流暢的剪輯體驗 -- CalDigit VR 試用報告
2009/08/26 9:46 am Ne

CalDigit VR 是 CalDigit 公司新推出的磁碟陣列產品之一,前陣子 NAB 2009 也聽聞 CalDigit 即將推出體積更小,方便攜帶的 CalDigit VR mini ,讓在拍片現場剪接(field editing)更容易實現。在正式介紹 CalDigit VR 前,先來解釋為什麼需要使用磁碟陣列。

在影片後製的過程中,若能儘量避免離線剪輯(off-line editing),相信是每位剪輯工作者的夢想。每一次的離線剪輯,都代表得耗費時間算圖(rendering)。等剪輯完成,又要花時間套回高畫質的原影片素材,做再一次地輸出。 Deadline 的時間通常很難改變,而突發狀況卻很容易發生,影片工作者花在算圖的時間越少,即代表交件前影片可做最後修正的時間增加。而要達到線上剪輯(on-line editing),儲存設備的讀寫速度越快越好。

除了可以無壓縮剪輯外,儲存設備讀寫速度快的另一個重點是,可以支援多軌同步播放。通常剪接影片時,視訊軌不會只有一軌,除了A/B roll外,還會有字幕軌、圖片軌(當然也有人比較隨興,將素材散落在各視訊軌),這些素材檔案散落在磁碟的不同位置,磁碟讀取速度越快,表示越能同時呈現不同素材,在剪輯的時候比較不會出現操作反應遲滯的感覺(也就是常聽到的「剪不動」)。這點非常重要,即時回饋(feedback)的操作性能是剪輯的必要條件(也許可以說是所有軟體操作的必要條件),否則一頓一頓的操作,對於講求節奏的剪輯工作是惡夢一場。

其實上面兩件事根本上還是同一件事,只是從不同角度來看。總之,儲存設備讀取速度越快越好。

讓儲存設備讀寫速度加快的方法,除了讓硬碟的磁碟密度更高、轉速更快之外,另一個方式是讓同一組資料分給好幾顆磁碟寫,也就是所謂的磁碟陣列(RAID , Redundant Array of Independent Disks)。有點像是要做新聞播報的逐字稿聽寫,光靠一個人抄來不及,十個人抄每人抄一句總來得及;或者要查出十個英文單字的中文意思,一個人在查這一個單字與下個單字間得花時間翻頁,十個人各查一個單字將可以大幅縮短翻譯完全部單字的時間。簡單來說就是用「碟海戰術」來彌補轉速不足或磁碟密度不夠大的問題。最近中國大陸出現的「人肉搜索」這個辭,也是類似的意思,都是「用量來縮短時間」的概念。

從上面粗淺的介紹可以知道,使用磁碟陣列可以減少需要離線剪輯的機會,可以讓剪輯工作流程更順暢,增加交件前的趕工時間。

磁碟陣列發展至今,已有許多不同的種類,像是最常見的 JBOD 、 RAID-0 、 RAID-1 、 RAID-5 、 RAID-6 等。關於 RAID 的詳細介紹,可以參考像是維基百科(wiki)或相關網站,在此簡略說明 JBOD 、 RAID-0 、 RAID-1 這三種磁碟陣列設定。

JBOD(Just a Bunch Of Disks)

只是一堆磁碟,將好幾顆磁碟看成一大顆。此設定不能增加讀取速度,也沒有資料保護的功能(就是當磁碟壞了有沒有辦法較簡單地把裡面的資料救回來),通常為了影片剪輯後製需要而買 RAID ,不會將磁碟陣列設成 JBOD 。


RAID-0

此設定像是上面說的「碟海戰術」,資料讀寫速度最快,但沒有資料保護功能。拿前面逐字稿的例子來說,就是大家抄的是不同句話,第一個人抄的內容遺失了,無法從其他人抄的內容找回來。


