【Thunderbolt 二部曲】進一步了解 Thunderbolt 的能耐:PROMISE Pegasus R6
2011/08/04 11:56 am James Su

這次 PROMISE 喬鼎資訊 所提供我們測試的是擁有六顆硬碟的 Pegasus R6 ,容量為 1TB x 6 = 6TB ,已經預先設定為 RAID 5 的形式, 所以使用者無須做任何的陣列設定,接上電源,連接上 Thunderbolt 連接線,打開電源開關就可以開始使用。 (原廠也都已經做 Rebuild 的動作,所以也無須進行 Rebuild 的動作。)

連接 PROMISE Pegasus R6 非常的簡單,只要一條 Thunderbolt 連接線就可以,不過這條連接線,現在外面也是買不到, 只能透過蘋果的銷售管道才能獲得這條連接線。連接上 R6 ,在桌面上就可以看到 PROMISE Pegasus 硬碟的圖示與名稱, 就跟一般的外接硬碟接上 Mac OS 沒什麼兩樣,因此這對於使用者來說,就降低許多額外設定的困擾。(如圖一)

當然如果要做其他的設定,仍然可以啓動 PROMISE 所提供的陣列管理程式 Pegasus Utility ,就可以進行相關的陣列設定。 (Pegasus R6 提供 RAID 0, 1, 1E, 5, 6 以及 10 的模式)

在網路上的一些討論中,提到 PROMISE Pegasus 的價格似乎不是那麼的平民,因為 R4 / R6 的售價比起一般市面上的陣列來說, 價位是那麼的偏高,但是以其速度來說,卻也是一般陣列如 FW800 或是 eSATA 比不上的,當然一方面這是全新的連接界面, 在價位上會比較高。不過實際上,在這類型的陣列定位來說,通常是提供給多媒體製作使用, 而真正的多媒體製作過去所使用的陣列價位都是至少八~九萬起跳(含硬碟),硬碟數也大都是八顆起跳。 所以在實際的成本上,PROMISE Pegasus 的確是相當超值的。尤其高達 10Gb / s 的傳輸率,而且又提供多種介面的連接使用, 不像傳統陣列僅能連接一組設備,或是透過交換器做多組的連接,但是光纖交換器的成本是相當昂貴的, 根本就不是一般使用者或是中小型多媒體製作可以負擔的起。而且 PROMISE Pegasus 有一個優點,那就是風扇聲音不是很大聲, 不像很多中、大型陣列,光是風扇的聲音就造成很大的困擾。

在多媒體影音製作來說,都會建議將影音素材儲存在外部的設備上,這樣對於素材的管理與備份來說,會比較方便, 而將影音素材存放在系統硬碟上,不但佔空間,而且實際的傳輸速度不足,也會造成即時編輯上的效能不佳。

這次的測試在 麥克愛愛 以及 老地方冰果室 的協助下,進行相關的測試任務,測試的機器為 iMac Thunderbolt 版本。

首先來測試一個一般使用者所沒有的檔案格式,數位電影拍攝所用的 2k 非壓縮檔案,這個檔案來自之前蘋果所提供的 Final Cut Pro 7.0 剪輯示範檔案, 因為這個檔案在先前的 eSATA 或是 FW800 相關外接儲存磁碟,都無法順暢的播放,也包括這個檔案所轉換的 ProRes 4444 的格式 (因為 ProRes 4444 的傳輸率流量高達 330Mb/s)

這個檔案以 Quicktime 直接來播放,因為這個檔案的格式是屬於專業影像規格,如果沒有安裝 Final Cut Pro 等相關軟體,是無法播出的, 因為安裝 Final Cut Pro 之後,也會有相關的編解碼外掛程式,會安裝在系統的 Quicktime 中,就是之前的 Quicktime Pro 的版本。

(如圖二)

在 Quicktime 的視窗中,可以看到這個 2k 的影像格式在解析度已經是 2048x1024 ,在資料傳輸率的部份高達 1.1Gb / s 的流量,因為螢幕解析的關係, 無法上到 2k 的畫質,只能在 1920x961 的解析度上。透過 Thunderbolt 介面播放這段影片,幾乎完全沒有停頓延遲的現像,而且是執行在 iMac 的主機上, 著實令人感到驚訝。

接下來測試在 Final Cut Pro 7.0 多層剪輯上,如果以 ProRes 4444 的規格進行剪輯,看看大約幾層就需要進行算圖的處理(而且是在 Safe RT 的設定之下)

