad e-SATA 的表現。







■ 結語

對於一個外接設備來說,筆者向來強調與重視的是穩定性與相容性。就穩定性來說, CalDigit 產品是經得起考驗的,至筆者發稿為止,總共用了兩個月;筆者將之用來進行自己正常的 DVD 製作、視訊剪輯、平面設計等重量級工作,狂操猛飆,表現硬是強悍。

界面支援上除了可盡情享受 eSATA 狂飆的檔案傳輸快感,穩定的 FireWire 800 外接界面更是方便與自在。

最後,價格想必是各位看倌的一大考量。經筆者打聽, CalDigit VR 其實已是中價位產品了,以在下的經驗,考量其效能與界面安排,認為這是十分合理的!



敗家四人組對此項產品的總評
有時候要得到良好的結果,銀子是不能不花的。
評分∕
我很喜歡 CalDigit 的工業設計,也摸過好幾次,感覺很紮實,且含硬碟,讓我省去了自己購買硬碟的困擾!雖然有可能會多花一些錢,但 one-stop shopping 的便利以及整體保固也不能不計算在內。
評分∕
老夫雖然不使用 FireWire 800 與 eSATA ,但看了燦哥測試就覺得大爽!老夫這種凡人就不必買 CalDigit ,光是 MacPower 就很高級了。但是如果是使用數位剪輯如燦哥者, CalDigit 應該是幫你如虎添翼的神兵利器!
評分∕
在下親自監督客戶服務工作,這些日子與 CalDigit 合作,深深發現他們的客戶服務很優秀,令在下十分放心。在下其實很重視這一點,其他功能與性能倒是其次。有了良好的服務,其他的也才能長存;否則性能再好,若是服務很差,一旦需要時就開始失望,那也是枉然!
評分∕ +
總評分
+
(在此採用老地方冰果室「冰品評分系統」:最少半盤冰 ,最高五盤冰 ,有時還會外加櫻桃 在冰上面以嘉勉某些為評鑑者所感佩的特別之處。)
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