RAID-1

此設定就像是新聞逐字稿聽寫時,第一個人抄了什麼,其他的人也跟著抄第一個人抄的內容,雖然速度不會變快,但第一個人抄寫內容遺失時,可以從其他人的拷貝資料中找回來。此設定資料讀寫速度就是單顆磁碟的讀寫速度,不會變快,但資料因為都有備份,有資料保護功能。缺點是大家的紙就那麼大一張,還得抄重複的內容,能抄新內容的空間就變少了。在磁碟空間的利用效率上,很不划算。

至於要設定 RAID-0 還是 RAID-1 ,則看每個人的使用需要而定,求速度者可以選 RAID-0 ,求安全者可選 RAID-1 。還有其他的 RAID 設定較能兼顧速度、容量與資料安全,但因不在 CalDigit VR 的設定選項中,不在此討論。

在簡介完 RAID 的種類後,馬上來看這次的主角: CalDigit VR 。首先來看產品外包裝:



包裝上除了漂亮的產品照以外,也清楚說明每個 CalDigit VR 內含兩顆磁碟,兩顆硬碟加起來的總容量有 1TB 、 2TB 、 3TB 、 4TB 可供選擇,磁碟陣列的設定支援 JBOD 、 RAID-0 、 RAID-1 。資料傳輸速度最高可達 220MB/s 。

關於傳輸速度的部分,在此補充說明:




除了影片的資料傳輸速度外,另一個要考量的是介面的傳輸速度,補充如下:



硬碟讀取速度要搭配介面的傳輸速度,才能達到最快的讀取速度。從上面的圖表中可知,在 220 MB/s 的讀取速度下,不論是 SD 格式還是一般常見的 HD 格式影片都可以流暢地剪輯。若是剪輯後製 HDCAM 、 HDCAM SR 甚至是 2K 之類更高規格的影片,可能需要更多顆磁碟做 RAID ,以及更快的傳輸介面,這些工作流程需要的是更高規格的儲存設備,不是 CalDigit VR 可以勝任的,不過 CalDigit 公司也有相對應更高階的其他產品供選擇。

另一側的包裝上則註明產品的特色等資訊。另外,若將來需要維修或其他服務,會需要用到這個包裝紙箱,得好好保存。



箱子打開後裡面的樣子,最上面是白色紙盒,下面是由泡綿保護著的 CalDigit VR 。



白色紙盒的內容物如下:有變壓器、電源線、 Firewire 800 與 eSATA 傳輸線各一條、電腦主機內 eSATA 連接線(eSATA Extender)、原廠光碟以及貼紙,還有兩個取出硬碟要用的小鑰匙。



塑膠套上有提醒注意靜電的警告標示。



拆封後的樣子。由左至右分別是:電源插孔、 eSATA 、 Firewire 400 、 Firewire 800 與 USB 2.0 。



側面只有簡單的商標。



用鑰匙打開硬碟槽後,可以將硬碟取出。



使用的是 Hitachi 硬碟,這次拿到的是總容量 2TB 的產品,每顆硬碟各 1TB 。



正面的樣子,非常簡潔,只有三個按鈕,分別是面積最大的電源鈕,以及液晶螢幕旁的兩顆操作選擇鈕。



使用的方式非常簡單:插上電源,選擇你想使用的傳輸介面並將傳輸線接上,開機。若 Mac Pro 主機想使用 eSATA 介面,可將 eSATA 連接線接在主機板上未使用的 SATA 接頭,再透過 SATA 傳輸線與 CalDigit VR 連接。安裝方式可參考文末附註的附圖說明。

開機後的樣子。



開機後液晶螢幕會依序呈現系統狀態各一次,例如請你等一等(幾秒鐘)。



或是系統的溫度。



在系統啟動完成後,如果要改變系統設定,可以透過液晶螢幕旁的兩個小鈕。關於詳細的操作方式,在官方網站上有影片說明可以參考,原廠光碟內的使用手冊亦有說明。

使用手冊上,對於液晶螢幕的操作簡單圖示如下:



從圖中可看到,單單透過液晶螢幕面板,就可以設定與顯示許多功能。基本上所有的設定都被簡化成兩個選項,分別由液晶螢幕兩旁的按鈕來控制。為了避免誤觸,按鈕都不會很靈敏,得壓大力一點才有反應(連電源鈕也是)。

除了使用液晶面板外,也可以使用原廠光碟內的 CalDigit RAID Tool軟體對磁碟陣列做設定。關於液晶面板的操作說明影片與 RAID Tool 軟體的操作影片皆可以到這個的連結觀看:

http://www. CalDigit .com/ CalDigit _VR/ CalDigit _vr_howto.html

針對讀寫速率的實際測試,使用的是 AJA System Test Utility ,將 Video Frame Size 設定成 1920*1080 10-bit , File Size 設成 8 GB ,測試結果如下(磁碟設置:RAID-0):



另外也使用 BlackMagic Design 的 Disk Speed Task 軟體測試磁碟讀取速度,測試結果如下(磁碟設置:RAID-0):



從上面的測試數字可知, CalDigit VR 透過 eSATA 介面在 RAID-0 的設定下,處理一般的 HDTV 格式時,即便是未壓縮10-bit 4:2:2規格的影片,也可以支援一軌 1080p24 或是 720p30 。若是一般壓縮影片格式,像是 XDCAM EX 或是 DVCPRO HD ,多軌剪輯游刃有餘。若要處理大量 4:2:2 規格的影片,則可透過 ProRes 422 (HQ)進行壓縮後再剪輯後製。

實際測試剪輯影片的方式如下:將 sequence 設成 Unlinited RT ,拿一段 XDCAM EX 格式與 DVCPRO HD 格式的影片,重複放在不同視訊軌同時播放(每一軌的影像縮小至畫面的一部分),示範截圖如下。



用 XDCAM EX 格式的影片測試,由於 XDCAM EX 的資料傳輸速率(Data Rate)約為 5 MB/s,直接用 SATA 介面內接硬碟同時播放影軌數目可超過10軌,已足夠一般剪輯所需。用 DVCPRO HD 格式的影片(720p60)測試,約可同時播放 3 軌,如用 CalDigit VR 則可播放 5 軌。

硬碟在不同影片格式下可同時播放影軌數目:



在實際試用的過程中,基本上察覺不到 CalDigit VR 運作的聲音,非常安靜,外殼的溫度摸起來也不燙,如果電腦關機時沒有注意,其實還滿容易忘記把 CalDigit VR 一併關掉。讓磁碟陣列隨著主機關機一併關掉,希望將來可以是外接磁碟陣列可選擇啟動的功能之一。

對於 CalDigit VR 此類型的磁碟陣列(兩顆硬碟、可調整 RAID-0 與 1 設定),個人傾向設成 RAID-0 ,以充份利用磁碟讀取速度來增加剪輯時的便利性,不論是使得影音軌數增加,或是可以剪輯更少壓縮的影片格式。至於備份的問題,則可將原始素材另行備份在其他硬碟中,並將每天的剪輯與後製進度儲存起來,像是將每天工作結束的 project 檔案另存新檔於其他磁碟。畢竟對我來說,兩顆硬碟型的磁碟陣列,若要設成 RAID-1 利用其備份功能,單位容量的價格遠超過單買硬碟搭配 Time Machine 。

對於小型工作室、 SOHO 族與學生來說, CalDigit VR 有著一如 Mac Pro簡約的外型設計,難以察覺的運轉音量,簡單防呆的操作面板與軟體,目前最高 4TB 的容量,還有快達 200MB/s 的讀寫速度(RAID-0),這些特性都使得它非常適合處理小型的影片計畫,提供使用者流暢的剪輯體驗。若沒有剪輯影片但仍有高速傳輸的需求,小而美的 CalDigit VR 也是很好的選擇。




p.s. AJA System Test Utility / BlackMagic Design Disk Speed Task 實際測試結果截圖:

eSATA:




FireWire 800 :




FireWire 400 :







p.s.2. eSATA Extender 安裝補充說明:

請搭配 CalDigit VR eSATA Extender 安裝說明手冊閱讀。

若 Mac Pro 要使用 eSATA 介面連接 CalDigit VR ,需要使用主機板上的 SATA 接頭,這時就需要安裝 eSATA Extender 。實際安裝 eSATA Extender 的過程花去不少時間,並不是因為安裝手續複雜困難,主要是因為在過程中看到主機內部積灰塵,會忍不住趁機清潔一番。

將主機側板打開後,為了方便操作起見,先將四顆硬碟移除。之後再將 CPU 蓋移除, CPU 蓋基本上只要往外往上輕搬就可以拿起來。若安裝的顯示卡長度很長,延伸到 CPU 蓋上,則需先將顯示卡移除。移除顯示卡的注意事項是,插槽上有卡榫,在拔起顯卡的過程中要將卡榫旁的推桿(黃色箭頭指示處)往稍微往上搬,才能順利移除。



再來是移除風扇。移除風扇需將固定風扇的兩個螺絲鬆開(位置請參考說明手冊上附圖 4 ),兩顆螺絲拿掉後,需要施點力將風扇組整個抽出,方向同取出記憶體插槽的方向。風扇組移除後的的樣子如下圖。



上圖中右下方記憶體區也一併移除,主要是趁機順便清理灰塵,並非必要步驟。在移除風扇後花了不少時間在清風扇上及主機內部的灰塵。圖中圓型亮區的地方即是主機板上的 eSATA 接頭,是 eSATA Extender 內部插頭要插上的地方。

近一點看。



再近一點。



將 eSATA Extender 接頭接上。 Mac Pro 若要接 SATA 介面的燒錄器,也是接在這裡。 接上的樣子。



整個 eSATA Extender 安裝後的樣子。



之後再將風扇組裝回去,若過程中有拆下顯示卡,記得先將 CPU 蓋裝上,再將顯示卡裝回。

p.s.2 要特別注意的是,根據使用手冊上的描述,雖然原廠附的 eSATA 連接線有兩個 eSATA 插孔,但是另一個插孔(也就是用剩下來那一個)並不支援熱插拔另一個 eSATA 設備。

若兩個 eSATA 插孔都要使用,請先關機,兩個插孔都接上設備後,再將電腦開機。若需要 eSATA 插孔的熱插拔功能,需要另外購買 SATA 相關插卡來增加 eSATA 插孔。



敗家四人組對此項產品的總評
有時候要得到良好的結果,銀子是不能不花的。
評分∕
我很喜歡 CalDigit 的工業設計,也摸過好幾次,感覺很紮實,且含硬碟,讓我省去了自己購買硬碟的困擾!雖然有可能會多花一些錢,但 one-stop shopping 的便利以及整體保固也不能不計算在內。
評分∕
老夫雖然不使用 FireWire 800 與 eSATA ,但看了這樣的測試就覺得大爽!老夫這種凡人就不必買 CalDigit ,光是 MacPower 就很高級了。但是如果是使用數位剪輯的朋友, CalDigit 應該是幫你如虎添翼的神兵利器!
評分∕
在下親自監督客戶服務工作,這些日子與 CalDigit 合作,深深發現他們的客戶服務很優秀,令在下十分放心。在下其實很重視這一點,其他功能與性能倒是其次。有了良好的服務,其他的也才能長存;否則性能再好,若是服務很差,一旦需要時就開始失望,那也是枉然!
評分∕ +
總評分
+
(在此採用老地方冰果室「冰品評分系統」:最少半盤冰 ,最高五盤冰 ,有時還會外加櫻桃 在冰上面以嘉勉某些為評鑑者所感佩的特別之處。)
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