(如圖三)

在疊層影像剪輯,如果畫面都是同樣的大小,在 Final Cut Pro 只會以最上層的影像來進行播放,除非將畫面製作成子母畫面的方式,才是以多層的畫面來顯示。

(如圖四)

如果畫面加到第五層,在 Safe RT 模式就需要進行算圖(如圖五),在圖五中,也可以看到我們將擷取的檔案存到 PROMISE Pegasus 的磁碟陣列中,也同時將算圖完成的影像媒體檔案存放到這裡。

我們將這個五層的影片進行算圖的動作,可以看到 PROMISE Pegasus 的讀取與寫入的效能,算是相當的快,這段 2k 影片大約有四十秒的長度,只花不到四分鐘的時間就可以算圖完畢。

(如圖六)

如果我們將同樣的 2k 影片放到 Final Cut Pro X 中來作測試,在幕後的運算時間,也是相當的快速。在我們還沒注意到的時候, 算圖的完成率就已經快速的來到 73% 左右。算圖期間,依然也是可以進行剪輯,預覽畫面還是流暢,不會有停頓延滯的狀況。

(如圖七)

我們使用了兩家影像擷取卡公司(AJA 與 Blackmagic)所提供的儲存讀取寫入測試軟體,來對 PROMISE Pegasus R6 測試讀取與寫入的速率。 結果,有一個數據上的問題,讓我們看起來有點詫異。(如圖八)在兩個測試軟體中,讀取的數據都不是很好,寫入的數據也只有將近 400MB/s 的速度,這跟原廠所提供的官方數據差距很大,將近一半的速度。

因此,我們為了謹慎起見,邀請喬鼎資訊的技術工程師,再一次一起作同樣的測試。在測試時,喬鼎資訊的工程師告訴我們, 在 RAID 5 的執行時,需要大約比較長的時間,做磁碟同步的測試與調整,因為我們前面的測試,並未在 RAID 5 同步之前的時間做的測試, 所以在數據上,就比較不是實際的資料傳輸量。

所以我們將硬碟重新作成 RAID 0 ,因為 RAID 0 不需要做磁碟同步的偵測處理,所以可以立即得到實際的資料傳輸量。 果然,在設定成 RAID 0 之後,我們測試的數據就相當的驚人。(如圖九)馬上就是我們先前所測試的數據增進一倍的效能(約 600MB/s 以上), 而且在 Blackmagic 的 Disk Speed Test 上,可以看到很多規格都可以在這顆硬碟上來進行擷取與剪輯。當然在 RAID 5 的部份, 因為受限於同步偵測與處理的最佳化時間,就無法當場作測試,不過喬鼎資訊將 R6 留給我們,我們準備另外找時間, 真的好好的測試一下 RAID 5 的效能,因為目前影音製作的陣列磁碟模式,都是建議以 RAID 5 的形式,所以這個模式我們一定會把它測試出來。

其實 Thunderbolt 的出現,的確讓高速磁碟陣列的使用與安裝變得更加容易,而且預算成本降低許多,對於中小型的多媒體製作公司或是工作室來說, 的確是一個好消息。如果要串接第二個外接螢幕,只要透過 PROMISE Pegasus 另外一個 Thunderbolt 介面插孔串接出去就可以連接, 非常的容易,只要一接上, Mac OS X 馬上就可以認得,無須做任何的調整或是設定。

當然,如果您的 Mac 電腦有很多資料需要做備份,但是一般 Time Machine 的備份硬碟容量只能容得下系統硬碟,但是其他資料碟卻無法容納, 如果有 PROMISE Pegasus ,只要再透過 Thunderbolt 串接一組 R4 / R6 磁碟陣列就可以得到相當大容量的 Time Machine 備份硬碟了!

▉ 關於 Thunderbolt 的 543:

蘋果在七月份公佈最新的 Mac Mini 與 MacBook Air 規格,這兩個初階電腦硬體規格就如先前的 iMac 與 MacBook Pro 相同, 也都內建 Thunderbolt 介面,除了可以外接螢幕之外,也提供多種傳輸界面的整合傳輸技術。這對於主機本身,無法提供更多擴充介面的插槽或是連接界面來說, 的確是一項全新的整合介面技術,對於使用者來說,有著更多的應用空間,不再受限於主機的原有的介面規格。

