徹底延伸 Mac 音訊輸出入功能的 iMic
2002/10/16 12:08 am 明道

自從蘋果電腦開始隨機不附送「似乎沒有人用」的麥克風後,每每想要開口錄音,就成了 Mac 族的夢魘。有舊 Mac 的人也別笑,因為舊 Mac 的 PowerTalk 麥克風也是挺特殊的規格,想要自己換裝普通麥克風還沒辦法呢。

筆者周遭的朋友中有些忍不住就出手買了 USB 的麥克風,有的甚至於還買了 FireWire 的規格,而這些麥克風有一個特色,那就是價格十分昂貴,一旦故障,更是淒慘。這難道沒有解決方案?其實不但有,而且早在三年前就有了! Griffin Technology 的 iMic 就是一個 USB 的數位音源輸出入裝置,提供給 Mac 族一個另類選擇。

iMic 的外型像個溜溜球,透明塑膠外殼可以讓人看到銀灰色的內襯,就像 heyshopping 團購網以前提供過的 LeadData 5-in-1 讀卡機一樣,但可惜不會像該讀卡機般發出冷藍亮光,所以這樣的造型其實並沒有太多花樣讓人特別感到驚艷。此外,筆者也覺得 iMic 的模子若真要挑剔,還不算夠細緻。但由於不是要放在眼前看著使用,所以這些雞蛋裡挑骨頭的事兒筆者也就放過了。

在 iMic 機體的側面上,就有兩個標準八分之一英吋插孔,分別提供給耳機與麥克風使用。而兩個插孔中間有個切換開關,用來代表是錄音線輸入(Line Level),或是單純的麥克風(Mic Level)。由於 iMic 上的插孔是常見標準八分之一英吋插孔,可以任意配備市面上那琳琅滿目的耳機/麥克風套組,或獨立的麥克風。筆者立刻將配給 PC 使用的 Labtec 耳機麥克風套組裝在 iMic 上,再接到 Mac ,果然立刻隨插即用;而 iMic 的銀灰色外殼跟筆者新弄到的 PBG4 相匹配也挺為順眼。

怎麼說 iMic 隨插即用呢?這是因為 iMic 是不需要任何驅動程式的,無論是在 Mac OS 9 、 Mac OS X 或是 PC 上都通行無阻!此外加上其採用 USB 界面規格所帶來的便利性,隨時要在哪個作業平台上面使用,就隨時將之從目前電腦上拔起來後接過去就可立刻使用,實在可說是十分方便。「不需驅動程式」與「使用 USB 界面」所帶來的真正隨插即用,真教筆者歡喜莫名!因為有些周邊裝置雖然使用 USB ,卻還是需要自家的驅動程式支援,這當然在背後都有「不得不」的苦衷,但是在商言商,不方便就是不方便;在看慣了一大堆假方便,反襯出 iMic 令人感動的真方便!

iMic 乍看之下會讓人以為它只是個單純的插埠轉換裝置,其實不然。透過 iMic 所處理的音源輸出入品質也較優良,因為 iMic 是透過 USB 來輸出入音源,除了比起內建在主機板上的聲音輸出入埠要來得清晰且有效率外,將音源的類比/數位轉換器以外接的方式與電腦相連,也免除了來自電腦電路的干擾與破壞音源的品質。而 iMic 處理聲音時的 24 位元/48KHz 的品質,所以效果會比起傳統麥克風輸入埠所達到的品質要得優秀。所以這個理由讓筆者接受了 iMic 的價格,否則只是個插埠轉換裝置,休想讓筆者掏出三位數以上的新台幣!

在 Mac OS 9 中,安裝好 iMic 後,便可在蘋果系統設置中找到它。接下來就要設定了,打開「聲音」控制面板,便可在輸入與輸出兩個設定部份找到「USB Audio」這個設備分別選取之,就可正確使用。筆者直接就拿 iMic 來錄製新的警告聲音,結果 iMic 的確就正常工作無誤。

至於在 Mac OS X 中,也是進入系統偏好設定的「聲音」來進行相關設定。

如果在安裝 iMic 前就已經在執行一些聲音處理程式,那麼可能就要重新執行才能抓到 iMic 。

在錄音的時候,要注意先前提到位於兩個插孔中間的切換開關,那用來代表是錄音線輸入(Line Level),或是單純的麥克風(Mic Level),由於將之設定在麥克風模式時,音源信號會被放大,所以如果在使用錄音線輸入時,就會覺得聲音失真而且過於大聲了;反之,則會發現聲音過小。此時要注意這個切換開關是否位於正確的位置。筆者在使用 iMovie 來錄製新的音訊時,就曾因剛開始不熟悉,沒注意到是錄音線模式,而發生錄音錄半天沒錄到半點兒聲音的情況。後來切換到麥克風模式,就一切正常了。

而讓筆者覺得有點兒困擾的,是這個位於兩個插孔中間的切換開關,其切換模式剛好與插孔的圖示相反。怎麼說呢?插孔一個具有麥克風的圖示(代表接輸入裝置),另一個具有喇叭的圖示(代表接輸出裝置),而偏偏切換開關的麥克風(Mic Level)模式是要切到喇叭插孔那一邊。筆者以為,如果 Griffin Technology 能夠將之設計成一樣切到麥克風插孔那邊,那就十分完美了。

筆者也測試了 iMic 在視窗系統裡的相容性,發現在 Windows XP/XP Pro 中是完全相容,而 Win 2000/98SE 則是只支援麥克風輸入的部份,而無法輸出。

由於筆者自身時常需要錄音,如利用便宜好用卻只提供PC驅動程式的錄音筆,或是自己錄製一些音效,此時 iMic 就可派上用場了。如筆者般有輸入音訊資料需求的朋友, iMic 毋庸置疑是個很好的選擇,因為所買到的是更多的選擇彈性,而非又是個怪怪規格的周邊設備。而其真的不需任何驅動程式的隨插即用,更是筆者願意給予高度評價的特點。