MacPower ClearLight 2.5 吋硬碟外接盒試用報告
2002/10/13 7:22 am 怪醫

忙裡偷閒了沒幾天,白老闆便來信提到,上回為大家介紹過的 MacPower IceCube 1394 3.5 英吋硬碟外接盒獲得了冰果室讀者們的熱烈反應,聽到這樣的消息,小弟一方面覺得欣慰,畢竟讓麥金塔用戶有好東西可以用,是歷次團購活動的主要目的;另一方面則覺得有點慚愧,因為本身測試環境的簡陋,無法進行各種精細的測試,只能從一個使用者的觀點,把對產品的使用心得寫下來而已,實在談不上什麼測試報告。

因此當白老闆再次找小弟為這款 2.5 英吋硬碟 FireWire 外接盒寫測試報告時,小弟著實心虛了一下。不過,這點小事還是抵擋不住要把玩新鮮東西的好奇心,畢竟「比別人先玩到」的心態,那麼一點點虛榮,應該是大家都能夠理解的吧。

閒話少說,言歸正傳。

上回為大家介紹過的 IceCube 3.5 英吋硬碟外接盒,從體積、功能上來說,是被定位為「桌上型」硬碟外接盒,它並不太適合隨身攜帶使用。這回所要介紹的 ClearLight 1394 硬碟就剛好可以彌補 IceCube 硬碟外接盒的不足。 ClearLight 2.5 英吋硬碟 FireWire 外接盒,是個不折不扣的「攜帶型」硬碟外接盒。使用起來除了速度略遜「桌上型」一籌之外,其他的各種方便性絕對優於桌上型。

外觀上來看, ClearLight 透明的機殼設計,讓筆者想到幾年前見到某款透明 Newton 的感覺。使用者從外面便可以將內部的硬碟、主機板、晶片、佈線看得一清二楚,搭配位於前方的藍色電源暨資料讀寫 LED 指示燈,整體而言現代感十足。至於 14 x 8.5 x 2.5 公分的體積,比桌上型的 IceCube 硬碟小了很多,您可以用一隻手掌整個握住,放在大衣口袋裡更是不成問題。重量當然是輕巧無比,拿在手上跟一部 PDA 差不多。

拿到由廠商提供的測試樣品後,小弟發現機殼後方除了有二個 FireWire 外接埠,一個電源插孔之外,還有一個未標明字樣的切換開關,梢加研究後發現這個是讓使用者指定硬碟電源要使用 FireWire Bus Power 或外接電源供應器的切換開關。當開關切到外部電源插孔這邊時,硬碟與主機板便會使用外接變壓器供電;切到另外一側時,硬碟便直接使用 FireWire 界面所供應的電力。原來蘋果電腦所設計的 FireWire 埠,可以提供足夠的電力,來推動像 2.5 英吋硬碟這種低耗電量地週邊裝置。許多 2.5 英吋外接盒,便可直接利用 FireWire 所提供的電源,省去了另外接電源的麻煩。

筆者查了一下 FireWire 的供電規格,發現 FireWire 可以提供從 8 伏特到 40 伏特,電流高達 1.5 安培的電力。至於真正供應多少電流電壓,廠商可以依據需要做不同的設計。一般 2.5 英吋硬碟所需要的電力,多半在 5 伏特 0.5 安培附近,因此用 FireWire 所提供的電力來推動 FireWire 橋接晶片與 2.5 英吋硬碟,可以說是綽綽有餘。

但是並不是所有的 FireWire 界面都有提供額外的電流,這種情況多半出現在一些使用 Cardbus 界面的 FireWire 界面卡,這是因為 Cardbus 界面可供應的電流遠較 FireWire 為低,無法提供足夠的電源給連在 Firewire 界面上的週邊設備使用。筆者那部有四年機齡的 PowerBook G3 用了一片 Newer Technology 的 Fire2Go Firewire 卡,就屬於這類的設計。遇到這種情況時,只要把切換開關切到使用外接電源那邊,然後插上隨機附帶的整流器,即可使用。不過所有內建 FireWire 界面的 PowerBook 都沒有這種問題,因此在連接 ClearLight 1394 硬碟時並不須另外使用外接電源。

跟 IceCube 3.5 英吋外接盒的設計一樣,2.5 英吋外接盒的橋接晶片也是採用 Oxford 911 晶片,因此麥金塔用戶並不需要另外安裝驅動程式,無論是 Mac OS X 或者是 OS 9 都是隨插即用。反觀 Windows 平台由於大多數的 PC 多半沒有內建 FireWire 界面,所以有可能需要去購買一片 Firewire 介面卡。MacPower 隨 ClearLight 1394 硬碟附了一片 Windows 專用的驅動程式安裝光碟,使用者可以視需要進行安裝。

筆者照例為這款外接盒測試了讀寫的效率,測試工具是在 Mac OS 9.2.2 底下使用 FWB HardDisk Tool Kit 4.5。跟上回筆者所測試的 IceCube 3.5 吋外接盒相比,便會發現使用 ClearLight 硬碟外接盒的傳輸效率要比 IceCube 差上了一截。這主要是因為 2.5 英吋硬碟的轉速與存取速度,普遍比不上 3.5 英吋硬碟的性能所致。

在外接盒的散熱方面,跟 3.5 英吋硬碟機相比, 2.5 英吋硬碟機所產生的熱量相對的少了很多,因此 ClearLight 外接盒雖然沒有太多散熱孔,但在散熱方面並不成問題,即使是長時間使用之後,摸上去也只會稍微有點溫溫的感覺。

在外殼的拆卸與組裝上, ClearLight 的設計也頗為不賴,您只須先取下它的背蓋,之後便可直接將硬碟與主機板抽出來,完全不必用到螺絲起子之類的工具,相當的方便。這是筆者在這類產品上,所見過最為方便的設計。

在高容量 2.5 英吋硬碟價格不斷下跌的今日,ClearLight 外接盒可以讓用戶隨身攜帶數十 GB 的資料,再加上 Firewire 界面提供了硬碟所需要的電力,因此使用者不需再另外攜帶變壓器,大大提高了機動性。由於工作的關係,筆者常會需要攜帶大量的資料,在這幾天的試用後筆者也開始感受到有一部口袋型大容量 Firewire 硬碟的好處。在此除了推薦大家這款 ClearLight 外接盒以外,筆者也希望冰果室可以早日舉辦 ClearLight 外接盒的團購,如此筆者就可以用便宜的價錢買個兩部回來放在家中與辦公室使用啦!