在一些網路討論區,某些使用者提到 Thunderbolt 是否又像蘋果先前的 Firewire 介面一樣,只能夠提供儲存介面的連結傳輸, 而且大部份僅有蘋果的使用者才會去使用的,曲高和寡的獨家介面嗎?!其實,在最新公佈的 Thunderbolt Display 螢幕, 基本上蘋果將這個螢幕除了當作一般的電腦螢幕連接之外,也提供像是 HUB 的介面平台,除了以往的 USB 的界面之外 (USB 的控制也是透過 Thunderbolt ,而不是獨立的 USB 連接),也包括提供了 FW800 以及乙太網路的連接埠, 打破以往一個介面只能作一件事情的單一功能,而菊鏈式的串接,提供最高六個連接界面的需求。而這樣的技術, 在過去比較常見的就是 PCI 插槽的 Media Bridge 外部連結延伸插槽機箱的方式,不過這項的連接方式,因為過去的 PCI 傳輸頻寬的問題, 在使用上,並不是相當的穩定。

因為在蘋果與 Intel 簽訂一年獨家擁有 Thunderbolt 技術的限定授權合約,大部份的資訊設備廠商,都還只能在門外觀望, 無法直接的參與 Thunderbolt 這一年的發展,而台灣的 PROMISE 喬鼎資訊,繼取代蘋果原有的 Xserver RAID 作為蘋果主推的磁碟陣列系統之後, 繼續為蘋果研發出使用 Thunderbolt 介面的磁碟陣列系統, PROMISE Pegasus R4 / R6 兩款外接磁碟陣列, 尤其是這兩款磁碟陣列對於 Mac Pro 之外的主機提供相等於 Mac Pro 光纖或是 SAS 陣列控制連接介面卡傳輸速度的陣列系統。 這對於許多需要大量資料與傳輸頻寬的需求使用者,如影音、動畫製作等,是相當令人感到振奮的消息。同時在價格上, 跟 Mac Pro 的陣列系統相比卻要來的便宜許多,對於預算不高的使用者來說也是一個絕佳的選擇。

Thunderbolt 提供 10Gb/s 的傳輸速率,在現行的 Mac Pro 光纖陣列系統,也不過只提供到 8Gb/s 的傳輸速率,尤其是這樣的速率對於高階的影音製作來說, 已經算是相當高速的傳輸,因為像是非壓縮的影像規格,如果沒有高速的傳輸速率,在剪輯時,光是跑一層影片,就可能傳輸速度不足, 而畫面無法順暢播出,在 Final Cut Pro 的剪輯,連一層影像都可能需要算圖,或是以離線剪輯的方式來進行編輯。如果接上 Thunderbolt 的界面, 基本上非壓縮的影像,至少執行 2k 的數位電影非壓縮規格,也都可以輕鬆進行剪輯的作業。

最後,可能大家有幾個問題,想要問喬鼎資訊,我們大約也跟他們做了相關的詢問,內容如下:

  1. 這些硬碟是否經過貴公司的挑選?或是有作韌體控制上的處理?
  2. 喬鼎:是的!內建的硬碟都經過公司 QA 和 run-in 的程序以過濾掉可能有問題的硬碟,這也是為何產品要 bundle 硬碟的主要原因。 Apple 不希望因為用戶自行安裝到有問題的硬碟而造成使用經驗當的不佳。
  3. 顧客是否可以自行換裝硬碟?如果自行換裝是否有效能上的差距或是保固上的問題?
  4. 喬鼎:我們不建議用戶自行更換硬碟,每款硬碟多少會有些許相容性和效能上的差距,更換硬碟後原則上新硬碟當然是不給與保固的。
  5. 如果是不能自行換裝,貴公司提供怎樣的處理與服務方式?
  6. 喬鼎:會選則此款硬碟是敝公司根據市售幾款硬碟反覆測試並與 Apple 討論出的組合,我們不建議用戶更換其它硬碟. 如果硬碟有問題,我們有提供硬碟的單品販售,或建議用戶可自行購買相同型號的硬碟更換。
  7. 在 Pegasus Utility 的陣列管理程式介面上,是否可以更加的簡化?
  8. 喬鼎:敝公司因為過去較著重於企業級產品, 所以在 UI 上可能提供過多的細部專業設定,容易造成一般使用者困惑與使用起來不變,Pegasus 是針對一般使用者所推廣的產品,除了整體 UI 有和 Apple 討論過外,我們也提供類似設定精靈的功能,方便使用者能夠快速設定系統。

【編按】本則內容由 ProMediaTW 專業影音多媒體製作技術資訊網誌 蘇兆民老師授權提供。